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O PROCESSO FORMATIVO DE GUIOMAR DE VASCONCELOS NO COLGIO AMERICANO E NA ESCOLA NORMAL DE NATAL (1897-1913)

Maria da Conceio Silva UERN

O objeto de estudo aqui enfocado tem origem na dissertao de mestrado intitulada Reconstruindo prticas: significaes do trabalho de professoras na dcada de 1920, realizada no Grupo de Pesquisa Gnero e prticas culturais, do Programa de Psgraduao em Educao/UFRN. Este trabalho analisou a educao primria potiguar, por meio das prticas educativas das professoras Leonor Barbosa de Frana e Guiomar de Vasconcelos, na dcada de 1920. O objetivo foi compreender os processos de difuso e a modernizao da instruo pblica nos grupos escolares e nas escolas rudimentares, instituies nas quais as referidas mestras lecionaram. Ao longo da produo da pesquisa, traos biogrficos das docentes foram

reconstitudos, desvelando as escolas nas quais elas estudaram, a exemplo do Colgio Americano e da escola Normal de Natal, freqentado por Guiomar de Vasconcelos no final do sculo XIX e no incio da dcada de 1910, respectivamente. Naquele momento, o estudo no inclua investigar o processo formativo da mestra em destaque e analisar a educao oferecida s mulheres na cidade de Natal. Nesse sentido, consideramos a possibilidade de abordar a questo posteriormente. Portanto, o que se pretende no presente artigo analisar a formao elementar e a secundria-normal que o Colgio Americano e a Escola Normal de Natal proporcionaram a Guiomar de Vasconcelos entre os anos de 1897-1913. O objetivo entender, por meio dos trajetos de formao dessa mestra, o modo como tais escolas compreendiam e sistematizavam a educao da mulher, tomando como referncia duas categorias: educao feminina e disciplinas escolares. Os dados foram coletados no Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte, no Arquivo Pblico do Rio Grande do Norte, na Biblioteca Municipal de Canguaretema/RN, na Biblioteca Central Zila Mamede/UFRN e em arquivos de familiares de Guiomar de Vasconcelos. Os documentos privilegiados foram decretos da Escola Normal de Natal, registros de diretores de ensino e de livros.

Para a construo da presente pesquisa, nos respaldamos em conceitos da Histria Cultural, que desloca a ateno tambm para a histria perifrica, para as prticas culturais 1

e atividades humanas diversificadas. Como pontua Certeau (2002), esta abordagem epistemolgica ampliou os campos de pesquisa da histria com a insero dos excludos, dos pequenos, do ordinrio, sendo possvel reconstituir a histria da vida cotidiana, das prticas e de sujeitos considerados comuns, como as mulheres professoras, suas aes e processos formativos. Almeida (1998) pontua que ao longo da histria da educao, a participao da mulher assumiu um papel secundrio e pouco explorado. Mesmo tendo assumido maciamente o ensino primrio brasileiro e se tornado maioria no corpo discente das escolas normais, suas prticas formativas e educativas foram relegadas ao esquecimento. Atualmente, algumas pesquisas vm ressoando possibilidades de reconstituio da histria da educao por meio de prticas de professoras. Destaco como exemplo, produes dos pesquisadores do Grupo de Pesquisa Gnero e Prticas Culturais, da UFRN. Esses estudos se preocupam em focalizar papis e atuaes femininas no contexto educacional, os processos formativos, as prticas de leitura e escrita, participaes em espaos antes negados s mulheres, relaes de gnero, suas representaes nos romances, jornais e revistas. Elucidando a relevncia de trabalhos desse porte Morais (2003) analisa a formao da sociedade letrada norte-rio-grandense e a participao da professora e escritora Isabel Gondim, configurando uma poca e os processos educacionais do estado. A autora desvela que essa professora autora de uma vasta obra literria, publicou livros dedicados exclusivamente educao feminina, como Reflexes s minhas alunas, editado pela primeira vez em 1874. Trata-se de uma obra didtica, cujo objetivo era educar as mulheres nas diferentes fases da vida: menina, moa, mulher e me. O trabalho destacado, conjuntamente com o que privilegiamos neste artigo, permite que professoras, a exemplo de Guiomar de Vasconcelos, e os significados de suas prticas formativas e educativas saiam do anonimato, configurando uma poca e os processos educacionais do estado potiguar. Guiomar de Vasconcelos nasceu em Recife, na Rua da Aurora, no dia 15 de agosto de 1888. Foi a primognita do consrcio entre o tenente do exrcito Alexandre Carlos de Vasconcelos, conhecido como tenente Xand e Maria Acurcia de Souza. Veio ainda criancinha de colo para Natal, onde cresceu no bairro da Cidade Alta, na rua Santo Antnio. rf materna aos oito anos, foi criada conjuntamente com seus trs irmos mais novos, por Umbelina Lima, segunda esposa do tenente Xand, com a qual teve seis filhos. 2

