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Captulo

IX

ALGUMAS OBSERVAES A RESPEITO DA TEORIA QUNTICA


A anlise que fizemos da questo da probabilidade colocou nossa disposio instrumentos que, agora, podemos submeter a teste, aplicando-os a um dos problemas atuais da cincia moderna. Tentarei, atravs desse recurso, analisar e esclarecer alguns dos pontos mais obscuros da teoria quntica de nossos dias. Minha tentativa, algo audaciosa, de equacionar, por meio de mtodos filosficos ou lgicos um dos problemas centrais da Fsica, pode provocar a suspeita do^fsico. Admito que seu ceticismo seja salutar e suas desconfianas bem fundadas; contudo, tenho a esperana de ver- -me em condies de superlos. Importa lembrar que, em todo ramo da cincia, surgem questes principalmente de cunho lgico. um fato que os interessados pela Fsica quntica andaram participando porfiadamente de discusses epistemolgicas. Isso talvez sugira que eles prprios sentiram que a soluo de alguns dos problemas da teoria quntica, ainda no resolvidos, h de ser buscada na terrade-ningum que jaz entre a Lgica e a Fsica. Comearei colocando, antecipadamente, concluses que emergiro de minha anlise: as principais

1)H algumas frmulas matemticas, na teoria quntica, interpretadas por Heisenberg em termos de seu princpio de incerteza, ou seja, como enunciados acerca de intervalos de incerteza, devido aos limites de preciso que nossas medidas podem atingir. Tais frmulas, como tentarei mostrar, devem ser interpretadas em termos de enunciados de probabilidade formalmente singulares (cf. seo 7 1 ) , o que significa que 23 7

entre determinados intervalos de disperso ou " variao ou disseminao estatstica. (Aqui, eles sero chamados de
relaes estatsticas de disperso.) 2)Medidas com grau de preciso mais alto do que o permitido pelo princpio de incerteza no so, como procurarei demonstrar, incompatveis com o sistema de frmulas da teoria quntica, ou com sua interpretao estatstica. Assim, a teoria quntica no se veria necessariamente refutada, caso medidas com tal grau de preciso viessem, em algum tempo, a ser possveis. (3 A existncia de limites de preciso atingvel, asseverada por Heisenberg, no seria, portanto, uma conseqncia lgica, deduzvel a partir das frmulas da teoria. Seria, antes, um pressuposto distinto ou adicional. 1)Mais ainda, esse pressuposto adicional de Heisenberg realmente contradiz, como tentarei mostrar, as frmulas da teoria quntica, se estas forem estatisticamente interpretadas. Com efeito, medidas mais precisas no apenas so compatveis com a teoria quntica, mas at mesmo possvel descrever experimentos imaginrios que demonstram a procedncia de medidas mais exatas. A meu ver, essa contradio que gera todas as dificuldades que afetam a admirvel estrutura da moderna Fsica quntica; a tal ponto que Thirring pde dizer, a respeito da teoria quntica, segundo seus prprios criadores, ela permaneceu, para eles, um impenetrvel mistrio.1 O que se dir a seguir poderia, talvez, receber o nome de investigao em torno dos fundamentos da teoria quntica. 2 Evitarei todos os argumentos matemticos e, com uma s exceo, todas as frmulas matemticas. Isto ser possvel
(!) H. Thirring, Die Wandlung des Begriffssystems der Physik, ensaio que se encontra em Krise und Neuaufbau in den exakten Wissenschaften, Fnf Wiener Vortrge, por Mark, Thirring, Hahn, Nobeling, Menger; Verlag Deuticke, Viena e Leipzig, 1933, p. 30. 2)No que vem a seguir, limito-me a examinar a interpretao da Fsica quntica, mas deixo de lado problemas concernentes a campos de onda (teoria da emisso e absoro, de Dirac; segunda quantizao das equaes de campo, de Maxwell-Dirac). Menciono essa restrio porque, na rea, surgem problemas como o da interpretao da equivalncia entre um campo de onda quantizado e um gs corpuscular, a que meus argumentos s se aplicaro (se forem aplicveis) caso adaptados a tais problemas com grande

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Quanto controvrsia acerca de causalidade discordarei da metafsica indeterminista que, hoje, to popular. O que a distingue da metafsica determinista, at recentemente em voga entre os fsicos, no tanto sua maior lucidez, mas sua maior esterilidade. No interesse da clareza, minha crtica ser freqentemente severa. Convm, portanto, registrar que encaro a realizao dos criadores da moderna teoria quntica em termos de uma das de maior significao, em toda a histria da cincia. *x 73. O
*
PROGRAMA
DE

HEISENBERG

E AS

RELAES

DE INCERTEZA

Quando procurou fundamentar a teoria atmica em base nova, Heisenberg partiu de um programa epistemolgico: 1 afastar da teoria os no observveis, ou seja, as magnitudes inacessveis observao experimental; expurgar a teoria, por assim dizer, de elementos metafsicos. Essas magnitudes no observveis ocorriam na teoria de Bohr, anterior 'de Heisenberg: nada observveis, atravs de um experimento, elas correspondiam s rbitas dos eltrons ou s freqncias de suas revolues (pois as freqncias passveis de observao, como linhas espectrais, no podiam ser identificadas com as freqncias das revolues do eltron). Heisenberg esperava que, eliminando essas magnitudes no observveis, sfc tornasse possvel livrar a teoria de Bohr de suas insuficincias. H certa similaridade entre esta situao e a situao diante da qual se viu Einstein, quando procurou reinterpretar a hiptese da contrao, elaborada por Lorentz-Fitzgerald. Essa hiptese tentava explicar os resultados negativos do experimento de Michelson e Morley, recorrendo a magnitudes no observveis,
( * i ) No alterei minha maneira de pensar a propsito deste ponto, nem a propsito dos pontos principais que figuram em minha crtica. Alterei, entretanto, a interpretao dada teoria quntica, bem como teoria das probabilidades. Minhas atuais concepes podem ser encontradas no Postscript, onde, independentemente da teoria quntica, argumento em favor do indeterminismo. Apesar disso, excetuada a seo 77, (que se apia num equvoco), entendo que o presente captulo ainda seja importante especialmente a seo 76. (!) W. Heisenberg, Zeitschrift fr Physik, v. 33, 1925, p. 879; nas consideraes seguintes, refiro-me, sobretudo, obra de Heisenberg Die physikalischen Prinzipien der Quantentheorie, 1930. H traduo inglesa, de C. Eckart e F. C. Hoyt, The physical principies of the quantum theory, Chicago,

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caso da teoria de Bohr, as doutrinas que reclamavam reforma explicavam certos processos naturais observveis; contudo, ambas recorriam ao pressuposto insatisfatrio de que existem eventos fsicos e magnitudes fisicamente definidas que a natureza consegue esconder de ns, tornando-os para sempre inacessveis a testes observacionais. Einstein mostrou como os eventos no observveis, presentes na teoria de Lorentz, podiam ser eliminados. Caberia dizer o mesmo em relao teoria de Heisenberg, ou pelo menos de seu contedo matemtico. No obstante, parece haver oportunidade de aperfeioamento. Mesmo do ponto de vista da interpretao que o prprio Heisenberg d a sua teoria, no parece que o programa estabelecido tenha sido realizado em sua totalidade. A natureza ainda consegue esconder de ns, muito manhosamente, algumas das magnitudes incorporadas teoria. Esse estado de coisas relaciona-se ao chamado princpio da incerteza enunciado por Heisenberg; e admite, quem sabe, a explicao que se propor a seguir. Toda medida fsica envolve troca de energia entre o objeto medido e o aparelho de mensurao (que ser, talvez, o prprio observador). Assim, um raio de luz pode ser dirigido sobre o objeto, e uma poro da luz refletida pelo objeto pode vir a sofrer absoro por parte do aparelho de medida. Qualquer troca de energia desse tipo alterar o estado do objeto que, aps ter sido medido, se encontrar em condio diversa da anterior. Nesses termos, a medida, por assim dizer, proporciona conhecimento de um estado que acabou de ser destrudo pelo processo de mensurao. Essa interferncia do processo de mensurao no objeto medido pode ser desprezada quando se trata de objetos macroscpicos, mas no no caso de objetos atmicos, pois estes so fortemente afetados, por exemplo, pela irradiao luminosa. impossvel, pois, a partir do resultado da medida, fazer inferncia acerca do preciso estado de um objeto atmico, imediata- menae aps ele ter sido medido. Conseqentemente, a medida no prde servir de base para previses. Segundo a opinio geral, sempre existe a possibilidade de determinar, por meio de novas medies, o estado do objeto aps a medio anterior, mas o sistema volta a sofrer interferncia, de um modo que escapa avaliao. E, tambm segundo a opinio geral, sempre vivel fazer as medidas de maneira tal que certas caractersticas do estado a ser avaliado por exemplo, o momento da partcula no sejam 24 0

da partcula). Se duas grandezas estiverem mutuamente correlacionadas dessa maneira, ento o teorema segundo o qual elas no podem ser simultaneamente medidas com preciso aplica-se a elas, embora cada qual, separadamente, possa sofrer medio precisa. Nesses termos, se aumentarmos a preciso de uma das medidas digamos, a do momento px, reduzindo, assim, a extenso do intervalo de erro A px seremos levados a reduzir a preciso da medida da coordenada da posio, x, isto , seremos levados a expandir o intervalo A,. Dessa maneira, segundo Heisenberg, a maior preciso atingvel est limitada pela relao d incerteza 2 h
A x . A px ^ .

