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Histria e Perspectivas, Uberlndia (47): 55-76, jul./dez.

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SADE E EVENGELIZAO NA FRICA COLONIAL:
TRAJETRIAS DAS AES MISSIONRIAS
CATLICAS NO SUDO (1864-1914)
Patricia Teixeira Santos
1
RESUMO: Neste artigo, centraremos na anlise dos relatos
dos religiosos e religiosas catlicos que comearam o trabalho
missionrio no Sudo no fnal dos anos de 1950 do sculo XX e,
como os desafos locais de controle dos corpos das populaes e
dos territrios levaram os prprios missionrios a desenvolverem
uma particular forma de lidar com o prprio corpo, com a dieta
alimentar e com o papel dos hospitais e da interveno mdica,
dentro da perspectiva mais ampla do colonialismo britnico que se
estabeleceu no Sudo, a partir da vitria contra os mahdistas, em
1898. Alm disso, se num primeiro momento, as doenas locais
atingiam os missionrios e os mesmos se viam rendidos e frgeis,
num segundo momento, a partir dos anos de 1980 do sculo
XX, os religiosos apontaro que a doena est no corpo social,
e o sinal evidente da mesma era a continuidade da escravido,
considerada a endemia moral do continente.
PALAVRAS-CHAVE: Missionarismo. Colonialismo. Controle dos
corpos.
ABSTRACT: n this article, will focus the discussion on the
analysis of the reports made by catholic religious men and women
who began the missionary work in Soudan by the end of the 50s of
1
Professora adjunta de Histria da frica do Departamento de Histria da Universidade
Federal de So Paulo. Pesquisadora do Centro de Estudos Africanos da Universidade do
Porto. Ps-doutorado em Histria da frica pela Universidade Estadual de Campinas
e Pos-doutorado em Estudos AIricanos pelo Centre dEtude d`AIrique Noirez Inst.
Sciences Politiques da Universidade de Bordeaux. E-mail: patriciaunifesp@hotmail.
com.
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the XX century, and how the local challenge of body control of the
population and of the territories led the missionaries to develop a
very peculiar form of dealing with their own bodies, with their diet
and with the role of hospital and of medical intervention, this within
the framework of a broader perspective of the British colonialism it
established itself in Soudan since the victory against the mahdists,
in 1898. Besides, if on a frst moment, the local diseases attacked
the missionaries and then they would see themselves surrendered
and fragile, on a second moment, from the 80s of the XX century,
the religious people would point that the disease is in fact located
at the social body, and the evident signal of it was the continuity
of slavery, considered as a moral endemy of the continent.
KEYWORDS: Missionarism. Colonialism. Body control.
Para alm das designaes polticas e territoriais, do
enquadramento de populaes e territrios, do domnio do clima
e da imposio de condutas sanitrias, a conquista da frica,
ao longo do sculo XX, trouxe como desafo sinais visveis
da implantao da civilizao e da insero de um continente
considerado sem Histria na temporalidade do progresso, do
trabalho forado e do capitalismo.
O controle das condies sanitrias e o domnio sobre os
processos das epidemias tornaram-se vitais para a concretizao
poltica do projeto de insero do interior da frica na lgica da
produo econmica do capitalismo industrial, na segunda metade
do sculo XIX.
Cabia s misses crists o papel de expandir o ensino e o
atendimento sade, atravs das escolas e hospitais. Encarados
como sinais concretos do estabelecimento da cristandade, os
hospitais eram, ao mesmo tempo, fortalezas que resguardavam
missionrios, equipe mdica e pacientes do ambiente ao redor,
considerado inspito, e cuja condio de sobrevivncia era
considerado insalubre.
Neste artigo, dar-se- destaque experincia missionria
catlica em um territrio africano com expressiva presena do
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sl e que, do ponto de vista das expedies militares inglesas,
foi considerado um dos mais hostis civilizao. Refro-me ao
espao onde hoje se encontram os atuais Sudo (capital Khartum)
e Sudo do Sul (tornado autnomo em 2011).
Nesse imenso territrio, considerado um dos maiores
protetorados britnicos no continente africano, ocorreu a maior
revolta anticolonial do sculo XX, conhecida como Mahdiyya e
tambm como Revolta Mahdista, onde as confrarias muulmanas,
populaes apoiadoras e estruturas polticas e sociais
desenvolvidas criaram um srio entrave s pretenses inglesas
de controle do corredor Cairo-Cabo, de 1881 a 1898.
Os relatos dos religiosos do nstituto de la Missione per la
Nigrizia (atuais Missionrios Combonianos do Corao de Jesus)
so as informaes mais pretritas das aproximaes catlicas
com as populaes sudanesas. Assim, analisaremos relatos
dos religiosos e religiosas catlicos que comearam o trabalho
missionrio no Sudo no fnal dos anos de 1950 e, como o desafo
local de controlar os corpos, as populaes e os territrios levaram
os prprios missionrios a desenvolverem uma particular forma
de lidar com o prprio corpo, com a dieta alimentar e com o papel
dos hospitais e da interveno mdica, na perspectiva mais ampla
do colonialismo britnico que se estabeleceu no Sudo a partir
da vitria contra os mahdistas, em 1898.
Se, num primeiro momento, as doenas locais atingiam
os missionrios e os mesmos se viam rendidos e frgeis, num
segundo momento, a partir dos anos de 1880, os religiosos
apontavam que a doena estava no corpo social; sinal evidente
disso era a continuidade da escravido, considerada a endemia
moral do continente. A dupla dimenso do papel da doena no
discurso missionrio ser analisada nos prximos itens.
