Você está na página 1de 19

FUNDAMENOS DE GEOGRAFA

TEMA 1. CONCEPTO Y CONTENIDO DE LA GEOGRAFA

1. QU ES LA GEOGRAFA...........................................................................................1 1.1 La geografa en la Edad antigua..............................................................................2 1.2 En la Edad Media....................................................................................................4 1.3 La Edad Moderna y actualidad................................................................................5 1.4 La geografa como ciencia.......................................................................................6 2. ESCUELAS Y TENDENCIAS.....................................................................................6 2.1. Corrientes de pensamiento utilizadas por gegrafos..............................................6 2.2. Principios geogrficos y autores ms representativos............................................8 Expedicin por Amrica..............................................................................................10 3. REAS DE ANLISIS Y CONTENIDOS................................................................11 3.1 Geografa General..................................................................................................11 3.1.1. Geografa fsica .............................................................................................11 3.1.2. Geografa humana .........................................................................................13 3.2 Geografa Regional................................................................................................14 3.2.1. El surgimiento de la Geografa regional moderna ........................................14 3.2.2 La Geografa regional en los Estados Unidos ...............................................15 3.2.3. La crisis de la Geografa regional tras la Segunda guerra mundial...............15 3.2.4. La bsqueda de alternativas. La regin funcional y la regin sistmica ......15 3.2.5. La recuperacin de la Geografa regional. Nueva Geografa regional. ........16 4. CAMPOS DE APLICACIN.....................................................................................17 4.1 Disciplinas en las que se apoya.............................................................................17 4.2 Tcnicas relacionadas con la geografa.................................................................17 5. SELECCIN DE OBRAS Y BIBLIOGRAFA.........................................................18

1.

QU ES LA GEOGRAFA

La geografa (del griego , "Tierra", y , "describir" o "representar grficamente") es la ciencia que estudia la superficie terrestres, las sociedades que la habitan y los territorios, paisajes, lugares o regiones que forman al relacionarse entre s. En este sentido estudia las valoraciones de las valoraciones y distribuciones espaciales de los fenmenos que se producen en la superficie terrestre: abiticos, biticos y culturales, as como las relaciones del medio natural con el y de la individualizacin y anlisis de las regiones en la superficie de la tierra. En este sentido, de acuerdo con el gegrafo portugus Orlando Ribeiro la geografa es la ciencia que tiene como objetivo, a la vez, la descripcin e interpretacin de los paisajes terrestres y el estudio de la organizacin fsica y humana de la superficie del globo. Es decir, estudia el medio ecolgico, las sociedades que lo habitan y los territorios, paisajes, lugares o regiones que forman al relacionarse entre s. As tenemos multitud de enfoques partiendo de que la geografa estudia las relaciones del medio natural con el hombre: 1. Tipo de territorios o regiones: Regiones polticas (lmites administrativos) Climticas (reas con clima similar) Econmicas 2. La ecologa o medio natural: El funcionamiento de los sistemas naturales (al margen de la intervencin humana)

El funcionamiento de los ecosistemas con la intervencin o integracin del hombre en el medio natural. La geografa, lejos de resultar tan slo una mera descripcin de nuestro entorno, es por encima de todo el estudio de las relaciones territorio-hombre. Encontramos diferentes modos o formas de vida que responden a los recursos naturales existentes en un determinado territorio y como el hombre desarrolla tcnicas para canalizar y aprovechar dichos recursos a la vez que se integra en el territorio. En este sentido, la ciencia geogrfica tambin nos explica los procesos de integracin del hombre en el territorio, las formas de organizacin social, los sistemas de produccin y las estructuras poltico-administrativas que le permiten al hombre subsistir y controlar o adaptarse a un territorio.

1.1

La geografa en la Edad antigua.

Los antiguos griegos fueron los primeros en acumular y sistematizar sus conocimientos geogrficos y dar nombre a esta nueva disciplina. Aportaron una reflexin crtica y racional al conocimiento geogrfico. En la cartografa, sus grandes astrnomos y matemticos estudiaron la tierra como un cuerpo celeste y esfrico, lo que permiti calcular sus dimensiones (Erasttenes), establecieron tcnicas racionales y matemticas para la localizacin (sistema de coordenadas) y para la representacin geogrfica (sistema de proyeccin). Erasttenes, Ptolomeo y Estrabn junto a otros autores fueron los primeros en desarrollar teoras y prcticas de lo que en ese momento se conoca por geografa Dividieron la tierra en reas latitudinales y zonas climticas (ecuador, trpicos y polos) y representaron la forma de los continentes, mares y ocanos. Entre los principales autores destacan:

Eratstenes de Cirene (275-194 ac) Est considerado como el primero de los gegrafos, es matemtico y gramtico que vive en un perodo transformado por las conquistas de Alejandro Magno. Es el primero en acuar el trmino Geografa en su obra denominada Geografa o Hypomnemata geographica o memorias geogrficas. Describe la representacin y dimensiones de la tierra y el entorno territorial de los griegos. Ptolomeo (90-168 ac). Es cosmgrafo o astrnomo y matemtico. Aplica la trigonometra y para l la geografa equivale a representacin de la cartografa, de tal modo que hacer geografa equivale a disear cartas o mapas. Sintetiz el conocimiento del mundo griego en su obra Geografa o Cosmografa incluyendo un mapa con la representacin del mundo conocido. Estrabn (60 ac a 20 dc). Es gegrafo e historiador. Se fija en la esfericidad de la tierra y los movimientos del sol definiendo crculos celestes. As seala (en Estrabn II,2,1): Pertenece propiamente a la geografa la declaracin de que toda la tierra es esfrica, as como el mundo, y la aceptacin de las secuelas que se siguen a esta hiptesis, entre las cuales, una de ellas es que la tierra est dividida en 5 zonas: Ecuador (trrida), trpicos (templada) y polares. Estrabn prescinde en gran medida de la consideracin de la tierra como cuerpo celeste (es decir de la cosmografa que prevaleca hasta entonces) y pasa de la Tierra a los territorios su objetivo es ubicar los territorios y lugares y representarlos como marcos de presentacin de los distintos pueblos y como escenarios de acciones y acontecimientos pasados y presentes.

Los romanos continuaron la labor de los griegos pero sin su carcter reflexivo. La cartografa deriv hacia la confeccin de itinerarios prcticos (guas de topnimos, caminos y distancias) aadiendo nuevos datos y tcnicas. Entre los gegrafos romanos destaca:

Plinio el viejo. Introduce en su Historia natural (Enciclopedia) informaciones sobre fenmenos que hoy interesan a la geografa, es un recolector de datos. Es una fuente de conocimientos del mundo antiguo, aunque se limit a recopilar textos de autores griegos, a veces sin orden ni preocupacin crtica.. Osorio (siglo V). El objetivo de su obra como l mismo explica es: es necesario describir el propio globo con las tierras habitadas por el gnero humano, tal como fue descrito por nuestros mayores y tal como fue delimitado en provincias y regiones Enumera y describe regiones, territorios y pueblos por continentes.

Los romanos tambin aportan a la geografa un primer modelo de ordenacin con la definicin ortogonal de las ciudades (ortogonalidad que reproducen de culturas anteriores (Mesopotamia, Egipto) y la

conexin entre ciudades y territorios mediante calzadas, infraestructuras: puentes, viaductos...

adems de la contruccin de grandes

En la antigedad, los estudios geogrficos se caracterizan por los siguientes rasgos: No exista un campo de conocimiento definido. Aunque se elaboraron mapas y se abordaron temas que hoy son estudiados por la geografa, estas tareas fueron obra de distintos autores: matemticos, cosmgrafos, historiadores, viajeros Los estudios geogrficos tenan carcter intuitivo y se centraron en la elaboracin de mapas y en la descripcin de lugares. La realizacin de mapas pretenda localizar de forma precisa un territorio. Su elaboracin impuls o se apoy en la matemtica y astronoma interesada por la forma y dimensiones de la tierra. La descripcin de lugares se bas en informaciones de viajeros y comerciantes. Inclua datos propiamente geogrficos de montaas, clima, ros y noticias sobre los pueblos que los habitaban: historia, mitos, costumbres El conocimiento del espacio tena un carcter prctico de tipo econmico-poltico. Favoreca los objetivos comerciales, de conquista, y administracin o gestin de un territorio. La ortogonalidad en la ciudad y el territorio civilizaciones antiguas1 En la historia de la humanidad, es durante las grandes civilizaciones del agua cuando empezamos a asistir a una consciente organizacin del territorio que configura modelos urbansticos y territoriales y que genera utopas desde ideologas de transcendencia. Los primeros focos que se pueden considerar como referentes de la ordenacin del territorio aparecen en el Nilo y en Mesopotamia (Tigres y Efrates) que definen modelos regulares y equitativos. Junto a ellos nace la utopia del reparto regular y equitativo de la tierra prometida por Yahv que recoge el libro del profeta Ezequiel dentro del Antigua Testamento y que a su vez influye posteriormente en el occidente cristiano, tanto en la ciudad medieval europea y su territorio dependiente2 como en la conformacin del modelo territorial norteamericano, en tiempos del presidente Jefferson, tal como ha demostrado A. Corboz3 A) Egipto.