4it

Relaes similares aplicam-se a outras coordenadas. A frmula nos diz que o produto dos dois intervalos de erro , pelo menos, da ordem de grandeza de h, sendo h o quantum de ao de Planck. Dessa frmula decorre que uma medida inteiramente precisa de uma das duas magnitudes ter de ser conseguida ao preo da completa indeterminao da outra. Segundo as relaes de incerteza de Heisenberg, toda medida de posio interfere com ^ medida da correspondente componente do momento. Assim, impossvel, em princpio, prever a trajetria de uma partcula. Na mecnica nova, o conceito de trajetria no tem qualquer significado d e f i n i d o . . .
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Manifesta-se, aqui, a primeira dificuldade. As relaes de incerteza s se aplicam a magnitudes (caractersticas dos estados fsicos) prprias da partcula aps efetivada a medida. A posio e o momento de um eltron, at o instante da medida, podem ser determinados, em princpio, com preciso ilimitada. Isso decorre do prprio fato da possibilidade de realizar vrias operaes de medida em sucesso. Nessas condies, combinando os resultados de (a) duas medidas de posio, a)de uma medida de posio precedida por uma medida de momento e (c) de uma medida de posio, seguida de medida do momento, haveria como calcular, com auxlio dos dados obtidos, as coordenadas precisas de posio e momento, para o perodo
2)Para deduo dessa frmula, cf. nota 2 da seo 75. 3)March, Die Grundlagen der Quantenmechanik, 1931, p. 55.

consideraes a esse perodo.) 4 Esses clculos precisos so, entretanto, ao ver de Heisenberg, inteis para fins de previso: portanto impossvel submet-los a teste. Assim ocorre porque os clculos so vlidos apenas para a trajetria entre os dois experimentos, caso o segundo seja o sucessor imediato do primeiro, no sentido de que interferncia alguma haja ocorrido no lapso de tempo que medeia entre um e outro. Qualquer teste que se faa com o objetivo de verificar a trajetria entre os dois experimentos perturbar tanto essa trajetria que os clculos de trajetria exata se tornam ilegtimos. A propsito desses clculos exatos, Heisenberg diz: . . . pura questo de gosto querer algum atribuir gualquer realidade fsica calculada histria passada do eltron. 5 Com essas palavras, Heisenbrg pretende claramente dizer que esses clculos de trajetria, insuscetveis de teste, so, do ponto de vista do fsico, destitudos de significao. Schlick comenta essa passagem de Heisenberg dizendo: eu me expressaria de maneira ainda mais incisiva, manifestando completo acordo com as concepes fundamentais, tanto de Bohr quanto de Heisenberg, que acredito serem incontestveis. Se um enunciado concernente posio de um eltron, em dimenses atmicas, no verificvel, no podemos atribuir-lhe qualquer sentido; torna-se impossvel falar da trajetria de uma partcula entre dois pontos em que foi observada. 6 (Consideraes similares so feitas por March, 7 Weyl8 e outros.) Todavia, como, possvel calcular essa trajetria sem sentido, ou metafsica, em termos do novo formalismo. E isso
(*) Demonstrarei, pormenorizadamente, na seo 77 e no apndice vi, que o caso (b) nos habilitar, tambm, em certas circunstncias, a calcular o passado do eltron antes de feita a primeira medida. (A prxima citao que fao de Heisenberg parece aludir a esse fato.) * Hoje, encaro esta nota, e tambm a seo 77, como equivocadas. ( 5 ) Heisenberg, Die physikalischen Principien der Quantentheorie, 1930, p. 15. (A traduo inglesa, p. 20, diz claramente: uma questo de crena pessoal.) (6) Schlick, Die Kausalitt in der Gegenwrtigen Physik, Die Naturwissenschaften, v. 19, 1931, p. 159. (7) March, op. cit., passim ( e . g . , pp. 1 e s. e p. 57). (8) Weyl, Gruppentheorie und Quantenmechanik, 2* ed., 1931, p. 68. (Cf. a ultima citao, na seo 75, adiante: . . . o significado desses conc e i t o s . . . . ) * O pargrafo referido, me parece, foi omitido na traduo inglesa, The theory of Groups and Quantum Mechanics, 1931.

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portanto, uma trajetria exata), mas que para ns mpossvel medi- -las simultaneamente. Se assim , a natureza continua empenhada em esconder de nossos olhos certas grandezas fsicas; no a posio, no o momento da partcula, mas a combinao dessas duas magnitudes, a "posio-cutn momentum", ou trajetria. Essa interpretao encara o princpio de incerteza como um limite imposto a nosso conhecimento; por conseguinte, ela subjetiva. A outra interpretao possvel, objetiva, assevera ser inadmissvel, u incorreto, ou metafsico atribuir partcula algo como uma posio cum momentum ou uma trajetria dramente definida: a partcula simplesmente no tem trajetria, mas apenas ou uma posio exata, combinada com um momento inexato, ou um momento exato, combinado com uma posio inexata. Se, porm, aceitarmos essa interpretao, o formalismo da teoria voltar a conter elementos metafsicos, pois uma trajetria, ou posio cum momentum da partcula , como vimos, exatamente calculvel para os perodos de tempo durante os quais impossvel, em princpio, submet-la a teste observacional. esclarecedor ver como os defensores da relao de incerteza vacilam entre uma abordagem subjetiva e um enfoque objetivo. Schlick, por exemplo, escreve, imediatamente aps defender, como vimos, uma concepo objetiva: a respeito dos eventos naturais, impossvel asseverar significativamente algo como confuso ou impreciso. Isso s so pode aplicar a nossos pensamentos (mais especialmente quando no sabemos quais enunciados... so verdadeiros) anotao que obviamente se dirige contra aquela mesma interpretao objetiva que afirma que no o nosso conhecimento, mas o momentum da partcula, que se mostra toldado ou anuviado, por assim dizer, em conseqncia da medio precisa de sua posio. *1 Vacilaes anlogas aparecem em outros autores. Quer se decida a favor da concepo objetiva ou da subjetiva, permanecer o fato de que o programa de Heisenberg no foi concretizado e de que ele no alcanou xito na tarefa que a si mesmo props, no sentido de expulsar, da teoria atmica, todos os elementos metafsicos. Nada
( * * ) A expresso anuviada devida a Schrdinger. O problema da existncia ou no-existncia objetiva de uma trajetria seja a trajetria anuviada ou simplesmente no de todo conhecida , segundo entendo, fundamental. Sua importncia foi sublinhada pelo experimento de Einstein, Podolsky e Rosen, que discuto nos apndices *xi e *xii.

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isto , uma diviso ntida do mundo, em objeto e sujeito, deixou evidentemente de ser possvel. 9 Heisenberg ainda no conseguiu realizar a tarefa que se imps: no livrou a teoria quntica de seus elementos metafsicos. 74. UM BREVE ESBOO DA INTERPRETAO ESTATSTICA DA TEORIA QUNTICA Ao deduzir as relaes de incerteza, Heisenberg acompanha Bohr ao fazer uso da idia de que os processos atmicos podem ser to bem representados pela imagem quantum-teortica em termos de partcula, como pela imagem quantum-teortica em termos de onda. Essa idia relaciona-se com o fato de a moderna teoria quntica haver avanado ao longo de dois diferentes caminhos. Heisenberg partiu do eltron, entendido em termos de teoria corpuscular clssica, que ele reinterpretou, segundo linhas da teoria quntica; Schrdinger, por seu turno, partiu da (tambm clssica) teoria ondulatoria de De Broglie: relacionou a cada eltron um pacote de ondas, isto , um grupo de oscilaes que, devido interferncia, se fortalecem reciprocamente dentro de uma pequena regio e se aniquilam reciprocamente fora dessa regio. Schrdinger demonstrou, posteriormente, que essa mecnica ondulatoria levava a resultados matematicamente equivalentes aos da mecnica de partculas, elaborada por Heisenberg. O paradoxo da equivalncia entre duas imagens to fundamentalmente diferentes, como as da partcula e da onda, foi resolvido pela interpretao estatstica, dada por Bom s duas teorias. Mostrou ele que a teoria ondulatoria pode ser vista como uma teoria de partculas, pois a equao de onda, formulada por Schrdinger, admite interpretao tal que fornece a probabilidade de localizar a partcula em qualquer dada regio do espao. (A probabilidade determinada pelo quadrado da amplitude da onda; grande dentro do pacote de ondas, em que estas se reforam umas s outras, e desaparece fora do alcance desse pacote.) Vrios aspectos da situao-problema sugeriam que a teoria quntica devesse ser interpretada estatisticamente. Sua mais importante misso a deduo dos espectros atmicos tinha
(9) Heisenberg, Physikalische Prinzipien, p. 49.

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ftons (ou quanta de luz). Em verdade, essa hiptese interpretava os efeitos luminosos observados em termos de fenmenos de massa, devidos incidncia de muitos ftons. Os mtodos experimentais da Fsica atmica... sob a orientao da experincia, passaram a preocupar-se exclusivamente com questes estatsticas. .A Mecnica quntica, que oferece a teoria sistemtica das regularidades observadas, corresponde, sob todos os aspectos, ao presente estado da Fsica experimental, pois que se restringe, desde a origem, a indagaes estatsticas e a respostas estatsticas.1 apenas em sua aplicao a problemas de Fsica atmica que a teoria quntica leva obteno de resultados que diferem dos alcanados pela Mecnica clssica. Em sua aplicao a processos macroscpicos, suas frmulas proporcionam, com grande aproximao, os resultados da Mecnica clssica. Segundo a teoria quntica, as leis da Mecnica clssica sero vlidas se forem vistas como enunciados acerca das relaes entre mdias estatsticas assim se expressa March. 2 Em outras palavras, as frmulas clssicas podem ser deduzidas em termos de macroleis. Em algumas exposies do tema, faz-se a tentativa de explicar a interpretao estatstica da teoria quntica recorrendo ao fato de a preciso atingvel, na medida das grandezas fsicas, estar limitada pelas relaes de incerteza de Heisenberg. Argumenta-se que, devido a esta incerteza das medidas concernentes a experimentos atmicos, . . . em geral, o resultado no ser determinado, isto , se o experimento for repetido vrias vezes, nas mesmas condies, vrios resultados diferentes sero obtidos. Se o experimento for repetido grande nmero de vezes, verificar-se- que cada resultado particular ser obtido uma frao definida de vezes, no total, de sorte que se
1) Bom-Jordan, Elementare Quantenmechanik, 1930, pp. 322 e s. 2)March, Die Grundlagen der Quantenmechanik, 1931, p. 170. 3)Dirac, Quantum Mechantes, 1930, p. 10. * (Da primeira edio.) Trecho anlogo, ligeiramente mais enftico, aparece na p. 14 da 3* edio: . . . em geral, o resultado no ser determinado, isto , se o experimento se repetir vrias vezes, em idnticas situaes, podero ser obtidos resultados diferentes. Corresponde a uma lei da natureza, contudo, o fato de, repetido o experimento grande nmero de vezes, cada resultado particular ser obtido uma definida^ frao do nmero total de vezes, de modo que h uma probabilidade definida de que ele seja obtido.

