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II Simpsio RPG & Educao

Material de Pesquisa
A Queda de Tenochtitln / A Conquista do Mxico
Segunda Carta
onde quer que estivesse este senhor e me lembro que me dispus a fazer muito mais do que a mim era possvel. Porque certifiquei a vossa alteza que o tornaria, preso ou morto, sdito da coroa de vossa majestade.

Enviada a sua sacra majestade o imperador nosso senhor pelo capito geral da Nova Espanha, chamado dom Hernan Cortez. (Cortez, 1996, pp. 6 - 7) Na qual faz um relato das terras e provncias sem conta que descobriu em Yucatn do ano 1519 at esta Em Veracruz Corts ouviu falar pela primeira vez data, as quais submeteu coroa real da sua majestade. dos fabulosos tesouros que, da em diante, no cessariam Faz um relato especial de uma grandssima provncia, de atrair sua ambio, levando-o cada vez mais para o mata rica, chamada Cula, na qual h grandes cidades interior. (...) Nesse primeiro contato, um desastrado rede maravilhosos edifcios, de muitas riquezas e de exce- curso diplomtico teve resultados catastrficos. lente tratamento. A mais maravilhosa entre estas Montezuma enviou ao encontro de Corts embaixadores Tenochtitln, edificada com carregados de magnficos maravilhosa arte sobre uma presentes, entre os quais fiNa Espanha, o apogeu do absolutismo lagoa. Desta cidade e proguravam vestimentas reais e monrquico ocorreu no sculo XVI com a dinastia vncia rei um granadornos usados pelos deuHabsburgo, nos reinados de Carlos V (1519 1556) dssimo senhor chamado ses nas cerimnias religioe Filipe II (1556 1598), e foi, em grande parte, resultado das navegaes espanholas e da descoMontezuma. Em seu relato, sas, de acordo com as crenberta do Novo Mundo. A conquista da Amrica, a conta longamente sobre o as astecas. Os presentes de organizao do imprio colonial ultramarino e o fluxo dito senhor Montezuma, de ouro fascinaram o conquisde metais preciosos provenientes do Novo Mundo seus ritos e cerimnias e de tador. Em vez de apaziguar, transformaram a Espanha na grande potncia eucomo o servem. os emissrios aguaram sua ropia do sculo XVI. De Carlos V afirmava-se encupidez pela riqueza, con(Cortez, 1996, p. 5) to que em seu imprio o sol no tinha ocaso, firmando sua resoluo de pois, alm da Espanha e de suas possesses no prosseguir. (...) em fevereiro de Oriente, esse soberano governava ainda os Pases 1519, Corts saiu de Cuba, (Brown, 1998, p. 20) Baixos (atuais Holanda e Blgica), o Franco Condado, a ustria e o Sacro Imprio Romanoonde permanecera por oito germnico (Alemanha e parte do Norte da Itlia). anos. Recebera do governaE com este propsito (Mello & Costa, 1999, 76) dor da ilha, Diego parti da cidade de Cempoal, Velsquez, a incumbncia que eu intitulei Sevilha, a 16 de dirigir uma expedio para capturar escravos e explo- de agosto, com 15 homens a cavalo e trezentos pees prerar materiais preciosos para a Espanha. Ao ver as tropas e parados o melhor possvel para a guerra. E deixei na vila as provises reunidas por Corts, Velsquez comeou a de Vera Cruz cento e cinqenta homens construindo uma temer que aquele ambicioso cadete desafiasse sua autori- fortaleza, que j est quase pronta. Esta provncia de dade. Informado de suas suspeitas, Corts tratou de Cempoal formada de cinqenta vilas e fortalezas, tendo confirm-las, partindo antes da data prevista. Comeou at cinqenta mil homens de guerra, os quais ficaram muipor reconhecer as costas do Yucatn, depois velejou para to seguros e pacificados, como leais vassalos de vossa maoeste e, finalmente, tocou o litoral em um ponto por ele jestade como agora so, porque eles eram sditos daquele batizado de Villa Rica de la Vera Cruz, atualmente senhor Montezuma. E segundo fui informado, o eram pela Veracruz. fora e de pouco tempo para c, e como por mim tiveram (Brown, 1998, pp. 19 20) notcia de vossa alteza e de seu real e grande poder, disseram que queriam ser vassalos de vossa majestade e meus No outro relato, mui excelentssimo prncipe, falei amigos, e que rogavam que os defendesse daquele grande a vossa majestade sobre as cidades e vilas at ento con- senhor que os mantinha pela fora e tirania e que tomava quistadas e que haviam se oferecido a seus reais servi- seus filhos para matar e sacrificar a seus dolos. os. E disse que tinha conhecimento de um grande se(Cortez, 1996, pp. 6 - 7) nhor que se chamava Montezuma e que segundo os nativos morava a umas noventa ou cem lguas do porto onde Este vale e povoado se chama Caltanmi. Fui muidesembarquei. Confiando na grandeza de Deus e com o to bem recebido pelo senhor e pela gente do povoado, nimo do real nome de vossa alteza, me determinei ir onde recebemos aposentos. Depois de ter falado de

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parte de vossa majestade e ter dito porque vinha, perguntei ao senhor se era vassalo de Montezuma. Ele, muito admirado, me respondeu indagando quem no era vassalo de Montezuma, dando a entender que este era o senhor do mundo.
(Cortez, 1996, pp. 12 13)