O pai de Guiomar de Vasconcelos foi um homem de carreira militar respeitvel combateu a favor do Marechal Floriano Peixoto em 1893, tomou parte na Campanha de Canudos e serviu muitos anos na fronteira da Bolvia (VASCONCELOS, 1952, p. 5). No Colgio Americano de Natal, localizado no Bairro da Cidade Alta, a menina Guiomar fez o ensino primrio (BARRETO, 1985). Este espao de formao dirigido pelos protestantes americanos Willian Calvin Porter e Katherine Porte, teve incio em 1895, com apenas uma sala de aula (Matos, 2006). Em 11 de janeiro de 1897, a discreta escola transformou-se no Colgio Americano. Na ocasio, o corpo discente contava com 46 alunos, de ambos os sexos, filhos de natalenses catlicos e protestantes. Segundo Costa (1995), coube naquele perodo a professora Rebecca Morrisette assumir a conduo do Colgio, auxiliada pela brasileira Sidrnia Carvalho, membro da igreja presbiteriana. A procura pela educao americana na capital potiguar crescia, entretanto a estrutura fsica do Colgio era pequena, impossibilitando o recebimento de um nmero maior de alunos e alunas. Em decorrncia de tal situao, em 1901, a mudana de prdio se fez necessria, fator que propiciou ampliao das vagas s crianas e a criao de um curso normal, que ficou tambm a cargo da atual dirigente, Miss Eliza Reed. Esta professora atuava anteriormente no Colgio Internacional de Lavras/MG, vindo para Natal assumir a funo de diretora do ensino primrio e do curso normal para a formao de professoras, aberto logo aps sua chegada (Matos, op. cit.). O Colgio Americano de Natal, durante seus 09 anos de existncia educou parte da elite local, a exemplo dos filhos dos governadores do estado. Entretanto, vrios alunos de classes sociais menos privilegiadas, recebiam instruo gratuita ou pagavam as mensalidades parcialmente. A maior parte dos recursos financeiros da instituio advinha do Comit das Misses Estrangeiras, o que no a impediu de interromper o funcionamento no ano de 1906, alegando falta de condies materiais e a doena da fundadora Mrs Katherine Porter. A presena dos protestantes americanos em terras potiguares, de acordo com Costa (op. cit.) consta efetivamente do ltimo quartel do sculo XIX. Os missionrios ao chegarem ao Brasil, auxiliaram introduzi na sociedade, por meio de aes educativas, um legado de valores, normas e conceitos do pensamento cultural americano, o qual se embasava na cientificidade, nos preceitos pragmticos e na moral crist protestante. A escola funcionava como um elo divulgador e conformador de tais princpios, e da quebra dos preconceitos contra o protestantismo.

Nesse momento histrico, o Brasil passava por transformaes no plano econmico, poltico e cultural, tendo como preocupao o processo de modernizao da sociedade que implicava, por exemplo, a modificao do espao urbano, do cultivo de prticas higinicas, da consolidao do trabalho livre e dos setores industriais. A educao tambm estava inclusa no iderio modernizador como um dos pilares fundamentais s transformaes sociais. Para tanto, era preciso primeiro, reformar os modos como a escola e o ensino estavam organizados. Rui Barbosa, intelectual e poltico brasileiro, alertava sociedade do final do sculo XIX sobre a relevncia de proporcionar um ensino primrio gratuito e obrigatrio. Para ele, a escola deveria adotar programas de ensino coerentes com as necessidades da poca, os quais tomassem como pressuposto o mtodo intuitivo ou as lies de coisas (Barbosa, 1947). As disciplinas escolares necessitariam serem prticas, atendendo as exigncias do mundo atual, a exemplo do ensino das cincias fsicas naturais, lngua materna e

