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ALBERTO S.

GALENO

A PRAA E O POVO
( homens e acontecimentos que fizeram histria 'na Pra~a do Ferreira )

2 Edio - 2000-

CAPA:

Rubens Azevedo

REVISO:

Barros Alves

COORDENAO:

Lima Freitas

IMPRESSO:

Multigraf Editora Ltda.

CATALOGAO NA FONTE:

ANA CRISTINA AZEVEDO URSULlNO

G 153p

Galeno, Alberto S. A Praa e o Povo: Homens e Acontecimentos que Fizeram Histria na Praa do Ferreira. - Fortaleza: Multigraf, 2000 - 2 Edio 100p 1. Fortaleza - Histria I. Ttulo. C.D.U.981 (813.11)

o POVO

HERiCO DE CORREIA BRACIM

Permita-nos o Or. Correia Bracim, orador sem igual nos comcios de Franco Rabelo, que ao iniciarmos a presente escritura faamos uso do fraseado com o qual ele costumava saudar a massa de cabeas-chatas na Praa do Ferreira: - Povo herico da minha terra! Era uma maneira corts e exata de dirigir-se ao povo de Fortaleza, to sofrido, to insultado, to caluniado pelos escribas reacionrios como o advogado Gomes de Matos, para quem o povo era massa falida, ou o Senhor Gustavo Barroso, em cujo vocabulrio o povo tratado de gentalha, ral, zpovinho, massa ignara e outros que tais. Por sua vez o Comendador Nogueira Acioly, ocupante por longos e sucessivos anos do governo do Estado, sempre que se referia ao povo era para cham-Io de arraia mida. A um povo to espezinhado, to sofrido quanto o cearense, eram negados todos e quaisquer direitos pelas classes dominantes. De lei s o arbtrio e a violncia dos poderosos. Todavia, os ofendidos reagiam com as armas de que dispunham contra as ofensas dos opressores. Os apelidos, as vaias, os quebra-quebras, o que eram seno formas de vingana, de reao? Os poderosos mandavam quebrar jornais, prender, surrar, matar jornalistas, tentando desta forma impedir a divulgao de fatos que pretendiam ignorados do povo. Mas, em contrapartida surgia na Praa do Ferreira o jornalismo falado. Os

papeadores encarregavam-se em divulgar aquilo que os jornais escritos no conseguiam divulgar. Certa vez o Comendador Nogueira Acioly mandou reprimir a pata de cavalo uma passeata de crianas contra o seu governo. A cavalaria caiu sobre os mirins espancando e matando vrios deles. O que no esperava o mandachuva era pela reao que se fez. A "arraia mida" pegou em armas depondo o mando aps trs dias de luta. Correia Bracim tinha razo quando chamava o seu povo de herico. Um povo que se insurge em armas contra tiranos como o Acioly e Pedro I, que usando de outras formas de luta resiste contra o sistema de servido a que submetido, no tenhamos dvida, um povo herico. Nunca uma massa falida, como pretendia o advogado Gomes de Matos. uma pena que os nossos historiadores evitem abordar tais acontecimentos para se fixarem nas batalhas da Guerra do Paraguai, tragdia da qual o grande sacrificado foi o povo cearense, cujos "voluntrios" eram cassados como bichos do mato, amarrados e enviados aos "postos de recrutamento", que eram as prprias delegacias de polcia. Todavia, sempre que se referem hecatombe motivada pela poltica intervencionista dos imperadores do Brasil eles fogem da verdade dos fatos para se perderem na exaltao dos generais que comandaram a carnificina, esquecidos de que batalhas mais rduas do que as da Guerra do Paraguai tm sido as batalhas travadas pelo povo desarmado contra os seus opressores, em busca das liberdades democrticas. Aqui em "A Praa e o Povo" o que procuramos apresentar so fatos como estes,.alguns vividos pelo narrador; outros que nos chegaram atravs da tradio oral. A verdade para ns a verdade dos oprimidos, nunca a dos opressores. Sabemos que ao nosso posicionamento no faltar quem nos chame de engajados. Mas, engajado quem no o ? Ficamos engajados com o povo herico do Or. Correia Bracim. Quanto aos opressores do povo, aos senhores das classes dominantes, que se danem. Alberto S. Galeno Fortaleza, novembro de 1990

