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Aula 05 UM HOMEM DE DEUS EM DEPRESSO 1 Trimestre/2013 Texto Bsico: 1Reis 19:2-8 03/02/2013

Em tudo somos atribulados, mas no angustiados; perplexos, mas no desanimados; perseguidos, mas no desamparados; abatidos, mas no destrudos (2Co 4:8,9)

INTRODUO

Sempre que realizamos ou estamos prestes a realizar algo importante para Deus, enfrentamos o ataque do inimigo. At ao triunfo do Carmelo quando Elias sozinho enfrentou quatrocentos e cinquenta profetas de Baal e quatrocentos do poste-dolo Aser, no se observa nele segundo as Escrituras nenhum trao de depresso espiritual. Mas depois do Carmelo e mais precisamente quando Elias aguardava entrada de Jezreel boas notcias que dentro de um prognstico seu viriam da casa real, tudo mudou (1Reis 18:46). Elias fez um prognstico que uma vez exterminados os falsos profetas de Baal, Deus, de imediato, enviaria o avivamento espiritual sobre toda a nao. Isto fica mais evidente quando depois da vitria sobre os falsos profetas, Elias disse a Acabe: Sobe, come e bebe, porque j se ouve rudo de abundante chuva (1Reis 18:41). A chuva era o sinal! Quando Acabe deu a notcia a Jezabel, ela prontamente enviou um mensageiro dizer a Elias: Faam-me

os deuses como lhes aprouver se amanh a estas horas no fizer eu tua vida como fizeste a cada um deles

(1Reis 19:2). Elias esperava uma renovao espiritual na realeza face a presena de Deus incidida no Monte Carmelo, demonstrando que s Ele Deus e Senhor em Israel. Entretanto, ouve uma ferrenha oposio ao profeta de Deus e isto lhe causou depresso, levando-o a desistir de lutar. Ele tirou os olhos de Deus e colocouos nas circunstncias. Isso pode acontecer com qualquer um de ns, por isso precisamos ter muito cuidado.

I. DEPRESSO

1. O que depresso. uma doena fsica como outra qualquer, s que desorganiza as reaes emocionais. Ela muito complexa e difcil de ser diagnosticada, pois um dos seus principais sintomas pode ser confundido com tristeza, apatia, preguia, irresponsabilidade e em casos crnicos como fraqueza ou falha de carter. muito comum ouvir as pessoas dizer que esto deprimidas, quando apenas esto chateadas, estressadas ou porque se desentenderam com algum. Muitas pessoas, at aquelas consideradas muita calmas, perderia a pacincia ou se chatearia numa briga de trnsito, invertida profissional, falta de grana, doena na famlia, perda de um ente querido, desemprego, crise conjugal, etc. Isto comum na vida das pessoas, oscilamos o nosso humor diariamente. S que depois de um curto perodo de tempo voltamos ao normal, sem grandes dramas, correndo atrs do prejuzo. J a pessoa deprimida ou com predisposio, s vezes com uma chateao corriqueira, pode ser nocauteada e cair num abismo sem fim. Porque assim mesmo que se sente um deprimido. Uma pessoa sem perspectiva de vida, sem amor prprio, pessimista, desanimada que no v graa em nada a no ser no seu isolamento e luto em vida. Na realidade este desnimo perante a vida no falta de atitude e sim um mau funcionamento cerebral. Porque embora muitas pessoas acham que depresso tolice, ela uma doena, um desequilbrio bioqumico dos neurotransmissores (mensageiros qumicos do impulso nervoso) responsveis pelo controle do estado de humor. Em alguns casos, a cura no depende, como se costuma pensar, da vontade prpria(fonte: http://www.espacovidaclinica.com.br/tratamentos.asp?tratamento=1). Devemos ter cuidado para no associar a depresso com pecado, o que costuma acontecer em muitas igrejas. Essa doena, dependendo do caso, pode ser tratada tanto com medicao quanto por meio de terapia e aconselhamento. No podemos descartar a possibilidade de uma cura divina, e, quando necessrio, atentar para a necessidade de uma interveno mdica (Mt 9:12). 2. Sintomas da Depresso. Os sintomas da pessoa com depresso podem passar completamente despercebidos e s tomamos conscincia da situao quando a pessoa comete alguma "asneira". Depois demasiado tarde. Alguns dos sintomas so: Aps um perodo de tristeza, a pessoa esmorece e fica "isolada do mundo". No sente vontade de reagir, no acha graa em nada, se sente angustiada, sem energia, chora toa, tem dificuldade para comear uma tarefa, dificuldade em terminar o que comeou, persistncia de pensamentos negativos e um mal-estar generalizado: indisposio, dores pelo corpo, insnia ou sonolncia, alteraes no apetite, falta de memria, concentrao, vulnerabilidade, fraqueza, taquicardia, dores de cabea, suores ou

outros sintomas fsicos que joga a pessoa pra baixo; pessimismo, hipocondria, autocrtica; sentimentos de culpa, de vergonha, de desamparo; sentimento de que no digno; perda de interessa no trabalho e/ou na vida sexual, tenso, tendncia a acidentes, etc. 3. Causas da depresso. A depresso pode ser causada pela maneira como se vive no trabalho, no lar, na escola. O emprego que no oferece recompensa, mas no pode ser deixado porque no h outro em vista; muita tenso de horrios e prazos; tenso domstica, econmica, dficit de sono, pouco exerccio fsico, problemas pessoais, problemas de criao, problemas na infncia, problemas de relacionamento, distncia de Deus, a meia-idade (difcil para o homem, ainda mais difcil para a mulher), desapontamentos, enfermidade, depresso aps o parto, rejeio, alimentao inadequada, efeito de entorpecentes, perda de emprego, perda de posio, perda de pessoas queridas por morte, divrcio, abandono etc., etc. Outras causas no tm sentido aparente, porm, na verdade, so provocadas por um desequilbrio interno, como desordens glandulares ou hipoglicemia. A verdade que a depresso uma condio da qual Satans se aproveita para tornar o povo de Deus intil para a Obra do Mestre. Entende o cristo deprimido que Deus d perdo, mas no o experimentou ou acha que no foi salvo ou que perdeu a salvao (coisa que a Bblia no ensina), ou ainda que cometeu o pecado imperdovel (sem saber defini-lo). Sat ataca o cristo com o cansao que deprime, e, assim, vem o sentimento de fraqueza, ansiedade e medo. Medo da morte, medo do amanh, medo de gente, medo de coisas especficas, e medos mal definidos tambm. Como se v, as causas da depresso podem ser as mais diversas, inclusive no podemos descartar os casos hereditrios. H pessoas que, ao que tudo indica, tm alguma propenso, vinda dos seus pais, para desenvolver esse tipo doena. Mas, na maioria das vezes, a causa da depresso cultural, isto , depende do estilo de vida no qual as pessoas se integram e a que so expostos.

