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A morte e a dor

A Morte
O Grande Desengano. O lao formado com inconstncia pela criao desfeito pela morte, sendo a penosa aniquilao o principal erro do nosso ser; o grande desengano. A Filosofia; Filha da Morte. Morte, gnio inspirador, a musa da filosofia. Sem a qual dificilmente se teria filosofado. A Noite Eterna. Quo longa a noite da eternidade comparada com o curto sonho da vida. No Sobreviver; Persistir. A indestrutibilidade que a durao infinita da matria oferece, poderia consolar aquele que no pode conceber outra imortalidade. O qu? dir-se- a persistncia de uma matria bruta, de um pouco de p, seria a continuidade do nosso ser? Sim, um pouco de p. Conhecem o que esse p? Aprendam a conheclo antes de o desprezar. Essa matria, p e cinza, dentro em pouco dissolvida na gua, brilhar no esplendor dos metais, projetar fascas eltricas, manifestar o seu poder magntico, converter-se- em animal e em planta, e no mistrio de sua essncia criar essa vida, cuja perda chora amargamente nosso esprito acanhado. No ser nada, ento, persistir na indestrutvel matria? Dogma da Imortalidade. A natureza nos ensina a doutrina da imortalidade, quando se observa, no Outono, o pequeno mundo dos insetos, e se nota que um prepara o leito para o longo sono do Inverno, que outro prepara o casulo onde se transforma em crislida, para renascer na Primavera, e que, enfim, esses insetos se contentam, quando prximos da morte, em colocar os ovos em lugar favorvel para renascerem um dia rejuvenescidos, num novo ser? A natureza nos expe a esses exemplos com o intuito de demonstrar que no h diferena fundamental entre a morte e o sono; ambos, perigo algum constituem existncia. O cuidado com que o inseto prepara a clula, o buraco, o ninho e o alimento para a larva, que h de nascer na Primavera, e morre, uma vez isso feito, assemelha-se muito ao cuidado com que o homem, noite, arruma a roupa, prepara o almoo para o dia seguinte, indo depois dormir sossegadamente. E isto no sucederia se o inseto que morre no Outono no fosse exatamente igual ao que deve nascer na Primavera, assim como o homem que se deita, o mesmo que se levanta no dia seguinte. A Vida e a Morte. Nascimento e morte so condies da vida, e se equilibram, formando os dois polos, as duas extremidades da existncia, e ao seu redor giram todas as suas manifestaes. Um smbolo da mitologia hindu, a mais sbia de todas, d como atributo a Siva, o Deus da morte e da destruio, um colar de caveiras e o lingam, rgo e smbolo da gerao, pois o amor a compensao da morte, e um ao outro se neutralizam. Para tornar mais evidente o contraste da morte do homem com a vida imortal da natureza, os gregos e os romanos adornavam os seus sarcfagos com baixos relevos figurando danas, caas, lutas entre animais, bacanais e, numa palavra, todos os

espetculos de uma vida mais forte, mais agradvel e alegre, e at mesmo stiros unidos a cabras. Necessidade da Morte. A individualidade do homem tem to pouco valor que nada perde com a morte; h alguma importncia nos caractersticos gerais da humanidade, que so indestrutveis. Se concedessem ao homem uma vida eterna, sentiria tanta repugnncia por ela que acabaria desejando a morte, farto da imutabilidade de seu carter e de seu ilimitado entendimento. Se exigssemos a imortalidade perpetuaramos um erro porque a individualidade no deveria existir, e o verdadeiro fim da vida livrarnos dela. Se no houvesse penas e trabalhos, acabaria o homem por enfastiar-se, e voltaria a sofrer as dores do mundo em tudo o que se encontrasse ao seu alcance. Num mundo melhor o homem no se sentiria feliz, o essencial seria fazer com que ele seja o que no , isto , transform-lo completamente. A morte realiza a principal condio; deixar de ser o que ; tendo isto em conta, concebe-se-lhe a necessidade moral. Ser colocado noutro mundo, e mudar inteiramente de ser, no fundo uma s e mesma coisa. Seria conveniente que a morte, que destruiu uma conscincia individual, a reanimasse de novo dando-lhe uma vida eterna? Qual o contedo, quase invarivel desta conscincia? Uma torrente de ideias e preocupaes mesquinhas, acanhadas, terrenas. Melhor seria deix-la repousar eternamente. Supremo Consolo. Contemplando a expresso de suave serenidade refletido no rosto da maioria dos mortos, parece que o fim de toda a atividade da vida, seja um consolo para a fora que a mantm. Indiferena da Natureza perante a Morte. A vida e a morte, o nascer e o morrer, o maior jogo de dados que conhecemos; ansiosos, interessados, agitados assistimos a cada partida, porque a nossos olhos tudo se resume nisso. A natureza, pelo contrrio, que sempre sincera e nunca mente, contempla a partida com ar indiferente, no se preocupa com a morte ou a vida do indivduo, entregando