-1Em busca da Praa do Ferreira - Onde encontr-Ia? - Onde a Coluna da Hora? E o Abrigo Central? - A vingana dos gol pistas de 64 contra os papeadores da Praa - Lembranas do Papo e dos freqentadores do Banco dos Comunistas.
A lembrana do presdio procurvamos afastar da memria. Ficara para trs o Paulo Sarasate (1) com seus horrores como o castigo da nossa resistncia contra a ditadura militar. Agora em liberdade condicional buscvamos os lugares por ns antes freqentados. Reencontrar velhos amigos, bater um papo, tomar um cafezinho no Abrigo Central ou, para variar, um pega-pinto no Mundico. A Praa? Sim, buscvamos a Praa do Ferreira! Qual o habitante desta Cidade do Forte que no se encontra por este ou aquele motivo ligado ao logradouro que nasceu sob o carisma do Boticrio Ferreira? Mas, onde encontr-Ia? Pelos nossos clculos deveramos estar no espao ocupado pela Praa do Ferreira. Mas, onde a Coluna da Hora? E o Abrigo Central? Por mais que nos esforssemos no conseguamos encontr-I os. O que vamos em seus lugares eram aqueles estires de cimento armado, de cinqenta metros ou mais, como se fossem jazigos destinados a sepultar gigantes. Um cemitrio surrealista com certeza. Fortaleza
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possua destas extravagncias. Olhassem o Passeio Pblico. O que era o Passeio Pblico seno um pedao mal retratado da Grcia antiga, com seus duendes e deuses mitolgicos. E a fonte da Praa da Lagoinha? Uma lenda alem dos tempos medievais! S o que no se via era a presena da cultura autctone. Haviam se esquecido dos nossos ndios, suas lendas e seus heris, dos bichos de nossa fauna: onas, emas, veados, cavalos e bois. E, por sua vez, dos heris do Trabalho, responsveis pelo surgimento econmico e social do Cear: vaqueiros, escravos, jangadeiros, trabalhadores do eito, os verdadeiros servos da gleba nordestina. Por ltimo, como se no bastasse tamanho menosprezo pelas nossas origens culturais, achavam de construir aquele cemitrio surrealista. Era demais! Colonialismo cultural! Pelo visto faltava aos nossos governantes uma conscincia nacionalista. Estvamos em meio das elocubraes quando sentimos um pousar de mo sobre os ombros. Viramo-nos rapidamente. Era o Joo de Alencar, um companheiro de bate-papo no Banco dos Comunistas. - Veja, companheiro, o desmantelo que o Z Walter (2) andou fazendo - disse ele de sopeto. Um desastre. Tudo para que o povo no tivesse acesso Praa. Concordamos com o amigo. Na verdade, estvamo-nos esforando por descobrir se estvamos na Praa ou se noutro local, tamanha a descaracterizao. Aquilo acol podia se parecer com tudo: com cemitrio, com anfiteatro romano, menos com obra de arquitetura com a qual estvamos acostumados. Lembramos Mrio Rosal, o Velho do Faco. Coisa de doido! Mas, no era s. Alencar tinha razo. O que haviam pretendido com a malsinada reforma fora afastar o povo do local. Contudo, esta no era a primeira vez que tal acontecia. Rememoramos o sucedido por ocasio da chamada Revoluo Constitucionalista de So Paulo, quando o Chefe de Polcia do Interventor Carneiro de Mendona, um certo Coronel Falconire, chegara a proibir os bate-papos na Praa. Tudo para impedir que o povo tomasse conhecimento dos fatos, viesse a se esclarecer. Entretanto, nenhum governante at ento havia chegado ao extremo de destruir o logradouro com o fim de evitar os ajuntamentos populares, de impedir que os cidados se comunicassem, que houvesse a troca de idias. As ditaduras - hoje 8

como ontem - temiam o povo esclarecido, temiam o julgamento popular. Alencar deu-nos mais algumas notcias. Disse-nos do sucedido com o Passeio Pblico e a General Tibrcio, cercados de grades para que o povo no tivesse ingresso. E, o que era mais grave, com a Praa Clvis Bevilqua, transformada pela Companhia de guas e Esgotos (CAGECE) numa imensa cisterna. Esse Z Walter de quem o amigo falava com tanta familiaridade, no havia dvida, inviabilizara o que Fortaleza possua de mais atraente: a Praa do Ferreira, a General Tibrcio, a Clvis Bevilqua e o Passeio Pblico. Foi quando acorreu-nos a lembrana de reis e generais vingativos de antigamente - assrios, persas, gregos e romanos destruidores de cidades vencidas como castigo aos derrotados. Que fizera Fortaleza pra merecer a vindita dos vitoriosos de 1. de abril de 1964? O fato de ser a capital de um povo insubmisso que jamais se curvara aos poderosos, que amava a liberdade acima de tudo? De possuir a fama de cidade herica, cujas ruas conservam os nomes de seus heris e mrtires - os patriotas da Confederao do Equador? Nosso amigo - que trazia nas veias o sangue de Dona Brbara de Alencar e de Tristo Gonalves - fez-nos ver que o responsvel principal por tamanhos desmantelos no era rei e nem general, mas, um engenheiro de mquinas, antigo dirigente da Rede Ferroviria Federal. O que serve para caraterizar o desastre, dizemos ns. A seguir perguntamos pelo Banco dos Comunistas e pelos papeadores que nele tomavam assento para discutir assuntos de poltica. O que era feito do Papo? E do Batista Neto? Do Alusio Gurgel? Do Professor Josaf Linhares? Do alfaiate Mrio Souto? Do Raimundo Vermelho? Do Galego? Do Professor Gabriel Lopes Jardim? Do Pedro Jernimo? Alencar entristeceu de repente. Fugiram-lhe as palavras. S a muito custo no chegou s lgrimas. Sabamos, na verdade, do sacrifcio de Pedro Jernimo de Sousa, o ativista poltico assassinado pelos torturadores do DOI-CODI. A notcia havia-nos chegado no Paulo Sarasate (IPPS). Se perguntvamos era por desejarmos obter detalhes mais completos. Quanto aos demais componentes do Banco no sabamos notcias. Nosso interlocutor acendeu um cigarro e s depois de algumas baforadas foi que pde iniciar o seu relato. Papo morrera fazia algum tempo, acometido de males prprios da velhice. Findara-se 9