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goram -.. apenas relaes de probabilidade, tornando-se claro que o carter da Mecnica nova h de ser o de uma teoria estatstica.
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No creio que seja aceitvel essa anlise das relaes entre as frmulas de incerteza e a interpretao estatstica da teoria quntica. Parece-me que a relao lgica justamente a oposta. Efetivamente, podemos deduzir as frmulas de incerteza a partir da equao de onda proposta por Schrdinger (equao que deve ser interpretada estatisticamente), mas no podemos deduzir esta equao a partir das frmulas de incerteza. Se tomarmos na devida conta essas relaes de deduzibilidade, a interpretao das frmulas de incerteza ter de ser revista.
75.UMA INTERPRETAO ESTATSTICA
DAS

FRMULAS

DE INCERTEZA

A partir de Heisenberg, aceita-se como fato estabelecido que quaisquer medidas simultneas de posio e momento, apresentando preciso maior que a permitida pelas relaes de incerteza, contradiria a teoria quntica. A proibio de medidas exatas, acredita-se, pode ser logicamente deduzida da teoria quntica ou da Mecnica ondulatria. Sob esse prisma, a teoria caso pudessem ser realizados experimentos que propiciassem medidas com preciso proibida teria de ser vista como falseada.1 Creio que essa concepo errnea. reconhecido como verdah deiro que as frmulas de Heisenberg ( A x A px ^ , etc.) 4n apresentam-se como concluses lgicas da teoria; 2 mas a
4)March, Die Grundlagen der Quantenmechanik, p. 3. (1) Abstenhome de criticar a disseminada e muito ingnua concepo de que os argumentos de Heisenberg fornecem prova conclusiva da impossibilidade, de todas as medidas desse tipo; cf., p. ex., Jeans, The new background of Science, 1933, p.'233; 2. ed., 1934, p. 237: a cincia no encontrou meio de fugir a esse dilema. Demonstrou, ao contrrio, que no h sada. claro que nenhums prova dessa espcie poder jamais ser produzida e que o princpio da incert: quando muito, poderia ser deduzido a partir de hipteses da Mecnica qunt!; e ondulatria, e poderia, em conjunto com elas, ser empiricamente refutado. E' questo como esta, podemos facilmente desorientar-nos, em razo de assen" plausveis, como a feita por Jeans. 2)Weyl oferece uma deduo lgica estrita: Gruppentheorie und Qi tenmechanik, 2. ed., 1931, pp. 68 e 345; trad. ingl., pp. 77 e 393 e

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Conseqentemente, medidas mais exatas do que as permissveis, segundo Heisenberg, no podem contradizer logicamente a teoria quntica ou a Mecnica ondulatria. Tratarei, portanto, uma distino ntida entre as frmulas que, para brevidade, denominarei frmulas de Heisenberg, e a interpretao dessas frmulas em termos de incerteza, tambm devida a Heisenberg interpretao que as situa como enunciados que impem

limitaes sobre a preciso de medida possvel de atingir.


Ao elaborar a deduo matemtica das frmulas de Heisenberg, temos de recorrer equao de onda, ou a algum pressuposto equivalente, isto , a um pressuposto que possa ser estatisticamente interpretado (como vimos na seo anterior). Todavia, se essa interpretao for acolhida, a descrio de uma partcula isolada, por meio de um pacote de ondas, no passar, indubitavelmente, de um enunciado de probabilidade formalmente singular ( c f . seo 7 1 ) . A amplitude de onda, como vimos, determina a probabilidade de localizar a partcula em determinado ponto; e justamente essa espcie de enunciado de probabilidade a espcie que se refere a uma partcula (ou evento) isolado que denominamos formalmente singular. Se aceitarmos a interpretao estatstica da teoria quntica, seremos levados a interpretar enunciados como as frmulas de Heisenberg possveis de serem deduzidos de enunciados de probabilidade formalmente singulares prprios da teori; entendendo-os, por sua vez, como enunciados de probabilidade e tambm como formalmente singulares, caso se apliquem a uma partcula isolada. Tambm eles devem, portanto, e em ltima anlise, ser interpretados como asseres estatsticas. Contra a interpretao subjetiva quanto mais precisamente medirmos a posio de uma partcula, menos saberemos acerca de seu momento proponho que seja aceita, como fundamental, uma interpretao objetiva e estatstica das relaes de incerteza. Ela poderia ser traduzida da seguinte forma: dado um agregado de partculas e feita uma seleo (no sentido de separao fsica) daquelas que, a certo instante e com certo grau de preciso, ocupam determinada posio x, verificaremos que seus momentos px mostraro disperso aleatria; e o mbito da disperso, A px, ser tanto maior quanto menor for Ax, isto , o mbito da disperso ou impreciso admitida para as posies. E vice-versa: se selecionarmos ou 24 7

momentos. Finalmente: se tentarmos selecionar as partculas que tenham tanto as propriedades A x como A px, s poderemos realizar fsicamente esta seleo isto , separar fisicamente as partculas se ambos os mbitos forem suficientemente grandes para satisfazer h a equao A x . Apx ^ . Essa interpretao objetiva das fr4it mulas de Heisenberg entende-as como asseveradoras de que certas relaes vigoram entre certos mbitos de disperso; a elas me referirei, quando interpretadas dessa maneira, como "relaes estatsticas de disperso". *' Em minha interpretao estatstica no fiz, at agora, nenhuma meno de medida; fiz aluso apenas a seleo fsica. 3 Importa, agora, esclarecer a relao entre esses dois conceitos. Falo de seleo fsica, ou de separao fsica, se, por exemplo, de um conjunto de partculas retiramos todas, exceto as que passam atravs de uma estreita abertura A x , ou seja, atravs de uma faixa A x , permitida para a posio que ocupam. Das partculas que integram o raio assim isolado direi que foram selecionadas fisicamente, ou tecnicamente, tendo em conta a propriedade Ax que apresentam. O que denomino seleo fsica somente esse processo, ou seu resultado, o raio de partculas, fisicamente ou tecnicamente isoladas e isso, em oposio a uma seleo simplesmente mental, ou imaginada, como a feita quando falamos da classe de todas as partculas que passaram ou passaro atravs da faixa A p, ou seja, de uma classe que faz parte de classe mais ampla de partculas, da qual
( * i ) Continuo a sustentar a interpretao objetiva aqui exposta, incluindo, porm, uma alterao importante. Onde, neste pargrafo, falo de um agregado de partculas deveria falar agora de um agregado ou de uma seqncia de repeties de um experimento, levado a efeito com uma partcula (ou um sistema de partculas). Analogamente, nos pargrafos seguintes; por exemplo, o raio de partculas deve ser reinterpretado, entendendo-se que consiste de repetidos experimentos com (uma ou algumas) partculas selecionadas peUi separao ou eliminao de partculas no desejadas. (3) Tambm Weyl, entre outros, fala de selees; ver I Gruppentbeorz und Quantenmechanik, pp. 67 e ss., trad. ingl., pp. 76 e ss. Diversamente do q- fao, Weyl no pe em contraste medida e seleo. (4) Por medida pretendo significar, em conformidade com o uso li gstico aceito pelos fsicos, no apenas operaes diretas de medida, mas ti medidas obtidas indiretamente, atravs de clculo (em fsica so prat: estas as nicas medidas que surgem).

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Se, por exemplo, um raio de partculas for selecionado por meio de um crivo, ou pelo afastamento de todas as que no atravessam determinada faixa (seleo por lugar) e se, posteriormente, for medido o momento de uma dessas partculas, poderemos encarar a seleo por lugar em termos de medida de posio, pois, com base nela, podemos saber que a partcula passou por certo ponto (embora, por vezes, no saibamos quando ou s possamos sablo recorrendo a outra medida). No devemos, porm, encarar toda medida como uma seleo fsica. Imaginemos, por exemplo, um raio monocromtico de eltrons, orientados na direo x. Utilizando um contador Geiger, podemos registrar os eltrons que chegam a certa posio. Pelos intervalos de tempo entre os impactos que atingem o contador, podemos medir os intervalos espaciais, ou seja, medimos as posies dos eltrons na direo x at o momento do impacto. Contudo, efetuando essas medidas, no fazemos uma seleo fsica das partculas, segundo suas posies na direo x. (E essas medidas geralmente levaro a uma distribuio inteiramente aleatria das posies na direo x.) Dessa maneira, em sua aplicao fsica, nossas relaes estatsticas de disperso conduzem ao seguinte: se tentarmos, por qualquer meio fsico, obter um agregado de partculas to homogneo quanto possvel, essa tentativa esbarrar contra o inevitvel obstculo dessas relaes de disperso. vpossvel, por exemplo, obter, por meio de seleo fsica, um raio monocromtico plano, digamos um raio de eltrons de igual momento; mas, se tentarmos tornar ainda mais homogneo esse agregado de eltrons talvez pela eliminao de parte dele de modo a obter eltrons que no apenas tenham momentos idnticos, mas que tambm tenham passado por uma estreita fenda, determinadora do mbito posicionai Ax, nossa tentativa falhar. Falhar porque qualquer seleo baseada na posio das partculas equivale a uma interferncia no sistema, resultando em aumento da disperso das componentes do momento px, de modo que a disperso crescer (de acordo com a lei traduzida pela frmula de Heisenberg) com o estreitamento da fenda. Pelo contrrio: se, dado um raio selecionado, com base na posio, por ter atravessado uma fenda e, se tentarmos torn-lo paralelo (ou plano) e monocromtico, teremos de destruir a seleo feita de

permitem as frmulas de Heisenberg, de modo que o sinal de igualdade dessas frmulas prevalea) esta seleo poder ser denominada um caso puro. 6 Empregando essa terminologia, podemos formular as relaes estatsticas de disperso nos termos seguintes: no h agregado de partculas mais homogneo que um caso puro. *2 At agora, no se teve suficientemente em conta o fato de que deduo matemtica das frmulas de Heisenberg, a partir das equaes fundamentais da teora quntica, deve corresponder, de maneira precisa, uma deduo da interpretao das frmulas de Heisenberg, a partir da interpretao dessas frmulas fundamentais. March, por exemplo, pintou a situao de maneira totalmente oposta (como se mostrou na seo anterior): em sua apresentao, a interpretao estatstica da teoria quntica surge como conseqncia da limitao posta por Heisenberg preciso possvel de atingir. Weyl, por outro lado, de modo estrito, deduz as frmulas de Heisenberg a partir da equao de onda equao por ele interpretada em termos estatsticos. Sem embargo, ele interpreta as frmulas de Heisenberg que deduziu de uma premissa estatisticamente interpretada como limitaes preciso possvel de atingir. Ele assim o faz, a despeito do fato de assinalar que essa interpretao das frmulas ope-se, sob certos aspectos, interpretao estatstica de Bom. Com efeito, segundo Weyl, a interpretao de Bom est sujeita a uma correo luz das relaes de incerteza. No se d apenas que a posio e a velocidade de uma partcula estejam sujeitas a leis estatsticas, embora se vejam precisamente
5)O termo devido a Weyl (Zeitschrift fr Physik, v. 46, 1927, p. 1) e a J. von Neumann (Gttinger Nachrichten, 1927, p. 245). Se, acompanhando Weyl (Gruppentheorie und Quantenmechanik, p. 70; trad. ingl. p. 79; cf., ainda, Born-Jordan, Elementare Quantenmechanik, p. 315), caracterizarmos o caso puro como . . . aquele que impossvel produzir atravs de uma combinao de duas colees estatsticas dele diversas, ento os casos puros que satisfaam essa descrio no precisam ser selees puras de momento ou posio. Poderiam surgir, por exemplo, se uma seleo de posio fosse efetuada, observando-se um grau escolhido de preciso e o momento com a maior preciso ainda possvel de atingir. ( * 2 ) No sentido da nota *1, este ponto naturalmente, deveria ser reformulado: no h disposio experimental capaz de produzir um agregado ou uma, seqncia de experimentos com resultados mais