a vida do animal e tambm a do homem a todos os acasos, no fazendo o mnimo esforo para os salvar. Esmagamos sem querer o inseto que se acha em nosso caminho; a lesma necessita de todo meio para se defender, no pode fugir, esconder-se, nem enganar, est condenada a ser presa de todos os seus inimigos; o peixe saltita tranquilamente na rede ainda aberta; o sapo devido a sua moleza no pode salvar-se; o pssaro no v o falco voar sobre sua cabea, nem a ovelha v o lobo que a espreita oculto na mata. Todos esses animais inofensivos e fracos, vivem no meio de perigos ignorados, dos quais podem ser vtimas a todo momento. A natureza exprime com esse procedimento, no seu estilo lacnico, oracular, que lhe indiferente a destruio de seus seres, no podendo ser por eles prejudicada, e que em casos semelhantes to indiferente o efeito como a causa. Por isso abandona sem defesa esses organismos, obras de uma arte eterna, vontade do mais forte, aos caprichos da sorte, crueldade da criana, ao mau numor de um imbecil. A natureza, me soberana e universal de todo o criado, sabe que quando seus filhos sucumbem, voltam ao seu seio, onde os conserva ocultos, expondo-os a mil perigos sem temor algum; a sua morte para ela um divertimento, um jogo. A natureza indiferente no que se relaciona ao homem ou ao animal; no se deixa impressionar conosco, durante a vida ou na morte. Tampouco devamos nos comover porque fazemos parte dela. A Folha Seca Interroga o Destino. Se dirigssemos o pensamento para um longnquo futuro e procurssemos representar-nos s futuras geraes com os milhes de homens

distintos e diferentes de ns pelos usos e costumes, perguntaramos a ns mesmos: De onde vieram? Onde esto agora? Onde se achar o profundo seio do nada, produtor do mundo, que os oculta? Mas a esta pergunta, devamos sorrir, por onde se poder achar seno onde toda a realidade , e ser, no presente em tudo o que este representa e contm, em ti, insensato que interrogas, pois ignorando a tua prpria essncia, assemelhas-te a uma folha seca que oscila no ramo de uma rvore, e, no Outono, pensando na sua prxima queda, lamenta sua sorte, sem querer consolar-se com a ideia dos tenros brotos que na Primavera viro adornar a rvore. E a folha seca se queixa: J no sou eu, sero outras folhas. Oh! folha insensata onde queres tu ir? De onde poderiam vir as outras folhas? Onde est esse nada em que temes sucumbir? Reconhece, pois, o teu prprio ser oculto na fora ntima, sempre ativa da rvore, nessa energia que no acarreta a morte nem o nascimento de todas as suas geraes de folhas. No sucede com as geraes de homens o mesmo que com as folhas de uma rvore?

A Dor
A Vida Dor. Quem deseja, sofre; quem vive, deseja; a vida dor. Quanto mais elevado o esprito do homem, mais sofre. A vida no mais do que uma luta pela existncia com a certeza de sermos vencidos. A vida uma incessante e cruel caada onde, s vezes como caadores, outras como caa, disputamos em horrvel carnificina os restos da presa. A vida uma histria da dor, que se resume assim: sem motivo queremos sofrer e lutar sempre, morrer logo, e assim consecutivamente durante sculos dos sculos, at que a Terra se desfaa. Deus, Criador. Se certo que um Deus fez este mundo, no queria eu ser esse Deus: as dores do mundo dilacerariam meu corao. Se imaginssemos um demnio criador, terse-ia o direito de lhe censurar, mostrando-lhe a sua obra: Como te atreves a perturbar o sagrado repouso do nada, para criares este mundo de angstia e de dores? Nosso Inferno. O inferno de nossa vida supera o de Dante no ponto de que cada um de ns o demnio do seu vizinho. H tambm um arquidemnio, a quem os outros obedecem: o conquistador, que dispe os homens uns em frente dos outros e lhes grita: Vosso destino sofrer e morrer; portanto, matem-se mutuamente. E assim procedem os homens. O Melhor dos Mundos. Se mostrssemos aos homens as horrveis dores e os atrozes tormentos a que est constantemente exposta sua existncia, tremeriam de espanto; e se ao mais convencido otimista fizssemos visitar os hospitais, os lazaretos, as salas de tortura dos cirurgies, as prises, os campos de batalha, os tribunais de justia, os sombrios refgios da misria, e se por ltimo, o fizssemos contemplar a torre de Ugolino(1), acabaria por reconhecer de que modo este o melhor dos mundos possveis. Nosso Mundo; Modelo de Horrores. Se considerarmos a dificuldade que teve Dante em descobrir o cu e suas alegrias, logo se ver que classe de mundo o nosso. Por qu? Porque o nosso mundo nada apresenta de anlogo. E para descrever o Paraso viuse o poeta obrigado a dar parte das notcias que lhe deram os seus antepassados, sua Beatriz e vrios santos. Sem dvida, Dante descobriu muito bem o Inferno. Por qu? Porque achou o assunto e o modelo na realidade do nosso mundo.

