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A Repblica inicia com a ideia da superioridade da vida do homem justo sobre o injusto.

Esta ideia desdobra-se em vrios argumentos durante toda a obra. O tema da educao dos cidados, em especial dos guardies da cidade, os filsofos, que tem incio no livro dois, passa pelo livro trs e tambm retomado em vrios outros momentos, o que leva a crer que Plato o tem em grande conta. Nota-se que para Plato, a felicidade fruto da vivncia de determinadas virtudes, como so a sabedoria, a coragem e a temperana. Este discurso planteado no quarto livro. Elemento tambm significativo o da possibilidade de paridade entre o homem e a mulher, no que se refere s funes dentro do Estado, segundo alguns critrios de seleo. Este tema e o da regulamentao das unies conjugais, procriao e educao da prole esto presentes no livro cinco. Se existe algum preparado para o governo da cidade ideal, esse algum o filsofo. Sua superioridade em relao aos demais cidados, desenvolvida pela educao e pelas virtudes que adquiriu durante a vida, faz dele o mais apto para to elevado cargo. O livro seis trata deste argumento. A alegoria da caverna, texto de capital importncia em toda a obra de Plato est apresentada no stimo livro. Aplicada vida e vocao do filsofo, este mito descreve como o filsofo, tendo alcanado a libertao do mundo sensvel, tem como dever, tentar trazer os que ainda so escravos da aparncia para a luz da Verdade. Alm de retomar o argumento sobre a justia, o livro oitavo expe tambm a origem e a transformao pelas quais passam os diversos regimes democrticos. No h maior infelicidade que viver num regime tirnico, seja para o que governa como para os governados. Este e outros agumentos so desenvolvidos no livro nove. No Estado perfeito, no podem co-existir com a Verdade suprema a aparncia do conhecimento, baseada na poesia e na imitao. Este um dos principais argumentos do ltimo livro. Contedo da obra2 O Livro um inicia com uma discusso entre Scrates e Glauco sobre as vantagens e desvantagens da velhice. Deste assunto, passa-se ao tema principal de todo este livro, que de certo modo, tambm est presente na obra toda, a saber: sobre a virtude da justia. Diante do que diz Polemarco, que a justia consiste em fazer o bem aos amigos e o mal aos inimigos, Scrates responde que necessrio antes, distinguir entre os verdadeiros e os falsos amigos e inimigos, pois as aparncias podem enganar. O homem justo deve realmente agir como tal e no apenas parecer. Neste nterim, Trasmaco entra no dilogo desafiando Scrates a uma resposta diante do argumento segundo o qual a justia consiste no interesse do mais forte, ou seja, daquele que detm o poder. Scrates refuta esta tese, com um discurso sobre as diversas artes existentes, afirmando que cada uma no defende o prprio interesse, mas o interesse daqueles que dela aos quais est destinada. A justia, como arte, um bem para os outros, no para si. E quem no age assim, um mercenrio. Trasmaco passa a defender a superioridade da injustia sobre a justia, afirmando que esta se identifica com a virtude, ao que Scrates recusa, com o argumento de que a injustia enfraquece a ao humana pelas discrdias que gera naqueles que a praticam. Termina o livro afirmando que somente o indivduo que possui a justia feliz.