Em seu avano, [Corts] foi obrigado a enfrentar os temveis tlaxcaltecas, um dos raros povos da regio que resistiam com sucesso aos astecas.
(Brown, 1998, p. 20)

vieram a mim seis senhores de Montezuma com at duzentos homens, para me dizer que este queria ser vassalo de vossa alteza e que eu determinasse o tributo que a cada ano ele daria em ouro, prata, pedras, escravos e roupas de algodo. Desde que eu no entrasse em suas terras, porque eram muito estreis e desprovidas de mantimentos, e que lhe causaria grande pesar que eu ali fosse passar necessidade.
(Cortez, 1996, p. 22)

Corts continuou implacavelmente seu avano em Depois de ter andado quatro lguas, dois cavalei- direo aos cobiados tesouros de Tenochtitln, guiaros que iam frente vieram me avisar que viram ndios do pelos embaixadores astecas e acompanhado por alcom suas plumagens de guns guerreiros tlaxcalOs Astecas chegaram tardiamente ao Mxico guerra. Eu me aproximei tecas. Nas proximidades Central. deles e tentei conversar de Cholula, grande cidade (...) atravs do intrprete, mas aliada a Montezuma e sanO desmoronamento do poderio tolteca possieles comearam a atirar turio do deus Quetzalbilitou e estimulou migraes de povos brbaros. (...) lanas e a gritar por outros catl, [a intrprete chamaA migrao asteca no contnua: opera-se que vieram se juntar a eles, da pelos espanhis de] por etapas, estabelecendo-se, s vezes, durante chegando a somar quatro dona Marina avisou a anos em uma determinada regio. As fontes aqui ou cinco mil ndios. Eles luCorts que a populao so deficientes. Os Astecas no guardaram indicataram conosco, matando local conspirava contra es precisas de sua longa marcha a partir da disdois cavalos, ferindo outros ele. Sabendo disso, os estante Aztlan. So ferozes, brbaros e ignorantes; o trs e mais trs pessoas. Ns panhis e seus aclitos que explica a m acolhida e a repulsa por parte de matamos cinqenta ou sestlaxcaltecas atacaram: outros povos. (...) Ao lado da barbrie, curioso massacraram milhares de senta deles e quando cheganotar nos Astecas uma notvel capacidade de assimilar tcnicas (como, por exemplo, o cultivo de ram os outros nossos que vihomens, mulheres e crianmilho), costumes e rituais. Em meados do sculo nham a cavalo mais atrs as e derrubaram os doXIII (1248?) encontramo-los a servio do principaeles bateram em retirada. los dos templos. do de Colhuacn. No sculo XIV os Astecas fun(Cortez, 1996, p. 16) (Brown, 1998, p. 21) Com seus brilhantes atavios, [os tlaxcaltecas] enfrentaram os invasores em speras batalhas. Mas os espanhis, equipados com canhes e com cavalos, lhes infligiram terrveis derrotas. Com incrvel oportunismo, os tlaxcaltecas ofereceram a Corts ddivas de tecidos, pedras semipreciosas e ouro; e se dispuseram a guiar os espanhis at o corao do poder asteca. (Brown, 1998, p. 20) Aps acampar em Tlaxcala, Corts recebeu uma segunda visita dos emissrios de Montezuma II, que tentaram dissuadilo de ir sua capital e se aliar aos inimigos ancestrais dos astecas. (Brown, 1998, p. 21) Quando estava, mui catlico Senhor, naquele acampamento do campo,
dam em ilhas desabitadas de um complexo lacustre as suas capitais gmeas Tenochtitlan e Tlatelolco (1325 ou, possivelmente, 1345). Entre esta data e os fins do sculo XV transformaram-se. Tornaramse mercenrios e, depois, aliados dos Tepanecas de Azcapotzalco, com quem aprenderam muito, e em 1428 submeteram-nos e surgiram como a tribo predominante em todo o vale. Em pouco mais de um sculo transformaram-se de tribo, dividida em cls e desconhecedora de outra autoridade que no fosse a dos seus chefes, em Estado organizado sob autoridade de um monarca absoluto, apoiado por uma aristocracia hereditria.
(Giordani, 1997, p. 135, 140 e 141)

Era novembro de 1519. Do alto de seu cavalo, Corts contemplava a cidade [Tenochtitln] que pretendia conquistar.
(Brown, 1998, p. 23)

Qual a extenso do poderio asteca? Soustelle assim descreve a extenso territorial desse poderio na poca da chegada dos espanhis: atingia os dois oceanos, o Pacfico em Cihuatlan, o Atlntico ao longo da costa do golfo desde Tochpan at Tochtepec. Confinava a oeste com a tribo civilizada dos Tarascos do Michoacn, ao norte com os Chichimecas nmades e caadores, ao nordeste com os Huaxtecas, um ramo isolado da famlia Maia. A sudeste, a provncia de Xicalanco, independente mas aliada, formava uma espcie de Estado-Tampo entre os mexicanos do centro e os Maias do Yucatn. Um certo nmero de senhorias ou de confederaes tribais permaneciam independentes de Mxico [Tenochtitln], quer como enclaves no imprio, quer situadas sobre as fronteiras: era o caso da repblica nahuatl de Tlaxcala, sobre o planalto central (...).
(Giordani, 1997, p. 145)

No longe da cidade, as tropas espanholas se detiveram; a casa real vinha a seu encontro em procisso. (...) Montezuma desceu de sua liteira, (...), mas ningum de seu squito o acompanhou, exceto os que o amparavam cerimoniosamente (...). Para demonstrar cortesia, Corts desmontou e se aproximou do soberano estendendo-lhe a mo, que no foi aceita. Corts insistiu, oferecendo a Montezuma um colar de margarita nacarada; mas quando fez meno de abraar o rei, (...), os senhores que acompanhavam Montezuma o detive-