Los egipcios, descubridores de la geometra fueron los primeros en organizar axialmente un sistema de ciudades y ordenar regularmente los usos del suelo dentro y fuera de las ciudades. El Nilo alargado de S a N y el movimiento diario del sol de E-W orientaron la ortogonalidad de este espacio humanizado. La civilizacin egipcia organiz su territorio en torno al Nilo siguiendo dos ejes orientadores: S-N a lo largo del propio ro que alinea en su orilla derecha (por donde sale el sol) las ciudades a las que comunica. E-W segn el movimiento del sol. Normalmente, la ciudad de los vivos se encuentra a la derecha del ro y la ciudad de los muertos en la margen izquierda, por donde muere el sol todos los das.

Este esquema ortogonal se lleva al diseo de las ciudades y a la organizacin del paisaje agrcola. El territorio se vertebra por el Nilo, y se ortogonaliza por medio de caminos entre los cuales se dibujan los hunds cuadrados y muy uniformes para aprovechar y unificar los beneficios de la inundacin y acelerar el desecamiento de las zonas bajas. La instalacin de los grupos humanos en el valle se adapta a las posibilidades ofrecidas por los ciclos hidrolgicos: El ro crece rpidamente entre junio y septiembre provocando inundaciones y aportando limos. Cuando el ro baja a su cauce se aprovecha para sembrar (octubre-noviembre) Se obtienen las cosechas en el ms de abril Ch. Delacampagne describe Templos y tumbas cuidadosamente orientadas, (.) amplias perspectivas de campos cuadrados, minuciosamente yuxtapuestos, multiples canales de irrigacin cortndose en
1

Ver en este sentido el captulo 2.4. (pagina 44) del libro Introduccin a la ordenacin del territorio. Un enfoque geogrfico. Bielza de Ory, V. Prensas Universitarias de Zaragoza 2008 2 Segn los planteamientos de J.B. Racine La ville entre Dieu et les hommes. Anthropos. Pars, 1993. 3 A. Corboz ene. libro de V. Berdoulay. Milieu, colonisatin et devloppement durable. Paris, 2000.

ngulos rectos, filas de palmeras (o de eucaliptos)plantados a lo largo de los caminos todo en Egipto testimonia una organizacin particularmente reflexionada del espacio y condicionada por la obsesin del ms all de la muerte La civilizacin faranica, por cualquier lado que se aborde no deja de sorprendernos por el orden que testimonia. B) Las ciudades-Estado de Mesopotamia: Babilonia como modelo ortogonal..

El espacio mesopotmico entre el ufrates y el Tigres es un territorio ms abierto que en niltico, lo que influy en quedar organizado a partir de ciudades-Estado y no como un conjunto territorial nico. Hacia el ao 3000 a. de C. se invent la ciudad segn la obra de Gwendolyn Leick4. All surgen las primeras ciudades sumerias con decenas de miles de habitantes, una estructura social, poltica y religiosa, una tecnologa avanzada y sus amplias relaciones exteriores, como consecuencia de que las comunidades rurales con excedentes de alimentos pudieran abastecer a una parte de la poblacin de dedicada a los servicios e industria-artesana de las concentraciones urbanas. La navegacin por los ros facilit el comercio y el proceso de urbanizacin a partir de la concentracin y la transformacin del hbitat rural. La ciudad-Estado donde se fue concentrando una cantidad creciente de poblacin, capitalizaba una red de asentamientos semiurbanos y rurales sobre los grandes ros y en los territorios prximos. Ms de una decena de ciudades-Estado (Ur, Erech, larsa, Kish, Nippur ), con dinastas independientes, se disputaron el espacio Mesopotmico hasta el 2750 a. de C. En el siglo VI a. de C. emerge la mayor la mayor concentracin urbana conocida hasta entonces, Babilonia. All se produce por primera vez en la historia humana un proceso de big-bang (de concentracin-difusin), de incidente metropolizacin, antecedente, de alguna forma, de lo que hoy se contempla en la posindustrializacin (BIELZA DE ORY, 2008). La Babilonia de Nabucodonosor (606561 a.de C.) descrita por Herodoto es una ciudad extensa (36 has) rodeada de una larga muralla cuadrangular (17 km) que acoga una poblacin estimada de 500.000 habitantes (Zaragoza en la actualidad cuenta con poco ms de 600.000). El plano de la ciudad es cuadrado pero dividido por el ufrates. Herodoto habla de una ciudad llena de casas de 3 y 4 pisos, est cortada por calles rectas que se cruzan transverlmente En medio de cada uno de los dos grandes cuadrantes eque la ciudad se divide hay levantados dos alczares: el Palacio Real, con sus famosos jardines colgantes y el templo de Jpiter Belo de forma cuadrada y en cuyo centro se levantan ocho torres superpuestas con una escalera exterior. Es la Babel bblica. Esta metrpolis babilnica, cuadrangular y de calles rectas, organizada entorno al ufrates, como lo eranlas duales ciudades egipcias respecto al Nilo, debi tener mucho que ver en la gnesis de la utopa de la Jerusaln prometida a los judos y posteriormente de la Jerusaln Celestial del Apocalismsis.

1.2

En la Edad Media.

En la Edad Media, la representacin del mundo de cristianos y musulmanes estuvo determinada por su ideologa religiosa y la descripcin busc resaltar lo maravilloso y sorprendente de cada lugar. Cultura islmica continua la tradicin de la cultura geogrfica grecolatina. Profundizan en la representacin de la tierra. La traduccin de las obras de Ptolomeo, la elaboracin de tablas con las declinaciones del sol, la Luna y los astros, la elaboracin de textos para la construccin de diversos artefactos destinados a las medidas astronmicas, el mejoramientos de stos respecto al modelo clsico, demuestran el alcance del desarrollo tcnico y del conocimiento terico en el mundo islmico. Gegrafos como Al-Idrisi (siglo XII) conservaron el conocimiento geogrfico griego y romano y lo desarrollaron an ms de acuerdo a las necesidades de la poca. Cultura con un fuerte carcter religioso,

Gwendolyn Leick, Mesopotamia. La invencin de la ciudad. Paids. Barcelona 2002.

les interesaba fundamentalmente establecer con precisin la direccin a la Meca (la qibla) para poder orientar hacia ella el muro principal de las Mezquitas y orar mirando en esa direccin.. Las descripciones fueron guas de viajes para los peregrinos que se dirigan a la Meca; relatos de viajeros que resaltaban lo sorprendente y admirable de cada lugar buscando sobre todo entretener; y recopilaciones de textos que mezclaban noticias e informaciones de diversas pocas. poca medieval cristiana El mundo cristiano a principios de la Edad Media, rechaz la herencia clsica, identificada con el paganismo y sustituy el conocimiento racional de la tierra por la autoridad de las Sagradas Escrituras. La cartografa muestra una imagen de la tierra basada en textos bblicos. Los mapamundi de los beatos mozrabes del siglo X la representan con forma ovalada, con las tierras conocidas en torno al Mediterrneo. La ciudad de Jerusaln es el eje del mapa y se representa el Jardn del Paraso. Algunos incluyen tambin las grandes montaas y los nombres de las mayores ciudades conocidas. En las descripciones destacaron el Codex Calistinus o gua prctica para el viajero del Camino de Santiago (siglo XII) y relatos de viajes reales o fictcios a Tierra Santa y a lugares exticos (Libro de las Maravillas del Mundo de Marco Polo). Solo avanzada la Edad Media progres el conocimiento geogrfico, gracias a dos hechos: Las necesidades de la navegacin dieron lugar a la aparicin en los siglos XIV y XV de mapas portulanos que dibujaban con notable precisin el perfil del litoral. El descubrimiento y traduccin al latin de las obras de Ptolomeo, incluyendo su mapa del mundo de carcter racional, fue la base de los descubrimientos geogrficos. En primer lugar propici el proyecto de llegar a la India bordeando Africa (lo hicieron portugueses) y posteriormente de llegar a ella por occidente, siguiendo el crculo de los paralelos (Cristbal Coln)

Junto a las exploraciones y descubrimientos, las peregrinaciones a tres lugares santificados: Santiago de Compostela, Roma y Jerusaln dan lugar a la definicin de rutas de peregrinacin, construccin de ciudades de hospitales de gran inters para los gegrafos.

1.3

La Edad Moderna y actualidad.