com mais de oitenta anos. Galego, que era chegado Macumba, morrera em conseqncia de queimaduras, quando em meio de garrafas de cachaa, velas e charuto trabalhava com seus orixs. Quanto ao Professor Gabriel, fora o corao que baqueara sobrecarregado com cento e cinqenta quilos de peso. Por ltimo, Pedra Jernimo, que morrera como um bravo, torturado at morte sem que apontasse os companheiros do Partido. Alencar fez uma pausa enquanto puxava uma baforada do cigarra. - E os demais? voltamos a insistir. Bem, os outros andam soltos por a, escapando como podem. Aqui que eles no botam os ps, pois seria uma temeridade se o fizessem. Estariam entregando-se Polcia. - Como assim? - voltamos a insistir. - Ora, companheiro, s em estarmos aqui j estamo-nos arriscando. Saiba voc que tanto antes como depois da transformao da Praa, isto aqui tornou-se um lugar perigoso. Os papeadores passaram a ser considerados ora como subversivos; ora como vadios, presos e espancados pela polcia. noite fica tudo escuro como breu. Deixam de acender as luzes e a escurido de meter medo. Alencar despediu-se. Estvamos em um domingo de cu limpo e muito sol. Mesmo assim o local permanecia deserto.

-11Nossas vivncias na Praa do Ferrelra - Os comcios da ANL - Aprendizado poltico - O interventor Felipe Moreira Lima, exemplo de democrata - Breve perodo de liberdades para o povo cearense.
Nossa vivncia na Praa do Ferreira comeou nos idos de 1935, quando, rapazola matuto, viemos estudar num estabelecimento de ensino da Capital. Confesso que as lies de verdade sobre a Histria do Brasil- ou, mais precisamente, sobre a histria do Povo Brasileiro - no nos foram ministradas nos sales de aulas do colgio, mas, ali ao redor da Coluna da Hora, servindonos de professores os pregoeiros da Aliana Nacional Libertadora (ANL). 10

Foi, na verdade, dito por Pedro Mota Lima, Benjamim Cabelo, os comandantes Sisson e Hercolino Cascardo - ex-interventores do Rio Grande do Norte - que aprendemos ser o Brasil um pas imensamente rico com um povo imensamente pobre. Que os falsos historiadores sociais encobriam a verdade alegando que o fato se devia ao analfabetismo e inferioridade racial quando, na realidade, eram causados pelo atraso do latifndio e a explorao imperialista. Eram as lies tericas que eles estavam nos ministrando. Porque as lies prticas, estas j havamos recebido no interior cearense, assistindo labuta dos trabalhadores do campo nas fazendas dos coronis, pelejando de sol a sol em troca de um salrio miservel; ou a explorao dos pequenos proprietrios e meieiros, entregando quase de graa SANBRA e Anderson Clayton a produo algodoeira. O que eram os coronis seno representantes do latifndio? E a SANBRA e a Anderson Clayton seno o prprio imperialismo? Era preciso acab-tos. Trazamos conosco a revolta silenciosa dos explorados e dos oprimidos. Ingressar nas hostes da ANL foi um ato que no se fez esperar. Governava o Cear a esse tempo o Interventor Felipe Moreira Lima, sem favor, o governante mais democrata que o povo cearense j conheceu. Isso, o que era de admirar, numa poca de arbtrio como era a ditadura ento existente, durante a qual dispunham os interventores de poderes discricionrios. Pois Moreira Lima, ao contrrio no s dos governantes anteriores como de muitos que o sucederam, assegurou ao povo cearense liberdades jamais experimentadas. Permitiu a liberdade de opinio e de crticas, a liberdade de reunio e - o que era inadmissvel na poca - o direito de greve. Esta maneira democrtica de governar do interventor veio assegurar-lhe grande popularidade, valendo-lhe a escolha do nome para governador do Estado nas eleies indiretas de 1935 pelas camadas progressistas do povo cearense. Ao tempo de Moreira Lima floresciam no Cear, como foi dito, as liberdades democrticas. Os jornais de oposio - notadamente "O Nordeste" e "A Rua" atacavam rudemente a maior autoridade do Estado sem que recebessem a menor represso. Estudantes e trabalhadores realizavam greves e passeatas sem que fossem molestados pela Polcia. (3) 11