II. ELIAS - UM HOMEM COMO OS OUTROS

Elias era homem sujeito s mesmas paixes que ns, e orou com fervor para que no chovesse, e durante trs anos e seis meses no choveu sobre a terra. E orou outra vez e o cu deu chuva, e a terra produziu o seu fruto " (Tg 5:16-18). Elias foi um homem levantado por Deus em tempo de crise poltica e apostasia religiosa em Israel. Ele, ousadamente, confrontou os pecados do rei Acabe, dizendo-lhe que em seu reino no choveria por trs anos, e chamou a nao indecisa a colocar sua confiana em Deus. De uma forma milagrosa multiplicou o alimento da viva de Sarepta; tambm orou a Deus em favor do filho da viva, que havia morrido, e Deus o ressuscitou. Elias desafiou os quatrocentos e cinquenta profetas do deus Baal e os quatrocentos do poste-dolo Aser, no alto do monte Carmelo, e triunfou valentemente sobre eles, Deus deu-lhe uma vitria espetacular diante do povo de Israel; depois da vitria, ou seja, de provar que s o Senhor Deus, Elias motivou o povo a que os falsos profetas do falso deus Baal fossem mortos. Pergunto: como possvel nos dias de hoje nos identificarmos com uma pessoa to extraordinria como o profeta Elias? Todavia, Tiago disse: "Elias era homem sujeito s mesmas paixes que ns..." . difcil tentar ver alguma semelhana com um homem que tinha esse tipo de f. Seria mais fcil nos identificarmos com algum como Pedro. Pedro era um individuo, que antes de ter sua vida controlada pelo Esprito Santo, estava sempre metendo os ps pelas mos, quebrava promessas e ainda negou ao Senhor; mesmo depois de muitos anos de convertido ainda cometia atitudes incondizentes com o padro espiritual de um apstolo (cf. Gl 2:11-13). Tambm seria fcil nos identificar com Davi, s vezes ele tinha problemas com Deus; tinha problemas com os filhos; no sabia em quem confiar; caiu em adultrio; mandou matar. Estes sim, eram homens sujeitos s mesmas paixes que ns. No entanto, Tiago no falou sobre Davi, nem sobre Pedro. Falou daquele habitante do deserto, de origem humilde e insignificante humanamente falando: Elias. O que Tiago queria dizer era que Elias era um ser humano de natureza semelhante que temos - com sentimentos, disposies de nimo e constituio fsica igual. Era algum to humano quanto ns; ele tinha tambm os ps de barro. No era um super-homem nem um supercrente. Depois de retumbantes vitrias, Elias ficou deprimido e pediu para si a morte. Precisamos parecer com Elias nos seguintes aspectos: um distanciamento do mundo, fidelidade a Deus e um comprometimento com a Palavra de Deus. Alis, a fidelidade inabalvel de Elias a Deus e o comprometimento com a sua Palavra, faz dele um exemplo de f, destemor e lealdade a Deus, ante a intensa oposio e perseguio s falsas religies e aos falsos profetas. Temos habilidade de imitar esse grande homem de Deus?

III. AS CAUSAS DOS CONFLITOS DE ELIAS

1. Decepo. O sentimento de incapacidade ou fracasso, diante da realizao de um trabalho aparentemente intil, pode nos levar depresso. Disse a mpia Jezabel: Faam-me os deuses como lhes aprouver se amanh a estas horas no fizer eu tua vida como fizeste a cada um deles (1Reis 19:2). Elias no

estava preparado para esta resposta da realeza, pois entendia que todo o problema em Israel se resumia aos falsos profetas. Concluiu que uma vez exterminados, no s a chuva cairia, mas a fome deixaria de assolar a nao, o pasto ressurgiria para alimentar o gado; lagos, crregos e rios alegrariam o povo em abundncia de gua. Que mais a realeza e a multido queriam? Mas, o seu prognstico foi uma decepo; por isso, caiu em depresso. Elias caiu em depresso por se achar um fracassado em sua misso espiritual para com o povo e, sobretudo com Acabe e Jezabel. As bnos materiais, Deus tinha derramado; mas as espirituais, como a salvao e a mudana de atitude da realeza para com Ele mesmo e seu povo, o Senhor no realizara. Isso foi o bastante para o mundo de Elias ruir. Disse o profeta: Basta; toma agora a minha alma, no sou melhor do que meus pais (1Reis 19:4). Elias no teve poder de reao para lidar com o ocorrido. um perigo quando objetivamos algo e em prol deste algo empenhamos toda a nossa fora sem lograr xito. Elias se sentiu assim. Julgou que seu esforo foi em vo porque Deus no agiu na realeza de Israel conforme seu ponto de vista. A vontade do Senhor soberana!

2. Medo. Quando Elias soube da oposio da realeza ao seu grande feito no Monte Carmelo, a sua reao imediata foi esta: Temendo, pois, Elias, levantou-se e, para salvar sua vida...(1Reis 19:3). O profeta
valente e ousado agora estava fugindo de medo das ameaas da rainha que poderia lhe tirar a prpria vida. Num dado momento, Elias pensou que sua vida dependia da mpia Jezabel e no de Deus. Por isso, ele temeu e fugiu. Sempre que tiramos nossos olhos de Deus para coloc-los nas circunstncias adversas afundamos num pntano de desespero.