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ram, segurando seu brao, pois tal gesto era considerado uma ofensa.
(Brown, 1998, p. 24)

Os estrangeiros marcharam sobre a capital. Uma testemunha asteca relatou: Eles chegaram em ordem de batalha, como conquistadores. Nuvens de poeira se elevavam das estradas, suas lanas cintilavam ao sol, suas flmulas rasgavam o ar como morcegos. Alguns estavam vestidos de ferro brilhante dos ps cabea, viso aterrorizante para qualquer pessoa.
(Brown, 1998, pp. 23 - 24)

Os relatos feitos pelos prprios astecas nos cdices compilados pelos monges deixam claro que Montezuma j receava h tempos a chegada de homens poderosos, vindos do oriente. O mito asteca anunciava a volta de Quetzalcatl, que h muitas geraes deixara o Mxico em uma grande jangada puxada por serpentes, prometendo voltar um dia para retomar seu trono. Ora, tal retorno estava previsto para o ano UmJunco, segundo o calendrio asteca, o mesmo que, por um capricho do destino, havia visto o desembarque de Hernn Corts e seu pequeno exrcito.
(Brown, 1998, pp. 21)

Seguimos caminhanE tirando suas roupas As armas ofensivas levadas pelos guerreiros do at chegar a uma casa [Montezuma] me mostrou eram principalmente o arco, que podia atingir 1,5 muito grande e formosa. Ali o corpo dizendo: Vede que metro de comprimento e atirar flechas com pontas [Montezuma] me tomou sou de carne e osso como de slex ou de obsidiana, e a funda feita de fibras de agave, com a qual lanavam, a 300 ou mais metros, pela mo e me levou at vs e como qualquer um, pedras especialmente talhadas que podiam derruuma grande sala fronteira a que sou mortal e palpvel. bar ou matar um homem. Outras armas de tiro eram um ptio, onde me fez senVede como vos mentiram. os dardos de madeira com pontas endurecidas no tar em um estrado muito verdade que tenho algumas fogo, arremessados com a ajuda de atlatls, propulrico que para ele havia coisas de ouro que herdei sores em forma de gancho que aumentavam 50 por mandado fazer, pedindo que de meus avs. E tudo que cento o poder de penetrao. Os soldados tambm esperasse um pouco. Voltou tenho podeis dispor toda carregavam uma lana, mais alta que eles prprios, em seguida com diversas vez que quiserdes. Eu irei munida de lminas de obsidiana cortantes como najias de ouro e prata, muipara outras casas onde valha. Alguns manejavam clavas com cabea de madeira ou de pedra. Porm, a mais perigosa de totas plumagens e de cinco a vivo, mas aqui sereis prodas as armas era a espada-clava, provida de lascas seis mil peas de roupas de vido de todas as coisas nede obsidiana cortantes como o vidro, incrustadas em algodo, todas muito finas cessrias para vossa gente ranhuras e fixadas com uma cola extrada de e bem trabalhadas. Depois e no vos molestais com excremento de tartaruga. Algumas eram to pesasentou em um outro estranada, pois estais em vossa das que precisavam ser manejadas com as duas do, que logo fizeram junto casa e natureza. mos. Os espanhis disseram que essas espadas ao que eu estava, e senten(Cortez, 1996, p. 35) podiam decapitar um cavalo em um s golpe. ciou o seguinte: (Brown, 1998, p. 96) Muitos dias h que, Depois de apenas pelas escrituras que temos uma semana, Corts deu A crescente necessidade de terras cultivde nossos antepassados, um arrogante golpe, sem veis imps a utilizao das regies rasas e pantanosas do lago [Texcoco]. Os agricultores cavatomamos conhecimento derramamento de sangue. vam uma rede de canais em torno de um retnguque nem eu nem todos que Usando como pretexto lo de terra, ou chinampa, que era recoberto com nesta terra habitamos souma escaramua que ocoro frtil lodo do fundo do lago. Criaram, assim, um mos naturais dela, seno rera em Veracruz, durante tabuleiro de estreitas faixas de terra com cerca que somos estrangeiros, a qual vrios de seus hode 100 metros de comprimento e 5 ou 6 de larguvindos a ela de partes muimens haviam perecido, ra, rodeadas por canais. (...) to estranhas. E soubemos declarou a Montezuma Nas chinampas eram produzidas vrias colheique nossa gerao foi que ele deveria, sob pena tas anuais. Essa agricultura intensiva gerava excetrazida a esta parte por um de morte, acompanh-lo dentes alimentares e permitia que uma parte da mo-de-obra se dedicasse ao artesanato ou a traat o acampamento dos essenhor [Quetzacoatl], de balhos de interesse pblico. panhis [o palcio que quem todos eram vassalos, (Brown, 1998, p. 153) lhes cedera Montezuma]. o qual voltou sua terra e Ao ser conduzido pelas depois tornou a vir, desde ruas, o soberano asteca muito tempo, tanto que os que haviam deixado j estavam casados com as mu- tentava tranqilizar a agitada populao, afirmando que lheres nativas da terra, havendo muitas geraes e ia por vontade prpria. A partir da, Montezuma se tormuitos povoados. E sempre soubemos que os que dele nou pouco mais que um reles porta-voz, um ttere condescendessem haveriam de vir a subjugar a esta terra duzido por Corts. (Brown, 1998, p. 25) e a ns, como seus vassalos. E de acordo com a parte que vs dizeis que vens, que a de onde nasce o sol, e Um equilbrio precrio se manteve por seis mesegundo as coisas que dizeis deste grande senhor e rei que aqui vos enviou, cremos e temos por certo ser ele ses aps a chegada dos espanhis; durante esse tempo, a vida seguia seu curso na capital, e assim Corts e o nosso senhor natural. (Cortez, 1996, pp. 33 34) seus homens tiveram toda a liberdade para observar de