Na fbrica So Jos, do capitalista Pedro Filomeno Gomes, arrastava-se a mais prolongada greve por aumento de salrios de que havia notcias. Os grevistas saam em passeata pela Praa do Ferreira carregando faixas e cartazes, cantando com suas vozes rouquenhas, corrodas pela tuberculose, um hino revolucionrio cuja letra dizia: De p, oh, vtimas da fome! De p famlicos da Terra ... Uma Terra sem amos ... Era o Hino da Internacional Comunista. - Mas isso a bolchevizao do Cear! - berravam os clericais fascistas. Quando foi que se viu disso no Cear? Porque desacostumados com a prtica da democracia ditos reacionrios pretendiam, certamente, o retorno aos abusos de autoridade antes to freqentes. Recordavam-se do tempo da interventoria Fernandes Tvora, quando duas dezenas de lderes populares foram deportados pelo fato de pretenderem realizar uma passeata contra a fome e o desemprego em Fortaleza. Ou de Carneiro de Mendona, cuja polcia prendera e espancara os dirigentes sindicais dos trabalhadores grficos por empreenderem uma campanha por aumento de salrios. Como se no bastasse, tentaram repetir o mesmo com Jlio de Matos Ibiapina, diretor do Jornal "A Nao", o nico que se atrevera a denunciar a arbitrariedade. Ibiapina, para no ser massacrado teve de ausentar-se do Cear. Tempo de liberdade, tempo de democracia o tempo de Moreira Lima. O retrocesso, no entanto, logo viria com a eleio e posse do Professor Menezes Pimentel no governo do Estado.

-111 As agitaes na Praa - Os comcios-relmpago - Uma galinha, pomo de discrdias - Integralistas versus allanclstas - Lembranas de Amorim Pargas.
Todos os dias ao entardecer surgiam na Praa os ativistas polticos empenhados em conseguir adeptos. De um lado estavam os integralistas; do outro os partidrios da Aliana Nacional 12

Libertadora. Os primeiros ficavam nos bancos ou formando rodas, procurando atrair os circunstantes, com as suas camisas verdes e os seus "anaus", o que dava motivos aos apupos dos contrrios. Galinhas verdes era a alcunha dos adeptos de Plnio Salgado. Certa vez alguns estudantes prepararam uma gaiatice de conseqncias sinistras. Levaram uma galinha de verdade, pintada de verde, soltando-a em frente de um banco onde se achavam os integralistas. Anau! Anau! Eram os gritos que partiam de todos os lados, seguidos de grande assuada. Os atingidos com os insultos procuraram a polcia reclamando providncias. Que prendesse aqueles canalhas! Mas os guardas responderam que nada podiam fazer em face dos que vaiavam. No era um nem dois, mas uma multido. A recusa deixou indignados os que se davam por ofendidos, motivando a odiosidade dos verdes contra os guardas civis. Mais tarde eles se vingariam massacrando os policiais, fato ocorrido no ltimo dia de carnaval daquele ano, 1935. (4) J os aliancistas apelavam para os comcios-relmpago. Reuniam-se aos magotes em redor da Coluna da Hora, indicavam os oradores que subiam as escadas, dando incio falao. Palavras at antes desconhecidas do povo como imperialismo, latifndio, oligarquia, passavam a ser repetidas a cada instante. A massa, no havia dvida, comeava a se politizar. Havia um agrupamento de cinqenta alunos ou mais, do Liceu do Cear, que nunca faltavam nesses comcios realizados inesperadamente, revelia da polcia. Eles se chegavam dando "vivas!" e "morras!", cantarolando estribilhos revolucionrios, tendo frente o ardoroso tribuno que era Amorim Pargas, um jovem' maranhense, acadmico da Faculdade de Direito, arrebatava as multides com o seu verbo inflamado. Ativista poltico de primeira linha, ele atraa sobre si as iras da reao. Logo aps a decretao do Estado de Stio, em 1935, Pargas seria preso na Praa do Ferreira, levado para a Polcia Martima e deportado para o sul do pas, isso depois de vrios meses de priso. O episdio seria recordado, decorridos 25 anos, numa solenidade do Partido Comunista Brasileiro, em Fortaleza, pelo prprio Amorim Pargas. Sorridente, ele afirmava para os ouvintes ter nascido com vocao para hspede do Estado, pois, coincidentemente, estava decorrendo naquele dia, 25 anos de sua deportao pelo Capito Cordeiro Neto, na poca 13