gramtica, geografia, cosmografia, matemtica elementar, taquimetria, rudimentos da cultura moral e cvica e histria, desenho, ginstica e msica. Aliado as tais reas de conhecimento, a prtica de higiene, a co-educao dos sexos, o espao fsico adequado, mobilirio e materiais didticos eram outras recomendaes necessrias renovao da educao. As discusses empreendidas por Rui Barbosa demonstram uma clara preocupao em guiar a educao nacional por meios processos didtico-pedaggicos da moderna pedagogia, divulgada em paises europeus e nos Estados Unidos da Amrica. Nesse sentido, os educadores e as escolas protestantes americanas que aqui se instalavam, poderiam dar uma importante contribuio para disseminar uma educao escolar cientfica e prtica, seguindo os preceitos do ensino intuitivo e da escola graduada, conforme pontua Souza (1998). O Colgio Americano de Natal refletia os princpios norteadores dos estabelecimentos de ensino do sistema educacional dos Estados Unidos, os quais se

fundamentavam nos processos da moderna educao e do mtodo intuitivo, ou das lies de coisas. Tal mtodo compreendido como uma insgnia da escola moderna foi tributrio do pensamento educativo que circundou a Europa a partir do sculo XVII. Entre seus representantes podemos destacar Comenius, Pestalozzi, Froebel e Rousseau (CAMBI, 1999). Essa concepo educacional, em contraposio ao ensino que valorizava a aprendizagem por meio dos processos mnemnicos e de repetio, enfocava os processos da intuio e dos sentidos da criana para a aprendizagem dos conhecimentos. Defendia 4

que o aprendiz por meio da observao, da explorao do mundo palpvel, atravs do olhar, do ouvir, do sentir, do tocar, do cheirar, compreenderia os saberes de forma gradual e harmnica. O mtodo intuitivo ainda recomendava que os contedos escolares

respeitassem o esprito infantil, ou a condio de funcionamento fsico e intelectual da criana. Era preciso ordenar os contedos de acordo com a idade dos alunos e com seus nveis de aprendizagem. Os processos didtico-metodolgicos partiriam sempre do concreto para o abstrato, do particular para o geral, instigando a criana fazer descobertas e formar idias. Em 1897, ano de abertura do Colgio Americano e da estria de Guiomar de Vasconcelos na vida escolar, o modelo de ensino adotado, privilegiou alm dos processos intuitivos, a co-educao dos sexos, permitido uma relao social mais estreita entre meninos e meninas, medida que eles freqentavam a mesma sala de aula. Os programas de ensino da escola primria incluam a alfabetizao, conhecimentos matemticos, de histria e geografia, estudos bblicos e do Breve Catecismo, oraes, artes literrias, cincias, lnguas francesa e inglesa, recitao de poesias em portugus, canto, piano, execues musicais, exerccios calistnicos, ginstica, desenho e festas comemorativas. Completavam a formao das crianas as lies de trabalhos domsticos para meninas e trabalhos manuais para meninos, como o cultivo da terra, desenvolvendo o gosto para as atividades manuais, desvalorizadas at ento na sociedade brasileira (MENDONA, 1984, ). Segundo Vilas-Bas (2001, p. 19) um dos objetivos que orientou a prtica educativa dos americanos foi a valorizao do trabalho, levando o educando a ter outro olhar diante dessa atividade, que por muito tempo no Brasil foi interpretado como tarefa de escravos e de classes sociais menos privilegiada.
Indiretamente, isso era demonstrado pelas atitudes. O ambiente da vida americana era reproduzido nas escolas e nas casas dos protestantes por meio da ordem, da limpeza, da disciplina, da alegria. Os alunos viam os missionrios e professores trabalhando na casa, arando a terra. As prprias reunies religiosas eram denominadas de trabalhos. Os meninos internos, alm de estudar, ajudavam na roa; as meninas, nos trabalhos domsticos.

Os programas de ensino oferecido pelas escolas protestantes presbiterianas no Brasil, seguiam uma padronizao, apresentando apenas pequenas variaes. Algumas escolas ensinavam, por exemplo, alm de ingls e francs a lngua alem, caso houvesse um mestre preparado para o ofcio.

