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Biomasa: La biomasa es toda sustancia orgnica renovable de origen tanto animal como vegetal.

La energa de la biomasa proviene de la energa que almacenan los seres vivos. En primer lugar, los vegetales al realizar la fotosntesis, utilizan la energa del sol para formar sustancias orgnicas. Despus los animales incorporan y transforman esa energa al alimentarse de las plantas. Los productos de dicha transformacin, que se consideran residuos, pueden ser utilizados como recurso energtico.
Biomasa Natural Es la que se produce en la naturaleza sin ninguna intervencin humana. El problema que presenta este tipo de biomasa es la necesaria gestin de la adquisicin y transporte del recurso al lugar de utilizacin. Esto puede provocar que la explotacin de esta biomasa sea inviable econmicamente. Biomasa Residual (Seca y Hmeda) Son los residuos que se generan en las actividades de agricultura (leosos y herbceos) y ganadera, en las forestales, en la industria maderera y agroalimentaria, entre otras y que todava pueden ser utilizados y considerados subproductos. Como ejemplo podemos considerar el serrn, la cscara de almendra, el orujillo, las podas de frutales, etc. Se denomina biomasa residual hmeda a los vertidos llamados biodegradables, es decir, las aguas residuales urbanas e industriales y los residuos ganaderos (principalmente purines). Cultivos Energticos Estos cultivos se generan con la nica finalidad de producir biomasa transformable en combustible. Estos cultivos los podemos dividir en: Cultivos ya existentes como los cereales, oleaginosas, remolacha, etc. Lignocelulsicos forestales (chopo, sauces, etc.) Lignocelulsicos herbceos como el cardo Cynara cardunculus Otros cultivos como la pataca. Procesos de la transformacin de la biomasa. o o Mtodos termoqumicos Estos mtodos se basan en la utilizacin del calor como fuente de transformacin de la biomasa. Estn muy desarrollados para la biomasa seca, sobretodo para la paja y la madera. Se utilizan los procesos de: Combustin Es la oxidacin de la biomasa por el oxgeno del aire, en esta reaccin se libera agua y gas carbnico, y puede ser utilizado para la calefaccin domstica y para la produccin de calor industrial. Pirlisis: Se trata de una combustin incompleta a alta temperatura (500C) de la biomasa en condiciones anaerobias. Se utiliza desde hace mucho tiempo para producir carbn vegetal. Este mtodo libera tambin un gas pobre, mezcla de monxido (CO) y dixido de carbono (CO2), de hidrgeno (H2) y de hidrocarburos ligeros. Este gas, de poco poder calrico, puede servir para accionar motores diesel,para producir electricidad, o para mover vehculos. Una variante de la pirlisis, es la pirlisis flash. Esta se realiza a una temperatura mayor, alrededor de 1.000 C, y tiene la ventaja de asegurar una gasificacin casi total de la biomasa. Se optimiza de esta forma el "gas pobre". Las instalaciones en la que se realizan la pirlisis y la gasificacin de la biomasa se llaman gasgenos. El gas pobre producido puede utilizarse directamente o puede servir como base para la sntesis de metanol, el cual podra sustituir a las gasolinas para la alimentacin de los motores de explosin (carburol). La gasificacin tiene ventajas con respecto a la biomasa original: el gas producido es ms verstil y se puede usar para los mismos propsitos que el gas natural; puede quemarse para producir calor y vapor y puede alimentar motores de combustin interna y turbinas de gas para generar electricidad; produce un combustible relativamente libre de impurezas y causa menores problemas de contaminacin al quemarse. Gases Combustibles Lquidos combustibles o Cenizas

o o o

Mtodos bioquimicos Se trata de una fermentacin alcohlica que transforma la biomasa en etanol (biocombustible). Este alcohol se produce por la fermentacin de azcares. Etanol, Slido residual Otro mtodo biolgico es la fermentacin metnica(DIGESTION), que es la digestin anaerobia de la biomasa por bacterias. Se suele utilizar para la transformacin de la biomasa hmeda. En los fermentadores, o digestores. La celulosa es la sustancia que se degrada en un gas, el cual contiene alrededor de 60% de metano y 40% de gas carbnico. Para este proceso se requiere una temperatura entre 30-35 C. Estos digestores por su gran autonoma presentan una opcin favorable para las explotaciones de ganadera intensiva. ejemBiogs Slido

residual VENTAJAS:
Disminucin de las emisiones de CO2 Aunque para el aprovechamiento energtico de esta fuente renovable tengamos que proceder a una combustin, y el resultado de la misma sea agua y CO2, la cantidad de este gas causante del efecto invernadero, se puede considerar que es la misma cantidad que fue captada por las plantas durante su crecimiento. Es decir, que no supone un incremento de este gas a la atmsfera. No emite contaminantes sulforados o nitrogenados, ni apenas partculas slidas. Si se utilizan residuos de otras actividades como biomasa, esto se traduce en un reciclaje y disminucin de residuos. Canaliza, por tanto, los excedentes agrcolas alimentarios, permitiendo el aprovechamiento de las tierras de retirada. Los cultivos energticos sustituirn a cultivos excedentarios en el mercado de alimentos. Eso puede ofrecer una nueva oportunidad al sector agrcola. Permite la introduccin de cultivos de gran valor rotacional frente a monocultivos cerealistas. Puede provocar un aumento econmico en el medio rural Disminuye la dependencia externa del abastecimiento de combustibles.