Fraqueza ou martrio: a relao com o corpo face conquista
espiritual do Sudo
As primeiras expedies missionrias ao Sudo datam de
meados do sculo XX, motivadas pela abertura do consulado
austro-hngaro na cidade de Khartum, fundada pelos egpcios,
com apoio ingls, no ano de 1824.
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As misses desta primeira etapa tinham um carter
exploratrio, a fm de mapear as possibilidades missionrias do
interior da frica, e buscavam formas de insero, controle e
estabelecimento de alianas com autoridades dos povos nilotas.
No entanto, percebia-se a grande difculdade dos missionrios
em resistirem s doenas locais, dentre as quais a malria, se
tornou a doena smbolo da resistncia da entrada da civilizao
em frica. Relatos dramticos da morte de jovens sacerdotes
missionrios nas terras do Sudo meridional desencorajaram um
investimento austro-hngaro mais incisivo no estabelecimento da
sua presena militar e religiosa nos caminhos do Nilo.
Em 1857, o nstituto do Padre Nicola Mazza, da cidade de
Verona, organizou uma expedio com alguns jovens sacerdotes
e catecmenos provenientes das misses africanas no Egito.
Dentre os sacerdotes, destacou-se um jovem padre chamado
Antonio Daniele Comboni (1831-1881), que veio a ser o Vigrio
Apostlico da frica, no ano de 1874.
Orientados pela leitura das experincias jesuticas nas
Amricas, os jovens sacerdotes usavam trajes de lideranas
muulmanas para poderem se adaptar aos contextos locais,
que na verdade desconheciam. Em 1857, o grupo comeou
a adentrar ao Sudo em direo ao sul; porm, na regio de
Berber, comearam a enfrentar pesadas perdas. Anos mais
tarde, j na condio de missionrio apostlico, Comboni relatou
s sociedades mantenedoras das misses austracas as mortes
dos missionrios e o estado de esprito dos religiosos que
sobreviveram:
A cruz de Cristo nunca separada das obras de Deus. A meia hora
de Berber, Padre Milharcic terminou com uma santa morte a sua
curta, mas laboriosa carreira. A caravana chegou a Khartum em 29
de dezembro e encontrou Padre Kociianic que acabava de morrer
e foi sepultado prximo ao Padre Ryllo, no jardim da misso. Em
seguida, nos primeiros dias de fevereiro, D. Castagnaro foi atingido
pela desinteria. Era uma alma pura e cndida que h muito tempo
desejava sacrifcar-se e morrer pela salvao das almas. Quando
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o sacerdote que lhe levou a Eucaristia chegou porta da choupana
teve que deter-se porque o moribundo, recobrando toda fora do
seu esprito, fez uma terna orao a Jesus Cristo impregnada de
amor e de desejo de morrer por Ele, que a todos comoveu e fez
chorar muito. Ele consagrou todo o seu desejo de salvar as almas
e ofereceu toda a sua vida a Deus. Morreu vtima do seu amor no
dia 6 de fevereiro em Khartum, depois de ter recebido todos os
sacramentos da Igreja e todo o consolo dos moribundos.
2
Relatos como esse, embora comovessem os leitores leigos
catlicos que apoiavam as misses, faziam tambm com que
as estratgias missionrias em relao frica fossem um
grande desafo para a greja. Apesar do aspecto pio, a morte
de missionrios revelava um fracasso, tanto de ponto de vista
do investimento material e espiritual quanto, principalmente, da
constatao dos limites dos conhecimentos que marcavam a
formao e preparao da ida de missionrios para as misses
exteriores.
As doenas dos missionrios revelavam ao alto clero e aos
papas do sculo XX a difculdade crucial que era a incompreenso
do funcionamento das estruturas de parentesco, do papel social
das mulheres nas diferentes sociedades africanas e, mais do que
tudo, as doenas revelavam a incapacidade dos missionrios
em serem incorporados s relaes locais de reciprocidade e
proteo.
Portanto, vencer as doenas, tornando os missionrios
imunes s mesmas, estava estreitamente relacionado ao xito
da implantao material e espiritual das aldeias missionrias e
da insero dos mesmos nas cadeias de reciprocidade, proteo
e auxlio. Tais aspectos eram vitais para garantir o fortalecimento
2
COMBONI, D. Relazione Storica sul Vicariato (Cairo, 1870). In: FRANESCHINI,
Luciano (Org.). Gli Scritti. Bologna: Missionari Comboniani/Sermis, 1981, apud,
SANTOS, Patricia Teixeira. Regenerar a frica pela frica: o projeto de evangelizao
da frica central de D. Daniele Comboni, vigrio apostlico (1864-1881). 2000.
Dissertao (Mestrado em Histria) Universidade Federal Fluminense, Niteri,
2000, p. 44.
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do empreendimento missionrio e, tambm, para o incio da
pretendida cristianizao da populao e da experincia cultural
local. No contexto africano, as doenas dos missionrios eram
encaradas como um mal que atingia os estrangeiros a cultura,
as sociedades e as cosmogonias locais.
Para poder adentrar os cdigos locais de acesso ao cuidado
da sade e da preservao da ao missionria, os institutos
missionrios nos anos de 1860 investiram no surgimento dos
ramos femininos. Acreditava-se que as religiosas poderiam
atender a uma realidade em que os padres no conseguiam
intervir e dominar. As mulheres poderiam entrar com muito mais
efccia que os homens no universo da sade e da doena das
sociedades africanas. Poderiam, ao mesmo tempo, compartilhar
das prticas locais do amparo, e ao mesmo tempo, introduzir as
concepes ocidentais do modo de cuidar, atravs do exerccio
da enfermagem nos postos catlicos estabelecidos pelos padres
e nas visitas missionrias que realizavam nas aldeias.