IV. AS CONSEQUENCIAS DOS CONFLITOS

1. Fuga e isolamento. Fugir a primeira reao quando nos sentimos incapazes diante do inimigo (1Reis

19:3). Moiss, incompreendido pelos filhos de Israel e procurado por Fara, fugiu para Midi (Ex 2:15). Davi tomou a mesma atitude; durante prolongada crise, fugiu para Aquis, rei de Gate, fazendo-se de louco (ler 1Sm 21:10-15). Elias realizou grandes feitos perante o Senhor: extirpou a idolatria de Israel (1Reis 18:19-40) e fez chover sobre a terra, aps um longo perodo de seca (1Rs 18:41,42; Lc 4:25; Tg 5:17,18). Todavia, isso no impediu que o profeta ficasse apavorado diante das desprezveis ameaas de Jezabel (1Rs 19:4,9). Ento, fugiu! Ele entrou na caverna da solido quando mais precisava de pessoas sua volta. A depresso prega esse artefato: quando mais precisamos de companhia queremos nos trancar nos quartos escuros. Elias dispensou o seu moo, quando mais precisava dele. Muitos, por no confiarem plenamente em Deus, usam o sono, o isolamento, o entretenimento, e tantas outras coisas para fugir da realidade. Se voc estiver enfrentando um problema difcil, a ponto de desejar esconder-se em uma cisterna (1Sm 13:6), saiba que o Senhor tem um escape para voc (Sl 91;Hb 13:5).

2. Autopiedade e desejo de morrer. Depois de percorrer muitos quilmetros, Elias deixou o seu discpulo e se prostrou debaixo de um zimbro de tanta exausto. Observemos que a Palavra clara: e ali deixou o seu moo (1Rs 19:3). Elias perdeu o nimo para ensinar o seu discpulo e o amor por si prprio - Ele, porm, entrou pelo deserto caminho de um dia, e foi sentar-se debaixo de um zimbro; e pediu para si a morte, dizendo: J basta, Senhor; toma agora a minha vida, pois no sou melhor do que meus pais (1Reis 19:4). Ele perdeu
completamente a perspectiva do futuro. Elias pediu para si a morte. Ele julgou que o melhor tempo da sua vida havia ficado no passado e que o futuro s lhe reservava um espectro de desespero. A angstia de Elias lhe trouxe um estado espiritual mrbido. Um anjo lhe acorda com po e gua, ele come e volta a seu estado mrbido anterior: dormir. Se antes uma pequena nuvem era sinal de milagre, agora nem um anjo capaz de lhe mostrar a vitria (1Reis 19:5,6).

V. O SOCORRO DIVINO

Deus tratou a depresso de Elias atravs de vrios recursos. 1. Deus o tratou por meio da sonoterapia(1Reis 19:5,6) A depresso deixa a mente agitada. Uma pessoa deprimida fica com o corpo cansado, mas a mente no desliga. Elias precisou dormir e descansar para sair do buraco da depresso. Deus encontrou o seu servo num momento de desmotivao e desespero. A depresso lhe era to intensa que desejou a morte (1Reis 19:4). E nessa condio sentou-se debaixo de uma rvore e dormiu profundamente. Deus permitiu que o seu servo tivesse um momento de descanso.

2. Deus o tratou por meio da alimentao adequada(1Reis 19:6) Deus preparou uma refeio para Elias no deserto. Deu-lhe po e gua e ele recobrou suas foras. Uma pessoa deprimida, muitas vezes, sente nuseas do alimento. preciso fortalecer o corpo no tratamento dessa doena. O Senhor, atravs de seu anjo, o alimentou e permitiu que repousasse. No houve nenhuma reprimenda, sermo ou repreenso. Deus providenciou uma refeio de po quente e gua fresca e o deixou descansar. Era preciso recobrar suas foras fsicas. Creio que isto necessrio no s no caso de Elias. preciso repousar, descansar e ter uma alimentao adequada. Podemos prevenir a depresso proporcionando um perodo de descanso. 3. Deus tratou Elias por meio da mudana de ambiente Elias precisava de tempo e de um novo ambiente, para considerar sua vida sob um novo ponto de vista. Deus tirou Elias do deserto (1Rs 19:7,8) e levou-o sua presena, em Horebe. 1Reis 19:9 diz: Ali entrou numa

caverna, onde passou a noite; e eis que lhe veio a palavra do Senhor e lhe disse: Que fazes aqui, Elias?. O profeta passou uma noite inteira no aposento de Deus. Foi o prprio Senhor que o conduziu sua presena. Os versos 7 e 8 deixam claro isto: Voltou segunda vez o anjo do senhor, tocouo e lhe disse: Levantate, e come, porque o caminho te ser sobremodo longo. Levantouse, pois, comeu e bebeu; e com a fora daquela comida caminhou quarenta dias e quarenta noites at Horebe, o monte de Deus. Deus estava em silncio quando Elias estava prostrado no cho pedindo para si a morte.
Agora, no monte Horebe diferente, Deus lhe dirige a palavra: Que fazes aqui Elias?. Deus no o condenou por sua atitude. Ao invs disso faz essa pergunta. Deus queria entender. No que Ele no entendesse, mas queria que o profeta expressasse, verbalizasse o seu problema. Certas vezes precisamos colocar para fora os nossos sentimentos, mas devemos faz-lo de uma maneira responsvel. Deus tambm fez Elias entender e enfrentar a realidade. Para vencer a depresso preciso entender e enfrentar a realidade. Quem no anela ouvir em meio s tempestades a voz inconfundvel de Deus? A palavra de Deus lmpada para os nossos ps e luz para os nossos caminhos (Sl 119:105). E mais: Na tua presena h plenitude de alegria (Sl 16:11). O profeta deprimido, como qualquer outro crente, precisava da amvel e confortadora presena de Deus. Foi somente no trono do Pai que Elias se reencontrou com a verdadeira alegria que a depresso espiritual lhe tirou. 4. Deus o tratou dando-lhe a oportunidade do desabafo Elias estava dentro da caverna, quando Deus lhe perguntou: O que fazes a, Elias?. Deus, assim, o ordena a sair da caverna para destampar a cmara de horror da alma e espremer o pus da ferida Respondeu ele:

Tenho sido muito zeloso pelo Senhor Deus dos exrcitos; porque os filhos de Israel deixaram o teu pacto, derrubaram os teus altares, e mataram os teus profetas espada; e eu, somente eu, fiquei, e buscam a minha vida para ma tirarem (1Reis 19:10). O desabafo uma necessidade vital para a
assepsia da alma. Faa o mesmo: conte a Deus, conte a um bom amigo que lhe seja instrumento de Deus. 5. Deus o tratou dando-lhe bem-estar espiritual - Deus se revelou maravilhosamente a Elias

Em 1Reis 19:11 est escrito: Disselhe Deus: Sai, e pete neste monte perante o Senhor. Eis que passava o Senhor... . So poucos os casos bblicos em que Deus se revela de uma maneira especial para os seus filhos. Abrao foi chamado amigo de Deus (Tg 2:23). Enoque andou com Deus (Gn 5:24). J depois da provao, quando perdeu bens, amigos, filhos, sade, pde dizer: Eu te conhecia s de ouvir, mas agora os meus olhos te vem. Por isso me abomino no p e na cinza (J 42:5,6). Existe um anelo em todo cristo para contemplar a grandeza do Senhor, semelhana de Moiss que suplicou a Deus: Rogote que me mostres a tua glria. Respondeulhe, o Senhor: Farei passar toda a minha bondade diante de ti, e te proclamarei o nome do Senhor; terei misericrdia de quem eu tiver misericrdia, e me compadecerei de quem eu me compadecer (x 33:18,19). na vontade soberana de Deus que est o segredo de sua manifestao pessoal aos seus. Isto no implica dizer que no devamos pedir e orar pela bno. Devemos sim, buscar acima de tudo o Deus da bno e no meramente a bno como corrente nos dias de hoje! Elias, assim como os outros, foi agraciado por Deus com sua maravilhosa manifestao. Em 1Reis 19:11, Deus no estava num grande e forte vento; muito menos no terremoto. Em 1Reis 19:12, o Senhor no estava no fogo, mas numa brisa suave e tranquila. suave manifestao de Deus, Elias envolveu o rosto no seu manto... (1Rs 19:13). O profeta sentiu o marcante poder santificador e renovador do Senhor. No h depresso espiritual que resista ao tratamento do Mdico dos mdicos. Ele quem unicamente amassa o barro porque Ele o oleiro! 6. Deus deu uma lio no profeta Elias

Em 1Reis 19:18 Deus fala assim: Tambm conservei em Israel sete mil: todos os joelhos que no se dobraram a Baal, e toda boca que o no beijou. Deus o mestre por excelncia. Ele ensinou ao rebelde e insensvel profeta Jonas o valor do verdadeiro amor ao prximo atravs da morte de uma simples planta (Jn 4:611). O salmista aprendeu o valor da disciplina divina, pois escreveu: Antes de ser afligido andava errado, mas agora guardo a tua palavra. Bem sei, Senhor, que os teus juzos so justos, e que com fidelidade me afligiste (Sl 119:67,75). Elias experimentou a correo celestial em sua vida, mas antes disto se estribou em sua fidelidade a Deus para reclamar sua proteo. Em 1Reis 19:14 ele repete com mais intensidade o que falara no versculo 11: Tenho sido em extremo zeloso pelo Senhor Deus dos exrcitos, porque os filhos de Israel

deixaram a tua aliana, derribaram os teus altares, e mataram os teus profetas espada; e eu fiquei s, e procuram tirarme a vida. No correto quando temos a oportunidade de ficar frente a frente com o Altssimo
e ficamos querendo nos justificar, com autocomiserao, se fazendo de vtima, tentando convencer a Deus de nosso extremo zelo (1Reis 19:14). Deus no nos mandou ser extremamente zeloso, mas sim zeloso apenas. Todo extremo perigoso.

O profeta ouviu do prprio Deus: Tambm conservei em Israel, Elias, sete mil: todos os joelhos que no se dobraram a Baal, e toda boca que no o beijou (1Rs 19:18). Deus mostra-nos nosso equvoco: tem mais gente passando pelo que estamos passando - Sete mil joelhos que no se dobraram a Baal. Elias estava se achando o ltimo dos profetas. Talvez imaginasse que nele se resumisse a esperana de Israel. Elias aprendeu que Deus Deus. Que lio! 7. Deus renovou a vocao proftica de Elias 1Reis 18:15,16 evidencia isto: Ento o Senhor lhe disse: Vai, volta pelo teu caminho para o deserto de

Damasco; quando l chegares, ungirs a Hazael para ser rei sobre a Sria. E a Je, filho de Ninsi, ungirs para ser rei sobre Israel; bem como a Eliseu, filho de Safate de Abel-Meol, ungirs para ser profeta em teu lugar (1Reis 19:15,16).
Uma vez revigorado, Elias, o tesbita, tinha que ungir Hazael como rei da Sria; Je como rei de Israel; e a tarefa mais difcil, que era ungir a Eliseu como profeta em seu lugar. Elias tinha agora que passar o cajado. Talvez no imaginasse que este dia chegasse nestas circunstncias. Contudo, tinha sido renovado para tal misso! J que pediu a morte, Deus prepara seu sucessor na sua barba. Sempre precisaremos do renovo de Deus em nossas vidas. Grandes homens de Deus precisaram! Elias necessitou! Portanto, busquemos o trono da graa do Senhor, pois de l, somente de l vem o reavivamento que nos curar de toda depresso espiritual. 8. Deus providenciou um amigo prximo (1Reis 19:19-21) interessante observar que Deus no lhe deu apenas um sucessor, mas algum que o amava e o compreendia suficientemente bem para servi-lo e encoraj-lo. Todos ns precisamos de outros cristos em nossa vida para nos ajudar e encorajar. por isso que Deus estabeleceu a igreja, para vivermos em comunho, em amizade e em encorajamento mtuo.