Secretrio de Polcia. Agora retornava a Fortaleza encontrando Cordeiro Neto no mais como Secretrio de Polcia, mas feito governador da Cidade. E, nesta posio, lhe reservava hospedagem em vez da cadeia num hotel de primeira ordem. Jornalista e empresrio, diretor de uma agncia de notcias, Amorim Pargas viera a Fortaleza escrever uma srie de reportagens sobre a capital cearense. Foi tomado de emoo que passou a recordar episdios vividos antes e depois do advento do Estado Novo, os meses que passara encarcerado na Delegacia de Polcia Martima, as surpresas que o aguardavam na 3. classe do navio que o conduzira para o degredo do Sul. O moo de bordo chegou-se risonho e depois de cumpriment-Io: - Olhe esta encomenda. para o senhor! - Uma encomenda para mim? Quem estaria naquela altura dos acontecimentos a se lembrar de um preso poltico? Abriu o caixote. No interior garrafas de gua mineral da fonte do Garcia e maos de cigarro da Fbrica Araken. A mesma gua e o mesmo cigarro do seu uso, quando livre em Fortaleza. Quem estaria a se lembrar dele? No fundo do caixote estava um carto, no qual se achava escrito: "Ao companheiro Amorim Pargas a solidariedade da classe operria do Cear". Noutras palavras: era o socorro vermelho em ao. (5) No Rio, Amorim no teve demora. Seguiu logo para a Espanha, onde foi lutar ao lado do governo republicano. As ltimas notcias que tivemos dele foi-nos dada em artigo de jornal pelo seu coestduano, o escritor Josu Montello. Costumava, um pouco antes de morrer, caminhar pela Praa Gonalves Dias, em So Lus, no Maranho, a cantar a Marselhesa. Amorim Pargas, que sempre lutara pela liberdade, morrera durante a ditadura dos generais.

-IVO carnaval de 1935 em Fortaleza - Surge uma tragdia na Praa do Ferreira - O massacre dos guardas civis pelos integralistas, crime que ficou impune.
O carnaval, festa que no Cear jamais conheceu o brilho e a popularidade to comuns em Pernambuco, na Bahia e no Rio de

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Janeiro, alcanava em Fortaleza, naquele ano de 1935, um sucesso nunca visto. Ainda no havia os maracatus, aqui chegados de Pernambuco somente dez anos depois. No entanto, no eram poucos os blocos que se improvisavam, alguns dos quais perdurariam por muitos anos, como o das Balarias e o Prova de Fogo, este formado por militares do 23 SC. O sucesso era atribudo em grande parte ao clima de liberdade reinante no Cear. O povo aproveitava a oportunidade para brincar e ao mesmo tempo criticar entidades e personagens que no gozavam de sua simpatia. No corso momino no eram poucos os folies que se apresentavam trajados de padres e de freiras. Havia at um bloco cuja letra musicada constitua uma stira contra os integralistas: "A minha galinha verde ps um ovo no quintal/ venham todos, minha gente/ festejar o carnaval." s mulheres das penses alegres, antes proibidas de sair rua durante o trduo momino, foi-Ihes permitido que largassem os seus guetos e viessem cantar e pular como as demais criaturas de Deus. Ora, tudo isso incomodava os conservadores dos velhos costumes, para quem o povo que no tinha qualificao deveria viver era no regime da mordaa e do chicote. Um plano sinistro foi arquitetado pela rao visando, principalmente, desestabilizar a interventoria Moreira Lima, asseguradora do clima de liberdade reinante no Estado. A Guarda Civil, corporao popular graas a sua morigerao, seria massacrada! A execuo do crime caberia aos militares integralistas e seus afins. Estes tinham contas a ajustar com a Guarda desde o incidente surgido com o episdio da galinha verde. Pois era chegada a hora da desforra. O desfecho sangrento ocorreu s 21 horas do ltimo dia de carnaval daquele ano, aos 4 de maro, na Praa do Ferreira. Era grande a animao momina com o local repleto de folies, quando espoucaram os primeiros tiros desfechados traioeiramente, ao que se dizia por soldados' e outros inferiores do 23 SC, tendo frente Cincinato Furtado Leite, o mesmo que seria anos depois eleito deputado em sucessivas legislaturas pelo eleitorado de cabresto. Trs guardas tombaram sem vida, um dos quais ao p da Coluna da Hora. (6) Houve corre-corre com muitos feridos em conseqncia das quedas e dos encontres. A Praa esvaziava-se dentro de dois 15