A Tragicomdia de Nossa Vida. Vista e examinada minuciosamente de alto e de longe, a vida de cada homem tem o aspecto de uma comdia; em sua total considerao ou em seus aspectos mais dignos de apreo, se apresentar como uma contemplao trgica. O af e o trabalho de cada dia, os desejos e receios cotidianos, as desgraas de cada hora, os acasos da sorte sempre disposta a nos enganar so outras tantas cenas da comdia. As aspiraes iludidas, as iluses desfeitas, os esforos baldados, os erros que completam nossa vida, as dores que se acumulam at terminar na morte, o ltimo ato, eis a tragdia. Parece que o destino quis juntar o escrnio ao desespero, e, fazendo de nossa vida uma tragdia, no nos permite conservar a dignidade de uma personagem trgica. Por isso que em todos os atos da vida representamos o lamentvel papel de cmicos. Da Dor ao Aborrecimento. A dor e o aborrecimento so os dois ltimos elementos entre os quais oscila a vida do homem. Os homens exprimiram esta oscilao de modo curioso; depois de haverem feito do inferno o lugar de todos os tormentos e dores, que deixaram para o cu? Justamente o aborrecimento. Rio Abaixo. A vida um mar cheio de escolhos e turbilhes que o homem evita fora de prudncia e cuidados, sem embora desconhecer que, medida que avana sem poder retardar a marcha, corre para o definitivo e inevitvel naufrgio, a morte, fim fatal de sua acidentada navegao, parte ele muito mais perigoso que todos os turbilhes e escolhos de que conseguiu escapar. Disfarces da Dor. Nossos esforos para banir a dor de nossa vida no conseguem outro resultado seno o de faz-la mudar de forma. Em sua origem tomam o aspecto da necessidade, cuidado, para atender as coisas materiais da vida, e quando, aps um trabalho incessante e penoso, conseguimos afastar a horrvel mscara da dor neste determinado aspecto, adquire outros mil disfarces, segundo a idade e as circunstncias: o instinto sexual, o amor apaixonado, a inveja, o rancor, os cimes, a ambio, a avareza, o temor, a enfermidade, etc. Toma o aspecto triste e desolado do tdio, da sociedade, quando no encontra outro modo de se apresentar. E se com novas armas conseguimos afast-la novamente, recuperar sua antiga mscara, e a dana recomea. Condenados Morte. Na primeira mocidade, colocamo-nos perante o destino, como as crianas, que, em frente ao pano de um teatro, impacientes e alegres, esperam as maravilhas que viro surgir em cena. uma felicidade no podermos saber nada de antemo. Para quem sabe o que realmente vai se passar, as crianas so inocentes condenados no morte, mas vida, e que desconhecem ainda a sua sentena. Todos Desterrados. Se no fosse a dor, poderamos dizer que a nossa existncia no mundo no teria nenhuma razo de ser. um absurdo pensar que a dor, que nasce da vida e enche o mundo, seja apenas um acidente, e no o prprio fim. Cada desgraa pessoal apresenta-se com uma exceo, mas, como somos todos desgraados, a desgraa geral a regra. Vivemos Combatendo. Na desgraa, pensar em outros que so mais desgraados, o nosso maior consolo: este o remdio eficaz ao alcance de todos. Porm, como os carneiros, que saltam no prado, enquanto o carniceiro faz a sua escolha no meio do rebanho, assim, em nossas horas felizes, no sabemos que desastre nos prepara o destino, justamente nesse momento: enfermidade, runa, loucura, perseguies, etc.