CONCLUSO

Como Elias, podemos estar sujeitos s mesmas situaes. H crentes que passam por momentos de depresso, perdem o nimo e acreditam que Deus sequer est ao lado deles. Mas veja o que aconteceu com Elias. Deus o socorreu e o alimentou de forma sobrenatural, convidou-o para uma caminhada, para mais perto de si, e mostrou quem seria o seu substituto no Reino do Norte. Mesmo em momentos de depresso, os servos de Deus podem contar com o seu cuidado proteo e orientao. Deus no s habita no alto e santo lugar, mas tambm com o contrito e quebrantado de corao (Is 57:15). Jeov jamais deixaria seus filhos sozinhos, no quarto escuro e solitrio da depresso espiritual. O hino 193 da harpa crist traz a confiana inabalvel em Deus oriunda do usufruto de Sua presena apesar da depresso: Ele intercede por ti, minhalma; Espera Nele, com f

e calma; Jesus de todos teus males salva, E te abenoa dos altos cus.
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Elaborao: Luciano de Paula Loureno Prof. EBD Assemblia de Deus Ministrio Bela Vista. Disponvel no Blog: http://luloure.blogspot.com A IGREJA E SUA MULTIPLICAO EDUCAO CRIST CONTINUADA 1 Trimestre/2013

Tema do trimestre: Igreja Misso e Crescimento Subsdio para a lio 5 da revista "Educao Crist Continuada" Leitura Bsica: Atos 8:4-8 E a multido dos que criam no Senhor, tanto homens como mulheres, crescia cada vez mais (At 5:14)

INTRODUO

Ao verificarmos o livro de Atos, chegamos concluso de que o crescimento uma caracterstica presente na Igreja, desde o seu princpio no dia de Pentecostes, quando, aps a pregao de Pedro, quase trs mil almas se converteram (At 2:41) e tambm aps o milagre da cura do coxo da porta Formosa do Templo (At 4:4), quando o aumento do nmero de salvos foi para aproximadamente cinco mil. Por seguidas vezes, Lucas registra o crescimento como uma marca da igreja. Deste modo, no se pode negar que o crescimento um elemento que deve constar dos objetivos e alvos de todos quantos esto a fazer a obra do Senhor, visto que o trabalho do Esprito Santo produz, sim, aumento do nmero de pessoas convertidas a Cristo Jesus, no havendo como se impedir que isto se verifique, pois se trata de um trabalho divino, trabalho este que ningum pode impedir (Is 43:13). As Escrituras so claras ao mostrar que a obra de Deus foi feita para crescer, e que esse crescimento verificado tanto interno como externamente. Quanto ao crescimento interno, refere-se melhoria da qualidade de vida espiritual de uma igreja; os cristos crescem em sua adorao a Deus, no estudo da Palavra de Deus, no cuidado pelo prximo, no fruto do Esprito, na vida de orao, e de muitas outras maneiras. Quanto ao crescimento externo: por expanso, por extenso e por pontes. (1) Crescimento por expanso, inclui o ato de alcanar novas pessoas, de fora [do mundo] para a comunho da igreja [o Reino de Deus], quer por converso, quer por reconciliao com Deus e Sua igreja; (2) Crescimento por extenso, este um sinnimo da implantao de novas igrejas; os novos convertidos so reunidos em novas igrejas; e (3) Crescimento por pontes, este crescimento tambm diz respeito implantao de novas igrejas, mas neste caso, as igrejas so em outras culturas; o que se chama de Evangelismo Transcultural.

I. A IGREJA DE CRISTO

1. Igreja: O que Significa? Igreja um edifcio construdo com pedras vivas - Tambm vs mesmos, como pedras que vivem, sois edificados casa espiritual para serdes sacerdcio santo, a fim de oferecerdes sacrifcios espirituais agradveis a Deus por intermdio de Jesus Cristo (1Pe 2:5). Estas pedras vivas so chamadas santos e so membros da famlia de Deus - Assim, j no sois estrangeiros e peregrinos, mas concidados dos santos, e sois da famlia de Deus, edificados sobre o fundamento dos apstolos e profetas, sendo ele mesmo, Cristo Jesus, a pedra angular; no qual todo o edifcio, bem ajustado, cresce para santurio dedicado ao Senhor, no qual tambm vs juntamente estais sendo edificados para habitao de Deus no Esprito (Ef 2:19-22).
A palavra grega traduzida como igreja significa, literalmente, chamado para fora; refere-se a um grupo de pessoas chamadas para sarem do pecado no mundo e servirem ao Senhor. A igreja no nenhum tipo de instituio ou objeto impessoal. um corpo constitudo de componentes vivos. Como um organismo vivo, a igreja pode sentir medo (Atos 5:11), pode orar (Atos 12:5) e pode falar (Mt 18:17). Pessoas que so chamadas para sarem do pecado no continuam participando do mal no mundo, porque elas esto santificadas ou separadas do pecado (ler Joo 17:14-23; Colossenses 1:13; 1Pedro 2:9; 1Joo 4:5-6). Deus chama o povo para deixar o mal deste mundo atravs da mensagem do evangelho (2 Tessalonicenses 2:13-14). Aqueles que so convertidos verdadeiramente a Cristo so chamados santos (1 Corntios 1:2; Colossenses 1:1-2). Entender o conceito bblico de igreja como um corpo de pessoas chamadas para fora do pecado, para serem santos, ajuda-nos a apreciar a riqueza da descrio de Paulo da Igreja de Deus, a qual ele comprou com o seu prprio sangue (Atos 20:28). Jesus no morreu para comprar terra e edifcios, nem para estabelecer alguma instituio. Ele morreu para comprar as almas dos homens e mulheres que estavam mortos no pecado, mas que agora tm salvao e esperana de vida eterna (Rm 5:8; 1Co 6:19,20).

2. A Igreja: Organismo, no Instituio. Muitas pessoas tm a noo errada de que a igreja uma

instituio, independente do povo que compe a igreja. Este no o conceito bblico de igreja. Jesus no morreu para estabelecer uma instituio, mas para salvar o povo do pecado (Atos 20:28; 1Co 6:20). Jesus e o Pai no habitam numa instituio organizacional, mas no povo que os obedece (Joo 14:15, 23). Em vez de falar de uma instituio, a Bblia descreve a igreja como um corpo composto de membros vivos (Rm 12:4-5; 1Co 12:12-27; Cl 1:8,24; Ef 5:23). Estes membros do corpo so blocos ou pedras usados na construo da igreja (1Co 3:10-15).