tempos. quando chega uma viatura do Exrcito comandada por um tenente, no para prender os militares assassinos, mas para prender os guardas civis escapos do massacre. Momentos depois chegava tambm ao local, vestido de oficial do Exrcito, o Coronel Felipe Moreira Lima. Assistimos confrontao havida entre os dois. Nervosamente o tenente bate continncia ao superior hierrquico. Como resposta Moreira Lima solta-lhe uns gritos que ecoam pelos quatro cantos da Praa do Ferreira. Que soltasse os presos e se recolhesse imediatamente ao quartel de sua corporao, no que foi prontamente obedecido. Mais ainda: que no Cear havia governo e que ele no admitia nenhuma interveno nos assuntos do Estado. O Coronel Drcon Barreto, comandante do 2 BC, teria ordenado a abertura de inqurito policial-militar destinado a apurar responsabilidades, o qual depois de concludo teria sido remetido 7. Regio Militar, no Recife. Pea inteiramente desnecessria, sem o menor resultado, pois o comandante da 7. Regio Militar no era outro seno o General Newton Cavalcanti, um dos constituintes da "Cmara dos 40", o rgo mximo da Ao Integralista. Que providncias poderiam ser esperadas?

-vA Praa do Ferreira, bero da opinio pblica no Cear - Ferreira e sua botica - Antecipando-se ao rdio e televiso, os papeadores criam o jornalismo falado - As perseguies contra os papeadores - A Praa continuar.
Os bate-papos na Praa vinham de longe, pois no tempo em que a Prefeitura era chamada de Intendncia, o Estado de Provncia e no pas reinavam os testas-coroadas, os avs dos nossos avs reuniam-se no local para discutir, entre outras coisas, poltica, negcios, literatura e um mal que no de hoje: a carestia de vida! Os encontros, no comeo, tinham lugar na Botica do Ferreira, o primeiro "Pai dos Pobres" (7) de que h notcias em Fortaleza. Depois, com o correr do tempo a botica tornou-se pequena para tanto papeador. Foi quando estes comearam a se agrupar em frente ao dito estabelecimento, levando para a praa que surgia o nome 16

do proprietrio da botica, o benemrito Ferreira, que alm de manipulador de "meizinhas" (8), era poltico de largo prestgio, eleito sucessivas vezes Intendente de Fortaleza. Ele constitua, certamente, a principal atrao do local. Pois, do contrrio, iriam todos para o Passeio Pblico, curtir a brisa e escutar de perto a pancada do mar, acontecimento sem igual para os cabeas-chatas. Mas, no! Preferiam antes ficar nos arredores da botica, afastados vrios quarteires da orla martima, no meio do casario emergente. O importante nos bate-papos era o fato de permitirem, atravs dos debates, da troca de idias, a formao de uma opinio pblica. Nos bancos da Praa uns discutiam, outros escutavam. Surgiam as indagaes, sempre que necessrias. No haveria exagero em se dizer que no Cear a opinio pblica formava-se na Praa do Ferreira. Nos bate-papos eram muitas as questes em debate. Problemas de interesse regional ou nacional, as mutretas dos polticos, tudo era analisado em tais ocasies. Pelo que diziam os papeadores podia-se considerar a opinio dos cearenses. Conta-nos o historiador Gomes de Freitas um fato bem caracterstico. Aconteceu quando os artfices da politicagem nacional acordaram transferir a Coroa de um Pedro para outro Pedro. Embora no fossem convocados a opinar, os papeadores logo externaram seu repdio barganha em andamento. - Pedro? - diziam uns para os outros - nem t-Io nem hav-Io! Sendo preto ...vend-Io! (9) Quanta audcia! Quanta ironia em tal pronunciamento! Ojerisa aos testas-coroadas. Era a stira empregada como arma no combate aos abusos polticos dos monarquistas, idnticos aos que seriam repetidos nas diversas fases da Repblica que se Ihes seguiu. E, considere-se que trs lustros antes, pelo fato de considerarem indigna a famlia imperial, no foram poucos os cearenses que pagaram com a priso, o exlio e com a prpria vida, o atrevimento de que deram mostras. Referimo-nos Confederao do Equador. Ao comentarem os acontecimentos polticos e sociais da poca, antes da existncia do Rdio e da Televiso, os papeadores estavam, sem que o soubessem, criando um tipo novo de jornalismo. Era o jornalismo falado que surgia. Pois o que comentar, criticar, comunicar seno fazer jornalismo? Certos acontecimentos que os jornais escritos dificilmente conseguiriam divulgar, dado os rigores da censura oficial, chegariam ao conhecimento do povo graas ao 17