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min-las; e uma medida exata da posio priva-nos da possibilidade de determinar a velocidade. 8 O conflito que Weyl percebeu entre a interpretao estatstica dada por Bom teoria quntica e as limitaes postas por Heisenberg preciso atingvel existe, indubitavelmente; mas mais srio do que Weyl chega a admitir. No apenas impossvel deduzir as limitaes de preciso atingvel a partir da equao de onda, estatisticamente interpretada; mas tambm o fato ( q u e terei ainda de evidenciar) de que nem os experimentos possveis nem os resultados experimentais efetivos concorriam com a interpretao de Heisenberg um fato que pode ser visto como argumento decisivo, como uma espcie de expe- rimentum crucis, em favor da interpretao estatstica da teoria quntica.
76.UMA TENTATIVA ELIMINAR ELEMENTOS METAFSICOS, MEIO INVERSO PROGRAMA

DE

POR

DA

DO

DE

HEISENBERG; ALGUMAS APLICAES

Se partirmos do pressuposto de que as frmulas peculiares teoria quntica constituem hipteses de probabilidade e, assim, colocam- -se como enunciados estatsticos, ser difcil perceber de que maneira as proibies de eventos isolados podem ser deduzidas de uma teoria estatstica desse tipo (a no ser, talvez, nos casos de probabilidades iguais a um ou a zero). A crena de que medidas isoladas possam contradizer as frmulas da Fsica quntica parece logicamente insustentvel, to insustentvel como a crena de que certo dia se poder apontar contradio entre um enunciado de probabilidade formalmente singular, aP>f) = p (digamos, a probabilidade de que o lanamento k resultar num cinco igual a 1 / 6 ) e um dos dois seguintes enunciados: ke (o lanamento resulta, de fato, num cinco) ou k t 0 (o lanamento resulta, de fato, num no-cinco). Essas consideraes simples nos proporcionam meios para refutar qualquer das alegadas demonstraes orientadas no sentido de mostrar que medidas exatas de posio e momento contradiriam a teoria quntica, ou orientadas, talvez, no sentido de mostrar que a mera suposio de que essas medidas so fisicamente possveis deveria levar a contradies no seio da
6)Weyl, Gruppentheorie und Quantenmechanik, p. 68. * O pargrafo citado, aparentemente, foi omitido na traduo inglesa.

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dessa ordem teria de fazer uso de consideraes quantumteorticas, aplicadas a partculas isoladas, significando isso que teria de fazer uso de enunciados de probabilidade formalmente singulares e, mais, que deveria ser possvel traduzir a demonstrao palavra por palavra, por assim dizer em linguagem estatstica. Se assim fizermos, verificaremos que no existe contradio entre medidas singulares, admitidas como precisas, e a teoria quntica, em sua interpretao estatstica. S existe uma aparente contradio entre essas medidas precisas e certos enunciados de probabilidade formalmente singulares da teoria. (No apndice v examinaremos um exemplo desse tipo de demonstrao.) Todavia, embora seja errneo dizer que a teoria quntica afasta medidas exatas, no obstante correto dizer que, a partir de frmulas peculiares da teoria quntica contanto que interpretadas estatisticamente no possvel derivar previses singulares precisas. (Entre as frmulas peculiares teoria quntica no incluo a lei de conservao da energia, nem a lei da conservao do momento.) Assim ocorre porque, em razo das relaes de disperso, haveremos de falhar, mais especialmente, no produzir condies iniciais precisas atravs de manipulao experimental do sistema (isto , atravs do que chamei de seleo fsica). Ora, indubitavelmente , verdade que a tcnica normal do experimentador consiste em produzir ou construir condies iniciais; e isso nos permite deduzir, a partir de nossas relaes estatsticas de disperso, o teorema que, entretanto, s se aplica a essa tcnica experimental "construtiva segundo o qual, da teoria quntica no podemos derivar quaisquer predies singulares, mas apenas previses de freqncia.1 Esse teorema resume a atitude que tomo diante de todos os experimentos imaginrios discutidos por Heisenberg (que, no caso, acompanha Bohr) com o objetivo de provar a impossibilidade de efetivar medidas com uma preciso proibida pelo seu princpio de incerteza. O ponto central o mesmo em todos os casos: a disperso estatstica torna impossvel prever qual ser a trajetria da
(i) A expresso tcnica experimental construtiva utilizada por Weyl, - Gruppentheorie und. Quantenmechanik, p. 67; trad. ingl., p. 76.

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concordo com ele at certo ponto, poder-se-ia pensar que estou mais discutindo em torno de palavras do que debatendo uma questo relevante. Isso, porm, no faria justia a meu argumento. Penso, na verdade, que a concepo de Heisenberg e a minha so diametralmente opostas. Isso se evidenciar amplamente na prxima seo. Antes, procurarei resolver as dificuldades tpicas inerentes interpretao de Heisenberg e tentarei deixar claro como e por que surgem essas dificuldades. Devemos'examinar, inicialmente, a dificuldade que fez com que o programa de Heisenberg, tal como vimos, malograsse. Trata-se da ocorrncia de enunciados precisos de posio-cummomentum no formalismo; dito de outro modo, trata-se de clculos exatos de trajetria (cf. seo 73), cuja realidade fsica Heisenberg obrigado a deixar em dvida, enquanto outros, como Schlick, negam-na totalmente. Contudo, os experimentos em causa, (a), (b) e (c) ver seo 73 podem, todos, ser interpretados em termos estatsticos. Por exemplo, a combinao (c), isto , a medida de posio, seguida pela medida de momento, pode ser realizada atravs de um experimento como o seguinte: selecionamos um raio, de acordo com a posio, recorrendo ao auxlio de um diafragma, com fenda estreita (medida de posio); medimos, a seguir, o momento das partculas que, a partir da fenda, caminhavam numa determinada direo (essa nova medida produzir, naturalmente, uma segunda disperso de posies). Os dois experimentos em conjunto determinaro precisamente a trajetria de todas as partculas que pertencem segunda seleo, na extenso em que essa trajetria se coloque entre as duas medidas: tanto a posio quanto o momento entre as duas medidas podem ser precisamente calculados. Ora, essas medidas e clculos, que correspondem exatamente aos elementos vistos como dispensveis, pela interpretao de Heisenberg, segundo a interpretao que dou teoria podem ser qualquer coisa mas no suprfluos. Reconhecidamente, eles no servem como condies iniciais ou como base para a deduo de previses, mas, apesar disso, so indispensveis: so necessrios para submeter a teste nossas previses, de vez que se trata de previses estatsticas. Com efeito, o que nossas relaes estatsticas de disperso asseveram que os momentos devem dispersar-se quando as posies se vem determinadas mais 25 3

descrita, os vrios momentos dispersos que ocorrem imediatamente aps qualquer seleo feita de acordo com a posio. *1 A teoria, estatisticamente interpretada, no s deixa de afastar a possibilidade de medidas isoladas exatas, como seria insuscetvel de teste e, conseqentemente, metafsica, se essas medidas fossem impossveis. Assim, a concretizao do programa de Heisenberg, a eliminao de elementos metafsicos, aqui alcanada, mas atravs de um mtodo oposto ao preconizado por ele. Enquanto Heisenberg procurava excluir magnitudes que tinha por inadmissveis (sem, todavia, conseguir inteiro xito), eu inverto a tentativa, por assim dizer, mostrando que o formalismo no qual se contm essas magnitudes correto, exatamente porque as magnitudes no so metafsicas. Uma vez que tenhamos abandonado o dogma presente na limitao que Heisenberg pe preciso atingvel, deixa de continuar havendo qualquer motivo para duvidarmos da significao fsica dessas magnitudes. As relaes de disperso so previses de freqncia acerca de trajetrias; conseqentemente, essas trajetrias ho de ser mensuiveis precisamente como, digamos, lanamentos de dados que resultem em cincos ho de ser empiricamente determinveis caso desejemos ter condio de submeter a
(*i) Considero este pargrafo (e a primeira sentena do pargrafo seguinte) como dos mais importantes neste debate, e continuo a concordar inteiramente com o que nele se diz. Como os malentendidos continuam, exporei mais amplamente o assunto. As relaes de disperso asseveram que, se fizermos um arranjo para uma perfeita seleo da posio (atravs de uma fenda numa tela, digamos), os momentos, como conseqncia, se dispersaro. (Em lugar de se tomarem indeterminados, os momentos isolados se tornam imprevisveis, num sentido que nos permite predizer que eles se dispersaro.) Trata-se de uma previso que devemos submeter a teste medindo os momentos isolados, de modo a determinar- -lhes a distribuio estatstica. Essas medidas dos momentos isolados (que levaro a nova disperso mas no precisamos importar-nos com isso) produziro, em cada caso isolado, resultados to precisos quanto desejados e, de qualquer modo, muito mais precisos que A P, isto , a largura mdia da regio de disperso. Ora, as medidas dos vrios momentos isolados nos permitem calcular-lhes os valores, no local onde a posio foi selecionada e medida pela fenda. Esse clculo da histria passada da partcula (cf. nota 3, da seo 73) essencial; sem ele, no poderamos asseverar que estamos mediado os momentos imediatamente aps terem sido selecionadas as posies; assim, no poderamos asseverar que estamos submetendo a teste as relaes de disperso o que realmente fazemos, com qualquer experimento que mostre aumento de disperso, como conseqncia do decrscimo da

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A rejeio que Heisenberg faz do conceito de trajetria e sua afirmao acerca de magnitudes no observveis mostram claramente a influncia de idias filosficas e, em especial, a influncia de idias positivistas. Sob a mesma influncia, March escreve: Pode-se afirmar, talvez, sem temor de m interpretao.. . que, para o fsico, um corpo s tem realidade no instante em que ele o observa. Naturalmente ningum toma a posio to extremada de asseverar que o corpo deixa de existir no momento em que lhe voltamos as costas; mas, nesse momento, ele efetivamente cessa de ser um objeto de investigao para o fsico, porqu deixa de haver possibilidade de afirmar, a respeito do corpo, qualquer coisa que se baseie em experimento. 2 Dito de outra maneira, a hiptese de que um corpo se move segundo esta ou aquela trajetria, enquanto no est sendo observado, uma hiptese no verificvel. Isso bvio, mas destitudo de interesse. Importante, entretanto, que essa hiptese e hipteses anlogas so falseveis: com base na hiptese de que ele se move ao longo de certa trajetria, temos condies de prever que o corpo ser observvel nesta ou naquela posio; e essa previso pode ser refutada. Que a teoria quntica no exclui esse tipo de procedimento ponto que examinaremos na prxima seo. Contudo, o que dissemos aqui suficiente, *2 pois afasta as dificuldades relacionadas com a falta de significao do conceito de trajetria. Compreenderemos melhor at que ponto isso auxilia a esclarecer o assunto se 'recordarmos as concluses drsticas retiradas a partir da alegada deficincia do conceito de trajetria. Schlick pe assim a questo: Talvez o modo mais conciso de descrever a situao examinada seja dizer (como dizem os mais eminentes investigadores dos problemas qunticos) que a validade dos conceitos espao-tem(*) l irch, Die Grundlagen der Quantenmechanik, p. 1. * A posio de Reichenbach semelhante; critico-a em meu PostScript, seo *13. (*2) O incio desta sentena (desde Contudo at suficiente, no figurava no texto original. Inseri-o porque no acredito mais no argumento da prxima seo (77), a que aludi na sentena anterior, e porque o que se segue completamente independente da seo seguinte: baseia-se no argumento recm- -exposto, de acordo com o qual os clculos da trajetria passada do eltron so necessrios para o teste das previses estatsticas da teoria e, assim, esses clculos esto longe de ser sem sentido. (3) Schlick, Die Kausalitt in der gegenwrtigen Physik, Die Naturwissenschaften, v. 19, 1931, p. 159.