Tras las grandes exploraciones y descubrimientos de los siglos XV al XVII y la revolucin cientfica, la geografa experimentar profundos cambios. Es necesario referenciar todos los descubrimientos, identificarlos, cartografiarlos... La cartografa del siglo XVI represent los territorios descubiertos siguiendo las tcnicas de Ptlomeo. La figura ms destacada fue Mercator que elabor un mapamundi (1595) con un nuevo sistema de proyeccin cilndrica que lleva su nombre: la poyeccin Universal Transversa Mercator. Esta poyeccin establece sistemas de proyecciones y coordenadas cartogrficas, merdianos y paralelos que se cortan perpendicularmente, ideal para los mapas a gran escala, se siguen utilizando en la actualidad. En el siglo XVI destacaron las Relaciones Topogrficas de Felipe II, el primer ejemplo moderno de recogida sistemtica de informacin confines polticos y administrativos. En el siglo XVIII naci en Francia la cartografa moderna con los Cassini, cartgrafos d la Corte. El mapa perdi sus rasgos pictricos y decorativos y se bas en el perfeccionamiento de las proyecciones y en la precisin del dibujo. La complejidad de estas tareas dio lugar a la aparicin de corporaciones profesionales que posean los conocimientos matemticos y los medios tcnicos necesarios. As, la cartografa se convirti en una ciencia independiente, separada de la geografa.

Ser a partir de finales del siglo XIX cuando esta disciplina comenzar a ensearse en la educacin primaria y secundara y cuando se institucionalizar definitivamente en un gran nmero de universidades europeas. La aparicin de dos factores como la revolucin Industrial y el nacionalismo le dan un gran impulso. En la primera mitad del siglo XIX los alemanes Alejandro de Humboldt y Kal Ritter sentaron la base de la moderna ciencia geogrfica, al considerar como objetivos de esta la interrelacin y la explicacin de los fenmenos geogrficos. No obstante, a pesar del enorme inters de sus propuestas, ninguna tuvo eco inmediato en los estudios geogrficos.

1.4

La geografa como ciencia

En la segunda mitad del XIX la geografa se constituy como ciencia y se incorpor a los estudios universitarios. Este hecho fue posible gracias a una serie de circunstancias que prestigiaron los conocimientos geogrficos:

La revolucin industrial necesitada de materias primas y mercados , foment la exploracin de nuevos territorios y de mercados y el colonialismo. En ambos aspectos desempearon un destacado papel las Sociedades Gegrficas que organizaron y patrocinaron viajes de exploracin, realizaron mapas y diversas publicaciones y estudios sobre los nuevos territorios y sus habitantes. Tambin justificaron el colonialismo presentndolo como un acto civilizacin destinado a liberar a los indgenas de la barbarie. El desarrollo del nacionalismo en el siglo XIX llev a los Estados a afirmar su identidad nacional. Esta se fundament ante todo en el propio territorio, en la delimitacin de fronteras, lo que hizo ganar relevancia a los estudios geogrficos.

El siglo XX ha supuesto un gran desarrollo cuantitativo y cualitativo para la geografa. Esta disciplina ha desarrollado diversas tradiciones (fsica, ecolgica, regional, espacial, paisajstica y social) y nuevos paradigmas de estudio (ambiental, regional paisajstico, cuantitativo, radical, humanstico, crtico). Adems la geografa tiene fuertes vnculos con disciplinas afines, tanto cientfico naturales (geologa) o (biologa) como cientfico sociales (sociologa, economa o historia).

2. 2.1.

ESCUELAS Y TENDENCIAS Corrientes de pensamiento utilizadas por gegrafos.

Los gegrafos abordan el estudio general del medio y las sociedades que lo habitan desde diversas tradiciones, en algunos puntos complementarias y en otros contradictorias. stas son: Los gegrafos prximos a la tradicin fsica estudian varios aspectos del medio fsico (relieve, clima, vegetacin, etc.). Los ms prximos a la tradicin propia de la corologa (regional) estudian sistemas territoriales, ya sean stos espacios naturales (sistemas naturales/regiones naturales) o sociales (regiones humanas/espacios sociales). Los prximos a la tradicin ecolgica estudian las interacciones entre los grupos humanos y el medio fsico (y tambin el medio humanizado). Los que se decantan ms bien por la tradicin paisajstica, se concentran en el estudio de paisajes naturales y paisajes culturales o humanos. Los gegrafos partidarios de la tradicin espacial estudian la localizacin y distribucin de fenmenos naturales y culturales. Los gegrafos ms cercanos a la tradicin social estudian a las sociedades y a los medios que stas habitan. Recientemente, muchos gegrafos orientan su actividad hacia la ordenacin del territorio que junto al urbanismo constituyen en estos momentos uno de los principales campos de aplicacin de los conocimientos geogrficos.

De todas estas tradiciones, dos de ellas han sido las principales en todo el siglo XX, la tradicin corolgica o regional y la ecolgica. Adems, todas estas tradiciones no han sido compartimentos estancos, ya que muchos gegrafos y escuelas las han combinado y las combinan de formas diversas. Pero tambin han utilizado o seguido doctrinas de otras disciplinas (fundamentalmente corrientes de pensamiento) que han aplicado a la geografa. Entre ellas podemos destacar: A) El determinismo

El determinismo es una doctrina filosfica que sostiene que todo acontecimiento fsico, incluyendo el pensamiento y acciones humanas, estn causalmente determinados por la irrompible cadena causaconsecuencia. Algunas formas de determinismo seran: Determinismo econmico: afirma que la evolucin de las sociedades est gobernada o restringida por factores econmicos. El filsofo Karl Marx sugiri que las estructuras sociales estn fuertemente condicionadas por factores econmicos y el modo de produccin. Determinismo tecnolgico: las fuerzas tcnicas determinan los cambios sociales y culturales. Esta posicin es similar a la mantenida por Marx, Jared Diamond y Marvin Harris para los cuales los factores materiales, entre ellos la tecnologa y los recursos disponibles condicionan fuertemente otros desarrollos sociales, aunque ninguno de los tres autores es un determinista propiamente dicho. Determinismo geogrfico: Para muchos autores, sobre todo, de la segunda mitad del siglo XIX y primera mitad del siglo XX, el medio fsico determina a las sociedades humanas como colectivo y al hombre como individuo y a su nivel de desarrollo socioeconmico y cultural, por lo que los seres humanos deben adaptarse a las condiciones impuestas por el medio. Esta "escuela geogrfica" o "forma de hacer geografa" se considera impulsada por el gegrafo alemn Friedrich Ratzel. La gegrafa estadounidense Ellen Churchill Semple llev estas ideas hasta extremos radicales en su obra Influences of Geographic Environment on the Basis of Ratzel's System of Anthropo-geography. Una variante de este tipo de determinismo es el determinismo climtico, que establece que la cultura y la historia resultan muy condicionadas por las caractersticas climticas de la zona donde se vive. Un ejemplo de este tipo de determinismo es el que plantea Ellsworth Huntington en sus obras Clima y Civilizacin y The Pulse of Asia: los orgenes de la civilizacin estn determinados por el clima. Si el clima no es favorable, no se producir un elevado nivel de desarrollo humano (civilizacin). Podra definirse tambin como un determinismo climtico. Otra forma de determinismo geogrfico dbil es la postura de Jared Diamond, quien sugiere que la presencia de ciertos animales domesticables o ciertos recursos naturales en ciertas regiones ha tenido un impacto decisivo en la expansin de las civilizaciones antiguas y modernas. Determinismo por carcter social (como sostiene Hobbes) niega la libertad en virtud de la convivencia social. La sociedad que impone reglas o leyes necesarias para equilibrar los intereses y deseos individuales, pues en caso de faltar dicha reglamentacin el hombre se desembocara en un caos generalizado que atentara contra todos y cada uno de los individuos, pues como afirma Hobbes: Homo homini lupus (El hombre es un lobo para el hombre). Determinismo de clase: dice que el nivel social en el que moriremos est ligado, o correlacionado probabilsticamente, al nivel social en el que nacimos, de manera que en trminos sociales existe inamovilidad. Se considera un antnimo del sueo americano porque la sociedad no mide el valor de las personas en funcin de sus ideas, pensamientos o logros personales sino que por su nivel social, siendo entonces imposible escalar en la sociedad a menos que se est destinado para eso.