Em 1864, Comboni, na qualidade de Missionrio Apostlico,
destacou no seu Plano de Regenerao da frica pela frica
o grande valor que atribua s religiosas europeias, quando
comparadas aos padres missionrios. Uma das justifcativas
para exaltar a importncia do trabalho missionrio feminino
era biolgica. A preocupao com as condies de sade dos
missionrios levou Comboni a se interessar cada vez mais pelos
avanos na rea biolgica e mdica. A partir de uma leitura muito
particular dos peridicos cientfcos, fez uma original observao
sobre as vantagens das mulheres:
As estatsticas das misses africanas demonstram que a mulher
europia, com a esperada vantagem da elasticidade do seu fsico,
a ndole da sua moral e os hbitos do seu viver domstico e
social resistem por mais tempo s inclemncias do clima do que o
missionrio europeu.
3
3
COMBONI, Daniele. Pianno di Rigenerazzione del frica collAfrica (1864). In:
CHIOCHETTA, P. (Org.). Cartes per levangelizzazione dellAfrica. Bologna: EMI,
1978, apud, SANTOS, Patricia Teixeira, op cit., p. 75-76.
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A efccia da interveno feminina se realizaria, de fato,
com a formao e integrao das religiosas de origem africana
ao trabalho missionrio. Estas deveriam ser escolhidas entre as
moas que claramente no demonstrassem inclinao para o
casamento. De acordo com Comboni:
Esta seo privilegiada constituir a falange mais seleta do corpo
feminino destinada a dirigir a escola das meninas e a cumprir as
funes mais importantes da caridade crist, alm de exercitar o
ministrio da mulher crist entre as tribos selvagens da Nigrizia.
4
O trabalho missionrio entraria, na concepo comboniana,
no corao das sociedades africanas, cristianizando-as por
dentro e levando, paulatinamente, mudana do costume das
mulheres e educao das crianas que, desde o nascimento,
seriam direcionadas para a f crist. A internalizao era
fundamental para transformar e construir as condies materiais
que fundamentariam a vitria do projeto de cristandade.
No entanto, esse percurso do ir ao encontro da frica era
marcado pelo principal perigo, que era a do prprio missionrio
se perder nos encantos dos costumes e numa outra forma de
constituio social que faria o agente no ser mais o mesmo e
inviabilizar o cristianismo. Outros missionrios e institutos haviam
enfrentado o perigo e fracassado. Um exemplo aparece no relato
da histria dos Missionrios do Santo Esprito (Espiritanos) na
dcada de 1840:
Libermann (fundador dos Espiritanos) imps um limite ao respeito
aos costumes africanos. Estes deveriam ser considerados, desde
que no ferissem a lei de Deus. Em funo disso, os missionrios
deveriam perceber quais eram os hbitos mais prximos das
verdades crists e aperfeio-los. Tanto o prelado quanto Lavigerie
(fundador da congregao dos Missionrios de Nossa Senhora da
4
COMBONI, Daniele. Pianno di Rigenerazzione del frica collAfrica (1864). In:
CHIOCHETTA, P. (Org.), op. Cit., p. 210, apud, SANTOS, Patricia Teixeira, op.
Cit., p. 75.
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frica), no aceitaram a poltica de assimilao das elites africanas
desenvolvida pela administrao colonial francesa, que criava uma
diferenciao entre os nativos e tentava afrancesar os africanos.
No entanto, a recomendao de Libermann foi compreendida de
forma bem distinta da inteno original por um dos seus discpulos,
D. Benoit Truffet, Vigrio Apostlico de Dakar. Para esse prelado,
no se iria estabelecer na frica, a tlia, a Frana ou qualquer
outro pas da Europa, mas unicamente a Santa greja Romana,
fora de toda nacionalidade.
Em 1847, D. Truffet estabeleceu como diretriz a aproximao total
da misso com os africanos e a interdio de todos os contatos
com os europeus. A alimentao era exclusivamente local. No
entanto, aps um perodo de quase sete meses, D. Truffet morreu
de esgotamento.
5
No entanto, o xito missionrio dependia dessa incurso
e, para tanto, alguns hbitos da prpria experincia anterior
precisavam ser modifcados. O primeiro deles, segundo Comboni,
era a necessidade da medicina reconhecer que os conhecimentos
at ento, no eram eficazes para combater as doenas
desconhecidas do corao da frica. Para que o candidato
a missionrio pudesse se aclimatar s condies naturais e
sociais africanas, ele deveria permanecer por um bom tempo
num centro de formao local em frica, onde aprenderia uma
nova dieta alimentar que daria maior resistncia s doenas e
s adversidades.
As doenas africanas eram barreiras, difculdades, mas
igualmente oportunidades de se construir a mediao missionria
fundamental para se fazer a insero no continente e se controlar
os corpos e territrios nativos:
Com relao a este ponto, Comboni discorreu em vrias
correspondncias que ser saudvel na frica era profundamente
distinto da Europa. Ele havia visto muitos missionrios obesos,
5
SANTOS, Patricia Teixeira, op. cit., p. 32.