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quntica, nlo se trata de uma simples questo de modificao de teorias rnffniras e eletrodinmicas, modificao que se poderia traduzir em termos de conceitos fsicos ordinrios, mas de uma falha profunda das imagens espao-temporais at agora usadas para descrio dos fenmenos naturais. 4 Heisenberg acolheu essa idia de Bohr ou seja, a renncia a descries espaotemporais tomando-a como base de seu programa de pesquisa. O xito por ele alcanado pareceu demonstrar que se tratava de uma renncia frutfera. Em verdade, porm, o programa nunca se concretizou. O freqente e inevitvel, embora sub-reptcio, uso de conceitos espao-temporais parece, agora, justificvel, luz da anlise que fizemos. Efetivamente, essa anlise ps claro que as relaes estatsticas de disperso correspondem a enunciados acerca da disperso da posio-cum-momentum e, portanto, a enunciados acerca de trajetrias. Tendo demonstrado que as relaes de incerteza so enunciados de probabilidade formalmente singulares, podemos desfazer a teia emaranhada de suas interpretaes objetivas e subjetivas. Aprendemos, na seo 71, que todo enunciado de probabilidade formalmente singular pode receber interpretao subjetiva, como uma previso indefinida, como um enunciado que concerne incerteza de nosso conhecimento. Vimos, ainda, quais os pressupostos sob cuja influncia pode-se esperar que a justificada e necessria tentativa de interpretar objetivamente um enunciado dessa espcie est condenada ao fracasso. Fracassar se tentarmos substituir uma interpretao objetiva singular pela interpretao objetiva estatstica, fazendo a incerteza pesar diretamente sobre o evento isolado. *3 Contudo, se interpretarmos as frmulas de Heisenberg (diretamente) em sentido subjetivo, a posio da Fsica, em sua condio de cincia objetiva, estar em perigo, pois, para sermos coerentes, tambm teramos de interpretar subjetivamente as ondas de probabilidade de
(4) Bohr, Die Naturwissenschaften, v. 14, 1926, p. 1. (*3) Esse um dos pontos acerca dos quais alterei, depois, minha maneira de pensar. Cf. meu PostScript, cap. *v. Contudo, permanece o mesmo o princip argumento que uso em favor de uma interpretao objetiva. De acordo com mi * atual maneira de ver, a teoria de Schrdinger pode e deve ser interpretada, i apenas como objetiva e singular, mas, ao mesmo tempo, como probabilstica. (5) Jeans, The new background of Science, 1933, p. 236; 2.* ed. 192'! p. 240. No texto de Jeans, um pargrafo novo comea com a segunda sent Sem embargo, o contedo... . Para a citao que se coloca ao

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nosso conhecimento acerca de um eltron indeterminado; a interpretao em termos de onda diz que o prprio eltron indeterminado, independentemente de saber se os experimentos so ou no so realizados com ele. Sem embargo, o contedo do princpio da incerteza deve ser exatamente o mesmo nos dois casos. S h um modo de consegui-lo: devemos supor que a interpretao em termos de onda proporciona uma representao, no da natureza objetiva, mas to- -somente de nosso conhecimento da natureza... As ondas de Schrdinger so, assim, ao ver de Jeans, ondas de probabilidade subjetivas, ondas de nosso conhecimento. Por essa via, toda a teoria sub- jetivista da probabilidade invade o campo da Fsica. Os argumentos que rejeitei o uso do teorema de Bernoulli como ponte entre a ignorncia e o conhecimento estatstico, assim como argumentos similares (cf. seo 62) tornam-se inevitveis. Jeans apresenta a atitude subjetivista da Fsica moderna nos termos seguintes: Heisenberg enfrentou o mistrio do universo fsico, afastando o enigma principal a natureza do universo objetivo dando-o como insolvel, concentrando sua ateno no enigma secundrio de coordenar nossas observaes acerca do universo. Dessa forma, no de surpreender que a interpretao ondulatria, finalmente surgida, se preocupasse apenas com nosso conhecimento do universo, tal como obtido atravs de observaes. Os positivistas, sem dvida, consideraro altamente aceitveis concluses dessa ordem. No obstante, minhas convices a respeito da objetividade permanecem inabaladas. Os enunciados estatsticos da Fsica quntica ho de ser intersubjetivamente suscetveis de teste, como o so quaisquer outros enunciado? da Fsica. Minha anlise simples preserva no apenas a possibilidade de descries espao-tem- porais, como tambm preserva o carter objetivo da Fsica. interessante sublinhar que existe uma contraparte dessa interpretao subjetiva das ondas de Schrdinger: uma interpretao no estatstica e, pois, diretamente objetiva (isto , singular). O prprio Schrdinger, em seu famoso Mitteilungen zur Wellenmecbanik (publicada em ingls sob o ttulo Collected Papers on Wave-Mecbanics coletnea de trabalhos acerca de Mecnica ondulatria), props, para a equao de onda que , como vimos, um enunciado de probabilidade formalmente singular 25 7

objetivadas). Schrdinger viu-se forado a admitir que a carga do eltron ficava toldada, ou anuviada no espao (com uma densidade de carga determinada pela amplitude de onda) suposio que se mostrou incompatvel com a estrutura atmica da eletricidade. 6 A interpretao estatstica de Bom resolveu o problema, permanecendo obscura, porm, a conexo entre a interpretao estatstica e a interpretao no estatstica. Ocorreu, assim, que o carter peculiar de outros enunciados de probabilidade formalmente singulares tais como as relaes de incerteza permaneceram no reconhecidos, de modo que podiam continuar a solapar a base fsica da teoria. Caber, talvez, concluir esta seo, aplicando o que nela foi dito a um experimento imaginrio proposto por Einstein.7 Esse experimento foi considerado por Jeans 8 uma das mais difceis questes da nova teoria quntica, embora eu entenda que minha interpretao o torne perfeitamente claro se no trivial. *4 Imaginemos um espelho translcido, isto , um espelho que reflete , parte da luz e permite a passagem de outra parte. A probabilidade formalmente singular de que determinado fton (ou quantum de luz) atravesse o espelho, P*(), pode ser considerada igual de que o fton ser refletido; teremos, pois, .P*(P) = P*(0) =
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Essa estimativa de probabilidade, como sabemos, definida por probabilidades estatsticas objetivas, ou seja, equivale hiptese de que metade de determinada classe a de quanta de luz atravessar o espelho, enquanto a outra metade ser refletida. Admitamos, agora, que uo* fton, k, atinja o espelho e admitamos, ainda, que tenha sido expert
() Cf., p. ex., Weyl, Gruppentbeorie und Quantenmechanik, p. 193; tra ingl., pp. 216 e s. (7) Cf. Heisenberg, Pbysikaliscbe Prinzipien, p. 29 (Ver. ingl. por C. Eck* e F. C. Hoyt, The Physical Principies of the Quantum Theory, Chicago, 19. p. 39). (8) Jeans, op. cit., 1933, p. 242; 2.* ed., p. 246. (*4) O problema de que me ocupo a seguir depois se tornou famoso denominao de problema da reduo (descontnua) do pacote de ondas". fsicos de renome, em 1934, me asseguraram que estavam de acordo com nu soluo trivial, mas o problema continua a desempenhar papel perturbador na cusso da teoria quntica, passados mais de 20 anos. Examinei-o de nO'

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mentalmente determinada a reflexo desse fton. Diante disso, as probabilidades parecem alterar-se subitamente e, por assim dizer, de maneira descontnua. E como se, antes do experimento, ambas tivessem 1 sido iguais a e, aps conhecida a reflexo, se tivessem de sbito 2 transformado em zero e um, respectivamente. Este exemplo, em verdade, o mesmo que se deu na seo 71. *5 Pouco ajuda a esclarecer a situao descrev-lo, como o fez Heisenberg, 9 em termos como os seguintes: segundo o experimento [isto , de acordo com a medida pela qual encontramos o fton refletido], uma espcie de ao fsica (uma reduo dos pacotes de onda) se exerce a partir do lugar onde se encontra a metade refletida do pacote de onda, atingindo outro local to distante quanto desejarmos onde ocorre estar a outra metade do pacote. A essa descrio, Heisenberg acrescenta: esta ao fsica uma ao que se propaga com velocidade superior luz. A anotao de nada vale, pois as probabilidades originais, a P k { $ ) e Pk(j) continuam, iguais a meio. Tudo quanto ocorreu foi escolher-se uma nova classe-referncia P ou 0, em vez de a escolha fortemente sugerida pelo resultado do experimento, isto , pela informao k E P ou k e 3, respectivamente. Dizer, a respeito das conseqncias lgicas dessa escolha, (ou, talvez, das conseqncias lgicas dessa informao), que as aes fsicas se propagam com velocidade superior da luz, qua >e que ajuda tanto quanto dizer que duas vezes dois se torna, com velocidade superior da luz, igual a quatro. Uma anotao adicional de Heisenberg, no sentido de estabelecer que essa espcie de propagao de uma ao fsica
(*5) Quer dizer, as probabilidades s se alteram na medida em que a for substituda por (3. Assim aP( ) permanece o mesmo, isto , ; mas

jjP{ ) , naturalmente, igual a zero, assim como jP() igual unidade. 9)Heisenberg, Physikalische Prinzipien, p. 29 (vers, ingl., The Physical Principies of the Quantum Theory, Chicago, 1930, p. 39). Von Laue, de outra parte, em Korpuskular-und-Wellentheorie, Handbuch d. Radiologie, v. 6, 2. ed., P- 79 da separata, diz muito corretamente: Talvez seja inteiramente errado correlacionar uma onda a um corpsculo isolado. Se, por questo de princpio, admitirmos que a onda se relaciona a um agregado de corpos iguais, porm mutua-