Tudo que defendemos, resiste-nos, tudo tem uma vontade hostil que preciso vencer. A histria nos diz que a vida dos povos uma sucesso de guerras e revoltas; os anos de paz no passam de curtos entreatos. O mesmo acontece com a vida do homem, em constante luta contra as penas ou o aborrecimento, males abstratos, e contra seus semelhantes. Em todas, as partes e ocasies temos que travar combate com um adversrio. A vida uma guerra sem quartel, e a morte nos encontra com as armas na mo. O Tempo, Mais um Tormento. A rapidez do tempo, que se conserva atrs de ns como um vigia dos forados, mais um tormento da existncia, que nos faz viver apressadamente sem sossego e sem deixar-nos respirar. So poupados semente aquele que o tempo condenou ao aborrecimento. Necessidade da Dor. Todos ns necessitamos sofrer certo nmero de preocupaes, de penas e misrias, da mesma maneira que um barco tem necessidade de lastro para conservar seu equilbrio. Se assim no fosse, se sbito nos libertssemos do peso da dor e das contrariedades,o orgulho do homem o faria em bocados ou pelo menos ele seria levado s maiores irregularidades e at loucura furiosa, do mesmo modo que o nosso corpo rebentaria se repentinamente deixasse de sentir a presso atmosfrica. O quinho de quase todos os homens durante sua vida resume-se em pesares, trabalho e misria, porm, se todas as aspiraes humanas se realizassem, como que se preencheria o tempo? O que preencheria sua vida? Se os homens vivessem no pas das fadas, onde nada exigisse esforo e onde as perdizes voassem j assadas e recheadas ao alcance da mo, num pas, onde cada um pudesse obter a sua amada sem dificuldade alguma, eles morreriam de tdio ou se enforcariam, outros despedaar-se-iam entre si, causando-se maiores males que os impostos pela natureza. E isto demonstra que para ns no h melhor cenrio que aquele que ocupamos, nem melhor existncia do que a atual. Se pensamos (e s possvel ter-se uma ideia aproximada) na dor, nos tormentos de todas as espcies que o sol ilumina no seu curso, sentimo-nos propensos a desejar que a sua luz perca o poder criador da vida, como acontece com a Lua, e que a superfcie do nosso planeta se faa to gelada e estril como a do astro da noite. A Grande Mentira da Vida. Nossa vida um episdio que perturba, sem nenhuma utilidade, a serenidade do nada. Mesmo aquele que no considera a existncia como uma carga, medida que passam os anos tem a conscincia clara do que a vida , em todos os seus aspectos, uma imensa mistificao, para no dizer uma formidvel zombaria. O Espectador se Aborrece. O homem que sobrevive a duas ou trs geraes pode ser comparado ao espectador de um circo, que assiste s mesmas farsas duas ou trs vezes seguidas. Como a farsa estava calculada para uma nica representao sua repetio no causa efeito no nimo do espectador, o qual se aborrece por estarem dissipadas a iluso e a novidade. Uma Bela Expresso. A vida uma carga enfadonha e aborrecida, uma tarefa que devemos desempenhar com tanto trabalho, que involuntariamente pensamos no descanso: e neste sentido a palavra defunctus uma bela expresso. Vtimas e Algozes. Povoado por almas torturadas e por diabos que torturam, o mundo um imenso inferno.