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comedores inveterados de carne e consumidores de bebida
alcolica, que se sentiam robustos o sufciente para combaterem
as adversidades locais, adoecerem e morrerem rapidamente. Toda
pesquisa mdica desenvolvida por Comboni no sentido de garantir
a efccia da evangelizao e a sobrevivncia dos missionrios teve
por objetivo tornar possvel a conquista catlica do interior, que
poderia e deveria ser liderada pela greja Catlica e desenvolvida
com seus prprios recursos e pessoal.
6

Mudar os hbitos em funo da misso, poderia garantir uma
possibilidade mais duradoura da presena crist. Alm disso, a
permanncia e constncia da presena demonstraria para as
populaes muulmanas do Sudo, a longevidade e efccia da
mensagem missionaria.
Cristianismo e civilizao para a doena da alma:
escravido, a endemia moral dos africanos
O ensino do evangelho foi tambm apresentado como uma
forma de combater as doenas da alma. No caso africano, o
agente propagador era o trafcante de escravos e, a persistncia
da escravido demonstrava ser esta no mais uma prtica
econmica desejvel, como tambm a prova da endemia moral
dos africanos. Era preciso, ento, enfatizar o papel civilizatrio do
combate presena do sl em diversas sociedades sudanesas.
Em funo disso, possvel destacar duas fases da
caracterizao e da avaliao das populaes muulmanas nas
fontes missionrias catlicas. Na primeira, havia as tentativas
de aproximao e de converso dos elementos que poderiam
fragilizar ou sensibilizar os membros das famlias islmicas
para o Cristianismo: as crianas e os escravos domsticos. Tal
abordagem levava em conta o que os estudos sobre o oriental
apontavam como a impenetrabilidade da famlia muulmana.
Na viso cientfica e nos estudos histricos embasados no
6
SANTOS, Patricia Teixeira, op. cit., p. 72.
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orientalismo, o grupo familiar seria formado pelos adultos j
fanatizados e s poderia ser impactado atravs da sincera
converso de crianas, jovens e escravos, que poderiam tentar
conquistar os seus senhores para a religio crist. A fm de se
alcanar este objetivo, os evangelizadores, informados por esses
estudos, apostaram no incremento das atividades das religiosas
consagradas. Estas, atravs da catequese e da tentativa de
estabelecer laos de solidariedade feminina com as escravas e,
se possvel, com as senhoras, poderiam conseguir entrar num
mundo que era vedado ao homem missionrio.
A segunda fase foi marcada pela rejeio presena islmica
e presena de estruturao das misses crists como um
contraponto civilizatrio que iria, com o seu xito, estrangular
progressivamente as cidades e aldeias no crists, impondo a
espacialidade catlica e a insero na mesma como alternativa
de sobrevivncia e de enquadramento social e poltico na ordem
colonial, que se seguiu com a vitria contra os mahdistas, em
1898. O sl passou a ser visto como uma religio que propicia o
fanatismo e a desordem psquica.
Tal perspectiva norteou os primeiros anos dos trabalhos
mi ssi onri os na f ri ca Cent ral (1848-1870), mas f oi
progressivamente abandonada em funo da reao das
confrarias islmicas do Sudo sucessiva interferncia ocidental
na regio. O trabalho das religiosas, no primeiro momento da
abordagem, foi avaliado de forma positiva e esperanosa por
Comboni:
Depois da experincia feita em meio aos mais graves perigos que
apavorariam os homens mais corajosos, as flhas da caridade
catlica com toda calma se fzeram respeitar por todos. Numa
palavra, a fora da graa da vocao apostlica que opera
prodgios nas misses.
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Dom Comboni a Mons Girolamo Verzeri. Chartum 10 marzo 1874. In: FRANCESHINI,
L. (Org.), op. cit., p. 1053.
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A aposta na aproximao das irms com os povos mais
distantes e com as famlias muulmanas era embasada na intensa
participao feminina na atividade missionria. Consideradas
desbravadoras em um momento histrico no qual a greja tinha
difculdade para conseguir jovens para a vida sacerdotal, na
medida em que muitos eram desviados para o servio militar
na Europa, as mulheres religiosas tiveram uma formao mais
ampla e direcionada para o magistrio e para o ministrio dos
enfermos, conquistando, com isso, espao e insero nos povos
do interior do Sudo, muulmanos ou no.
Alm disso, as religiosas imprimiram em seus corpos a prtica
disciplinar catlica ultramontana e portavam, em si e nas suas
gestualidades, a obedincia como bem maior. A partir disso, as
missionrias europeias passaram a investir no surgimento de
vocaes religiosas femininas africanas. Estas ltimas seriam
consideradas cada vez mais adequadas para as tentativas de
aproximao com as mulheres muulmanas.
As religiosas negras no deixavam de suscitar no meio
religioso catlico europeu a esperana de que era possvel a
converso do continente africano por duas razes. A primeira, em
funo do trabalho catequtico e do papel coadjutor das irms
brancas; a segunda, por constiturem exemplos de castidade e de
assimilao dos valores civilizatrios cristos. Este ltimo aspecto
foi sempre ressaltado pelos missionrios, no s na descrio das
vocaes nativas, mas como um ideal de vida para as jovens
negras escravas ou resgatadas da escravido pelos missionrios.
Desejoso de destacar a esperana da converso dos
muulmanos, traduzido no apostolado e na exemplaridade
feminina, Comboni relata para as sociedades beneficentes
europeias a histria da jovem Bianca Lemuna, albina e resgatada
da escravido, que desenvolvera grande amor e admirao pelas
Madres da Nigrizia.