Muitas pessoas sugerem que a igreja universal constituda de todas as congregaes locais no mundo. Isto no um conceito bblico. Uma igreja local consiste de cristos que se renem num determinado lugar. Eles podem ser identificados e contados (Rm 16:14,15; 1Co 16:19; Cl 4:15). A igreja universal consiste de todos os discpulos de Cristo em todo o mundo. Nenhum homem capaz de identificar e contar todos os membros deste corpo universal. Tentativas de contar todos os verdadeiros cristos em uma nao ou no mundo ilustram a ignorncia e a vaidade dos homens. Somente Deus pode contar e identificar seus primognitos arrolados nos cus (Hb 12:23).

3. O Modelo de Jesus para Sua Igreja. Durante sua vida na terra, Jesus escolheu 12 homens, chamados

apstolos, para revelar e espalhar a mensagem depois de sua ascenso. Comeando em Atos 2, estes homens pregaram e ensinaram o evangelho em Jerusalm. Logo, outros seguidores de Cristo estavam indo de lugar a lugar, ensinando a mesma mensagem. Olhemos para a cidade de Antioquia da Sria como um modelo do que aconteceu quando pessoas receberam o evangelho l (Atos 11:19-26). Vrios cristos foram a Antioquia. Eles pregaram o evangelho do Senhor Jesus (At 11:20). Muitos foram convertidos ao Senhor (v. 21). Os novos convertidos foram exortados a permanecer no Senhor (v. 23). Como resultado, muitas pessoas foram unidas ao Senhor (v. 24). O que ressaltado em tudo isto , claramente, o Senhor: Pregando o Senhor, converso ao Senhor e lealdade ao Senhor. A prxima coisa que lemos a igreja se reunindo (Atos 11:26). Evidentemente, aqueles convertidos ao Senhor reuniam-se e trabalhavam como uma igreja (congregao). Esta igreja logo recolheu dinheiro para mandar aos irmos pobres em outra cidade (Atos 11:27-30). Mais tarde, a igreja mandou dois de seus cinco profetas e mestres para espalhar o evangelho em outras reas (Atos 13-14). Estes dois, Barnab e Paulo, pregaram a Jesus em muitas outras cidades e logo, nelas tambm, foram estabelecidas igrejas (Atos 14:23). Paulo e Barnab, alegremente, relataram igreja de Antioquia sobre o trabalho do Senhor durante a viagem (Atos 14:27). vlido ressaltar que no h nenhuma indicao de que a igreja de Antioquia exercesse qualquer controle sobre as outras igrejas. Antes, presbteros (tambm chamados bispos e pastores, na Bblia) foram escolhidos dentro de cada uma destas congregaes para supervisionaremna (Atos 14:23). Nunca, na Bblia, os presbteros foram autorizados a supervisionar outra congregao alm da qual foram eles selecionados (Atos 20:28; 1Pedro 5:1-3). Como tpico na histria dos homens, algumas mudanas entraram gradativamente e desviaram os Cristos deste modelo original. Pouco a pouco, o desenvolvimento de uma organizao foi se estendendo acima das igrejas. Grupos de homens e igrejas mais importantes comearam a controlar as outras igrejas. As igrejas comearam a se tornar parte de uma hierarquia. A lealdade a Cristo foi substituda pela lealdade igreja. O pior de tudo que, vergonhosamente, pastores e mais pastores esto se desvinculando da estrutura eclesistica e rompendo com suas denominaes para criar ministrios particulares, em que o lder se torna o dono da igreja. A igreja passa a ser uma propriedade particular do pastor. O ministrio da igreja torna-se um governo dinstico, em que a esposa ordenada, e os filhos so sucessores imediatos. No duvidamos de que Deus chame alguns para o ministrio especfico em que toda a famlia esteja envolvida e engajada no projeto, mas a multiplicao indiscriminada desse modelo deveras preocupante. O meu maior desejo que esses pastores convertam-se dos seus maus caminhos, antes que seja tarde demais, antes que sua mente fique cauterizada e a apostasia no mais oferea lugar piedade e a honestidade (ler Pv 29:1).

II. MTODOS DE CRESCIMENTO MAIS USUAIS

No existe um mtodo perfeito, ou ideal. Cada Igreja necessita descobrir qual o mtodo que apropriado para a sua realidade cultural, geogrfica, econmica e espiritual. Todo e qualquer mtodo pode ser eficaz se aplicado adequadamente. A ordem bblica prioritria : ir e fazer discpulo; qualquer mtodo aplicado auxiliar a isto. Apresentamos a seguir os mtodos mais usuais de crescimento, utilizados principalmente pela Assemblia de Deus: a) Evangelismo pessoal Mas os que andavam dispersos iam por toda parte anunciando a palavra (At 8:4). Pode ser feito atravs da simples distribuio de folhetos. b) Pequenos grupos E todos os dias, no templo e nas casas, no cessavam de ensinar e de anunciar a Jesus Cristo (At 5:42). Os irmos do Novo Testamento reuniam-se nas prprias casas a fim de evangelizar e ter comunho uns com os outros(At 5:42). Atualmente, a China adota este modelo, devido as restries polticas. Deus tem abenoado muito essa igreja, apesar das perseguies. c) Campanhas Evangelisticas Como, pois, invocaro aquele em quem no creram? E como crero naquele de quem no ouviram? E como ouviro, se no h quem pregue? (Rm 10:14).Promover cultos evangelsticos seja na