A Filosofia no o Catecismo. Ainda ouvirei dizer que a minha filosofia entristece tudo, isto porque digo a verdade queles que s gostariam que eu lhes dissesse: Deus, Nosso Senhor fez tudo muito bem. Ide igreja, e deixai os filsofos em paz, ou, pelo menos, no lhes exijam que ajustem as suas doutrinas ao vosso catecismo. Recorrei aos filosofastros e encomendai-lhes teorias ao vosso gosto. No h nada que d mais prazer ou que seja mais fcil do que perturbar o otimismo dos que ensinam filosofia. A Dor de Viver. Se o ato da gerao fosse somente obra de razo e reflexo, em vez de ser uma necessidade ou uma voluptuosidade, subsistiria a espcie humana? No sentiramos piedade pela gerao futura, para lhe poupar a dor de viver, ou, ao menos, no hesitaramos em impor-lhe a sangue frio to pesada carga? Inveja e Compaixo. No h uma s pessoa que seja verdadeiramente digna de inveja; e quantas so dignas de compaixo. Pranto, Dor e Aborrecimento. Nossa razo se obscurece ao considerarmos que as inmeras estrelas fixas, que brilham no cu, no tm outro fim seno o de iluminar mundos onde reinam o pranto, a dor, e onde, no melhor dos casos, s vinga o aborrecimento; pelo menos a julgar pela amostra que conhecemos. O Mundo; Lugar de Expiao. Brama criou o mundo por uma espcie de pecado ou desvario, e permanece nele para expiar sua falta. Muito bem! Segundo o budismo, uma perturbao inexplicvel criou o mundo, produzindo-se depois um longo repouso na beatitude serena, chamada Nirvana, que ser conquistada pela penitncia. Perfeitamente. Para os gregos o mundo e os deuses eram a obra de uma necessidade insondvel, explicao admissvel, porque nos satisfaz provisoriamente. Ormuzd combate com Ariman: isto podemos admitir. Mas um Deus como esse Jeov, que animi causa, por seu bel-prazer, criou este mundo de lgrimas e dores, e que ainda se alegra e se aplaude de o haver criado, achando-o bom, isso j demasiado forte. Sob este ponto de vista, podemos considerar a doutrina dos judeus como a ltima entre todas as que professam os povos civilizados, sobretudo, sendo que tomemos em considerao de ser ela a nica que no possui qualquer vestgio de imortalidade. Ainda que a teoria de Leibnitz fosse verdadeira, embora se admitisse que entre os mundos possveis este o melhor, essa demonstrao no nos daria nenhuma teodiceia, porque o Criador no se limitou a criar o mundo, mas tambm a possibilidade de sua criao: por isso deveria ter criado um mundo melhor. A dor que enche o mundo protesta irada contra a hiptese de uma obra perfeita devida a um ser infinitamente bom e sbio, e tambm todo poderoso. E, por outra parte, bem evidente a notria imperfeio, a burlesca caricatura que o homem, obra acabada da criao. No possvel explicar essa dissonncia. Quando consideramos o mundo como obra de nossa prpria culpa, e, portanto, como alguma coisa que no pode ser melhor, as dores e misria da humanidade so provas em apoio desta tese. Se o mundo obra de um criador, as dores voltam-se contra ele dando lugar a cruis sarcasmos; mas se obra nossa, a acusao contra o nosso ser e a nossa vontade. Isto nos faz pensar que viemos ao mundo j viciados, como os filhos de pais gastos pelos desregramentos, e que se a nossa existncia to miservel, e tem por desfecho a morte, porque assim merecemos, para expiar nossa culpa. Generalizando, nada mais certo: a culpa do mundo que causa os sofrimentos, e entendemos esta relao no sentido metafrico, e no no fsico e emprico. Por isso, a histria do pecado original reconcilia-me com o Antigo Testamento; para mim a nica verdade metafsica que o livro contm expressa em forma alegrica. A nada se assemelha tanto nosso

destino como consequncia de uma falta, de um desejo culpado. Para ter orientao na vida, e considerar a vida em seu verdadeiro aspecto, basta habituarmo-nos ao pensamento de que este mundo um vale de lgrimas, em lugar de penitncia; a penal colony, como a definiram os mais antigos filsofos, e alguns padres da Igreja. No mister que eu diga o que vale a sociedade de nossos semelhantes; aquele esto conscientes que mereciam outra melhor, assim como se sabe que no a menor pena do presidirio a sociedade em que ele se encontra. Um esprito elevado, uma alma delicada, um gnio pode sentir a mesma necessidade de isolamento que um nobre prisioneiro que se encontra na cadeia rodeado de criminosos vulgares. Se sempre nos lembrssemos de que viemos ao mundo para expiar uma culpa, acolheramos sem surpresa e sem indignao as imperfeies de nossos