trabalho desses divulgadores annimos. Assim acontecera por ocasio da Revolta de 1924. Assim se repetiria mais tarde, durante a Revoluo Constitucionalista de So Paulo e, por ltimo, durante o Estado Novo. No fato de comunicar, de esclarecer, de tornar pblicos acontecimentos que os governos antipovo preferiam conservar ignorados, est a razo do combate aos papeadores da Praa do Ferreira, formadores da opinio pblica em Fortaleza, precursores dos atuais jornais falados do Rdio e da Televiso. Contudo, o que no se atreveram a realizar governos arbitrrios como os de Moreirinha, Carneiro de Mendona e Menezes Pimentel, seria intentado por um preposto da Revoluo de 1. de abril: acabar com a Praa do Ferreira e seus papeadores.

-VIas prefeitos e a Praa - Do Boticrio a Jos Walter Cavalcante


Variava a maneira como as autoridades consideravam a Praa do Ferreira. Para os chefes de polcia, zelosos pela manuteno da ordem social dos governadores antipovo, a Praa constitua um verdadeiro transtorno. Local de falatrios, de vaias e de passeatas, era l onde se dava a malhao dos maiorais do situacionismo. Desconhecedores das liberdades democrticas, desacostumados com a crtica, eles teriam de recorrer violncia policial contra os manifestantes. Isto os preocupava, pois ficavam temerosos das conseqncias. Nunca esquecer que em razo de uma dessas represses foi que se deu a deposio do Comendador Acioly. A cavalaria pisou a crianada, o povo endoidou, pegou em armas. Trs dias de combates e, como resultado, o fim da oligarquia e a fuga do oligarca. O fato permanecia como uma advertncia. J para os prefeitos de Fortaleza era bem diferente. Como polticos eles necessitavam de uma boa imagem perante o povo. E a melhor maneira de consegui-Ia: seria cuidando bem do logradouro considerado a sala de visitas da Cidade, apesar das manifestaes de protesto dos insatisfeitos com a ordem social. E no podia ser diferente. Seno a Praa no seria de todos: dos acomodados e dos revoltados com a situao poltica e social. Ora, a Praa possua

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suas benesses. Ela projetava os edis que zelavam por conserv-Ia sempre bela, sempre atraente. A comear pelo boticrio. Pois, no haviam colocado de lado o nome do Imperador, o Pedro 11, ara em p seu lugar colocarem o do Ferreira? E o Godofredo Maciel? O que se conhece de suas realizaes? Sabe-se, no entanto, que foi durante sua administrao que se fez uma reforma na Praa do Ferreira. Ele mandou retirar os velhos quiosques de madeira e substituir parte da arborizao. Neste tocante foi cometido um erro irreparvel: abateram o Cajueiro Botador, tambm conhecido como o Cajueiro da Mentira, dado o fato, certamente, de papearem sombra dele os mais famosos potoqueiros da cidade. Em todo 1. de abril os que se reuniam sombra da rvore elegiam o maior mentiroso do ano. Uma pena terem abatido o Cajueiro Botador! Continuasse de p e hoje poderia servir de tribunal para o julgamento dos grandes mentirosos da poltica nacional, sem esquecer aqueles que fizeram uma "revoluo" num certo 1. de abril. Por outro lado, Godofredo Maciel mandou construir o famoso Coreto, no qual se exercitariam muitos dos futuros tribunos do Cear. Em meio das pndegas oratrias sucediam-se no Coreto os alunos do Liceu e um debilide chamado Z Levi, candidato perptuo Cmara dos Vereadores. Entretanto, caberia a Raimundo Giro operar a melhor plstica j experimentada pela Praa. Aboliu o Coreto, modernizou-a. Tornoua mais atraente com a construo de jardins e de confortveis bancos de madeira. Chamou o Engenheiro Clvis Janja, dando-lhe como tarefa a construo da Coluna da Hora, o big-ben dos cabeas-chatas. Acrsio, este no tocou na fisionomia da Praa. Mas, por outro lado, deu-nos o Abrigo Central, o mais democrtico parlamento que se conheceu no Cear, local por todos preferido para o cafezinho, para os debates, freqentado por gente de todas as classes. Por ltimo, Jos Walter Cavalcante. Este nada fez de proveitoso. Pelo contrrio: desfez o que os outros fizeram para dar lugar ao cemitrio surrealista que l se encontra, para tristeza dos fortalezenses. A destruio da Praa foi uma cena indescritvel. O explodir das dinamites casava-se com o bater das picaretas. Por terra o Abrigo Central, os jardins, a Coluna da Hora. Onde era que estvamos? O espetculo terrvel assemelhava-se destruio de 19

Guernica pelos fascistas espanhis. Ou, mais remotamente, o incndio do templo da deusa Diana, na cidade de feso, o mais belo monumento do mundo antigo. Este Jos Walter entrar, certamente, para a Histria igualmente o grego Herstrato: por haver tocado fogo no templo da deusa Diana.