H quantos anos temos na misso catlica de El-Obeid, capital do
Cordofan, uma menina de cerca de quinze anos, de cor branco-
avermelhada nascida de pais negros, da qual creio interessantssimo
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fazer um sinal, seja pelo fenmeno extraordinrio da anomalia de
sua cor, seja pela sua qualidade moral, entre as quais resplandecem
uma singular piedade, uma integridade e retido de costumes
verdadeiramente admirveis, com um especial fervor para com a
nossa Santa Religio, de comparar-se com os primeiros cristos
do tempo dos apstolos.
O nome primitivo daquela jovem Lemuna. Mas como ns damos
aos nossos convertidos um nome cristo, fazendo servir o nome
primitivo como sobrenome, e como foi imposto o nome de Bianca
no Santo Batismo administrado no dia 7 de junho de 1879 pelo
Reverendssimo D. Battista Fracaro, Superior das Misses Catlicas
do Cordofan, assim ela se chama Bianca Lemuna.
[...] Seu pai que tem por nome Ninghina de cor negra, sua me
que tem por nome Gen-tid tambm de cor negro-etope e as irms
que diz ter, uma perfeitamente negra e a outra vermelha, mas
tende cor dos abissnios. Seu pai Ninghina um dos mais ferozes
e enraivecidos jialaba ou negreiro, que se enriquece com o sangue
dos pobres escravos, roubando da sua ptria e entregando-os a
outros jialabas. Enquanto estava ocupado com a caa dos escravos
em uma terra longe da sua, a nossa Bianca veio a ser raptada
junto com a sua escrava por um bando de negreiros trafcantes de
carne humana. [...] Foi ento presenteada como um interessante
presente ao Senhor Gordon Pax, governador geral do Sudo, o
qual, passando por El-Obeid, teve o nobre pensamento de d-la
nossa Misso do Cordofan para ser crist e assegurar o seu futuro.
[...] Bianca apenas ingressou na nossa misso e foi instruda nas
mximas da nossa Santa Religio por uma jovem religiosa oriental
da Provncia de Damasco chamada Virgnia Mansur e teve por
mestra a negrinha Fortunata Quasc, proveniente do Gebel-Nuba,
e por ora novia do instituto das irms e que continua a sua
instruo. Desde o dia no qual Bianca conheceu a nossa Santa F
tornou-se uma fervorosa catlica.
[...] Fortunata Quasc, sua mestra, convidou-a muitas vezes para
comer o po branco das rms, que de frumento, porm muito
inferior aos nossos pes na Europa, mas Bianca recusou-o sempre
dizendo: 'no conveniente que eu, uma pobre escrava, coma o po
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das rms que so livres'. H quem observe que ela no momento do
batismo se tornou livre como as irms, porm ela disse: ' verdade
que agora sou crist, mas eu nasci escrava e no conveniente
que eu coma o po das irms que nasceram livres e que sempre
foram crists; por mim convm comer o po dos negros e eu sou
feliz e bem aventurada por ser a serva das rms.
8


Percebe-se no discurso missionrio sobre Bianca que esta
encarnava a pureza e rudeza do bom selvagem do sculo XX.
Atravs do pecado do pai, que era trafcante, ela fora condenada
escravido, mas graas caridade europeia e catequese, ela
se tornara serva de um novo senhor que a convida a usufruir de
momentos da sua intimidade e rituais de socializao, mas ela
recusa, continuando a operar nas lgicas das relaes domsticas
entre escravos e senhores. O fato de ser albina, aspecto que no
era conhecido pelos religiosos, fazia com que ela fosse vista como
um ser sobrenatural, que de alguma forma protegia e demonstrava
a efccia da mensagem crist.
Quando foi localizado outro escravo tambm albino por
Gordon Pax, props-se que ela se casasse com o rapaz. A
resistncia de Bianca ao matrimnio foi encarada como prova de
amor castidade e de admirao pela vida consagrada.

Gordon Pax, tendo recebido da provncia de Equatria um jovem
branco da sua raa, pensou de mand-lo para o Kordofan, com
vontade de prop-lo como marido de Bianca. Acompanhado
pelos ofciais e soldados do governo, permitiu-se que a ele fosse
apresentado. Bianca apenas o viu, correu chorando para o quarto
das irms. Foi proposto diversas vezes para ela despos-lo, mas
tudo foi intil. D. Giovanni Losi, que tem por mxima a organizao
de casamentos de nossos jovens no convertidos, props
repetidamente a Bianca para desposar um jovem branco que ele
8
COMBONI, Daniele. Bianca Lemuna ossia una ragazza bianca-rossa nata dei genitori
negri. Annali del Buon Pastore. Verona, 1881, fasccolo 25, p. 36-44.
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encontrou em Singiokc voltando de Nuba e lhe assegurou que
fcaria contente. Mas tudo foi intil, ela declarou que nunca pensara
num esposo terreno, mas que queria sempre viver com as irms.
9

Diante da desagregao econmica e social causada pela
escravido e tambm pela insero na misso, diversos jovens
viram na entrada na vida religiosa a possibilidade de conseguir
status social e proteo contra um novo processo de escravizao,
passando a se situar numa zona intermediria entre os no
convertidos e os religiosos.