igreja local, em um auditrio alugado, numa enda, numa praa, num estdio so exemplos de camapnhas evangelsticas. d) Atravs dos meios de comunicao: radio, internet, televiso, peridicos E disse-lhes: Ide por todo o mundo, pregai o evangelho a toda criatura (Mc 16:15). um dos mtodos assaz profcuo e que se deve us-lo de maneira sbia e com escrpulo. Bastante usual, atualmente. e) Igrejas me e filha E, quando esta epstola tiver sido lida entre vs, fazei que tambm o seja na igreja dos laodicenses; e a que veio de Laodicia, lede-a vs tambm (Cl 4:16). Este mtodo aplicado para atender aqueles membros que moram mais distante do local de reunies. Os membros podem morar em bairros que estejam crescendo em populao, mas que no disponham de uma igreja sequer; ento, a igreja decide tornarse me e montar uma igreja filha no bairro ou regio onde no h igrejas pertencente quele ministrio ou denominao. Vivemos dias em que h uma desesperada competitividade de crescimento quantitativo de pessoas nas igrejas locais. Diversas inovaes e modismos tm-se ingressado nas igrejas locais a fim de atingir o alvo pretendido pelos lderes descompromissados com o reino de Deus. Com este comportamento, est-se apenas criando adeptos para a igreja apstata que adorar o Anticristo. Tomemos cuidado, pois, se assim procedermos, estaremos to somente repetindo o feito dos fariseus dos dias de Jesus, os quais, segundo o prprio Cristo, percorriam o mar e a terra para fazer um proslito e, depois de o terem feito, o faziam filho do inferno duas vezes mais do que eles prprios (Mt 23:15). Que Deus nos guarde!

III. PADRES BBLICOS DE CRESCIMENTO DA IGREJA

No livro de Atos, na Verso Almeida Revista e Corrigida, h pelo menos cinco referncias a respeito do crescimento da Igreja, a saber: 2:47; 5:14; 6:7; 9:31; 12:24; 19:20. Vejamos cada uma das referncias para, do texto sagrado, podermos extrair o que significa crescimento.

1. Atos 2:47 Louvando a Deus e caindo na graa de todo o povo. E todos os dias acrescentava o Senhor igreja aqueles que se haviam de salvar.
Nesta primeira referncia ao crescimento da Igreja, na descrio que Lucas faz da igreja primitiva, vemos que o crescimento o resultado da perseverana na doutrina dos apstolos, na comunho, no partir do po e nas oraes (At 2:42). O crescimento apresenta-se como consequncia de uma vida espiritual. A igreja crescia porque servia a Deus. O crescimento, portanto, uma demonstrao visvel de uma realidade invisvel, qual seja, o da salvao por meio do Evangelho de Cristo Jesus. Observe o texto: acrescentava o Senhor igreja aqueles que se haviam de salvar . Vemos aqui que o crescimento da Igreja se trata de uma obra divina, de algo que feito pelo Senhor e no pelo homem. Isto importantssimo, pois, se o crescimento da Igreja obra do Senhor, no h como o homem querer criar mecanismos que, por si ss, tragam crescimento Igreja. Alm de o texto indicar que o crescimento obra do Senhor, tambm nos mostra que a Igreja cresce atravs do nmero de salvos, ou seja, daqueles que se haviam de salvar, um texto que , em tudo coerente, com a narrativa das primeiras converses, quando Lucas diz que se agregaram quase trs mil almas que foram batizadas de bom grado visto que receberam a Palavra (At 2:41). As pessoas que ingressaram na Igreja eram aquelas que haviam recebido a palavra. Que palavra? A pregao feita por Pedro para que se arrependessem e fossem batizados em nome de Jesus Cristo para perdo dos pecados e recebessem o dom do Esprito Santo (At 2:38), que se salvassem daquela gerao perversa (At 2:40). Pessoas que tinham sido compungidas em seus coraes com a pregao do apstolo (At 2:37). Portanto, quando se fala em crescimento da Igreja no se fala em nmeros, embora eles existam (Lucas fala das quase trs mil almas que se converteram em Pentecoste e que subiram para quase cinco mil aps a cura do coxo da porta Formosa), mas, sim, em salvao de almas. O crescimento era medido por um duplo critrio: qualitativo-quantitativo. No havia apenas crescimento numrico, mas crescimento numrico de salvos. Portanto, para que a igreja cresa faz-se preciso que preguemos a Palavra de Deus, que preguemos o arrependimento dos pecados, pregao esta que seja precedida de uma vida de orao e de busca do poder de Deus.

2. Em Atos 5:14 E a multido dos que criam no Senhor, tanto homens como mulheres, crescia cada vez mais. Neste texto dito que multido dos que criam no Senhor, tanto homens como mulheres, crescia cada
vez mais.

O que torna o cristianismo atraente? fcil ser levado para as igrejas por causa das bonitas programaes, dos bons pregadores, do tamanho dos templos, das belas instalaes ou da comunho que existe entre o povo de Deus. Na igreja crist primitiva, as pessoas eram atradas pelas expresses do poder de Deus em ao: a generosidade, a sinceridade, a honestidade, a unio dos membros e o carter dos lderes. Deus quer acrescentar mais cristos sua igreja, e no apenas renovar e melhorar a programao das atividades ou conceder instalaes maiores e mais modernas.

3. Atos 6:7. Aps o episdio da instituio do diaconato, que ps fim murmurao existente na igreja, dito que crescia a palavra de Deus, e em Jerusalm se multiplicava muito o nmero dos discpulos, e grande parte dos sacerdotes obedecia f.
Neste texto, vemos mais uma vez que o crescimento da Igreja aliado ao crescimento da Palavra de Deus, ou seja, somente crescia o nmero de salvos, porque crescia a pregao da Palavra. No h, pois, como crescer uma igreja local se no houver crescimento da pregao da Palavra, da pregao do Evangelho, pregao esta que deve levar em conta a necessidade de arrependimento dos pecados. Tanto assim que os prprios inimigos da Igreja testemunham que Jerusalm estava cheia da doutrina, doutrina que tinha, como ponto proeminente, o perdo dos pecados por meio do sangue de Jesus (At 5:28). No se trata, nem de longe, de criar pontos de contato com o pblico, com o auditrio, de se fazer palatvel ou agradvel, muito menos simptico ou popular, como se defende hodiernamente nos variados movimentos de crescimento de igrejas, baseados no marketing, que, para vender seu produto, tem de criar condies emocionais e psicolgicas favorveis ao pblico a fim de lhe motivar a adquirir o produto. Absolutamente no! A Igreja precisa mostrar ao mundo uma boa nova, a de que, em Jesus, podemos ter o perdo dos nossos pecados e alcanar a salvao, sem o que iremos irremediavelmente para a eterna separao de Deus. O crescimento da Palavra gera a multiplicao de discpulos, diz o texto, inclusive grande nmero de sacerdotes, classe que, se esperaria, seria mais resistente pregao do Evangelho, pelo recente histrico de confronto entre eles e o Senhor Jesus. No entanto, o crescimento da Palavra de Deus, a pregao contnua das Escrituras levou muitos dos sacerdotes a realmente entenderem, pelo Esprito Santo, que Jesus era o Cristo, passando, ento, a obedecer f. O crescimento da Palavra de Deus no resultava, apenas, em multiplicao numrica, mas em aumento do nmero daqueles que obedeciam f. Havia real converso, real transformao. As pessoas abandonavam as suas velhas formas de viver e passavam a viver de acordo com a Bblia Sagrada, com a doutrina dos apstolos. Crescimento importa em converses, em mudanas de atitudes. Temo visto isto, porventura, nas megaigrejas to mencionadas e imitadas na atualidade?