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as questes decorrentes de desacertos nas compras e vendas. Tambm mandam castigar aqueles que come(Brown, 1998, p. 27) tem atos de delinqncia. Possui esta grande cidade muitas mesquitas [temEsta grande cidade de Tenochtitln est fundeada plos] ou casas de seus dolos, todas de formosos edifem uma lagoa e desde a terra firme at o centro da cios situados em todos os bairros. Nas principais h cidade, por qualquer parte que se entrar, h duas l- religiosos que residem permanentemente. Estes religioguas. Esta cidade to sos se vestem de negro e grande como Sevilha e nunca cortam o cabelo. ToExaminemos brevemente os segmentos da soCrdoba. As ruas princidos os filhos dos senhores ciedade asteca. pais so muito largas e importantes freqentam esA classe dirigente pertencem a este segretas. A maioria delas so tas mesquitas desde os sete mento a famlia real, os altos dignitrios investidos metade de terra e metade anos at o casamento. As em funes civis ou militares e os membros elevados do sacerdcio. (...) de gua, por onde andam mulheres, todavia, no tm (...) em canoas. Todas as ruas, acesso a nenhuma casa de O corpo sacerdotal escalonava-se em uma hide trecho em trecho, esto religio. H uma mesquita erarquia que abrangia os sacerdotes comuns, que abertas por uma travessia principal que no existe dirigiam os servios de um templo num bairro, os de gua [canais]. H duas lngua humana que consisacerdotes superiores que controlavam o exerccio pontes, de vigas muito ga descrever a sua beleza do culto nas provncias, os sacerdotes dos grandes bem trabalhadas e fortes. e as suas particularidades. templos da capital e, acima de todos, dois pontfiTem muitas praas, onde Sua rea to grande que ces iguais em poder e em ttulo (Serpente de pluh contnuos mercados e se poderia fazer ali uma mas), um dos quais encarregado do culto a Huitzilopochtli, o deus da guerra, e outro dedicado pontos de compra e venvila de quinhentos viziao culto de Tlaloc, o deus das chuvas. da. H uma praa to nhos. Possui amplas salas, (...) grande que corresponde a timos aposentos e quarenO ttulo de pochteca era reservado aos granduas vezes a cidade de ta torres [pirmides] muides negociantes que formavam poderosas Salamanca, com prticos to altas, sendo que a mais corporaes que detinham o monoplio do comrde entrada, onde h cotialta maior que a torre da cio exterior de luxo. dianamente mais de sesigreja principal de Sevilha. (...) senta mil almas compranDentro da grande Apesar da importncia dos negociantes, devedo e vendendo. H todos mesquita h trs salas se observar que sua posio social situava-se abaixo da classe dirigente. (...) os gneros de mercadorionde esto os dolos prinMaceualtin (no singular maceualli) eram os as que se conhece na tercipais, todas de maravisimples cidados, os plebeus livres e membros da ra, desde jias de ouro, lhosa grandeza e belos tribo e, conseqentemente, de uma de suas fraes prata e cobre, at galitrabalhos em cantarias, chamadas calpulli. nhas, pombas e papagaimadeiramento e figuras Os Artesos constituam uma classe numeos. H casas como de boesculpidas. Dentro destas rosa que possua corporaes situadas em bairros ticrios, onde vendem os salas esto pequenos comprprios com seus deuses e rituais particulares. (...) medicamentos feitos por partimentos, sem claridaMayeques ou tlalmaitl so camponeses sem eles, assim como ungende nenhuma, onde ficam terra que cultivam a dos senhores. Os escravos (tlatlacotin, no singular tlacotli) tos e emplastros. H casas alguns religiosos. Ali den situavam-se no ltimo degrau da escala social e como de barbeiros, onde tro que ficam seus dopossuam um estatuto especial. No eram pagos lavam e raspam as cabelos. Os principais destes pelo seu trabalho, mas podiam possuir bens, casar, as. H casas onde do de dolos e nos quais eles titer escravos. Sua condio no era hereditria (...). comer e beber mediante nham mais f eu derrubei No podiam ser vendidos, a no ser pelos traficanum pagamento. H hode seus assentos e os fiz tes especializados. (...) Eram, de modo geral, prisimens como os que chadescer escada abaixo. Fiz oneiros de guerra, devedores, condenados, indigenmam em Castela de gatambm com que limpastes que se tinham vendido. De acordo com os cronha-po para trazer carsem aquelas capelas, pois nistas menos suspeitos, eram bem tratados. (Giordani, 1997, pp. 148-151) gas. H muita lenha, carestavam cheias de sangue vo e esteiras para camas dos sacrifcios que faziam. de diversos tipos. H verduras de todos os tipos, mel Em lugar dos dolos mandei colocar imagens de Nosde abelha, fios de algodo para tecer, couro de veado, sa Senhora e de outros santos, apesar da resistncia tintas para pintar tecidos e couros, louas de muito de Montezuma e de outros nativos, por entenderem que boa qualidade, milho em gro ou j transformado em as comunidades se levantariam contra mim. Eu os fiz po de excelente sabor. Enfim, vendem tantas coisas entender quo enganados estavam em ter esperanas que seria prolixo relatar todas aqui, mas preciso naqueles dolos, e que deveriam saber que existe um salientar que em cada rua vendido apenas um tipo s Deus, senhor universal de todos, o qual havia criade mercadoria, havendo muita ordem quanto a isto. do o cu e a terra e todas as coisas e fez a eles e ns, H no centro da praa uma casa de audincias, onde sendo imortal, e que a este que deveriam adorar. Inesto sempre reunidos dez ou doze juzes para julgar sisti para que no matassem mais criaturas em sacri-

perto os costumes astecas. Em sua segunda carta a Carlos V, Corts descreveu a situao da cidade.