B)

Evolucionismo y difusionismo

El Evolucionismo es un paradigma cientfico de la biologa que se ha transmitido como teora a la disciplina prehistrica desde sus orgenes, debido a la fuerte influencia de las ciencias naturales, la obra de Darwin El Origen de las Especies y el Origen del Hombre. Debido a que el Evolucionismo se basa en datos empricos muy limitados, su desarrollo terico ofrece muchas variantes, casi todas relacionadas con dos problemas fundamentales: la escala cronolgica y el motor del cambio evolutivo. Por otro lado, tambin puede diferenciarse el evolucionismo que cree ver que todos los cambios se dirigen hacia un

destino concreto (Teleologa), frente a otras visiones que piensan que, dentro la inevitabilidad del cambio, ste no siempre supone un progreso y que, adems, existe la regresin (involucin) y diversos caminos posibles a tomar, a lo largo de la evolucin. Uno de los grandes integradores de corrientes como el determinismo y el evolucionismo fue el gegrafo aleman Friedrich Ratzel que, a pesar de partir en apariencia de las ideas de Darwin, defiende el intercambio cultural como algo inevitable y como motor del progreso humano. Este autor tambin fue uno de los padres del difusionismo que considera que todos los inventos se haban extendido desde centros nucleares por medio de migraciones (curiosamente, Ratzel defenda numerosas ideas evolucionistas). Su discpulo Leo Frobenius (1873-1938), defini las reas nucleares de difusin con el trmino alemn Kulturkreise (crculos culturales). Para l las reas culturales se caracterizaban por una serie de smbolos que representaban el conocimiento comn del ser humano de la civilizacin primigenia. El ejemplo ms radical de difusionista es el britnico Grafton Elliot Smith, que reclam exclusivamente para el Antiguo Egipto el origen de toda civilizacin, incluidas las americanas (difusionismo monocntrico). Segn l, hace justamente 7000 aos, cientos de sacerdotes egipcios recorrieron el mundo entero en busca del elixir de la vida, por lo que les llam los dadores de vida. Los centros difusionistas, habitualmente estn asociados en el viejo mundo a civilizaciones de grandes ros (Nilo, Tigris-ufrates, Indo, Ro Amarillo... ), mientras que en el nuevo mundo seran Mesoamrica y los Andes. Los difusionistas constataban la similitud de ciertas manifestaciones de culturas inferiores con las de las grandes civilizaciones, llegando a la conclusin de que aquellas imitaban pobremente a stas. An ms, las grandes civilizaciones antiguas, desde el Neoltico, al menos, eran las nicas zonas de verdadera invencin y progreso, desde donde se difundan por contacto, migraciones o invasiones. El mar Mediterrneo y, tambin el ndico) han sido unos de los focos ms importantes en las teoras difusionistas, comenzando por la expansin de los primeros humanos (prehistoria), continuando por la expansin en sucesivas oleadas, del Neoltico, el Megalitismo (una rstica emulacin de las grandes pirmides), la metalurgia y, en fin, el impacto indoeuropeo.

2.2.

Principios geogrficos y autores ms representativos. Principios de localizacin: consiste en ubicar el hecho geogrfico; adems permite identificar el fenmeno geogrfico. Fue sustentado por Frederick Ratzel. De la comparacin: Es a travs de la comparacin cientfica que la geografa llega a generalizar y a universalizar. Fue estudiado por Carl Ritter.. De la explicacin: permite en forma de investigacin sealar lo ocurrido, se explica el fenmeno en base a comprobaciones. Fue sustentado por Alexander von Humboldt.. De la descripcin: permite descifrar e indagar acerca del hecho geogrfico, analizando su causalidad. Fue sustentado por Vidal de la Blache.. De la observacin geogrfica: permite la visualizacin de los fenmenos geogrficos tomando como referencia que se originan en la superficie terrestre o en el espacio en general. Friedrich Ratzel

A)

Friedrich Ratzel (Karlsruhe, 1844- Ammerland 1904) fue un gegrafo alemn que realiz viajes por Europa (1869) y Amrica (1872-1875). Si bien no fund la geopoltica (pues el primero en hablar de este trmino fue Rudolf Kjelln) fue uno de sus mayores exponentes. Influido por las ideas de Darwin y por tesis deterministas del siglo XIX, reflexion sobre las relaciones existentes entre espacio geogrfico y poblacin, e intent relacionar la historia universal con las leyes naturales. Del mismo modo Ratzel jug un importante papel en la antropologa evolucionista, contraponindolo a la idea de que las poblaciones necesitan difundir sus rasgos culturales ms all de su ambiente original y que, a su vez, los contactos con otros pueblos permiten el desarrollo. Estableca la relacin entre espacio y poblacin, asegurando que la existencia de un Estado quedaba garantizada cuando dispusiera del suficiente espacio para atender a las necesidades de la misma Ratzel enfrenta el evolucionismo al difusionismo, considerando el intercambio como motor del progreso. Ms tarde cre el concepto de espacio vital (Lebensraum). Consideraba al estado (una vez superadas sus

etapas primitivas) como un organismo y el espacio vital era aquel necesario para garantizar la supervivencia de un estado frente a otros a travs de la lucha o la competencia. La teora del espacio vital de Ratzel fue aprovechada en Alemania por el Tercer Reich para apoyar su poltica expansionista. La derrota alemana en la Segunda Guerra Mundial desacredit por un tiempo la geopoltica que ha vuelto a recuperar su inters. Las obras ms importantes de Ratzel fueron Antropogeografa (1981) y Geografa Poltica (1897). B) Rudolf Kjelln

Rudolf Kjelln (Tors 1864- Uppsala 1922) fue un socilogo, gegrafo, politlogo y poltico sueco y acu el trmino geopoltica en 1899. Su trabajo fue influenciado por Ratzel y con Alexander von Humboldt, Kart Ritter, Kjelln lanz las bases de la geopoltica alemana, que ms tarde seran aprovechadas por Kart Haushofer. Kjelln fue profesor de ciencia poltica y estadstica en la Universidad de Goteborg (1901) y en la de Uppsala (1916) y Diputado conservador en la Cmara (1905-1917). Fue el primero en acuar el trmino geopoltica fund una nueva ciencia poltica, dedicada a describir el Estado: el Estado en toda su totalidad, tal como se manifiesta en la vida real. Escribi durante la primera mundial numerosas obras en alemn, en las que, comparando los Estados con los seres vivos, sostena que las potencias centrales ganaran la guerra, en virtud de las leyes naturales (superioridad) de la raza germnica, de la situacin geogrfica, etc. Sus trabajos tuvieron gran resonancia en Alemania e inspiraron a los geopolticos nazis, en particular a Haushofer. Enumer, as, los atributos del poder: La geografa -analizada por la geopoltica -, establece la relacin entre el Estado y su territorio; La economa - analizada por la geoeconoma-, establece la relacin entre el Estado y la economa; La sociologa - analizada por la sociopoltica -, establece la relacin entre el Estado y la sociedad nacional; La Poltica define la forma, el poder y la vida del Estado.

Se trata de un desarrollo muy prximo al determinismo. Afirm que: Los Estados son seres sensibles y razonables, como los hombres. Estas ideas empezaron a adquirir un tinte poltico al definir y aplicar el concepto de geopoltica. Se sealaba la influencia de los factores geogrficos sobre las relaciones de poder en la poltica internacional y, este autor, defendi algunas de las concepciones del gegrafo Sir Halford John Mackinder, referentes a la tesis de que el Asia central y la Europa del Este eran el centro estratgico del planeta (corazn del mundo). Quien dominara dicha regin cardial (heartland), dominara el mundo. Inicialmente estas consideraciones se enfocaban a la rivalidad entre Alemania y Gran Bretaa pero posteriormente se hizo extensivo a la confrontacin entre Alemania y la Unin Sovitica. Karl Haushofer, ex general y gegrafo, aplic las nociones generalizadoras de Ratzel a la situacin concreta en que se encontraba Alemania tras la derrota y los recortes territoriales sufridos en el Tratado de Versalles (primera guerra mundial). Haushofer adujo que la base de toda poltica exterior era el espacio vital de que dispusiese el cuerpo nacional. La accin del Estado consista en defender tal espacio y en ampliarlo cuando resultara demasiado angosto. A travs de Rudolf Hess, que era asistente a las clases de Haushofer en la ctedra de geopoltica de la Universidad de Munich, junto a su hijo Albretch, tom contacto con Adolf Hitler, que utiliz la terminologa del Lebensraum para describir la necesidad del Tercer Reich de encontrar nuevos territorios para expandirse, principalmente a costa de los pueblos eslavos de Europa del este. Sin embargo Haushofer era eurasitico y pensaba que el Eje deba incluir a Rusia, en lugar de Italia, aliado natural germano.

C) Alexander Freiherr von Humboldt (1769-1859)

Fue un gegrafo, naturalista y explorador prusiano que hoy da est considerado el "Padre de la Geografa Moderna Universal". Fue un naturalista de una polivalencia extraordinaria, que no volvi a repetirse tras su desaparicin. Los viajes de exploracin le llevaron de Europa a Amrica del Sur, parte del actual territorio de Mxico, EE.UU., Canarias y a Asia Central. Se especializ en diversas reas de la ciencia como la etnografa, antropologa, fsica, zoologa, ornitologa, climatologa, oceanografa, astronoma, geografa, geologa, mineraloga, botnica, vulcanologa y el humanismo. Fue uno de los mayores viajeros de la historia de la humanidad, termin sus viajes por Amrica con una visita a EE.UU. donde fue husped del presidente Thomas Jefferson, un aficionado de los estudios geogrficos, en especial sobre la Nueva Espaa, Mxico... Como consecuencia de esta relacin Estados Unidos obtuvo informacin estratgica de la riqueza de su vecino y del estado de debilidad interior que lo aquejaba. Los servicios de Humboldt, aportados ingenuamente, fueron cruciales para avivar el deseo norteamericano por apoderarse de los territorios mexicanos, como al poco tiempo ocurri. De hecho el "Mapa de la Nueva Espaa", que a la postre apareci publicado en su "Ensayo Poltico de la Nueva Espaa" (1811), era conocido y utilizado por el ejrcito de Estados Unidos con miras a la guerra con Mxico. Finalmente Humboldt, Bonpland y Montfar regresaron a Europa. En Pars conoci a Simn Bolvar, quien sola decir que Humboldt era "el descubridor cientfico del Nuevo Mundo, cuyo estudio ha dado a Amrica algo mejor que todos los conquistadores juntos". Humboldt conoci en Pars en 1818 al joven cientfico peruano estudiante en la cole Royal de Mines de Pars, Mariano Eduardo de Rivero y Ustariz de quien fue aos despus su gran amigo y mentor, como fue del ecuatoriano Montfar, quien volvi al Ecuador a luchar por la independencia de su patria.