O relato sobre Bianca Lemuna propagou-se entre as sociedades
e instituies que apoiavam as misses exteriores. No entanto,
apesar da comoo que provocava entre os colaboradores da misso,
poucas converses de fato ocorriam, o que passou progressivamente
a frustrar as esperanas dos missionrios. Convergindo com esta
situao, os religiosos enfrentavam as hostilidades dos povos
pastores islamizados, os baggaras, designados nas fontes crists
de forma pejorativa, que continuavam a apresar escravos nas reas
ao sul do Sudo, onde os missionrios desejavam estabelecer as
misses. O clima de instabilidade abalava os missionrios, e suas
convices a respeito da indolncia oriental deram lugar viso
da barbrie dos muulmanos:

Os baggaras da Musharia (o chefe Khalil Wad el Kalma e o Faqui
se chama Zaccaria) que iam em direo a El-Obeid, no ms de maio
de 1881 mataram 14 nubas, roubaram 14 pessoas e os fzeram de
escravos. Roubaram as sementes, mataram uma mulher grvida
prxima do parto. Roubaram ainda 21 vacas e mataram mais 9
homens e capturaram 15. No ano passado, haviam matado 6
pessoas, roubaram outras seis e sempre comeram as sementes.
10
9
COMBONI, Daniele, op. cit., p. 46.
10
Note di rapporti, 1881. Archivio Comboninao/Postulazione Generale, 1881. Baggara
signifca vaqueiro e assume tambm o sentido de predador de escravos. Varios povos
pastores existiram no Sudo, islamizados ou no. Em grande parte dos relatos dos
missionrios no h uma anlise das suas particularidades e de como eram nomeados
e conhecidos na regio. Cabe ressaltar que esses povos pastores deram grande apoio
Revoluo Mahdista.
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Os confitos entre povos pastores e os do sul, como os
nubas que lutavam contra as razzias, conferia s misses um
grau de instabilidade e um progressivo horror aos muulmanos,
o que levou os missionrios da Nigrizia a investirem na criao
de colnias antiescravistas formadas por resgatados da
escravido, implantadas em regies isoladas e que contariam, em
ltima instncia, com a proteo militar das potncias europias
que avanavam na regio.
Acompanhando as campanhas contra a escravido levadas
a cabo pelas sociedades abolicionistas inglesas e francesas, os
missionrios catlicos apoiaram vivamente a represso ao trfco
pelo governador geral do Sudo, o ofcial ingls Charles Gordon,
que proclamou ofcialmente o fm da escravido na regio e teve
que bancar uma violenta poltica repressiva contra os trafcantes
locais.
Para boa parte dos missionrios posteriores a Comboni,
os muulmanos eram sinnimos de trafcantes e violadores dos
direitos humanos das populaes sudanesas. Esta noo, bem
como a reivindicao da liberdade religiosa e da emancipao
dos escravos, possua diferentes interpretaes entre os religiosos
catlicos. A prerrogativa da liberdade religiosa, reivindicada pelas
potncias europeias a partir dos ltimos 30 anos do sculo XX,
a fm de se estabelecer consulados ocidentais nas reas crists
do mprio Otomano com o objetivo de proteg-las da maioria
muulmana, era constantemente reinterpretada e reelaborada
pelos missionrios catlicos, a fm de se estabelecer a primazia da
greja Catlica na frica Central, em detrimento dos muulmanos
e das misses crists protestantes.
Alm disso, pode-se perceber, na leitura da documentao
missionria, a perspectiva de uma abolio da escravatura ligada
a um projeto catlico de evangelizao e de estabelecimento da
civilizao no Sudo. Tal viso j se expressava em diversas
atas fundadoras de sociedades abolicionistas catlicas, como
a da Oeuvre Gnrale du Rachat ou Rdemption des esclaves,
fundada em 1866 pelos padres do Santo Esprito na Frana,
que infuenciou fortemente a perspectiva de emancipao dos
escravos do ponto de vista dos missionrios da frica central. Para
a Oeuvre, deveriam ser objetivos de uma sociedade abolicionista:
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- Ajudar a Propaganda (Fide) a formar cristandades nas terras dos
infis.
- Provar aos inimigos da Santa Igreja que somente ela sempre
marchou e marchar na frente de toda idia civilizatria, porque
somente ela recebeu do Salvador a sublime misso de esclarecer
o mundo e de conclamar o respeito da dignidade humana aos
homens que o egosmo avilta e que o orgulho torna cruis, at que
larguem as armas e a vida dos infelizes que reduzem escravido.
- Livrar da morte um grande nmero dos desafortunados que, sem
esta obra, seriam infalivelmente imolados aos seus dolos ou
clera dos senhores sem piedade.
11

A partir desses aspectos, os resgatados da escravido
deveriam receber uma slida formao que os possibilitassem
refrear os instintos e viver no futuro matrimnio monogmico
as excelncias da vida crist ou ento a rgida vida religiosa,
na qual o sacrifcio da prpria sexualidade (vista pelos religiosos
como exacerbada) permitiria o aumento do nmero de convertidos
ao Cristianismo.
Tais vises sobre a liberdade e a educao dos povos
africanos criaram uma srie de atritos entre missionrios e agentes
consulares, militares e comerciantes das potncias europeias.
Estes ltimos temiam pelo impacto desestruturante dos valores
culturais africanos e dos elos de identidade dos povos que
desejavam conquistar, face presena e prtica proselitista
crist. Gostariam que os missionrios pudessem contribuir com
a educao e formao dos quadros nativos subordinados
s prerrogativas coloniais europeias, mas no apoiavam as
intervenes culturais mais diretas dos missionrios com relao
aos costumes e religio.