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fcios para seus dolos e providenciei a limpeza das capelas e colocao de nossos santos. As esttuas destes dolos so to grandes quanto um homem. So feitas de sementes e legumes que comem, modos e amassados com sangue de corao de corpos humanos, os quais arrancam do peito vivo. Cada coisa tem seu dolo. Assim, h, por exemplo, um dolo para a guerra, outro para a colheita e assim por diante. A cidade possui muitas e muito boas casas e a causa principal disto que todos os principais vassalos de Montezuma residem certo tempo do ano ali. Alm disto, h muitos cidados ricos. Estas casas possuem amplos e timos aposentos, todos com jardins em flor, tanto os altos como os baixos. Pela calada que chega cidade vm dois canos de argamassa, com uma largura de dois passos cada um. Por um deles chega a gua doce cidade, da qual todos se servem e bebem. O outro serve de alternativa, com a gua sendo desviada por ali quando querem limpar o primeiro cano. Considerando esta gente brbara e to apartada do conhecimento de Deus, de se admirar ao ver como tm todas as coisas. As pessoas andam bem vestidas, com boas maneiras, quase da mesma forma como se vive na Espanha.
(Cortez, 1996, pp. 45 49)

Havia uma outra casa onde s cuidavam de aves e animais ferozes, como guias de todas as espcies, lees, tigres, leopardos e outros bichos. Todos estes animais eram tratados com galinhas em abundncia. Havia tambm trezentos outros homens para cuid-los. As refeies de Montezuma obedeciam a um ritual, pois vinha uma longa fila de jovens trazendo todo o tipo de comida, desde aves, pescado, frutas e legumes que enchiam uma sala. Como esta terra muito fria, debaixo de cada bandeja traziam um braseiro para manter a comida quente. Ao princpio e ao fim da comida lhe davam gua e toalha para lavar as mos. Uma vez usada a toalha, no se usava mais. Da mesma forma procediam com os pratos. Se Montezuma queria repetir a comida ou comer um outro tipo, traziam-lhe um outro prato. Montezuma trocava de roupas quatro vezes por dia e as roupas que tirava nunca mais voltava a usar. Todos os senhores que entravam em sua casa tiravam o calado e levavam a cabea e olhos inclinados em sinal de reverncia. Quando ele passava pela rua as pessoas igualmente baixavam a cabea, no o olhando diretamente. Ele era sempre conduzido em um andor, precedido de um senhor que levava trs varas, uma das quais ele apanhava ao descer e usava como basto enquanto caminhava.
(Cortez, 1996, pp. 50 51)

Todos os senhores de provncias prestavam servios a Montezuma e possuam foras sua disposiHernn Corts, em sua implacvel ambio, havia o. E cada provncia lhe prestava servio de acordo arriscado tudo para conduzir seu pequeno exrcito de hocom a qualidade da terra, de maneira que ele recebia mens e cavalos at a capital de um imprio famoso por seu tudo que precisava. Nas cercanias da cidade ele tinha valor militar. Estava possudo por sonhos de riqueza, pomuitas casas de prazer, cada uma com sua maneira de der, glria e evangelizao. Os indgenas gostavam de ouro, passar o tempo, todas muimas no o cobiavam. Um to bem trabalhadas, de deles se mostrou estupefato O Direito penal asteca caracterizava-se por acordo como poderia exicom o comportamento de sua extrema severidade: as penas mais comuns gir um grande prncipe e um grupo de espanhis dieram a morte e a escravido. (...) senhor. Dentro da cidade ante do ouro. Contou que seNo havia pena de priso. Os rus ou condeele tinha suas casas de guravam o ouro apalpandonados, entretanto, podiam ser mantidos em jaulas de madeira enquanto aguardavam respectivamenaposentos, todas de granos como macacos. Pareciam te o julgamento ou a execuo. Observe-se que a de beleza e conforto que se transportados pela alegria, pena podia ser evitada em determinadas circunstorna impossvel descrecomo se seus coraes estitncias: eram aquelas em que o delito se cometia ver, pois na Espanha no vessem iluminados e renopela primeira vez e o criminoso confessava seu ato h nada igual. Tinha uma vados. Mostravam-se faminperante o sacerdote e a respectiva divindade e faoutra casa, de mrmore e tos como porcos por esse zia os correspondentes sacrifcios e penitncias. loua de jaspe, com jarouro. Alm disso, Corts A pena de morte era aplicada de diferentes dins e miradores, que serdeclarou pessoalmente a um maneiras como, por exemplo, a forca (a mais covia para abrigar at dois emissrio de Montezuma mum), o estrangulamento, a flagelao, a lapidao, o flechao etc. grandes prncipes com toque seus compatriotas sofri(...) das as suas comitivas. Esta am de uma doena do coAborto punia-se com a pena de morte a mucasa tinha dez lagos artirao que somente o ouro lher que provocava o aborto e a pessoa que forneficiais onde mantinham poderia curar. cia a substncia abortiva. todas as espcies de aves (Brown, 1998, p. 30) Adultrio configurava-se pela unio de um hoaquticas de que se tem mem com uma mulher casada. A pena de morte atinconhecimento. De tempos Em abril, isto , seis gia a ambos. Note-se que as relaes entre homem em tempos esvaziavam esmeses aps sua chegada casado e mulher solteira no configuravam o delito. tes lagos para limpar e trocapital, Corts se viu ameaAssalto punia-se os salteadores com a pena de morte. Note-se que os crimes contra o patrimnio car as guas. S para cuiado por uma crise. De eram severamente punidos. (...) dar destas aves havia treCuba, o governador Diego Homicdio aplicava-se a este crime a pena Velsquez enviou uma expezentos homens, que davam de morte, mesmo que a vtima fosse um escravo. (...) dio disciplinar, sob as oro tipo de alimento que (Giordani, 1997, pp. 153 154) dens de Pnfilo Narvez. cada uma delas gostava.