Expedicin por Amrica

Los viajes de Alexander von Humboldt a las Amricas (1799-1804).

D)

Paul Vidal de La Blache

Gegrafo francs (1845-1918) reconocido como el impulsor de la geografa clsica. Inici su carrera estudiando las obras de Humboldt y Ritter. Su tesis de doctorado (1972) estuvo dedicada a los epitafios griegos en Asia Menor y le permiti acceder a la enseanza de la geografa y la historia en la Universidad de Nancy. En 1877, Vidal regresa a la cole Normale Suprieure donde enseo ms de veinte aos. Finalmente fue catedrtico de geografa en la universidad de La Sorbona (1898-1908) cuando se retir de la enseanza activa. Estos puestos le dieron un gran poder acadmico y le permitieron impulsar la geografa moderna en Francia a travs de sus numerosos discpulos, que conformaron lo que se denomin la Escuela Geogrfica Francesa. Fund adems la revista Annales de gographie en 1891 que an continua publicndose.

10

Vidal de la Blache fue un precursor de la geografa regional francesa y del estudio de la regin y la comarca (pays) como reas donde se realizan las relaciones entre fenmenos fsicos (milieu) y humanos (genero de vida) y que dan lugar a un paisaje particular (paysage). Combati decididamente el determinismo ambiental, lo que posteriormente Lucien Febvre (historiador) denomin posibilismo (a la forma de pensar de Vidal de la Blanche), y era partidario de una aproximacin cientfica a los fenmenos de tipo inductivo e historicista. Su obra ms conocida es seguramente el Cuadro de la geografa de Francia (Tableau de la Geographie de la France) publicado en 1903 como introduccin a la historia de Francia de Ernest Lavisse. Otras obras importantes son sus Principios de Geografa Humana (1922) inacabada y publicada tras su muerte y La Francia del Este (1917), obra polmica de marcado corte geopoltico donde Vidal intentaba demostrar que los territorios de Alsacia y Lorena deban pasar a manos Francesas tras finalizar la Primera Guerra Mundical. Tambin co-dirigi junto a L.Gallois la vasta obra en 15 volmenes Geografa Universal, una geografa regional del mundo publicada entre 1927 y 1948. La escuela francesa que se inicia con las ideas de Vidal se opone a los principios geogrficos expuestos por Friedrich Ratzel y a las ideas positivistas. Para Vidal, las ciencias humanas son ciencias distintas a las naturales y se refieren al mbito de la libertad del hombre, entendiendo el tiempo como un valor cultural. 3. REAS DE ANLISIS Y CONTENIDOS

Las divisiones y clasificaciones de la geografa son diversas, podemos esquematizarlas en dos ramas: La geografa general (geografa fsica y humana) Y la geografa regional o corolgica. (la corologa se ocupa de estudiar el rea de distribucin de los organismos y de la determinacin de una serie de corotipos comunes a muchos de ellos) La geografa general se divide a su vez en dos grandes ramas: la geografa fsica y la geografa humana. La geografa general es analtica, ya que estudia los hechos fsicos y humanos individualmente, mientras que la geografa regional es sinttica y se ocupa de los sistemas territoriales particulares. Sin embargo, la articulacin entre ambas ramas ha sido tradicionalmente un tema de debate dentro de la geografa. Para los gegrafos de tradicin corolgica, la geografa es, sobre todo, geografa regional, y la geografa sistemtica destinada a emprender el estudio regional. En cambio, para los gegrafos cuantitativos defensores de la tradicin espacial, la geografa general sera la nica geografa cientfica ya que slo sta es capaz de formular teoras y leyes. Un tercer grupo de gegrafos, cercanos a la tradicin social, han defendido la primaca de la geografa regional y la visin de la geografa general como un estudio comparado y generalizador de los diversos elementos que conforman los complejos regionales.

3.1

Geografa General.

La geografa presenta un conjunto de diversos tipos de subdisciplinas configuradas alrededor de su propio objeto, con fuertes vnculos con sus respectivas ciencias auxiliares y con grados variables de comunicacin entre s. Se subdivide en dos grandes ramas: geografa fsica y geografa humana. 3.1.1. Geografa fsica

La geografa fsica es la ciencia de la tierra que estudia el medio fsico. Los principales elementos que estructuran el medio fsico corresponden al relieve, las aguas terrestres, el clima, la vegetacin, la fauna y el suelo; y el estudio de cada uno de estos da origen a distintas subramas de la geografa fsica como son: La climatologa es la rama de la geografa fsica que se ocupa del estudio del clima y del tiempo. Est estrechamente relacionada con la Meteorologa que estudia especficamente el tiempo atmosfrico desde el punto de vista fsico. Engloba subdisciplinas ms especializadas: o La climatologa analtica

11

o La climatologa sinptica o La topoclimatologa o La climatologa urbana La geomorfologa es la rama de la geografa que estudia de manera descriptiva y explicativa el relieve de la Tierra y de otros planetas, el cual es el resultado de un balance dinmico que evoluciona en el tiempo entre procesos constructivos y destructivos, dinmica que se conoce de manera genrica como ciclo geogrfico. El trmino geomorfologa proviene del griego: , es decir, geos (Tierra), o morfos (forma) y , logos (estudio, conocimiento). Esta disciplina es estudiada en mayor o menor medida dentro de la geologa, la geografa, la arqueologa y la ingeniera civil y ambiental. Engloba subdisciplinas ms especializadas como: o La geomorfologa fluvial es la que se encarga del estudio de las formas ocasionadas por la propia dinmica fluvial (erosin, transporte y sedimentacin). o La geomorfologa de laderas es aquella que estudia los fenmenos producidos en las vertientes de las montaas, as como tambin estudia los movimientos en masa. o La geomorfologa litoral es la que se encarga de estudiar los procesos y las formas litorales. o La geomorfologa glaciar se encarga de estudiar las formas y los procesos de los accidentes geogrficos y relieves glaciares y periglaciares. o La geomorfologa dinmica trata de los procesos elementales de erosin, de los agentes de transporte, del ciclo geogrfico y de la naturaleza de la erosin, que integra la erosin antrpica y los procesos morfogenticos. o La geomorfologa climtica estudia la influencia del clima sobre el relieve, los grandes dominios morfoclimticos y la huella en el relieve de dominios morfoclimticos del pasado. La hidrologa puede considerarse como una rama de la geografa fsica que se dedica, fundamentalmente, al estudio de las aguas continentales. Tambin las aguas ocenicas podran estudiarse dentro de la hidrografa, pero lo ms conveniente por razones metodolgicas, es el estudio de los ocanos y mares dentro de la ciencia denominada oceanografa, mientras que los efectos de las aguas marinas sobre la lnea de la costa quedan dentro de la geografa litoral entre tanto los procesos de erosin y sedimentacin costera, formacin de barras, albuferas, entre otros quedaran dentro del campo de estudio de la geomorfologa. Engloba subdisciplinas ms especializadas como: o La hidrologa fluvial estudia la dinmica de los ros. o La hidrologa marina se encarga de estudiar la dinmica de los diversos agentes que intervienen en los ocanos y los mares, como las corrientes marinas, el oleaje, la composicin del agua (salinidad, oxigenacin, etc.). La glaciologa a diferencia de la Hidrologa, se preocupa de los cuerpos de agua en estado slido, tales como glaciares, casquetes, icebergs plataformas de hielo, etc. La biogeografa es la ciencia que estudia la distribucin de los seres vivos sobre la Tierra, as como los procesos que los han originado, que los modifican y que los pueden hacer desaparecer. Presenta dos ramas principales: o La fitogeografa que trata sobre las plantas o La zoogeografa, subdisciplina que trata de los animales La edafologa es la rama de la geografa que estudia el suelo en lo concerniente a la pedognesis (el origen del suelo, su formacin, clasificacin, morfologa, taxonoma y tambin su relacin e interaccin con el resto de los factores geogrficos en la dinmica del ciclo geogrfico. Dentro de la pedologa aparecen varias ramas tericas y aplicadas que se relacionan en especial con la fsica y la qumica. El estudio de los riesgos naturales, ya que pese a que el nmero de desastres naturales no ha aumentado en los ltimos aos, s que ha aumentado el nmero de personas a los que afectan. Es un tema del que tambin se ocupa la geografa humana. La ecologa del paisaje es una disciplina a caballo entre la geografa fsica orientada regionalmente y la biologa. Estudia los paisajes naturales prestando especial atencin a los grupos humanos como agentes transformadores de la dinmica fsico-ecolgica de stos. Ha recibido aportes tanto de la geografa fsica como de la biologa, ya que si bien la geografa aporta las visiones estructurales del paisaje (el estudio de la estructura horizontal o del mosaico de subecosistemas que conforman el paisaje), la biologa nos aportar la visin funcional del paisaje (las relaciones verticales de materia y energa). Este concepto comienza en 1898, con el gegrafo, padre de la pedagoga rusa, Vasily Vasilievich Dokuchaev y fue ms tarde

12

continuado por el gegrafo alemn Carl Troll. Es una disciplina muy relacionada con otras reas como la geoqumica, la geobotnica, las ciencias forestales o la edafologa. Pero a la geografa no slo le interesa el estudio del paisaje actual, sino tambin el paisaje de pocas anteriores. Al estudio de la geografa del pasado se le denomina paleogeografa , la cual tambin se considera parte de la geografa fsica. Geografa humana

3.1.2.