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tstica e probabilidade formalmente singular. Mostra, ainda, que o problema de interpretao provocado pela teoria quntica s pode ser abordado por meio de uma anlise lgica da interpretao dos enunciados de probabilidade. 77.EXPERIMENTOS DECISRIOS ** Dou por cumprida as primeiras duas partes do programa esboado na introduo que precedeu a seo 73. Mostrei (1) que as frmulas de Heisenberg podem ser estatisticamente interpretadas e, portanto, (2) que sua interpretao, em termos de limitaes sobre a preciso atingvel, no deflui logicamente da teoria quntica, a qual, conseqentemente, no ser contraditada pela simples circunstncia de conseguirmos um grau maior de preciso em nossas medidas. *1 Tudo bem at aqui, poderia algum dizer: No nego a possibilidade de encarar a Mecnica quntica por esse prisma. Contudo, continua a parecer-me que o ncleo fsico real da teoria de Heisenberg, a impossibilidade de fazer previses singulares exatas, nem sequer foi tocado por seus argumentos. Se solicitado a apresentar sua tese atravs de um exemplo fsico, meu interlocutor poderia dizer o seguinte: Imaginemos um feixe de eltrons, como o que surge num tubo de raios catdicos. Admitamos que a direo desse feixe seja a direo-x. A partir desse feixe, podemos fazer vrias selees fsicas. Podemos, por exemplo, selecionar ou separar um grupo de eltrons segundo a posio que ocupam na direo-x (isto , segundo suas abscissasx em certo instante) utilizando, talvez, um obturador, que abrimos por uma frao de tempo. Dessa maneira, deveramos obter um grupo de eltrons cuja extenso, na direo-x, muito reduzida. De acordo com as relaes de dis
(**) O experimento imaginrio descrito na presente seo assenta-se nun equvoco. (Ver, ainda, notas *3 e *4, adiante.) O equvoco foi inicialmeni assinalado por von Weizscker (Naturwissenschaften, v. 22, 1934, p. 807); Heisenberg (em cartas) e por Einstein (em carta reproduzida no apndice *xii, final deste livro). Conseqentemente, abandonei o experimento; alis, eu n' o considero mais decisivo. No s permanecem vlidos meus argumentos a" o incio da descrio do experimento, como tambm podemos substituir m experimento ilegtimo pelo famoso experimento imaginrio concebido por Einstein, B. Podolsky e N. Rosen, Physical Review, v. 47, pp. 777-780. rplica de Niels Bohr a esse experimento parece-me deslocar o problema apndice *ix, adiante, e tambm meu trabalho Quantum mechanics without observar , in Quantumtheory and reality, publicado por M. Bunge, 1967, pp. 7 (*i) Na verdade, o ponto

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perso, os momentos dos vrios eltrons desse grupo difeririam amplamente, na direo-x (e, conseqentemente, difeririam tamhm suas energias). Como o senhor corretamente apontou, podemos submeter a teste esses enunciados a respeito de disperso. Cabe faz-lo medindo os momentos ou as energias dos eltrons isolados; e, como conhecemos a posio, poderemos, dessa forma, obter posio e momento. Uma medida dessa espcie ser realizada, por exemplo, deixando os eltrons incidir sobre uma lmina, cujos tomos eles excitariam: identificaremos, entre outras coisas, alguns tomos excitados, cuja excitao exige energia superior. mdia desses eltrons. Admito, assim, que o senhor tinha razo ao acentuar que as medidas so possveis e significativas. Mas e agora coloco minha objeo para fazer essa medida, temos de perturbar o sistema em exame, isto , temos de perturbar ou os eltrons isolados ou, se estivermos medindo vrios deles (como em nosso exemplo), todo o feixe de eltrons. A teoria no se veria logicamente contraditada se pudssemos conhecer os momentos dos vrios eltrons do grupo, antes de nele introduzir perturbao (contanto, naturalmente, que isso no nos habilitasse a utilizar o conhecimento para efetuar uma seleo proibida). No h, contudo, um meio de chegar a esse conhecimento concernente aos eltrons isolados sem perturb-los. Concluindo, permanece verdadeira a afirmao de que previses singulares precisas so impossveis. A essa objeo eu responderia dizendo, inicialmente, que no me surpreenderia fosse ela correta. bvio, afinal de contas, que de uma teoria estatstica nunca podem ser deduzidas previses singulares exatas, mas apenas previses singulares indefinidas (isto , formalmente singulares). O que assevero, a esta altura, que, embora a teoria no fornea previses desse tipo, tambm no as probe. S se poderia falar da impossibilidade de previses singulares se coubesse asseverar que perturbar o sistema ou nele interferir impediria toda espcie de medida preditiva. Mas exatamente isso o que eu afirmo, dir meu interlocutor. Eu afirmo, precisamente, a impossibilidade de qualquer medida desse tipo. O senhor admite ser possvel medir a energia de um desses eltrons mveis, sem for-lo a afastar-se de sua trajetria e do grupo de eltrons. Essa a suposio que considero inadmissvel. Com efeito, admitindo que eu possusse um meio que me permitisse fazer essas medidas, ento, valendome desse meio, ou de meio similar, eu poderia produzir agregados 26 1

senhor mesmo admite, pois essa existncia impedida pelas relaes que o senhor chama de relaes de disperso. Assim, s lhe resta retrucar que possvel conceber um meio que nos permita efetuar medidas, mas no fazer selees. Concordo que essa resposta logicamente permissvel; mas, como fsico, s posso dizer que minhas intui- es se revoltam contra a idia de podermos medir os momentos de eltrons, sem ter condies, porm, de eliminar, por exemplo, os eltrons cujo momento excede (ou menor do que) determinado valor. Minha primeira resposta seria a de que essa objeo parece muito convincente. Contudo, uma prova estrita da afirmao de que, se possvel uma medida preditiva, ser tambm possvel a correspondente seleo ou separao fsica, no foi proporcionada (e no pode s-lo, como logo veremos). Nenhum desses argumentos prova que previses precisas contradiriam a teoria quntica. Todos eles introduzem uma hiptese adicional. Com efeito, o enunciado (que corresponde concepo de Heisenberg) segundo o qual previses isoladas exatas so impossveis, vem a colocar-se como equivalente hiptese de que medidas preditivas e selees fsicas esto inseparavelmente ligadas. Diante desse novo sistema teortico diante da conjuno da teoria quntica e essa "hiptese de ligao auxiliar minha concepo deve, evidentemente, ruir.1 Com isso, o ponto (3) de meu programa v-se concretizado. Resta afirmar, entretanto, o ponto (4), ou seja, temos ainda de mostrar que o sistema onde se combina a teoria quntica, estatisticamente interpretada, (inclusive, admitimos, as leis de conservao do momento e da energia) com a hiptese de ligao autocontraditrio. H, segundo creio, uma suposio profundamente assentada de que a medida preditiva e a seleo fsica esto sempre associadas. A permanncia dessa suposio explicar, talvez, por que os argumento^ simples, que levariam concepo contrria, nunca foram desenvolvidos. Desejo sublinhar que as consideraes, de ordem predominante mente fsica, a serem agora apresentadas, no fazem parte das sup: sies ou premissas de minha anlise lgica
(i) A hiptese auxiliar, aqui examinada, pode, naturalmente, se revestir uma forma diversa. A razo que apresento para escolher esta forma parti com o objetivo de anlise e discusso crtica, a de que a objeo assevers de ligao entre medida e seleo fsica, na verdade, foi levantada (em convi e em cartas) contra a concepo aqui exposta.

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embora possam ser consideradas como decorrncia dessa anlise. Na verdade, a anlise a t agora realizada independente do que vir a seguir, em especial do experimento fsico imaginrio, adiante descrito, *2 que se prope a determinar a possibilidade de previses arbitrariamente precisas a propsito da trajetria de partculas isoladas. guisa de introduo a esse experimento imaginrio, examinarei, primeiramente, alguns experimentos mais simples. Tm estes a finalidade de mostrar que podemos, sem dificuldade, formular previses arbitrariamente precisas acerca da trajetria e submet-las a teste. A esta altura, terei em conta apenas previses que no se referem a partculas isoladas definidas, mas, antes, a (todas as) partculas que se colocam no interior de uma reduzida regio espao-temporal definida ( Ax . Ay . Az. A t ) . Em todos os casos, s existe uma certa probabilidade de que as partculas estejam presente nessa regio. Voltamos a imaginar um feixe (um eltron ou feixe de luz) de partculas que se movem na direo-x. Dessa vez, porm, admitimos que ele monocromtico, de sorte que todas as partculas esto percorrendo trajetrias paralelas, na direo-x, tendo os momentos iguais e conhecidos. Os componentes, relativos s outras direes, sero tambm conhecidos, isto , saberemos que so iguais a zero. Agora, ao invs de determinar a posio, na direo-x, de um grupo de partculas, valendo-nos de seleo fsica ou seja, ao invs de isolar o grupo de partculas do resto do feixe, usando meios tcnicos (como anteriormente fizemos) -r- contentar-nos-emos em distinguir esse grupo do resto pelo simples fato de focalizar nele a nossa ateno. Podemos, por exemplo, focalizar nossa ateno sobre todas as partculas que tm (com dada preciso), em dado instante, a coordenada-x de posio e que, portanto, no se espalham para alm de um mbito arbitrariamente reduzido Ax. Conhecemos precisamente o momento de cada uma dessas partculas. Sabemos, conseqentemente, de maneira precisa, onde estar, em cada instante futuro, esse grupo de partculas. ( claro que a simples existncia de tal grupo de partculas no contradiz a teoria
(*2) Aqueles, dentre meus crticos, que acertadamente rejeitaram a idia inspiradora deste experimento imaginrio parecem ter acreditado que estavam tambm refutando a anlise anterior e isso, a despeito da advertncia aqui feita.

(infinitamente amplo, no caso de um feixe monocromtico ideal) porque, nessas direes, supe-se que o momento seja estabelecido com preciso, isto , seja igual a zero, de sorte que as posies, nessas direes, ho de estar largamente dispersas. Apesar disso, podemos, de novo, focalizar a ateno sobre um raio pardal muito estreito. De novo conheceremos, no s a posio, como tambm o momento de cada partcula desse raio. Conseqentemente, teremos condio de prever, em relao a cada partcula desse estreito raio (que selecionamos, por assim dizer, na imaginao), em que ponto e com que momento ela atingir a placa fotogrfica posta em sua trajetria e, naturalmente, poderemos submeter a teste, empiricamente, essa predio (tal como foi feito no experimento anterior). Selees imaginrias, anlogas que acabamos de fazer, a partir de um caso puro de tipo particular, podem ser feitas a partir de outros tipos de agregados. Tomemos, por exemplo, um feixe monocromtico, do qual se tenha feito uma seleo fsica, por meio de uma reduzidssima fenda Ay desse modo, estaremos tomando como ponto de partida uma seleo fsica em correspondncia com a seleo meramente imaginada no exemplo anterior. Quanto s partculas, no sabemos em que direo elas havero de voltar-se, depois de terem atravessado a fenda; mas, se levarmos em conta uma direo definida, ser possvel calcular com preciso a componente do momento de todas as partculas que se voltam para essa direo particular. Assim, as partculas que, aps haverem atravessado a fenda, deslocam-se numa direo definida, voltam a formar uma seleo imaginada. Temos condio de prever-lhes a posio e o momento, ou, em resumo, as trajetrias; e, interrompendo essa trajetria por meio de placa fotogrfica, submetei remos a teste nossas previses. A situao, em princpio, idntica (embora os testes empricos sejam mais difceis) no caso do primeiro exemplo por ns considerado; isto , no caso da seleo de partculas segundo a posio ocupada direo do deslocamento. Se fizermos uma seleo fsica, em correspoi dncia com esse caso, teremos que diferentes partculas se deslocar" a velocidades diferentes, em razo da disperso dos momentos, grupo de partculas se dispersar, assim e, na medida em que avan num mbito crescente, na direo-x. (O pacote se tornar maior? Torna-se 26 4