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Corts se dirigiu apressadamente a sua base em Veracruz, havamos conquistado, bem como aquela cidade macomprando com ouro e jias a traio de um bom nmero ravilhosa, que era a maior e mais nobre que havamos de soldados de Narvez para poder derrotar o chefe deles. tomado, decidi mandar mensageiros a chamar os caDurante a ausncia de Corts, o chefe temporrio pites que eu havia enviado para outros lugares. Pedi de suas tropas em Tenochtitln, Pedro de Alvarado, que todos se juntassem a mim na provncia de cometeu a temeridade de lanar um ataque contra os Tascaltecal. Ali conseguimos reunir quinhentos homens astecas desarmados, afirmando que temia uma suble- e setenta cavalos e com eles partimos com toda pressa vao, da qual ouvira boapara Tenochtitln. No catos. Sob pretexto de assisminho, nenhuma pessoa GRANDES DEUSES tir a uma cerimnia de Montezuma veio me enHUITZILOPOCHTLI - era, sem dvida, a figudedicada a Huitzilopochtli, contrar como acontecia ra principal do panteon asteca. O nome significaria, Alvarado penetrou nos antes, e toda a terra estasegundo alguns, Colibri feiticeiro, ou segundo oumuros do santurio em va alvoroada e quase tros, colibri do sul. o deus da guerra e do sol, o companhia de seus hodespovoada, o que me deus principal de Tenochtitln. Havia sido o deus mens. De acordo com [o provocou ms suspeitas. tribal dos Astecas, tendo acompanhado este povo cronista] Durn, havia de 8 Segui com todo o cuidaem sua migrao. a 10 mil guerreiros astecas do, temendo que os espa(...) reunidos ali. Todos, nhis tivessem sido morQUETZALCOATL - serpente emplumada, deus magnificamente vestidos, tos e que nos preparavam do saber, do clero, do vento, do planeta Vnus (...). (...) danavam ao som de tamuma cilada. Cheguei at a Os deuses do milho, alimento de capital imbores. Subitamente, os solcidade de Tescanan que, portncia, recebiam um culto especial. dados espanhis se juntacomo j relatei a vossa al(...) ram nas estreitas sadas e teza, fica na beira daqueYiactecuhtli era deus dos negociantes e prose lanaram contra os la grande lagoa. Ali pertetor das caravanas; Coatlicue , me de celebrantes. Segundo relaguntei a alguns nativos Huitzilopochtli, era a deusa da terra, das flores e tos astecas, eles atacaram sobre os espanhis que protegia os floristas primeiro um tocador de haviam ficado na grande (Giordani, 1997, pp. 170-171) tambor, ao qual cortaram cidade e estes me responas duas mos e, em seguideram que estavam vivos. Os sacrifcios sangrentos, trao caracterstico da, a cabea, que rolou Quando eu me preda religio asteca, espantaram os conquistadores pelo solo a certa distnparava para mandar emisespanhis e ainda nos espantam. Vaillant observa que o simbolismo desses sacrifcios possua uma cia. Depois, massacraram srios at Tenochtitln, certa grandeza selvagem. Eis como o mesmo aua multido. Todo o local chegou pelo mar uma cator explica esses holocaustos em funo das conficou juncado de entranhas noa com um espanhol vincepes religiosas vigentes: Segundo seus princarrancadas, cabeas e do de l, o qual contou que pios, para que o homem pudesse viver, era necesmembros cortados. estavam vivos, com excesrio que os deuses, que lhe permitiam existir, viQuantos gritos de horror e o de uns cinco ou seis vessem tambm e aumentassem suas foras. mas de lamento! E ningum que os nativos haviam maseu melhor alimento era justamente esta coisa infiveio ajudar! tado, mas que eles estavam nitamente preciosa, um corao humano; da um Antes de Corts volcercados na fortaleza, cacrculo vicioso incitando a sacrifcios cada vez mais numerosos. Os deuses manifestavam seu poder e tar do litoral com reforos, recendo dos mantimentos seu favor para com os Astecas permitindo-lhes prosa cidade se revoltou. essenciais, que os nativos perar, mas os Astecas, em troca, deviam sacrificar(Brown, 1998, p. 31) s concordaram em entrelhes coraes, a fim de conservar sua benevolngar mediante um alto rescia. Como uma boa parte da prosperidade da tribo Despachei ainda um gate. E que Montezuma ditinha origem na conquista militar, o sacrifcio mais mensageiro a Tenochtitln zia que esperava apenas normal era o dos coraes dos adversrios, isto , para contar o que me hapelo meu retorno para que um dos bem mais difceis de adquirir, pois era nevia sucedido. Ele voltou ao todos pudessem voltar a cessria uma vitria para oferecer prisioneiros. Mas final de doze dias me traandar pela cidade como esta vitria, de outra parte, no podia resultar seno do favor divino. Assim o sacrifcio conduzia zendo uma carta do antes. Junto com o espaguerra e a guerra ao sacrifcio, em um ciclo sem alcaide que ali havia deinhol veio tambm um fim, de propores sempre crescentes. xado, contando que os nemissrio de Montezuma, (Giordani, 1997, pp. 172-173) dios haviam atacado a foro qual mandava me dizer taleza, colocando fogo e que acreditava que eu j fazendo armadilhas e que se viram em grande perigo soubesse o que havia acontecido na grande cidade e, e teriam sido mortos se Montezuma no mandasse pa- portanto, deveria estar revoltado e com inteno de rerar o combate. Tinham ficado sem nenhuma proviso preslia, mas que ele pedia a mim que aplacasse a ira, e sem os quatro bergantins, estando passando muita porque tudo o que ocorrera fora sem seu consentimennecessidade. Em vista da necessidade dos espanhis, to e que ele sentia muito por tudo isto. Pedia que eu que se eu no socorresse morreriam e com isto perde- fosse me hospedar na cidade e que ali s se faria o que ramos todas as jias, todo o ouro e toda a prata que eu mandasse. Eu mandei dizer-lhe que no trazia raiva