Uma das caracterizava do ensino nas instituies protestantes era um programa de disciplinas que priorizava a educao para alm do aspecto instrucional. A formao da mulher estava embasada em um modelo idealizado de filha, me, esposa e cidad ordeira, moralmente digna, com condies intelectuais para se dedicar s atividades internas e tambm externas ao lar, contanto que sociedade julgasse prudente sua atuao no universo pblico. Mr Porter, o reverendo de Natal, acreditava que um projeto educativo

fundamentado em tais ideais, auxiliaria a sociedade renovar a mentalidade, inclusive sobre a educao das mulheres, tendo em vistas que os brasileiros, em sua opinio, se encontravam em degradao intelectual e moral(PORTER apud COSTA, 1995, p. 18). O pensamento progressista do Colgio Americano apontava uma nova idia da condio crist da mulher (PORTER apud COSTA, op. cit., p. 22). Ao invs de assumir a condio de submissa, reservada apenas s atividades do lar e da funo de me e esposa, ela seria a companheira do marido, o auxiliando nas atividades da vida prtica, para alm do universo privado. Entretanto, o ensino das prendas domsticas includo no cotidiano escolar, reforava a condio feminina de administradora das tarefas domsticas. A idade das moas para o matrimnio e a liberdade para escolha do marido eram pontos de reflexo entre os educadores protestantes, por considerar que as jovens natalenses casavam ainda meninas e, muitas vezes, por imposio das famlias. Para Costa (op.cit.) a opinio dos americanos causava desconfiana na sociedade local. Mas segundo depoimentos de Sidrnia Carvalho, professora da instituio, as alunas reconheciam que a concepo dos americanos sobre o papel das mulheres na sociedade, vinha contribuindo para melhorar a vida das moas e mudar a mentalidade dos pais que ali matriculavam as filhas. Durante quatro anos Guiomar de Vasconcelos interagiu com um modelo de educao alicerado em princpios de liberdade, individualismo, ordem e superao, que conjuntamente com preceitos morais e cristos, valorizavam o papel do sexo feminino na famlia e na sociedade. Entretanto os papis mais importantes, reservados as moas naquela poca, o de me e de esposa eram preservados. Aps a experincia educacional no Colgio Americano Guiomar de Vasconcelos ingressou na Escola Normal de Natal em 1911, diplomando-se professora em 1913, alcanando distino em todas as matrias de todo o curso, segundo suas palavras (VASCONCELOS, op. cit., p. 6).

A Escola Normal de Natal freqentada pela mestra era resultado de uma quarta tentativa de instalar definitivamente este tipo de instituio na capital potiguar. A primeira escola dessa natureza foi criada em 1873, na presidncia de Joo Capistrano Bandeira de Mello Filho. Funcionou durante quatro anos e diplomou 3 professores. Aps a implantao do regime Republicano, o governo provisrio de Adolpho da Silva Gordo, em 1890, autorizou criao da segunda escola normal na capital. Entretanto, a instalao no se efetivou, e o estado continuou sem um espao educativo para preparar os docentes. No governo de Pedro Velho, criou-se mais uma vez a Escola Normal de Natal, a qual foi instalada em 1896. Extinta cinco anos depois, diplomou apenas 5 professores (LIMA, 1927; CASCUDO, 1999). O cenrio para a formao de professores mudou, quando na primeira dcada do sculo XX, o governo de Alberto Maranho, embasado no iderio Republicano de reestruturao social e de expanso da educao moderna, empreendeu a Reforma Pinto de Abreu, criando o Grupo Escolar Augusto Severo e a quarta escola normal (DECRETO 174, de 05 de maro de 1908; DECRETO 178, de 29 de abril de 1908). A nova Escola Normal de Natal surge ento, com a incumbncia de preparar os profissionais para atuarem no ensino primrio. O que se pretendia era a formao de um mestre capacitado para reger a escola primria graduada, de acordo com os procedimentos concretos e ativos, promovendo o ensino simultneo, ao invs do individual. A esse profissional, ainda cabia evitar prticas como castigos fsicos, aprendizagens mecnicas e decorativas; disseminar um ensino leigo, com disciplinas variadas, incluindo artes, atividades fsicas, noes de higiene e de civilidade (SILVA, 2004). Para consolidar tal projeto formativo, a Escola Normal foi aberta para ambos os sexos. No princpio de sua existncia, no se caracterizou como uma instituio aberta s variadas camadas da populao. Ao contrrio, se tornou um espao educativo freqentado por moas e rapazes que atendiam o rigor dos processos seletivos e os de formao, ao longo dos 3 anos do curso. A grade das disciplinas de ensino inclua as matrias de portugus, francs, aritmtica elementar, lgebra elementar, geografia geral, geografia do Brasil, histria do Brasil, desenho geomtrico, desenho de ornato e figura, caligrafia escrita e mecnica, noes de fsica e qumica, noes de histria natural, higiene, pedagogia, instruo moral e cvica, legislao escolar, exerccios fsicos e prtica na Escola Modelo 1 . Para o sexo