Outro ponto de dissenso entre os diferentes agentes europeus
na frica foi em torno da propaganda negativa e agressiva contra
os trafcantes de escravos. Comerciantes, diplomatas e militares
11
Oeuvre Gnrlae du Rachat ou Rdemption des eclaves de tout age et de tout sexe a
la gloire de Notre Seigneur Jsu-Christ, Rdempteur du Monde et de Marie Immacule.
Archivio Comboninao/Postulazione Generale. 3 dez. 1866.
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denunciavam na imprensa internacional os trafcantes sudanenses
muulmanos como viles da liberdade e do progresso, por
perpetuarem a nefasta prtica da escravido. Em grande parte,
os missionrios cristos concordavam e apoiavam vivamente
essa opinio.
No entanto, tal fato no deixou de criar conflitos entre
os evangelizadores, uma vez que puderam constatar que os
muulmanos no eram os nicos a participarem da atividade
trafcante, chegando a registrarem nos livros de tombo das
parquias de Khartum os europeus de origem austraca e italiana
que tiraram proveito da escravido, desempenhando a funo de
trafcantes.
Um dos apontados foi o cnsul sardo Antonio Brun-Rollet que,
alm da sua participao no trfco, foi tratado pelos missionrios
como uma pessoa que no cuidava dos deveres religiosos:
Antonio Brun-Rollet (conhecido como Yakub Joaquim nome
de seu pai) havia descuidado tanto dos seus deveres religiosos,
que vinte anos depois do nascimento do seu flho Marziale este
ltimo ainda no havia sido batizado. O jovem estava no Cairo
em uma instituio inglesa, onde fcou cego. Voltando a Khartum,
freqentava a misso e as funes e pediu para ser instrudo e
batizado.
12

O fato de haver europeus envolvidos no trfco, de um lado,
e a virulncia dos catlicos no ataque aos muulmanos, por
outro, fzeram com que ocorressem confitos entre missionrios
a respeito do que deveria ser o relacionamento com as diferentes
populaes islmicas. Os missionrios no deixavam de registrar
nas suas cartas e relatrios as singularidades do comportamento
dos muulmanos face aos cristos, dada a difculdade de rotul-
los como a fonte de todos os males, uma vez que havia a
participao e insero de europeus na estrutura escravista.
12
LIBER, Baptizatorum. Marziale Brun-Rollet (185). In: BANO, Leonzo. Mezzo secolo
di storia sudanesa: registri delle parrochie di Khartoum (1848-1898). Bologna: EMI,
1976, p. 185.
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Diante desse fato, Comboni fez o relato da converso de trs
mulheres escravas muulmanas para as sociedades flantrpicas
da Alemanha, ustria e tlia, mas no deixou de registrar que, no
pior momento de suas vidas, em que foram reduzidas escravido
na casa de um comerciante austraco, no deixaram de vivenciar a
antiga f no sl, estabelecendo entre elas, revelia do senhor, as
regras da poligamia, a fm de poderem superar juntas o sofrimento,
hierarquizar e dar sentido situao de concubinato com um
homem completamente fora das suas culturas e reivindicar auxlio
para os flhos junto ao cnsul austraco, quando o senhor morreu
e as deixou sem nada. Essas mulheres conseguiram sobreviver
no deserto buscando ajuda, baseadas nas regras do seu princpio
religioso e entregaram os flhos misso quando perceberam
que no poderiam ajudar mais as crianas. Por fm, acabaram se
convertendo e moraram na misso at falecerem. Os flhos foram
encaminhados a fm de serem preparados para o sacerdcio,
de acordo com o pedido das prprias mes, segundo o prelado.
A fora moral dessas mulheres, assim como a exemplaridade
de outros muulmanos que conhecera, despertou em Comboni
a cautela no trato com as populaes islmicas. Alm disso,
o relato mostrou, para ele, o quanto as formas tradicionais de
escravido estavam baseadas em regras nos quais, apesar da
total expropriao, os escravos e escravas tinham uma margem de
negociao e de consolidao de direitos na relao com os seus
senhores. No caso das trs escravas, seu dono era um austraco
que as escravizara e que no construiu com elas espaos de
negociaes dentro do que era o costume. Em contrapartida,
as escravas foram capazes de estabelecer entre si estratgias de
solidariedade e de auxlio mtuo, o que as fez vivenciar a situao
de cativeiro e de total abandono aps a morte do senhor.
Apesar de ressaltar que a experincia religiosa islmica fora
importante para estruturar os laos familiares entre as concubinas
e para dignifc-las ante a um senhor que traa a moralidade
catlica, Comboni no partilhava da viso de que o sl poderia
ser uma etapa intermediria para o futuro acesso ao Cristianismo.
Nas suas cartas, o religioso reiterou a viso do sl como algo
pernicioso para a propagao da f catlica. No entanto, os
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missionrios teriam que desenvolver habilidades para lidar com
as autoridades dessa religio, alm de fazerem o possvel para
conquistar as famlias muulmanas, buscando converter os
escravos desses seus lares.
O fato do cnsul austraco no ter garantido nada aos flhos
do senhor com as escravas afigiu Comboni, porque deixava claro
que a procura pela justia e proteo europeia para os africanos
era extremamente precria. sso desencorajava as converses
por no existir, em contrapartida, uma efciente estrutura social
e jurdica que respaldasse e protegesse os novos cristos,
especialmente aqueles que haviam deixado o sl.