La geografa humana es la ciencia social centrada en el estudio de las sociedades y de sus territorios; tambin estudia al ser humano y sus reacciones con su alrededor tanto en el aspecto esttico de su organizacin, como en el dinmico de los cambios que experimentan. La geografa humana contiene varias subdisciplinas: Geografa de la poblacin; estudia la poblacin de los distintos espacios; su distribucin, su dinamismo natural y los movimientos migratorios, as como los problemas demogrficos (despoblacin rural o xodo rural, flujos migratorios internacionales, envejecimiento, etc.). Tiene como ciencia afn a la demografa. Y la diferencia entre las dos ciencias se centra en una distincin del punto de vista: la Demografa estudia la poblacin desde la perspectiva de la estadstica, mientras que la geografa de la Poblacin la estudia teniendo en cuenta la distribucin espacial de la poblacin y de sus caractersticas. Geografa rural: estudia el mundo rural y los espacios rurales, las actividades econmicas que se llevan a cabo en stos (agricultura, ganadera, turismo), los tipos de asentamiento y los problemas de estas reas (despoblacin, problemas econmicos, problemas ambientales, etc). Como ciencias afines pueden citarse a la agronoma, la sociologa rural y la economa. Geografa urbana: estudia las ciudades y las regiones urbanas, su morfologa (plano, estructura, edificacin, sectores, procesos ecolgicos), sus caractersticas socioeconmicas, sus cambios y problemas. Como ciencias afines estn el urbanismo y la sociologa urbana. Geografa del transporte: se ocupa de los sistemas de transporte como parte de la organizacin de los espacios geogrficos. Sus temas principales de estudio son la configuracin y caractersticas de las redes de transporte, los flujos que se dan sobre estas redes y los problemas relacionados con el transporte, como la congestin, la contaminacin, su papel en el desarrollo socioeconmico de los espacios geogrficos en que se integran etc. Como disciplinas afines pueden citarse la historia del transporte y la economa del transporte Geografa econmica: estudia las actividades econmicas que se desarrollan en los distintos espacios, la localizacin de las actividades econmicas y los problemas econmicos (desarrollo geogrfico desigual, globalizacin, deslocalizacin de las actividades etc.). Tiene como disciplinas afines a la economa regional y la historia econmica. Engloba subdisciplinas ms especializadas como: o Geografa industrial: centrada en los espacios con fuerte contenido industrial, sus caractersticas, cambios y problemas. o Geografa de los servicios: estudia las actividades terciarias que se dan en los diferentes espacios. o Geografa del turismo y el ocio: estudia los espacios tursticos y de ocio, los patrones de desarrollo y cambios del turismo, los modelos de desarrollo turstico y los problemas de estos espacios. Geografa poltica. estudia la poltica en los diversos espacios, la organizacin y caractersticas de los Estados (fronteras, capitalidad, estructura poltico-administrativa, sistema electoral...) y las relaciones internacionales de conflicto o dominacin. Como ciencias afines se presentan la ciencia poltica, la sociologa y la historia poltica. Geografa social: se centra en diversos aspectos sociales de los espacios estudiados como las divisiones sociales, la educacin, la pobreza, las relaciones de gnero, la etnicidad,. Geografa cultural: estudia las diversas culturas, la difusin de elementos culturales, las representaciones culturales, los paisajes culturales as como las transformaciones que provocan las culturas en su ambiente. La ciencia afn por excelencia de la geografa cultural ha sido la antropologa. Geografa histrica: estudia las caractersticas y evolucin de los espacios histricos, su morfologa y organizacin territorial as como su configuracin social. Tiene como ciencia afn a la Historia..

13

3.2

Geografa Regional.

La geografa regional o corolgica (del griego , espacio, pas, regin y , conocimiento, estudio) es la disciplina que estudia los sistemas o complejos geogrficos. Sin embargo, no hay consenso a la hora de definir que es un complejo geogrfico ni el papel de la geografa Regional en el conjunto de la geografa. Para algunos gegrafos, la geografa regional es una disciplina encargada del estudio sinttico de los complejos geogrficos (territorios, lugares, paisajes o regiones entre otras denominaciones). Sera por lo tanto una parte de la geografa en condicin de igualdad con las mltiples disciplinas que conforman la geografa general o sistemtica, las cuales estudian analticamente diversos fenmenos en sus caractersticas y distribucin (relieve, clima, vegetacin, poblacin, organizacin econmica, organizacin poltica, economa, comercio, transportes, etc). Para otros gegrafos, sin embargo, la denominacin geografa regional es redundante pues toda la geografa es regional. Es decir, la geografa tiene por objeto estudiar los complejos geogrficos a cualquier escala (localidades, comarcas, regiones, pases, grandes regiones) tanto de forma sinttica como temtica. Las diversas disciplinas que conforman la geografa general seran por lo tanto, el acercamiento temtico y comparativo al estudio de los complejos geogrficos. As segn Robert E. Dichinson La geografa es fundamentalmente la ciencia regional o corolgica de la superficie terrestre y para Manuel de Tern, La primaca de la geografa regional no es discutible en la situacin actual de la ciencia geogrfica. La geografa moderna es fundamentalmente geografa regional, como en la Antigedad fue Corologa y Chorografa. Como antecedente de la Geografa Regional moderna puede citarse toda la tradicin de la geografa corogrfica que arranca en Gecia y se prolong hasta el siglo XVIII con las geografas universales o de pases. Autores como Herodoto, Estrabn, Pomponio Mela y Al-Idrisi seran los ms representativos.

3.2.1.

El surgimiento de la Geografa regional moderna

Es a finales del siglo XIX cuando la Geografa regional se configura con un perfil ms parecido al actual. Frente a las corografas y geografas de pases que estudiaban mbitos delimitados administrativamente o sin ningn criterio definido, la geografa acadmica de finales del siglo XIX desarrolla el concepto de regin natural. La clave de este concepto es la delimitacin de un mbito terrestre en funcin de la combinacin de toda una serie de factores naturales (sobre todo geolgicos). Adems los grupos humanos que habitan la regin natural se ven influenciados por las caractersticas de sta. Es por lo tanto una nocin que se desarrolla en la tradicin ecolgica introducida por Ratzel y con rasgos claramente deterministas. Gegrafos britnicos como Mackinder y Herbertson o franceses como L. Gallois, son los que en un primer momento desarrollan este concepto. Paralelamente Elise Reclus desarrolla entre 1875 y 1894 su gran Geografa Universal, obra maestra en su gnero. Pero realmente no ser hasta comienzos del siglo XX cuando la Geografa regional, tras la crtica al determinismo ambiental, va a experimentar su impulso definitivo principalmente en Francia y Alemania. El punto clave de esta transformacin es el paso desde una Geografa centrada en la bsqueda de leyes que expliquen la evolucin de las sociedades en relacin con las influencias del medio fsico, a una Geografa centrada en los complejos geogrficos particulares, atendiendo a sus caractersticas especificas, a su personalidad y a su evolucin. Sin embargo el surgimiento de la Geografa regional moderna no presenta un carcter uniforme y cohesionado. De hecho pueden diferenciarse al menos tres orientaciones generales: La orientacin francesa comandada por Vidal de la Blache y sus discpulos. Es una orientacin de marcado carcter practico, ms centrada en el estudio emprico de las regiones y las comarcas francesas y de sus posesiones coloniales, que en la justificacin terica. De hecho no ser un gegrafo sino un historiador, Lucien Febvre, el que le de un perfil ms definido en este ltimo aspecto frente a las criticas de ciertos socilogos de la escuela durkheniana (especialmente F. Simiand y M. Mauss).