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nenhuma contra ele, porque conhecia sua boa vontade e que assim como ele dizia eu iria fazer. (...) ao meio-dia entrei na cidade, tendo visto pouca gente nas ruas, o que me deixou preocupado. Dirigi-me logo para a fortaleza e os que ali estavam nos receberam com enorme alegria, como se estivssemos lhes devolvendo a vida. Ali permanecemos aquele dia e noite, acreditando que estava tudo tranqilo. No outro dia, depois da missa, mandei um emissrio a Vera Cruz para dar as boas novas de que os cristos estavam vivos, que eu estava na cidade e que esta estava segura. Este mensageiro, no entanto, voltou meia hora depois, todo ferido e esfarrapado, dizendo que os ndios estavam em guerra e que haviam erguido todas as pontes. Logo atrs dele vinha uma multido de nativos, que cobriu todas as ruas e terraos de casas. Era tamanha a gritaria que faziam que quase nos ensurdeciam e logo passaram a nos arremessar uma chuva de flechas e pedras que inundou o ptio da fortaleza. (...) Eu deixei a fortaleza e sa s ruas, conseguindo tomar-lhes algumas pontes e algumas casas, matando muita gente nestas. Mas eram tantos que por mais que matssemos pouca diferena fazia. Tambm feriram neste dia cinqenta ou sessenta espanhis, embora no tenha morrido nenhum dos nossos. Vendo o grande dano que o inimigo nos causava e vendo tambm que embora matssemos um bom nmero deles no fazia diferena, passamos aquela noite e o outro dia preparando trs engenhos de madeira, onde iam dentro at vinte escopeteiros e balisteiros, os quais ficavam a salvo das pedras e flechas. Enquanto esta artilharia ia afastando e matando os ndios, outros dos nossos homens iam avanando com machados e picaretas e destruindo as casas e barricadas que eles haviam montado nas ruas. Mas medida que os nossos saam da fortaleza os ndios tentavam nela entrar, e tivemos muita dificuldade em proteg-la. Montezuma, que ainda estava preso com um filho seu e alguns senhores, pediu-me para deix-lo subir at o terrao da fortaleza de onde falaria aos capites daquela gente, pedindo-lhes que parassem a guerra. Eu concordei, mas bastou ele comear a falar para ser atingido por uma pedra, que provocou sua morte trs dias depois. Estando ele morto mandei lev-lo sua gente e no sei o que fizeram com ele, salvo que a guerra no cessou, pelo contrrio, continuou ainda mais intensa.
(Cortez, 1996, pp 61 65)

Os astecas levavam a educao muito a srio. Comeava aos 4 anos, quando criana eram confiadas pequenas tarefas e lies: os meninos, por exemplo, iam buscar gua, e as meninas aprendiam os nomes e os usos dos utenslios domsticos. (...) Um sistema formal de educao inclua diversos tipos de ensino e de exerccio. Os cuicacalli, ou casas do canto, dependiam dos templos e acolhiam tanto crianas nobres como plebias. Essas escolas eram freqentadas por meninos e meninas de 12 a 15 anos, que no aprendiam apenas cantos e danas cerimoniais, mas tambm rudimentos da histria e das crenas religiosas de seu povo. (...) Associadas aos templos havia tambm a calmecac, literalmente fileira de casas, escola dirigida por sacerdotes e sacerdotisas e destinada principalmente aos filhos das famlias nobres, embora, segundo alguns cronistas, aceitasse eventualmente filhos de negociantes e at de plebeus. Os adolescentes podiam comear seus estudos em uma calmecac a qualquer momento, entre 10 e 15 anos. Ali aprendiam os significados do calendrio e a interpretao de sonhos e pressgios, alm de decorar as preces, os cantos e as narrativas histricas. Tambm aprendiam a decifrar os glifos, pictogramas astecas, que lhes serviriam para a consulta dos cdices acerca de assuntos de Direito, arte militar e outras questes de interesse pblico. As calmecac valorizavam bastante a qualidade da expresso, ensinando os alunos a arte de bem falar e o respeito no modo de se comportar.
(Brown, 1998, p. 143)

A maioria das fontes espanholas relata esse incidente e atribui a esse apedrejamento a morte de Montezuma, que sobreveio pouco depois. Mas os informantes de Durn afirmaram que o rei recebeu cinco punhaladas, provavelmente infligidas pelos espanhis desesperados.
(Brown, 1998, p. 31)