No Livro dois, os amigos de Scrates, Glauco e Adimanto, desejando que este aprofundasse seu argumento sobre a justia, fingem estar do lado de Trasmaco e propem duas teses como desafio quela que Scrates acabara de defender sobre a justia. O primeiro, Glauco, distingue trs possveis categorias de bem: os que so desejveis por si mesmos, os que so desejados pelas vantagens que proporcionam e os que se desejam apenas por suas vantagens. Segundo Glauco, na opinio daqueles de quem est se fazendo porta voz, todos almejam apenas esta terceira categoria. Para Scrates, porm, a justia se encontra na segunda destas categorias. Indo adiante em seu argumento, Glauco sustenta que na verdade, o grande desejo do homem cometer injustias sem sofrer punies por tal ato e mais, aquele que no as comete, age assim por medo das punies que pode vir a sofrer. Neste ponto, entra no dilogo Adimanto, e acrescenta novos argumentos em favor da tese de Trasmaco. Diz que, na verdade, os homens no louvam tanto a justia em si, mas a reputao que se pode adquirir com a mesma. Sustenta esta ideia com o mito de Giges. Desta forma, melhor seria ser injusto, adquirindo a fama de justo. Diante disso, Scrates prope que a questo seja analisada num mbito maior, aquele do Estado. Ento, apresenta uma cidade ideal, composta por lavradores, artesos e mercadores, cada uma destas classes, desempenhando na cidade o papel que lhe cabe. Glauco intervm novamente, propondo que seja acrescentada a estas classes, uma outra, a dos guardies ou guerreiros, destinada defesa da cidade. Surge, porm, a questo de sua educao. Inicia-se uma exposio dos dois componentes desta educao, a msica e a ginstica. Em relao educao musical, porm, Scrates recomenda que seja eliminada a influncia das obras poticas, em referncia s imagens negativas que estas apresentam dos deuses e heris. O Livro trs continua discorrendo sobre a educao dos guardies. Estes devem ser educados com as virtudes da coragem e a temperana. Devem rejeitar as poesias e os mitos que suscitam o medo da morte. Scrates admite, em seguida, que somente os governantes tem o direito de mentir aos sditos, se a finalidade de tal ato for o bem da cidade. Ainda sobre a poesia, Scrates a distingue em trs tipos: narrativa, imitao e mista. Os guerreiros devem afastar-se daquela imitativa. A partir disso, iniciada uma longa exposio sobre os meios pelos quais se realizam a educao dos guerreiros: a msica e a ginstica. No que se refere educao pela msica, h uma descrio dos instumentos musicais, de seus rtimos e harmonias, selecionando aqueles que so mais adequados e aqueles que no so. Quanto educao pela ginstica, esta tem por objetivo desenvolver, no somente a fora fsica, mas especialmente a fora moral. Por isso, ela deve estar em sintonia com aquela educao musical. O Livro quatro inicia com uma resposta objeo de Adimanto, para o qual os guardies no seriam felizes em tal cidade. Scrates especifica que na cidade ideal, importa o bem da coletividade, no apenas de uma nica classe de cidados. A legislao esteja baseada sobre poucos princpios fundamentais, especialmente, a justia. Para que seja garantida a existncia da justia, necessrio que os cidados aprendam a desenvolver a prtica de trs virtudes: a sabedoria, a coragem e a temperana. A sabedoria a virtude daqueles que tm por funo o governo da cidade. A coragem necessria aos guardies quando esto no campo de batalha para atacar ou defender sua cidade. A temperana, por sua vez, deve estar presente em todas as classes de cidados. Para Scrates, a justia existe na medida que cada um desempenha bem seu papel como cidado. A justia no Estado se identifica com a justia no indivduo.

Existe, pois, correlao entre Estado e indivduo, isto , a estrutura da alma anloga aquela da cidade. Novas distines so apresentadas, desta vez, sobre a alma. Nela esto presentes as faculdades racional, concupscvel e irascvel. O homem justo quando sua faculdade racional impera sobre as outras. Apreciao e consideraes finais A leitura da Repblica elemento indispensvel para quem deseja introduzir-se na filosofia de Plato. Nesta obra est exposta sua concepo filosfica sobre cosmos, sobre o homem, o Estado, a fsica, a metafsica, isto , configura-se como uma espcie de sntese de sua produo filosfica. Excelentes lies sobre os princpios que devem reger a vida, em especial em sua dimenso pblica e poltica, onde o ideal de Estado corresponde ao ideal de homem. Tem-se mesmo a impresso de que Plato quer purificar o homem de sua poca, e de todas as pocas, das influncias baseadas em uma concepo mtica ou ento utilitarista da realidade. A a educao de verdadeiros cidados, exige mtodos condizentes com sua natureza, cujo escopo a excelncia, a perfeio. Em seu Estado, pressupe a diviso de classes e postula, assim, uma hierarquia, segundo a funo de cada uma. Das mais importantes novidades parece ser a que prev os filsofos como os mais indicados ao governo deste Estado ideal, devido aos valores pelos quais pautam a sua existncia. Uma leitura mais atenta, permite ainda iniciar-se na densa e profunda reflexo metafsica deste grande pensador. Por meio desta, toma-se contato com noes essenciais de toda sua obra, como os conceitos que se referem ao mundo das ideias, o mundo real, em contraposio com o mundo sensvel, mera aparncia daquele. Plato mantm nesta obra o consagrado estilo literrio do dilogo. Estes e inmeros outros elementos fazem desta obra, uma das mais importantes da histria do pensamento ocidental, tanto por sua originalidade, como pela perenidade de conceitos, no que se refere concepo sobre o cosmos, e o homem enquanto ser poltico.