14

Una reflexin en el plano terico vendr sobre todo de Alemania, de la escuela de Alfred Hettner. Hettner reduce la Geografa a Geografa regional y considera la Geografa general como un apoyo necesario para el estudio de las regiones. Para Hettner nicamente cuando concibamos los fenmenos como propiedades de los espacios terrestres, estaremos haciendo geografa. Adems este autor enmarca su visin de la geografa en un esquema clasificatorio de las ciencias de estirpe Kantiana. Por otra parte, tambin en Alemania se consolidar la concepcin de la geografa como geografa regional, pero entendiendo la regin como un paisaje. Max Sorre lo expresa claramente; la regin es el rea de extensin de un paisaje. El paisaje se entenda sobre todo, no como el resultado de una serie de procesos naturales, sino como la expresin de una cultura. Esta va ser desarrollada especialmente por O. Sltter y S. Passarge y posteriormente ser recibida en EE. UU. de la mano de Carl Saber. Tambin ser conscientemente desarrollada en Francia por el citado Max. Sorre, por Jean Brunhes y otros. La Geografa regional en los Estados Unidos

3.2.2

La geografa regional se desarrolla de forma tarda en los Estados Unidos, donde la tradicin ambientalista haba calado fuertemente. De hecho no ser hasta finales de los aos treinta y principios de los cuarenta cuando la geografa corolgica se implanta de forma definitiva en las universidades estadounidenses. Los principales impulsores de este gran cambio sern Carl Sauer desde 1925 siguiendo la corriente paisajstica alemana y R. Hartshorne siguiendo el modelo Hettneriano. La escuela saueriana tendr un marcado carcter cultural. La regin se entiende como un rea cultural y como el paisaje cultural que ha desarrollado la cultura habitante. Adems para Sauer la atencin a los procesos y a la evolucin de las culturas y los paisajes culturales ser esencial. En cambio la lnea de investigacin abierta por Hartshorne tendr un carcter menos culturalista e historicista. Adems la regin no se considera un espacio objetivo o real, sino un instrumento intelectual para el anlisis geogrfico.

3.2.3.

La crisis de la Geografa regional tras la Segunda guerra mundial

A partir de finales de los aos cuarenta comienzan a aparecer ciertas crticas a la Geografa regional. Estas crticas inciden en varios aspectos. Primero, en el nulo contenido sinttico de muchas monografas regionales, a pesar de ser este el objetivo buscado. Estas monografas muy a menudo se resolvan como una serie de captulos inconexos que no llegaban a dar una autntica interpretacin global del espacio estudiado. Es lo que los gegrafos franceses denominan obra tiroirs (por archivadores). Adems muchos autores criticaban el carcter exclusivamente sinttico de la geografa regional y abogaban por un acercamiento temtico. Lo sealaba incluso Carl Sauer: no acepto la nocin de que cada gegrafo debe ocuparse de la sntesis regional. La mal llamada doctrina holstica me deja indiferente; ha producido compilaciones all donde necesitbamos indagaciones. Por otro lado el concepto de regin predominante, la regin paisaje, se presentaba como problemtico. Era un concepto demasiado formalista, las regiones paisaje eran difciles de identificar ms all de la escala comarcal y estaba adaptado sobre todo para los estudios de espacios rurales con lo que era poco efectivo para estudiar los espacios modernos altamente urbanizados e industrializados y no comprensibles nicamente a travs de lo concreto en el paisaje. El punto lgido de las crticas vendr de la mano de autores como F.K. Schaefer y su famoso artculo Excepcionalismo en Geografa. Esta lnea de crticas, que culminar en la aparicin de una nueva geografa centrada en el estudio de las formas espaciales (distribuciones de fenmenos), se enfrentar a la geografa tradicional por su carcter ideogrfico e historicista, es decir, por estudiar lo nico e irrepetible y por no concentrarse en la elaboracin de teoras y leyes generales. 3.2.4. La bsqueda de alternativas. La regin funcional y la regin sistmica

15

Todas estas crticas llevaran a muchos gegrafos comprometidos con la tradicin corolgica a buscar nuevas vas de estudio. Aparte de esto tambin caus especial impacto la aparicin de la Ciencia Regional como subdisciplina de la Economa en los aos cincuenta de la mano de autores como W. Isard. La Ciencia Regional buscaba un acercamiento ms analtico al estudio de las regiones, las cuales no eran concebidas como espacios paisaje, sino como espacios econmicos. Desde la geografa se elabora un nuevo concepto de regin conocida como regin funcional, polarizada o urbana. La personalidad regional no proviene de una uniformidad fisonmica o paisajstica (reginpaisaje), sino de un sistema de relaciones funcionales que se establecen entre las diversas partes del conjunto. En 1962 Etienne Juillard publica en Annales de Gographie su famoso artculo "La rgion, essai de definition". Segn Juillard: Existen dos principios de unidad regional. Uno se basa en un criterio de uniformidad , es el paisaje; el otro en un criterio de cohesin, en la accin coordinada de un centro. Los territorios individualizados segn este ltimo criterio se caracterizan menos por su fisonoma que por su funcin. Una regin es un espacio limitado, inscrito en un marco natural dado, que responde a tres caractersticas esenciales: los vnculos entre sus habitantes, su organizacin en torno a un centro con cierta autonoma, y su integracin funcional en una economa global. Finalmente la incorporacin del enfoque sistmico en Geografa regional culminar en la elaboracin del concepto de regin sistmica, derivado de la Teora de Sistemas de Ludwig von Bertalanffy. La regin se concepta como un sistema regulado por los flujos materiales e inmateriales de bienes, personas, informacinAdems la concepcin sistmica incorpora la visin dinmica del sistema. El sistema territorial evoluciona de acuerdo a los condicionamientos y contradicciones internas y externas. Hay por lo tanto una evolucin muy importante desde una geografa regional de corte fisonmico y paisajstico, a una geografa regional que incorpora las relaciones sociales y los flujos circulatorios en la conceptualizacin de la regin. Las regiones no necesitan por lo tanto ser entes homogneos, sino que su unidad, generalmente heterognea, depende ms bien de complementariedades y de relaciones funcionales. Sin embargo todas estas innovaciones conceptuales desarrolladas sobre todo en la escuela francesa, no impedirn la continua crisis de la geografa regional. En Espaa, donde la geografa regional se haba desarrollado tardamente tras la guerra civil con sucesivas monografas (la primera de ellas ser la de Salvador Llober sobre el Montseny en 1947), stas dejan de realizarse a finales de los aos 70. Se produce entonces un gran desarrollo de la Geografa general, de las distintas disciplinas temticas, provocando en muchas ocasiones una gran dispersin en los programas de investigacin y una especializacin de los investigadores pero sin un claro marco unificador. 3.2.5. La recuperacin de la Geografa regional. Nueva Geografa regional.

Si bien la Geografa regional nunca ha dejado de ser cultivada en la Europa continental (Francia, Espaa, Portugal, Alemania), a partir de los aos ochenta comenzar a ser recuperada tambin por la Geografa anglosajona, especialmente a travs del concepto de lugar (place) definido por Doreen Massey como la combinacin de identidad, instituciones locales y vnculos globales. El inters por los espacios locales, regionales y nacionales siempre ha estado presente tanto a nivel popular como acadmico. Adems la orientacin regional parece la nica capaz de unificar la gran multiplicidad de investigaciones temticas enormemente divergentes que se realizan en la Geografa general tanto fsica como humana. Por supuesto esta recuperacin de la Geografa regional no se hace de forma homognea. Hay diversos acercamientos y diversas renovaciones. Podran sealarse las siguientes: Una recuperacin de corte tradicional, siguiendo los esquemas de la geografa clsica. En general los espacios estudiados son los territorios administrativos y el estudio regional se aborda como una yuxtaposicin de captulos temticos sobre el medio ecolgico, la poblacin, la economa o las infraestructuras. Tambin se produce una revalorizacin del concepto de regin como paisaje. Desde la geografa humanista se concibe el marco local y regional como un mbito de experiencia ligado al individuo. El lugar es el espacio vivido y el marco de identidad. Desde la geografa de corte marxista y estructuralista, los espacios locales, regionales y nacionales se conciben como estructuras sociales y ecolgicas. Los individuos reproducen estas estructuras o las transforman, a la vez que su accin est condicionada por ellas. Esto quiere

16

decir que los espacios geogrficos no son inmutables o naturales, sino esencialmente una construccin social que se transforma continuamente en sus caractersticas (organizacin demogrfica, econmica, social, medio ecolgico y construido etc). Por ltimo otros acercamientos reivindican la necesidad de una perspectiva o enfoque regional pero sin recuperar la geografa regional en sentido clsico. Es decir, se acepta que el acercamiento temtico y especializado es tan importante como el sinttico y holstico, pero teniendo en cuenta que el objeto central son los espacios geogrficos en toda su complejidad.

4. 4.1

CAMPOS DE APLICACIN Disciplinas en las que se apoya.