4. Atos 9:31 Assim, pois, as igrejas em toda a Judia, e Galilia, e Samaria tinham paz e eram edificadas; e se multiplicavam, andando no temor do Senhor e na consolao do Esprito Santo . Aqui, Lucas d conta do
crescimento da igreja na Judia, Samaria e Galileia, dizendo que elas tinham paz e se multiplicavam, andando no temor do Senhor e consolao do Esprito Santo. O crescimento era qualitativo-quantitativo.

O crescimento mencionado por Lucas, aqui, abrangia as igrejas surgidas da disperso dos crentes de Jerusalm, por causa da perseguio liderada por Saulo (At 8:1). Este crescimento mostra, de pronto, que a pregao do Evangelho, que havia alcanado toda Jerusalm, no era obra apenas dos apstolos, mas, tambm, dos crentes em geral. Isto nos mostra que a igreja no se circunscrevia s reunies que, at ento, haviam ocorrido no alpendre de Salomo, no templo de Jerusalm (At 5:12), mas tambm havia reunies em casas, onde os discpulos em geral serviam a Deus e pregavam a Cristo (At 5:42), porque todos, ou, pelo menos, grande parte dos discpulos haviam sido igualmente revestidos de poder (At 4:31). Constantes eram as reunies de orao entre os crentes (At 12:12-17), que tinham uma vida comunitria que trasbordava as quatro paredes do templo (At 2:44,46). Na verdade, diante da real converso dos crentes, eles no podiam calar-se diante do amor de Deus derramado em seus coraes pelo Esprito Santo, e tinham a noo da necessidade e da urgncia da pregao do Evangelho (1Co 9:16), levando, assim, as boas novas de salvao para toda Judia, e Galilia, e Samaria.

5. Atos 12:24 E a palavra de Deus crescia e se multiplicava. Lucas volta a dizer que a Palavra de
Deus crescia e se multiplicava, depois de ter narrado a trgica morte de Herodes Agripa I, que havia mandado matar Tiago. Esta afirmao mostra que, apesar da perseguio e da prpria vingana do Senhor contra Herodes, a Igreja prosseguia crescendo e, por causa da Palavra de Deus. Perseguies no impedem o crescimento da Igreja, desde que haja evangelizao, desde que haja o anncio de Cristo Jesus aos perdidos. Temos feito isto num instante de peculiar intensificao da perseguio contra a Igreja?

6. Atos 19:20 Assim, a palavra do Senhor crescia poderosamente e prevalecia. Aqui Lucas est

falando do ministrio de Paulo em feso. At mesmo feso, bastio da idolatria e da feitiaria (At 19:19,25-27),

estava sendo eficazmente evangelizada por Paulo e muitas almas se convertiam, porque assim a Palavra de Deus crescia poderosamente e prevalecia. No h crescimento da Igreja, no h manifestao do poder de Deus contra todas as potestades malignas, se no houver o anncio de Cristo Jesus e de Sua salvao.

7. Atos 28:30,31 E Paulo ficou dois anos inteiros na sua prpria habitao que alugara e recebia todos quantos vinham v-lo, pregando o Reino de Deus e ensinando com toda a liberdade as coisas pertencentes ao Senhor Jesus Cristo, sem impedimento algum.
O livro de Atos, a propsito, termina mostrando Paulo em uma casa alugada em Roma, pregando o reino de Deus e ensinando com toda a liberdade as coisas pertencentes ao Senhor Jesus sem impedimento algum (At 28:31), a mostrar que este o cerne de toda atividade que vise o crescimento da Igreja. A Igreja foi feita para crescer. o gro de mostarda que se torna a grande rvore; as trs medidas de farinha que leveda toda a massa. No entanto, para que isto ocorra, necessrio que deixemos que o crescimento se d por conta de Deus, pois se trata de uma obra divina, mas que, neste crescimento, a parte que nos cabe pregar o Evangelho, ensinar a doutrina dos apstolos, ir ao encontro dos perdidos.

CONCLUSO

A Igreja crescer se todos os crentes se mobilizarem a fim de, seja em templos, seja em casas, seja em uma reunio coletiva, seja em reunies em pequenos grupos, levem pessoas que no conhecem a Jesus Cristo ao conhecimento do Evangelho, mediante uma pregao que seja precedida de revestimento de poder, de orao, consagrao, meditao nas Escrituras, de um testemunho fiel, de quem temente a Deus e est sempre na companhia e consolao do Esprito Santo. No podemos admitir que haja crescimento de igreja sem que se pregue a Cristo e Este, crucificado (1Co 2:2), sem que fale da necessidade do perdo dos pecados pelo sangue de Jesus (At 5:28-32). A utilizao de uma mensagem aguada, de um evangelho light, de um evangelho tolerante ou omisso quanto ao pecado no produzir crescimento de igrejas, mas, quando muito, apenas um aumento de scios ou frequentadores que no sero muito diferentes de quaisquer outras associaes ou organizaes. -Elaborao: Luciano de Paula Loureno Prof. EBD Assemblia de Deus Ministrio Bela Vista. Disponvel no Blog: http://luloure.blogspot.com