semelhantes, os tormentos que aqui sofremos, cuja miservel constituio intelectual e moral se revela at no rosto. A certeza de que o mundo e o homem no podem mudar nos encheria de d pelo prximo. Com efeito, que podemos esperar de tais seres? Penso, s vezes, que a melhor maneira dos homens se cumprimentarem em vez de ser Cavalheiro, Senhor, Sir, poderiam ser, companheiro de sofrimentos, soci malorum, my fellow-sufferer Por mais irritante que parea esta expresso, tem mais fundamento que as usuais, e recorda-nos a pacincia, indulgncia e amor ao prximo, e, usada por todos, beneficiaria a cada um. A Dor a nica Positiva. Do mesmo modo que o rio corre manso e sereno, enquanto no encontra obstculos que se oponham sua marcha, assim corre a vida do homem quando nada se lhe ope vontade. Vivemos inconscientes e desatentos: nossa ateno desperta no mesmo instante em que nossa vontade encontra um obstculo e choca-se contra ele. Sentimos ato contnuo tudo o que se ergue contra a nossa vontade, tudo o que a contraria ou lhe resiste: ou o que mesmo, tudo o que nos penoso e desagradvel. No entanto, no prestamos ateno sade geral do nosso corpo, mas percebemos ligeiramente aonde o sapato nos molesta; no pensamos nos negcios e s nos importamos com uma ninharia que nos incomoda. Isto quer dizer que o bem-estar e a felicidade so valores negativos, e s a dor positiva. um absurdo acreditar o contrrio; que o mal negativo. Ele positivo, porque se faz sentir. Toda a felicidade, todo o bem negativo, e toda a satisfao tambm o , porque suprime um desejo ou termina um pesar. Acrescentamos a isto que, em geral, nunca sentimos uma alegria maior que a que sonhvamos, e que a dor sempre a excede. Se quereis certeza das diferenas entre o prazer e a dor, comparem a impresso do animal que devora outro, com a impresso do devorado. Bolhas de Sabo. O homem s vive no presente, que se converte no passado, e afundase na morte. Exceto as consequncias que podem influir no presente, e que so filhas de sua vontade, ou de seus atos, a sua vida passada j no existe. Devia portanto ser-lhe indiferente que esse passado fosse de prazeres ou tristezas. O presente foge-lhes das mos, transformando-se no passado. O futuro incerto. Fisicamente, o andar no mais do que uma queda evitada a cada instante; da mesma maneira a existncia a morte suspensa, adiada, e a atividade de nosso esprito no mais que uma luta constante contra o tdio. pois fatal que a morte alcance a vitria. Por haver nascido lhe pertencemos, e durante nossa vida no faz seno brincar com a presa antes de a devorar. E assim como quem faz bolhas de sabo, e apesar da segurana de que acabar por rebentar, se entretm em faz-la aumentar de volume, assim seguimos o curso de nossa existncia, prodigalizando-lhe cuidados e atenes.

A Felicidade No Pode Viver no Presente. A vida uma constante mentira, quer nas coisas pequenas como nas grandes. Quando nos faz uma promessa, no a cumpre, a no ser para mostrar-nos que era pouco desejvel o nosso desejo. Da mesma maneira nos engana a esperana quando no se realiza o que espervamos. E se a vida cumpre o que nos prometeu, s para nos tornar a tirar. A beleza do paraso, que distncia admiramos, desaparece logo que nos deixamos seduzir. A felicidade est no futuro, ou no passado; o presente uma pequena nuvem escura que o vento impele sobre a plancie cheia de sol. Diante e atrs dela, tudo luminoso; s a nuvem que projeta uma sombra. A Vida na Paz e na Guerra, e Sua Finalidade. A vida nunca se apresenta como um mimo que nos dado gozar, mas sim como uma tarefa que tem de se cumprir fora de trabalho; disto nasce e toma origem uma concorrncia sem trguas, uma luta sem fim, uma misria geral, uma agitao em que tomam parte todas as foras do esprito e do corpo. Milhes de homens, reunidos em naes, trabalham para o bem pblico, trabalhando assim cada um em seu prprio interesse, porm, as vtimas deste trabalho morrem aos milhares. s vezes, por preconceitos absurdos, outras, por uma poltica sutil, as naes se aniquilam numa guerra. preciso que o sangue do povo corra em abundncia para expiar a culpa de alguns, ou para realizar os caprichos de outros. Enquanto reina a paz no mundo, a indstria e o comrcio prosperam, as invenes se multiplicam, os navios sulcam os mares, transportando para toda parte produtos do mundo, as ondas tragam milhares de homens. O tumulto imenso, enquanto uns se agitam e movem, outros meditam. Mas qual a suprema finalidade de tantos esforos? Manter, no caso mais