Para su aplicacin la geografa se apoya en otras ciencias auxiliares entre las que destacan: La matemtica y la estadstica para la geografa en general; La meteorologa, la astronoma, la fsica, la cartografa, la geologa, la geometra, la edafologa, la petrografa, la ecologa, la hidrografa y la biologa para la geografa fsica. Y la sociologa, la antropologa, la economa, l a historia, el urbanismo, la demografa, la arquitectura, la etnografa para la geografa humana. 4.2 Tcnicas relacionadas con la geografa. La Ordenacin del Territorio es una disciplina cientfica, y sobre todo una tcnica administrativa. Ha estado influida por multitud de ciencias, especialmente por la geografa fsica, la geografa humana y las Ciencias Ambientales. Tiene dos grandes objetivos que se corresponden con dos tradiciones dentro de la Ordenacin del Territorio. Por un lado la planificacin racional del territorio fsico mediante la aplicacin de normativa que permita o prohba unos determinados aprovechamientos. Por otro lado el desarrollo socioeconmico equilibrado de los subespacios que componen el territorio social a ordenar (generalmente una comarca o una regin). La Planificacin Urbana forma parte de las tcnicas del urbanismo y comprende el conjunto de prcticas de carcter esencialmente proyectual por el que se establece un modelo de ordenacin para un mbito espacial que generalmente se refiere a un municipio, a un rea urbana o a una zona de escala de barrio. Est relacionada con la Arquitectura y la ingeniera en la medida en que ordena espacios construidos. La Planificacin Rural es la tcnica que se encarga de la planificacin fsica y de promover el desarrollo sostenible en los espacios rurales. La Planificacin de infraestructuras y servicios es la tcnica que se encarga de promover, desarrollar y llevar a cabo las principales obras civiles. La Cartografa es una disciplina que integra ciencia, tcnica y arte, que trata de la representacin de la Tierra sobre un mapa o representacin cartogrfica. Al ser la Tierra esfrica ha de valerse de un sistema de proyecciones para pasar de la esfera al plano. La Teledetecccin es la tcnica que permite obtener informacin sobre un objeto, superficie o fenmeno a travs del anlisis de los datos adquiridos por un instrumento que no est en contacto con l. Los Sistemas de Informacin Geogrfica (SIG) son sistemas organizados de hardware, software, datos geogrficos y personal, diseados para capturar, almacenar, manipular, analizar y desplegar en todas sus formas la informacin geogrficamente referenciada con el fin de resolver problemas complejos de planificacin y gestin. Tambin puede definirse como un modelo de una parte de la realidad referido a un sistema de coordenadas terrestre y construido para satisfacer unas necesidades concretas de informacin. La Prevencin de riesgos. Dentro de la cadena de actuaciones frente a los riesgos deben conocerse, de forma genrica, las medidas de prevencin, tanto estructurales como no estructurales, el papel de la prediccin a corto, medio y largo plazo; los agentes implicados en los sistemas de alerta; la necesaria educacin del comportamiento frente al riesgo as como algunos aspectos relativos a la legislacin y sistemas de seguros en relacin con los riesgos naturales. Todo ello puede enmarcarse dentro de las conclusiones de la Dcada Internacional para la mitigacin de las catstrofes (DIPC, 1990-1999), entre las cuales cabe hacer especial incidencia en la necesaria evaluacin de la peligrosidad, vulnerabilidad y cartografa del riesgo.

17

La Gestin medioambiental se encarga de identificar y prevenir los efectos negativos que la actividad de la empresa produce sobre el ambiente y analizar los riesgos que pueden llegar a la empresa como consecuencia de impactos ambientales accidentales que pueda producir. Por ejemplo, una industria qumica que produce un determinado tipo de vertidos debe conocer el impacto que est teniendo sobre el ambiente con su actividad normal, pero tambin tiene que prever que riesgos se pueden derivar de posibles accidentes como puede ser el caso de la rotura de un depsito, un incendio o similares. La Geomtica (compuesta de dos ramas geo referente al geoide y mtica por informtica) se encarga del estudio automatizado de la informacin geoespacial. Est basada en un conjunto de tecnologas enfocadas al desarrollo de estudios sobre cualquier objeto en la Tierra. Emplea tecnologas geoespaciales usadas en la cartografa y la topografa, incluyendo la fotogrametra, la hidrografa y la hidrologa; apoyadas con el uso de tcnicas informticas, como los SIG, los sistemas de posicionamiento global, bases de datos espaciales, entre otros.

5.

SELECCIN DE OBRAS Y BIBLIOGRAFA

Seleccin (parcial) de obras de tradicin corolgica, tanto sintticas como temticas. Precedentes de la Geografa regional: o Geografa de Estrabn. Escrita entre el 29 a.E y el 7 d. E. Obra en diecisiete libros. Probablemente la cumbre del conocimiento corogrfico de tradicin grecolatina. o Corografa de Pomponio Mela. Aos cuarenta del siglo I. Compendio geogrfico en tres volmenes sobre el mundo Mediterrneo. o El libro de Roger de Al-Idrisi. Terminado en 1154. Obra cumbre de la tradicin corogrfica islmica. Recoge informaciones sobre todas las tierras conocidas de la poca. o Descriptio Regni japoniae de Bemhard Varenio, 1649. Descripcin de los reinos de Japn, Siam y otras regiones asiticas. o Ensayo poltico sobre el Reino de la Nueva Espaa de A. Humboldt 1807-1811. Cuatro volmenes. Aunque se sabe con casi total seguridad que Humboldt concibi el ensayo como una obra de economa poltica, se incluye esta obra dada su influencia y su gran similitud con la Geografa regional posterior. o Nueva Geografa Universal de Eliseo Reclus 1876-1894. Diecinueve volmenes. Monumental obra geogrfica de tipo enciclopdico y de gran xito en su poca. Geografa regional clsica francesa: o L'irrigation: ses conditions gographiques, ses modes et son organisation dans la Peninsule Ibrique et dans l'Afrique du Nord de Jean Brunhes, 1902. Obra clsica de geografa temtica sobre la irrigacin pero corologicamente orientada. o Cuadro de la geografa de Francia de Paul Vidal de la Blache, 1903. Libro fundamental en la creacin de la escuela regional francesa. o La Plaine picardie de Albert Demangeon, 1905. Obra que marc el canon para las monografas regionales de la escuela vidaliana. o Grenoble. Estudio de geografa urbana de Raoul Planchar, 1911. Una de las primeras monografas sobre un espacio urbano muy influyente posteriormente. o Geografa Universal dirigida por Paul Vidal de la Blache y Lucien Gallois, 1927-1948. Quince volmenes. Gran obra de Geografa Universal dirigida por Vidal, Gallois y sus discpulos. Geografa regional espaola: o La vivienda y los ncleos de poblacin rurales en la Huerta de Valencia. Jos Manuel Casas Torres, 1944. Obra sistemtica sobre poblacin, doblamiento y vivienda orientada corologicamente y en la tradicin posibilista francesa. o El medio y la vida en el Montseny. Estudio geogrfico de Salvador Llobet, 1947. Una de las primeras monografas regionales espaolas siguiendo la tradicin francesa. o La Ribera tudelana de Navarra de Alfredo Floristn, 1952. Monografa regional que define a la Ribera de Navarra como una regin humana con centro organizador en Tudela.

18

o o

Geografa Urbana de Granada de Joaqun Bosque Laurel, 1962. Una de las primeras monografas urbanas de la geografa espaola. La transformacin de un espacio rural: las Montaas de Burgos. Jos Ortega Valcrcel, 1974. Monografa ya muy innovadora respecto a la tradicin clsica por el peso dado a la dimensin temporal y al estudio tanto de los hechos sociales como de los paisajsticos del espacio. Agricultura y expansin urbana : la campia del bajo Henares en la aglomeracin de Madrid. Josefina Gmez de Mendoza, 1977. Innovador trabajo por situar el estudio del espacio particular en el marco ms amplio de un modelo general de espacios rurales bajo la influencia de reas urbanas.

Bibliografa de carcter general. ASSIMOV, L, 1980. Las amenazas de nuestro tiempo. Plaza y Janes. Barcelona. BIELZA DE ORY, V (Ed). 1993. Geografa General (2 tomos). Editada por Taurus Universitaria es una obra muy completa elaborados los distintos captulos por diversos especialistas. BIELZA DE ORY, V. 2008. Introduccin a la ordenacin del territorio. Un enfoque geogrfico. Prensas Universitarias de Zaragoza. Zaragoza. FERNANDEZ DURN, R. Capitalismo (financiero) global y guerra permanente. El dlar, Wall Street y la guerra contra Irn. Virus. Barcelona. ORTEGA VALCRCEL, J. (2000): Los horizontes de la geografa. Teora de la Geografa. Ariel Geografa. ROMERO. J., (coord.) 2004. Geografa Humana. Editorial Ariel. Barcelona. TERN, M. de, (1960): La situacin actual de la Geografa y las posibilidades de su futuro. Enciclopedia Labor, IV: 28-39. Barcelona. ZRETE , M.A., y RUBIO BENITO, M.T., 2006. Glosario y prcticas de Geografa Humana. Editorial Universitaria Ramn Areces. Madrid. VV.AA. (coord. Lus Silvn), 2008. Fronteras y globalizacin: Europa-Latinoamerica. Prensas Universitarias de Zaragoza. Zaragoza.

19