En la actualidad la tecnologa aplicada a la biomasa est sufriendo un gran desarrollo.La investigacin se est centrando en los siguientes puntos:

En el aumento del rendimiento energtico de este recurso En minimizar los efectos negativos ambientales de los residuos aprovechados y de las propias aplicaciones En aumentar la competitividad en el mercado de los productos En posibilitar nuevas aplicaciones de gran inters como los biocombustibles

PRINCIPALES USOS A NIVEL MUNDIAL La gran variedad de biomasas existentes unida al desarrollo de distintas tecnologas de transformacin de sta en energa (Combustin directa, Pirlisis, Gasificacin, Fermentacin, Digestin anaerbica,...) permiten plantear una gran cantidad de posibles aplicaciones entre las que destacan la produccin de energa trmica, electricidad, biocombustibles y gases combustibles. Produccin de Energa Trmica

Aprovechamiento convencional de la biomasa natural y residual. Los sistemas de combustin directa son aplicados para generar calor, el cual puede ser utilizado directamente, como por ejemplo, para la coccin de alimentos o para el secado de productos agrcolas. Adems, ste se puede aprovechar en la produccin de vapor para procesos industriales y electricidad.

Los procesos tradicionales de este tipo, generalmente, son muy ineficientes porque mucha de la energa liberada se desperdicia y pueden causar contaminacin cuando no se realizan bajo condicionescontroladas. Produccin de Energa Elctrica Obtenida minoritariamente a partir de biomasa residual (restos de cosecha y poda) y principalmente a partir de cultivos energticos leosos, de crecimiento rpido (Chopo, Sauce, Eucalipto, Robinia, Conferas, Acacia, Pltano,...) y herbceos (Cardo lleno, Miscanto, Caa de Provenza, Euforbias, Chumberas,...). Tambin se utiliza el biogs resultante de la fermentacin de ciertos residuos (lodos de depuradora, Residuos Slidos Urbanos) para generar electricidad. La gasificacin es una alternativa con mejores rendimientos que la combustin en calderas. El empleo de motores diesel o de turbinas de gas para quemar el gas producido puede eleva el rendimiento a valores por encima del 30%, sin embargo sta es una opcin poco extendida. Produccin de Biocombustibles Existe la posibilidad, ya legislada, de alimentar los motores de gasolina con bioalcoholes (obtenidos a partir de Remolacha, Maz, Sorgo dulce, Caa de azcar, Patata, Pataca,....) y los motores diesel con bioaceites (obtenidos a partir de Colza, Girasol, Soja,...). Esta aplicacin se ver de forma detallada ms adelante. Produccin de gases combustibles Es una aplicacin poco utilizada actualmente que consiste en la descomposicin de la biomasa en un digestor para obtener un gas, cuyo compuesto combustible es bsicamente metano, pero tambin contienen nitrgeno, vapor de agua y compuestos orgnicos. El proceso es adecuado para tratar biomasa de elevado contenido en humedad y poco interesante en otras aplicaciones, bien por su calidad o por la poca cantidad disponible. Biocombustibles Los biocombustibles han dejado de ser una fantasa, para convertirse en una realidad. Ya podemos ver por las calles automviles que funcionan con estos biocombustibles. En Brasil, por ejemplo, hay unos 2.000.000 de vehculos que se mueven con alcohol casi puro, el cual se obtiene de la caa de azcar, y 8.000.000 ms utilizan una mezcla de gasolina y alcohol. Este alcohol se realiza a partir de melazas de caa de azcar o de la pulpa de mandioca, para ser utilizado como combustible. Gran parte del etanol se mezcla con gasolina, y constituye el 20 % del combustible que utilizan los automviles, con el consiguiente ahorro de energa fsil (gasolina). Bsicamente se trabaja en dos alternativas comerciales: el biodiesel y el bioalcohol Biodiesel Son steres monoalqulicos de cidos grasos de cadena larga derivados de lpidos renovables tales como aceites vegetales y que se emplean en los motores de ignicin de comprensin (motores diesel) o en calderas de calefaccin (definicin de American Standards for Testing and Materials). El inconveniente que tiene el biodiesel es el alto precio de mercado que tienen los aceites para uso alimenticio. Bioetanol La produccin de alcohol a partir de diferentes materias primas que tienen azcares fciles de extraer y transformar: semillas de cereal y de maz, tubrculos, caa de azcar, materias celulsicas y hemicelulsicas (paja, madera), etc. Mediante un proceso de fermentacin de

materias azucaradas de los vegetales se obtiene etanol, que se utiliza en los motores de encendido por chispa, mezclado con la gasolina o como nico combustible. En este tipo estara el bioetanol. El bioetanol es el alcohol etlico producido a partir de la fermentacin de los azcares que se encuentran en los productos vegetales (cereales, remolacha, caa de azcar o biomasa) combinados en forma de sacarosa, almidn, hemicelulosa y celulosa. Usos del biodisel: la fabricacin del ETBE mezcla directa con gasolina como combustible principal en los motores de gasolina mezcla directa con diesel