favorvel, a vida de seres efmeros em uma misria suportvel, e uma ausncia relativa de dor que o tdio aceita constantemente, e ademais a reproduo desses seres, e a renovao de seus esforos. Indefesa do Homem. De todos os seres, o homem o mais necessitado: s tem vontades e desejos, um conjunto de centenas de necessidades. Abandonando a si prprio, vive na terra sem segurana nenhuma a no ser sua misria. A luta pela vida, cada dia renovada, a necessidade que o constrange, e as imperiosas exigncias materiais, preenchem a sua existncia. Ao mesmo tempo, outro instinto o atormenta; o de perpetuar a sua raa. Ameaado por todos os lados pelos perigos que o rodeiam, usa de sua prudncia sempre vigilante para poder escapar. Com passo inquieto, lanando em volta olhares angustiosos, segue o seu caminho em luta constante com os casos e com seus inmeros inimigos. O homem no se sente seguro entre os da sua raa e nem nos mais longnquos desertos. Qualibus in tenebris vitae, quantisque periclis degitur hoccaevi, quodcunque est! Lucr. 11, 15. Trabalhar ou Aborrecer-se. A necessidade imperiosa do homem assegurar a existncia, e feito isto, j sabe o que fazer. Portanto, depois disso, o homem se esfora para aliviar o peso da vida, torn-la agradvel e menos sensvel: matar o tempo, isto , fugir ao aborrecimento. Livres da preocupao de assegurar a existncia, e livres seus ombros de todo fardo moral ou material, eles mesmos constituem sua prpria carga, e sentem-se felizes porque viveram uma hora desapercebida, embora isto significa que sua vida a qual se esforam com tanto zelo para prolong-la, ficou encurtada pelo mesmo espao de tempo. O aborrecimento merece t-lo em conta; ele se reflete na fisionomia. O aborrecimento a origem do instinto social, porque faz com que os homens, que pouco se amam, se procurem e se relacionem. O Estado considerado como uma calamidade pblica, e por prudncia toma medidas para o combater. O

aborrecimento como o seu extremo oposto, a fome, pode impelir o homem aos maiores desvarios; o povo precisa panem et circenses. Fundado na solido e na inatividade, o rude sistema penitencirio de Filadlfia faz do aborrecimento um instrumento de suplcio to terrvel, que mais de um condenado tem-se suicidado para fugir a ele. A misria sofrimento pungente do povo; o desgosto para os favorecidos. Na vida civil, o domingo significa o tdio, e os seis dias, o desgosto. A Felicidade um Sonho. Sentimos a dor, mas no a ausncia da dor; sentimos a inquietao mas no a ausncia; o temor, mas no a tranquilidade. Sentimos o desejo e a aspirao, como sentimos a sede e a fome; mas, apenas satisfeitos, se acabam, como o bocado que, uma vez engolido, j no existe para o nosso paladar. Enquanto possuamos os trs maiores bens da vida, sade, mocidade e liberdade, no temos conscincia deles, e s com a perda deles que os apreciamos, porque so bens negativos. Somente os dias de tristeza que nos fazem recordar as horas felizes da vida passada. medida que os prazeres aumentam, nossa sensibilidade diminui; o hbito j no um prazer. As horas passam lentamente quando estamos tristes; correm rapidamente quando so agradveis; porque a dor positiva e faz sentir sua presena. O aborrecimento nos d a noo do tempo e a distrao nos faz esquecer. Isto prova que a nossa existncia mais feliz quando menos a sentimos: de onde se deduz que mais feliz seramos se nos livrssemos dela. Uma grande alegria, assim no a julgaramos se ela no viesse atrs de uma grande dor. No podemos atingir um estado de alegria serena e duradoura. Esta a razo porque os poetas so obrigados a rodear seus protagonistas de tristes ou perigosas circunstncias, para no fim os livrar delas. No drama e na poesia pica, o heri sofre mil torturas: nos romances os heris lutam pondo em relevo os tormentos do corao humano. A felicidade no passa de um sonho dizia Voltaire, to favorecido pelo destino? a nica realidade a dor. E acrescenta: H oitenta anos que a experimento e nada fao seno resignar-me e dizer a mim mesmo que as moscas nasceram para serem comidas pelas aranhas, e os homens para serem devorados pelos desgostos. O Eterno Estribilho. Vista exteriormente assombra a insignificncia da vida da maioria dos homens, vista interiormente sinistra e lgubre. Formada por inmeras dores e aspiraes impossveis, o homem passa sonhando pela meninice, mocidade, virilidade e velhice, rodeado de ideias banais. Os homens assemelham-se a relgios que no sabem porque andam: cada vez que um novo ser nasce, d-se corda