Em funo desses fatores, percebe-se, ento, as controvrsias
entre Comboni e Frei Guglielmo Massaja, este ltimo conhecido
por sua intransigncia no trato com os muulmanos. Houve
confitos tambm entre Comboni e o meio missionrio romano
sobre a possibilidade de educao de muulmanos convertidos ao
Cristianismo. Como se consolidara no imaginrio cristo a natural
intransigncia islmica, os centros catlicos formadores de jovens
e de convertidos na Europa encontravam-se despreparados
para acolher e orientar os muulmanos que quisessem se tornar
cristos. Tal fato levava recusa da educao dos convertidos
encaminhados pelos missionrios da Nigrizia nessa condio.
Com todos os confitos, houve resultados de converso de
muulmanos nas misses catlicas do Sudo. No entanto, aqueles
que apostavam e se integravam ao projeto missionrio fcavam
sujeitos a uma situao social e poltica completamente instvel,
no encontrando mais proteo nos antigos laos familiares
e tampouco sendo amparados pelos consulados e militares
europeus. Na falta dos missionrios ou no falecimento dos
mesmos, os convertidos, de origem muulmana ou no, fcariam
merc do destino. Esse fato pode ser percebido no angustiado
pedido de Pietro Besu'r Haslad Propaganda Fide:
Certamente j ter recebido a triste notcia da morte do magnnimo
monsenhor Comboni (a quem esperamos de Deus a felicidade
eterna). Fatal foi esta perda para mim. Decorridos apenas dois dias
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da sua morte, fui privado do meu trabalho de mestre dos meninos
e fomos caados do convento, local onde no ramos muito
amados. Isto ocorreu porque quando ainda era vivo o pranteado
monsenhor, ocorreu uma controvrsia e, assim que foi informado,
o prprio monsenhor veio a Khartum e, pesquisada a causa do
problema, atestou a nossa inocncia e repreendeu fortemente
os que tiveram contenda conosco. Antes de sairmos do convento
pedimos aos que nos tiraram de l uma habilitao e eles aceitaram.
Pedimos tambm o nosso ordenado de cem liras por dois meses, de
acordo com o desejo expresso pelo defunto monsenhor, e isto nos foi
negado [...]. Por estas razes, pedimos a vossa excelncia para usar
de misericrdia uma vez que nos encontramos na misria em terra
africana, sem ter como viver e nem meios de irmos para o Egito, onde
procuraremos trabalho para terminarmos em paz esta msera vida.
13
O drama relatado era o grande limite para a ao de se
construir uma cristandade em terras onde o Isl era a religio
majoritria e/ou informava os comportamentos sociais e a
jurisprudncia. A fragilidade da presena missionria foi herdada
pelos seus catecmenos que, em contrapartida, no encontravam
mais, nas sociedades vizinhas, os laos de interdependncia e
solidariedade que poderia proteg-los, de modo especial, no clima
de instabilidade poltica e social que se seguiu a partir da ecloso
da Revolta Mahdista.
Consideraes nais
Nos anos de 1860 a 1880, as concepes sobre sade, dieta
alimentar e conhecimento do prprio corpo foram fundamentais
para se enfrentar o desafo da interiorizao do binmio misso/
civilizao. A conquista das condies de adaptabilidade e de
imunidade s doenas locais representaria a longevidade e a
efccia da ao missionria.
13
Scritto di Pietro Besur Haslad a Propaganda Fide, ottubro, 1881. Archivio
Comboniano/Postulazione Generale, 1885.
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A partir dessa conquista, o discurso sobre a doena
deslocou-se para o corpo social e a escravido passou a ser
identifcada como o grande sinal externo da endemia moral dos
africanos. A mesma deixou de ser um sistema econmico que
durante 350 anos articulara sociedades africanas, europeias
e das Amricas e tornara-se algo antimoderno e culpabilizado,
uma vez que a persistncia das rotas de escravido no
interior do continente mostrava que os africanos possuam
uma decadncia moral que justifcava, em contrapartida, a
introduo do trabalho forado e das estruturas administrativas
coloniais.
Com essa culpabilizao dos africanos, as potncias
ocidentais e as instituies missionrias eximiam os projetos
de missionao e colonizao dos problemas do passado, e
atribuam s suas aes um forte sentido de modernidade e
de enquadramento subalterno da frica na ordem econmica
do alvorecer do sculo XX.
No entanto, ao destacarem que, nos percursos do trfco,
ainda havia o envolvimento de autoridades francesas, belgas
e inglesas, reforava-se a preocupao com a forma da
presena das instituies europeias e seus agentes dentro
do continente. O risco de perder-se e de perder tambm o
espao e as populaes sob controle estava sempre presente
nas avaliaes missionrias.
O fantasma de Kurt, o funcionrio belga que perdeu-
se e virou um deus entre os nativos, apontado na obra O
corao das trevas, de Joseph Conrad, era o retrato do medo
e a lembrana de que a ao civilizatria era para hierarquizar
os africanos e seus territrios, controlar seus corpos e sua
produo, mantendo uma pretensa distncia que a dinmica
colonial acabou por revelar impossvel.
Por fm, na tlia da dcada de 1930, sob governo fascista
de Mussolini, os italianos assumiram o que chamaram mal de
frica, ou seja, estar naquele continente e interagir impondo
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hierarquias de controle de terras e populao levava ao risco de
perder-se e confundir-se, como uma febre, que se instalava aos
poucos e que podia levar loucura. Tal constatao mostrava
como a relao colonial era marcada pela interdependncia da
relao colonizado-colonizador, na qual os riscos da superioridade
eram colocados em cheque a todo instante.
Recebido em: 15/3/2012
Aprovado em: 9/5/2012