A mesa de refeio dos ricos talvez no fosse to suntuosa quanto a de seu soberano, mas era nutritiva e variada. Bernardino de Sahagn registra que um cardpio podia incluir salamandras com pimento amarelo, gafanhotos ao molho de slvia, carne de caa com pimenta, tomates e sementes de abbora. Os camponeses criavam perus para as grandes ocasies. Os caadores s vezes obtinham patos, faises, ou javalis, porm coelhos, corvos e pombos eram mais freqentes; tambm capturavam peixes, rs e outras criaturas de gua doce no Lago Texcocco. Milho, tomate, batata-doce, peru e pimenta, que constituam a base de sua alimentao, enriqueceram os cardpios do mundo inteiro depois da conquista. Mas certos alimentos muito apreciados pelos astecas no conquistaram o paladar europeu: algas, bolor do milho, larvas e seus ninhos, ovos de inseto, moscas dgua e seus ninhos, salamandra, iguana ou tatu. Modas com farinha de milho e adoadas com mel, as sementes de cacau serviam para preparar uma bebida espumante chamada chocolatl. Essas sementes eram to valiosas que serviam como moeda. (...) se alimentavam de tortilhas e, provavelmente, feijo com molho de tomate ou de pimenta. Em uma refeio anterior, mais leve, em geral tomavam uma sopa de amaranto um cereal ou de milho. Para os dias de festa, engordavam seus itzcuintli , ces sem plo que no latiam (...).
(Brown, 1998, pp. 150-151)

Perderam muito de seu orgulho ao tomarmos a fortaleza. Aproveitei para subir ao terrao e falar aos capites, com quem antes conversara, e que j estavam muito desanimados. (...) Eles me responderam que percebiam o grande dano que sofriam e que morriam muitos dos seus, porm, permaneciam determinados a

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lutar at acabar conosco ou morrer todos. E que eu olhasse por aquelas ruas, praas e terraos e verificasse quo cheias estavam e que eles j haviam feito a conta, que podiam morrer vinte e cinco mil deles para um dos nossos que assim mesmo acabariam conosco, pois ramos poucos e eles muitos.
(Cortez, 1996, pp. 67 68)

Mal havia comeado a refeio e chegaram espanhis a muita pressa dizendo que os ndios haviam tornado a ganhar as pontes, matando alguns dos nossos. S Deus sabe com quanta revolta recebi a notcia. Cavalguei com a maior pressa que pude, com outros a cavalo me seguindo, e sem deter-me em nada irrompi entre os ndios e tornei a conquistar-lhes as pontes, indo ao encalo deles at terra firme. Como os pees estavam cansados, feridos e atemorizados, nenhum me seguiu. Em vista disto, quando quis voltar depois de passar as pontes, encontrei todas cheias de ndios. Da mesma forma estavam repletas as ruas e a gua, onde ficavam nas canoas. Todos passaram a apedrejar a mim e aos poucos que me acompanharam a cavalo desde a fortaleza e s Deus misericordioso pde me salvar, mas quando cheguei cidade encontrei cados todos os que iam a cavalo comigo. De modo que no pude passar e tive que ir s contra todos meus inimigos. Todavia, consegui abrir uma brecha e passar, embora tivesse que dar um grande salto com o cavalo.
(Cortez, 1996, pp. 70 71)

garam os espanhis a recuar. Durante a terrvel Noche Triste de 30 de junho de 1520, Corts perdeu oitocentos homens, foi expulso da capital e empurrado at Tlaxcala. Os indgenas atacavam a p e de barco, perseguindo impiedosamente os desprezados espanhis. Mas, apesar de hbeis na arte da guerra, cometeram um erro fatal nesta e em todas as outras ocasies de enfrentamento com os espanhis. Para os guerreiros astecas, o objetivo do combate no era a morte do inimigo, mas sim sua captura com vida, para aplacar a sofreguido de Huitzilopochtli. Durante as ltimas batalhas pela posse de Tenochtitln, esse fato beneficiou os soldados espanhis. Os astecas lutavam para aprision-los, e no para mat-los.
(Brown, 1998, p. 31)

As tropas astecas, muito mais numerosas que as espanholas e auladas pela morte de Montezuma, obri-

A vitria dos astecas foi provisria. Durante dez meses, Hernn Corts reconstituiu suas foras um temvel exrcito formado pelos espanhis e por seus aliados tlaxcaltecas , antes de lan-las em uma nova e sangrenta batalha. (...) Desse modo, a violncia conseguiu destruir em bem pouco tempo uma civilizao poderosa, rica, de cultura elevada, que provavelmente avanava em direo a um apogeu ainda no atingido. No ardor do combate final, Corts deu ordens a seus homens para arrasar a cidade, medida que avanavam. Os conquistadores quebraram esttuas, derrubaram muros, saquearam e destruram templos, em meio a turbilhes de fumaa que se elevava das casas incendiadas.
(Brown, 1998, p. 32)

Referncias Bibliogrficas
BROWN, Dale M. Astecas: reinado de sangue e esplendor. Srie Civilizaes Perdidas. So Paulo, Abril/ TIME-LIFE, 1998. 168 p. CORTEZ, Hernan. O fim de Montezuma: relatos da conquista do Mxico. Trad.de Jurandir Soares dos Santos. Porto Alegre, L&PM, 1996. 91 p. GIORDANI, Mrio Curtis. Histria da Amrica pr-colombiana. Petrpolis, Vozes, 2 ed, 1997. MELLO, Leonel I. A.; COSTA, Lus Csar A. Histria moderna e contempornea. So Paulo, Scipione, 1999. 488 p.

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