realizado substituindo-se a placa fotogrfica por um filme fotogrfico mvel. Como sabemos em que instante cada ponto do filme se expe ao impacto dos eltrons, temos forma de prever, para cada ponto, em que momento ocorrero os impactos. Essas previses so passveis de teste, atravs, por exemplo, da insero de um filtro diante do filme em movimento ou, talvez, diante de um contador Geiger (um filtro, no caso de raios luminosos; no caso de eltrons, um campo eltrico colocado perpendicularmente direo do raio), fazendo-se, a seguir, uma seleo, de acordo com a direo, de modo que s possam passar as partculas que possuam um momento mnimo, estabelecido. Podemos, ento, verificar se essas partculas realmente chegam ou no no instante previsto. A preciso das medidas, nesses testes, no limitada pelas relaes de incerteza. Estas, tal como vimos, aplicam-se principalmente a medidas utilizadas para deduzir previses e no para submet-las a teste. Aplicam-se, por assim dizer, a medidas preditivas e no a medidas no preditivas. Nas sees 73 e 76 examinei trs casos de medidas no preditivas, ou seja, (a) medida de duas posies, (b) medida de posio precedida ou (c) sucedida por medida de momento. A medida acima aludida, feita por meio de um filtro, colocado frente de um filme ou de um contador Geiger, exemplifica (b), isto , uma seleo feita de acordo com o momento, seguida de medida de posio. Tal, cabe presumir, exatamente o caso que, segundo Heisenberg (cf. seo 73), permite o clculo do passado do eltron. Com efeito, enquanto nos casos (a) e (c) s vivel calcular o tempo entre as duas medidas, no caso (b) possvel calcular a trajetria anterior primeira medida, contanto que essa medida corresponda a uma seleo feita segundo um momento dado, pois essa seleo no
(*3) Esse enunciado (que procurei fundamentar sobre o que exponho no apndice vi) foi criticado por Einstein (cf. apndice *xii), falso e, por isso, meu experimento imaginrio cai por terra. O ponto principal o de que medidas no preditivas s determinam a trajetria de uma partcula entre duas medidas, como, por exemplo, uma medida de momento, seguida por uma medida de posio (ou vice-versa); no possvel, nos termos da teoria quntica, projetar a trajetria para mais atrs, isto , para uma regio de tempo anterior primeira dessas medidas. Desse modo, o ltimo pargrafo do apndice vi est errado e, a propsito da partcula que chega a x (ver adiante), no podemos saber se ela veio realmente de P ou de algum outro ponto. Ver, ainda, a nota ** no incio desta seo.

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num instante precisamente medido: a medida aparentemente vazia de contedo preditivo, porque dela no possvel deduzir concluso suscetvel de teste. Sem embargo, apoiarei meu experimento imaginrio destinado a estabelecer a possibilidade de predizer precisamente a posio e o momento de uma determinada partcula nesse especial arranjo de medida que, primeira vista, aparentemente no preditiva. Como pretendo derivar conseqncias de largo alcance do pressuposto de que medidas no preditivas precisas, desse tipo, so possveis, parece-me oportuno examinar a admissibilidade desse pressuposto. o que fao no apndice vi. Com o experimento imaginrio apresentado a seguir, contesto frontalmente o mtodo de argumentar usado por Bohr e Heisenberg para justificar a interpretao das frmulas de Heisenberg, em termos de limitaes sobre a preciso possvel de atingir. Eles tentaram justificar essa interpretao mostrando que no se pode conceber um experimento imaginrio suscetvel de produzir medidas preditivas mais exatas. Contudo, esse mtodo de argumentar no pode, claro, excluir a possibilidade de que, um dia, venha a ser concebido um experimento imaginrio que (recorrendo a efeitos e leis fsicos j conhecidos) demonstrar afinal, serem possveis aquelas medidas. Deu-se por admitido que qualquer experimento desse tipo contradiria o formalismo da teoria quntica e, aparentemente, essa idia determinou a direo em que foram bus'cados esses experimentos. Minha anlise, entretanto concretizao dos pontos de meu programa (1) e (2) abriu caminho para a concepo de um experimento imaginrio, que demonstra, em total concordncia com a teoria quntica, serem possveis as medidas precisas em questo. Para realizar esse experimento, farei uso, como antes, da seleo imaginria, mas escolherei um arranjo tal que, se uma partcula caracterizada pela seleo realmente existir, teremos como comprovar o fato.
(2) Compton e Simon, Physical Review, v. 25, 1924, p. 439; Bothe c Geiger, Zeitschrift fr Physik, v. 32, 1925, p. 639; cf., ainda, Compton, Xrayi and electrons, 1927; Ergebnisse der exakten Naturwissenschaft, v. 5, 1926, pp* 267 e ss.; Haas, Atomtheorie, 1929, pp. 229 e ss.

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que essas leis permitem calcular o que ocorre quando as partculas se chocam, desde que sejam conhecidas duas das quatro grandezas que descrevem a coliso (isto , dos momentos a, e b, anteriores e a2 e b2 posteriores coliso) e um componente 3 de uma terceira grandeza. (O mtodo de clculo bem conhecido, como parte da teoria do efeito- -Compton.) 4

,Y

Fazemos com que se cruzem dois feixes de partculas (dos quais um, quando muito, um raio luminoso e o outro, quando muito, eletricamente no neutro),5 sendo ambos casos puros, no sentido de que o feixe A monocromtico, ou seja, uma seleo feita de acordo com o momento ao passo que o feixe B atravessa uma estreita fenda S, estando, pois, sujeito a uma seleo fsica, segundo a posio. Podemos supor que as partculas B tm o momento (absoluto) b,. (3) Componente deve ser entendido, aqui, no mais amplo dos sentidos (seja quanto direo, seja quanto magnitude absoluta). Haas, op. cif. (4) Cf. (5) Estou pensando num raio de luz e em qualquer espcie de raio corpuscular (negaton, positon ou nutron); em princpio, entretanto, dois raios corpusculares poderiam ser usados, contanto que um, pelo menos, fosse raio nutron. [N. T.: Popper acrescenta uma observao que, transposta para o portugus, diria: incidentalmente, esto-se tornando de uso corrente as palavras negatron e positron, que a mim parecem monstruosidades lingsticas poi* no dizemos positrivo nem protron .]
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Algumas das partculas desses dois feixes colidiro. Imaginemos, agora, dois estreitos raios parciais [A] e [B] que se cortam no ponto P. O momento de [A] conhecido, a,. O momento do raio parcial [B] torna-se calculvel to logo tenhamos decidido atribuirlhe uma direo definida; seja ele bt. Escolhemos, agora, a direo PX. Tendo em conta as partculas do raio parcial [A] que, aps a coliso, se deslocam na direo PX, podemos calcular-lhes o momento ct2 e, ainda, calcular b2, isto , o momento das partculas com que se chocam, aps ocorrido esse choque. A toda partcula de [A] que foi defletida no ponto P, com o momento a2, na direoX, deve corresponder uma segunda partcula, pertencente a [B], que foi defletida em P, com o momento b2 na direo calculvel PY. Em seguida, colocamos um aparelho em X por exemplo, um contador Geiger ou um filme que registra os impactos das partculas, chegadas de P sobre a regio arbitrariamente restrita X. Cabe ento dizer: na medida em que notamos o registro de uma partcula, sabemos, ao mesmo tempo, que uma segunda partcula deve estar-se deslocando de P para Y, com o momento b2; e sabemos, tambm, com base no registro, onde essa partcula se encontrava num determinado instante, pois podemos calcular, a partir do instante de impacto da primeira partcula, em X, e a partir de sua velocidade, que conhecida, o instante em que se d a coliso em P. Usando outro contador Geiger, colocado em Y, ou um rolo de filme, podemos submeter a teste as previses feitas com respeito segunda partcula. ** A preciso dessas previses, bem como a das medidas
(**) Einstein, Podolsky e Rosen usam um argumento mais fraco, porm vlido; admitamos que a interpretao de Heisenberg seja correta, de modo que s podemos medir, nossa vontade, ou a posio ou o momento da primeira partcula, em X. Se medirmos a posio da primeira partcula, poderemos calcular a posio da segunda partcula; e se medirmos o momento da primeira partcula, poderemos calcular o momento da segunda partcula. Uma vez, porm, que a escolha quanto a medir posio ou medir momento pode ser feita a qualquer tempo, mesmo depois de ocorrida a coliso das duas partculas, no razovel admitir que a segunda partcula, de qualquer forma, foi afetada ou sofreu interferncia devido alterao dos arranjos experimentais resultantes de nossa escolha. Dessa forma, podemos calcular, com qualquer preciso desejada, ou a posio o o momento da segunda partcula, sem com ela interferir, fato que se pode expressaft dizendo que a segunda partcula "tem" um momento preciso e uma posio precisa. (Einstein afirmou que tanto a posio quanto o momento so reais", o que lhe valeu a acusao de

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efeito, meu experimento imaginrio reduz a questo da preciso com que podem ser feitas previses acerca de uma partcula B, defletida em P, a uma questo de preciso atingvel no fazer medidas em X. Estas, primeira vista, parecem medidas no preditivas acerca do tempo, momento e posio da primeira partcula [A]. O momento dessa partcula, na direo PX, bem como o instante de seu impacto em X, isto , de sua posio na ^ireo PX, poder ser medida com qualquer grau desejvel de preciso (cf. apndice vi) se fizermos uma seleo de momentos, colocando, por exemplo, um campo eltrico ou um filtro na frente do contador Geiger, antes de efetuarmos a medida de posio. Conseqentemente (tal como ser mostrado mais amplamente no apndice vii) estamos habilitados a fazer previses com qualquer grau de preciso acerca da partcula B, que se desloca na direo PY. Esse experimento imaginrio permite-nos perceber no apenas quais as previses isoladas, precisas, que podem ser feitas, mas, tambm, em que condies possvel faz-las, ou melhor, em que condies elas se mostram compatveis com a teoria quntica. Elas s podero ser feitas se tivermos conhecimento do estado da partcula, sem que, entretanto, possamos criar esse estado nossa vontade. Desse modo, realmente conseguimos o conhecimento, aps o evento, por assim dizer, pois no instante em que o conseguimos a partcula j ter assumido seu estado de movimento. No obstante, poderemos fazer uso desse conhecimento para, a partir dele, deduzir previses suscetveis de teste. (Se a partcula-^ for, por exemplo, um fton, poderamos calcular o tempo de sua chegada em Srius.) Os impactos das partculas que chegam a X sucederse-o com intervalos de tempo irregulares, significando isso que as partculas do raio parcial B, acerca das quais estamos fazendo previses, se sucedero tambm umas s outras, segundo intervalos de tempo irregulares. A teoria quntica ver-se-ia contraditada se pudssemos alterar esse estado de coisas tornando, por exemplo, iguais esses intervalos de tempo. Dessa maneira, estamos aptos, por assim dizer, a dirigir e predeterminar a fora do tiro; podemos, ainda (e isso antes de a bala atingir o alvo Y), calcular o instante exato em que o tiro foi disparado de P. No podemos, porm, escolher livremente o instante do disparo, mas temos de esperar at que haja a ocorrncia de um disparo. E 26 9