no relgio da vida humana para seguir repetindo o eterno e gasto estribilho de uma caixa de msica, frase por frase, compasso por compasso, com pequenas variaes. Joguetes da Natureza. O homem, cada um dos homens, um sonho a mais, um sonho fugaz criado pela tenaz e constante vontade de viver, imagem efmera que o esprito infinito da natureza desenha na pgina do tempo e do espao; impressa nela alguns instantes logo se desfaz para dar lugar a muitas outras. O mais triste, o ponto que nos deve fazer pensar profundamente, que a vontade de viver h de pagar cada uma dessas imagens efmeras e caprichosas com o preo de dores profundas e inmeras, e da morte por longos anos. Eis porque nos tornamos repentinamente srios perante um cadver. O Teatro e os Artistas. O mundo um vasto campo de batalha onde os seres somente devorando-se uns aos outros conseguem conservar e defender a vida; onde todo animal carnvoro o tmulo vivo de tantos outros; onde o viver significa sofrer longos tormentos; onde a capacidade para a dor aumenta na proporo da inteligncia, e atinge, portanto, no homem o mais elevado grau. Os otimistas quiseram adaptar o mundo ao

seu sistema, e apresent-lo a prior como o melhor dos mundos possveis. O absurdo evidente. Dizem-me para abrir os olhos e contemplar a beleza do cu iluminado pelo sol, as montanhas, os vales, as torrentes, as plantas, os animais, que sei eu! Acaso ser o mundo uma lanterna mgica? A contemplao bela, confesso, mas a representar, coisa completamente diferente. Aps o otimista surge o homem que nos fala das causas finais, e elogia as sbias leis que preservam os astros de se chocarem no seu percurso; que evitam o mar e a terra de se confundirem, e os mantm separados; que faz com que nem o frio nem o calor sejam eternos, e que, pela inclinao da ecltica, no permite a primavera, ser eterna podendo assim amadurecer os frutos, etc. Mas tudo isso no so mais que simples conditiones sine quibus non. Porque se os planetas devem ter uma existncia mais longa, embora seja o perodo que demora em chegar a eles a luz de uma estrela longnqua, e se no desaparecem aps o nascimento, era preciso que as coisas estivessem mal arquitetadas, para que a base fundamental ameaasse runa. Chegamos aos resultados desta obra to elogiada, e observamos os atores que se movimentam nesta, to sbia e solidamente construda. Vemos que a dor aparece juntamente com a sensibilidade, e medida que esta se torna inteligente, a dor e o desejo caminham par a par, e o primeiro chega a tal desenvolvimento que finalmente, a vida do homem nada mais que um assunto trgico ou cmico. A sinceridade de certos homens no lhes permite a unio ao coro dos otimistas, e com eles entonar a aleluia. A Vida um Pesado Gracejo. Se considerarmos a vida objetivamente, duvidoso que ela seja prefervel ao nada. Atrever-me-ia at a dizer que se a reflexo e a experincia pudessem fazer um acordo, elevariam a voz em favor do nada. Se batssemos nas pedras dos sepulcros e perguntssemos aos mortos se querem ressuscitar, moveriam negativamente a cabea. esta a opinio de Scrates na Apologia de Plato. O alegre e feliz Voltaire dizia: Amamos a vida, porm o nada no deixa de ter o seu lado bom. Em outra parte dizia: Ignoro o que seja a vida eterna, mas esta um pesado gracejo. De Ontem a Hoje. A juventude uma infatigvel aspirao de felicidade; a velhice, pelo contrrio, dominada por um vago e persistente sentimento de dor, porque j estamos nos convencendo que a felicidade uma iluso, que s o sofrimento real. Por isso, o homem sensato deseja mais sofrer que gozar. Em plena juventude, quando eu ouvia bater porta, saltava de alegria, e pensava: Bom! Alguma coisa sucede. Mais tarde, experimentado pela vida, o mesmo rudo sobressaltava-me de angstia, e pensava: Que suceder, meu Deus? A Dura Jornada. Na velhice ao perder os sonhos da sua juventude todo homem que estudou a histria do passado e a da sua poca, e recolheu o fruto da sua experincia e da alheia, se no estiver com o esprito perturbado por preconceitos muito arraigados, chegar concluso de que este mundo o reino do acaso e do erro, que governado a seu modo sem compaixo alguma, auxiliados pela maldade e pela loucura, que ao homem empolgam constantemente. Mil trabalhos e esforos preciso para impor uma ideia nobre, porque dificilmente encontra uma oportunidade de apresentar-se, enquanto que a vulgaridade artstica, os sofismas, a malcia e a astcia reinam de gerao em gerao, aqui e alhures sem serem interrompidos.