A escola modelo era o Grupo Escolar Augusto Severo, a primeira instituio do gnero no estado.

feminino acresciam-se as disciplinas de trabalhos manuais e economia domstica (DECRETO 178 de abril de 1908, Art. 3). Em 1910, ano em que Guiomar de Vasconcelos se tornou aluna da Escola Normal de Natal, a grade curricular acima mencionada, sofreu uma ampliao, por meio do Decreto n 239 de 15 de dezembro, acrescendo um ano de estudo h mais no curso e as disciplinas de latim, ingls, geometria e msica (CASCUDO, op. cit., p. 198). O corpo de matrias acima torna perceptvel a formao enciclopdica que Guiomar de Vasconcelos e demais alunas/alunos normalistas tiveram acesso. O ensino privilegiava saberes da cultura geral, em detrimento de saberes pedaggico, questo que ser revista posteriormente na Reforma do Ensino Normal de 1916 e no novo Regulamento para a Escola Normal em 1917. Outro aspecto relevante que se pode observar a presena de disciplinas especficas educao das mulheres, a exemplo de economia domstica e trabalhos manuais, as quais corroboravam para auxiliar as moas no desempenho de outras funes sociais, alm da docncia. Segundo Louro (1997), entre essas funes estava a de me e a de esposa. Na representao da poca, uma mulher instruda, poderia cuidaria melhor de seus lares, introduzindo na famlia preceitos de higiene, de moral e de outras condutas compreendidas como sustentculos da ordem social. Se por um lado, as escolas normais eram espaos para as mulheres se apropriarem de prticas voltadas famlia e outros papeis scias atribudos ao seu sexo. Por outro lado, tambm alargava seus espaos de convivncia social e potencialidades intelectuais, lhes possibilitando adquirir a profisso docente, considerada, naquela poca, uma das funes mais nobres que um homem ou uma mulher poderia desempenhar (ALMEIDA, op.cit.). Esse ponto de vista era disseminado pelo iderio da sociedade republicana, o qual entendia a educao como um dos elementos auxiliares da construo de um pas que caminhava rumo ao progresso econmico, moral e ordeiro. No cerne desse pensamento, as professoras foram destacadas [...] como necessrias no espao pblico, e sua contribuio foi considerada e requisitada (ALMEIDA, op cit, p.194). A Escola Normal de Natal, espao procurado pelas moas que buscavam instruo, corroborou para consolidar da presena feminina na docncia potiguar. Em 4 de dezembro de 1910, dos 27 alunos formados na primeira turma do curso normal, 20 eram mulheres. Em 1913, ano em que Guiomar de Vasconcelos se diplomou professora, a turma dos concluintes contava, alm dela, com as mais trs formandas e apenas um formando: Julieta Guimares, Maria Antonia Lins, Anna da Silva Arajo e Joaquim de Meiroz Grillo

(Relao dos professores diplomados pela escola normal 1910-1934, Departamento de Educao, 1934) O magistrio primrio passou definitivamente a ser ocupado pelas mulheres na primeira metade do sculo XX. Os motivos centrais de as mulheres abraarem o magistrio foi necessidade de exercer uma atividade remunerada e de ocupar uma posio social confortvel, como menciona Almeida (op. cit., p. 71). No Rio Grande do Norte, as professoras ao conclurem os estudos normais, tambm buscavam assumir um trabalho remunerado. Muitas delas tornavam-se funcionrias de escolas situadas na capital, mas um nmero destacado de mestras partia tambm para lecionar em cidades do interior, como Guiomar de Vasconcelos, que trabalhou na cidade de Canguaretama/RN, a 78 quilmetros de Natal de 1914 a 1943 (SILVA, op. cit.). A anlise da formao que o Colgio Americano e a Escola Normal de Natal destinavam s meninas e s futuras professoras potiguares, a exemplo de Guiomar de Vasconcelos, nos permitiu compreender como era idealizada e sistematizada a educao feminina. Fossem atravs de disciplinas escolares, ou de outras prticas educativas, o que estava em jogo era a conformao de modos de ser de viver, especficos do feminino, segundo os valores circundantes nos estabelecimentos de ensino e na sociedade daquele perodo.

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