que a interpretao de Heisenberg, ao contradiz-lo, contradiz tambm a interpretao estatstica da Mecnica quntica. Considerando os experimentos de Compton-Simon e de BotheGeiger, parece possvel concretizar nosso experimento. Cabe encar-lo como uma espcie de experimentam crucis, para decidir entre a concepo de Heisenberg e uma interpretao coerentemente estatstica da teoria quntica. 78.METAFSICA INDETERMINISTA A misso do cientista a de buscar leis que o habilitem a deduzir previses. Essa misso compreende duas partes. De um lado, ele deve tentar descobrir leis que lhe dem condio para deduzir previses isoladas (leis causais, ou deterministas, ou enunciados de preciso). De outro lado, deve tentar formular hipteses acerca de freqncias, ou seja, leis que asseverem probabilidades, a fim d deduzir previses de freqncia. Nada h, nessas duas tarefas, que as tome incompatveis. Nada impede que, ao formular enunciados de preciso, estejamos formulando hipteses de freqncia; com efeito, como vimos, alguns enunciados de preciso correspondem a macroleis, derivveis de pressupostos de carter freqencial. Nada impede que, ao se verem confirmados, num campo particular, enunciados freqenciais, sejamos levados a concluir que, nesse campo, no podem ser formulados enunciados de preciso. A situao parece clara. Sem embargos, a segunda das concluses que acabamos de apresentar foi repetidamente contestada. Repetidamente vemos afirmada a crena de que, onde h regras fortuitas, impossvel encontrar regularidade. Examinei criticamente essa crena na seo 69. O dualismo que nos leva a distinguir macroleis e microleis ou seja, o fato de que operamos com ambas no ser facilmente ultra-, passado, a julgar pelo atual estado do desenvolvimento cientfico. Logicamente possvel, porm, a reduo de todos os enunciados de preciso conhecidos a enunciados de freqncia interpretando-se os primeiros como macroleis. A reduo inversa no. possvel. Enu ciados de freqncia nunca podem ser deduzidos de enunciados de p ciso, tal como vimos na seo 70. Eles requerem pressupostos pi prios, que devem ser especificamente estatsticos. Probabilidades podem ser calculadas a partir de estimativas de probabilidade. 41 27 0

Tal a situao lgica. Ela no encoraja nem uma concepo determinista, nem uma concepo indeterminista. Mesmo que viesse a ser possvel trabalhar, no campo da Fsica, apenas com enunciados freqenciais, continuaramos sem ter condies de chegar a concluses indeterministas, equivalendo isso a dizer que no teramos condies de afirmar que no existem leis naturais precisas, que no existem leis a partir das quais possam ser deduzidas previses de processos singulares ou elementares. O cientista no dever permitir que coisa alguma o detenha, na busca de leis, inclusive de leis desta espcie. Embora possamos conseguir xito operando com estimativas de probabilidade, no deveremos por isso concluir que a busca de leis de preciso v.

Essas reflexes no so, de modo algum, o resultado do experimento imaginrio descrito na seo 77; muito pelo contrrio. Admitamos que as relaes de incerteza no sejam refutadas por esse experimento (no importa a razo porque, digamos, o experimentum crucis, apresentado no apndice vi, colocar-se-ia contra a teoria quntica). Ainda assim, essas relaes s poderiam ser submetidas a teste como enunciados relativos a freqncias, e s poderiam ver-se corroboradas como enunciados relativos a freqncias. De modo que, em caso algum estaramos autorizados a retirar concluses indeterministas do fato de elas serem corroboradas. *2

O mundo ou no' regido por leis estritas? Entendo que essa questo tem cunho metafsico. As leis que estabelecemos so sempre hipteses, querendo isso dizer que sempre podem ceder passo a outras e que podem ser deduzidas de estimativas de probabilidade. No obstante, negar a causalidade equivaleria a tentar persuadir o teorizador a abandonar a investigao. J se
(*2) Creio ainda que essa anlise, em essncia, correta: do xito das predies de freqncia acerca dos lanamentos de moedas no podemos concluir que os lanamentos singulares so no determinados. Podemos, contudo, argumentar em favor de, digamos, uma concepo metafsica indeterminista, assinalando que essa concepo pode afastar dificuldades e contradies. 1)Schlick, Die Kausalitt in der gegenwrtigen Physik, Die Naturwissenschaften, v. 19, 1931, p. 155, escreve o seguinte: (cito o

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A crena na causalidade metafsica. *3 Ela no passa de uma tpica hipstase metafsica de urna bem justificada regra metodolgica a deciso de o dentista no abandonar jamais a busca de leis. A crena metafsica na causalidade parece, assim, mais frtil, em suas vrias manifestaes, do que qualquer metafsica indeterminista da especie advogada por Heisenberg. Os comentrios de Heisenberg tiveram efeito paralisador sobre a pesquisa. Minhas observaes mostram que conexes facilmente possveis de estabelecer podero passar despercebidas se repetirmos, continuamente, que a busca dessas conexes destituda de sentido. As frmulas de Heisenberg assim como enunciados semelhantes, que s podem ser corroborados por meio de suas conseqncias estatsticas no levam obrigatoriamente a concluses indeterministas. Todavia, isso no prova que no possa existir outro enunciado emprico justificador dessas ou de similares concluses indeterministas: por exemplo, a concluso de que a regra metodolgica mencionada deciso de nunca abandonar a busca de leis no pode atingir seu objetivo, talvez porque seja ftil, ou sem sentido, ou impossvel (cf. nota 2, da seo 12) tentar estabelecer leis e formular previses singulares. No pode haver, contudo, um enunciado emprico de concf., tambm, minhas notas 7 e 8 seo 4) Falharam nossas tentativas de encontrar um enunciado suscetvel de teste e equivalente ao princpio da causalidade; nossas tentativas de formullo s conduziram a pseudo-enunciados. Esse resultado, todavia, no surge, afinal de contas, como uma surpresa, pois j havamos anotado que a verdade da lei causal pode ser submetida a teste no mesmo sentido em que o a de qualquer outra lei natural; mas assinalamos, tambm, que essas leis naturais, quando, por sua vez, estritamente analisadas, no parecem ter o carter de enunciados verdadeiros ou falsos, apresentando-se cont nada mais do que regras para a (transformao) desses enunciados. Schlick j havia sustentado anteriormente que o princpio causal deve ser colocado em p de igualdade com as leis naturais. Contudo, como naquela ocasio ele encarava as leis naturais como enunciados genunos, tambm encarava o princpio causal... como hiptese empiricamente suscetvel de teste. Cf. Allge meine Erkenntnislehre, 2.a ed., 1925, p. 374. , (*3) Comparar as concepes aqui expressas e o restante desta seo com o captulo *iv do PostScript. (*4) Isto embora vlido como rplica a um positivista , nos tei

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mular leis e podemos, a partir delas, deduzir previses que se corroboram. Conseqentemente, se atribumos carter emprico s concluses indeterministas, ento preciso tentar submet-las a teste, isto , tentar false-las. Mas isto equivale a dizer que devemos procurar leis e formular previses. Logo, .no podemos atender a uma solicitao que nos recomenda o abandono dessa busca sem, ao mesmo tempo, repudiar o pressuposto de que as hipteses possuem carter emprico. Isso atesta que seria autocontraditrio pensar na existncia de qualquer hiptese emprica que nos compelisse a abandonar a busca de leis. No pretendo examinar, aqui, de modo minucioso, de que modo as vrias tentativas de estabelecer o indeterminismo acabam revelando um pensamento subjacente, que s pode ser descrito em termos deterministas no sentido metafsico. (Heisenberg, por exemplo, tenta oferecer uma explicao causai para explicar por que so impossveis as explicaes causais.) *5 Basta lembrar tentativas feitas no sentido de mostrar que as relaes de incerteza bloqueiam algumas vias de pesquisa possveis, exatamente como o princpio da constncia da velocidade da luz impediria certas investigaes. De fato, a analogia entre as constantes c e h, a velocidade da luz e a constante de Planck, foi interpretada como afirmao de que ambas fixam um limite, em tese, para as possibilidades de pesquisa. Problemas formulados com a inteno de superar as barreiras impostas pelas duas constantes foram sumariamente abandonados ^adotandose, para isso, a bem conhecida tcnica de considerar pseudoproblemas as questes menos agradveis. No meu entender, h, de fato, analogia entre as duas constantes c e h mas uma analogia que assegura, incidentalmente, que h no barreira para a investigao, como no o c. O princpio da constncia da velocidade da luz (e da impossibilidade de exceder essa velocidade) no nos probe de buscar velocidades que sejam maiores do que a da luz, pois simplesmente assevera que no as encontraremos, ou seja, que estamos incapacitados de produzir sinais que se desloquem com velocidade superior da luz. De modo semelhante, as frmulas de Heisenberg no devem ser interpretadas como proibies de que busquemos casos "superpuros, pois s asseveram que no os encontraremos e, em
(*5) Seu argumento , em resumo, o de que a causalidade rui devido nossa interferncia com o objeto observado, isto , devido a certa interao causal.

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buscar o proibido. O investigador s pode submeter a teste enunciados empricos se procurar false-los. Do ponto de vista histrico, perfeitamente compreensvel o surgimento de Metafsica indeterminista. Por longo tempo, os fsicos acreditaram na Metafsica determinista. Porque no se compreendia inteiramente a situao lgica, o fracasso das vrias tentativas de deduzir os espectros de luz que so efeitos estatsticos a partir de um modelo mecnico do tomo, levou a colocar o determinismo em crise. Hoje, vemos claramente que o fracasso era inevitvel, pois impossvel deduzir leis estatsticas a partir de modelo no estatstico (mecnico) do tomo. Naquela poca, entretanto (por volta de 1924, ocasio em que se esboava a teoria de Bohr, Kramers e Slater), no podia deixar de parecer que, no mecanismo de operao de cada tomo isolado, as probabilidades estavam tomando o lugar de leis estritas. O edifcio determinista estava minado especialmente porque os enunciados de probabilidade eram expressos como enunciados formalmente singulares. Das runas do determinismo surgiu o indeterminismo, apoiado no princpio de incerteza, formulado por Heisenberg. Ele desenvolveu-se, porm vemo-lo agora a partir dessa mesma incompreenso acerca do significado de enunciados de probabilidade formalmente singulares. A lio a tirar dessas consideraes a de que devemos tentar estabelecer leis estritas proibies que possam

(*) Mais recentemente, (aps 33 anos), revi minha posio acerca de assuntos em meu trabalho Quantum Mechanics Without The Observer ,. Quantum Theory and Reality, organ, por M. Bunge, 1967, pp. 7-44.

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