-VIISequeira contesta o portugus dos cabeas-chatas - O incidente da "lisbonense" e as louvaminhas ao "Leo do Norte".
J o portugus Jos de Sequeira fazia o seu aprendizado no s de histria social como, principalmente, de lingstica, ali bem perto, a dois passos da Praa do Ferreira. Foi nos balces da Padaria Lisbonense, convivendo com as empregadinhas domsticas, os soldados e os homens da rua, que Sequeira chegou constatao de que a lngua falada no Cear no era a mesma de Portugal. Variao na pronncia das palavras. Certos verbos irregulares como por exemplo o verbo egar. Preciosismo de linguagem como o superlativo paidegssimo. Na verdade, a me do cavalo surgia a cada instante na conversao dos cabeas-chatas. Foi no foi soltavam um arre gua, um v para a baixa da gua, um mama na gua ou um filho duma gua. E a maneira de tratar as personalidades? Quem foi que viu em Portugal tratar por tu um homem de tantos mereciments como o senhor General Juarez Tvora? Em Portugal seria excelncia. Vossa excelncia para todos os efeitos. No entanto, aqui as empregadinhas, os varredores de rua cantarolavam tratando por tu o "General da Vitria", o "Leo do Norte", conforme o texto da louvao. Esta proposio de Sequeira mais se fortaleceu depois do furduno promovido pelo Sargento Baima, comandante do Corpo de Guardas do Interventor Carneiro de Mendona, no recinto da Padaria Lisbonense. Tudo, simplesmente, devido a uma incompreenso. Uma mulher bem trajada e muito perfumada chegou-se ao balco e pediu um mercado de biscoitos, ficando a uma certa distncia o militar que lhe fazia companhia. Na demora do atendimento aproxima-se um vendedor ambulante - um garapeiro

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- interessado em comprar alguns pes. Ao notar a presena do homem do povo - suado e fedorento - a dondoca faz uma careta e afasta-se com ares de repugnncia. - O que foi que tu viu ~ reage o vendedor de garapa. Afinal, tu rapariga! Para que falou o garapeiro! Maio homem fecha a boca e viuse agarrado e esbofeteado pelo acompanhante da mulher. Em conseqncia da agresso o ambiente da padaria ficou emporcalhado, uma verdadeira garapeira, com cacos de garrafa, sanduches e refrescos espalhados por todos os lados. Esbravejando, o ferrabrs chama um soldado e ordena que entregue o garapeiro na delegacia de planto. Era o Sargento Baima, do Palcio do Governo, quem mandava. - Mas, o que foi que houve - indaga o Sequeira nervosamente aos patrcios. O que foi que ele disse demais? Chamou a cachopa de rapariga. Mas, o que rapariga? No donzela? - L em Portugal - responde outro - porque aqui para os cabeas-chatas rapariga o que l ns chamamos de rameira. - Pois, pois! - exclamou Sequeira admirado. Nesse nterim chega o Sargento Baima, que percebendo a conversa dos balconistas ordena autoritrio: - Bico calado cambada de marinheiros! Seno eu mando fechar esta pinia e meter vocs todos em cana! - Mas, ns no somos marinheiros! - reage Sequeira. - Assim como a dona da confuso no rapariga - faz ver o patrcio. quando o gerente ordena aos balconistas que se dispersem. Bicos calados. Seno, seno! Dias depois, nas horas de folga, Sequeira era visto a cantar a louvao feita a Juarez pelo cantor Carlos Galhardo. S que em nova verso, respeitosamente, como se estivesse no seu Portugal. Ele havia substitudo, cautelosamente, a forma tu por vs. Os transeuntes do Beco dos Pocinhos riam-se a mais no poder ao ouvi-Io cantarolar em seu sotaque minhoto: "Senhore General Juarez, Senhore General Juarez/ o vosso nome uma glria/ o Brasil vos proclama/ o General da Vitria/ o vosso nome est gravado/ para ns at a morte/ no Brasil sois proclamado/ o bravo Leo do Norte!" . 21

- Ei, marinheiro - grita um transeunte do Beco dos Pocinhos. Deixemos de cerimnias. Pode tratar o Juarez mesmo por tu. - No, senhore! - responde Sequeira. A intimidade fica para os senhores que so patrcios do homem. Pois, pois!

- VIII O aparelho repressor do Estado - Polcia Militar e Cavalaria contra o povo - O massacre que determinou a queda de Acioly - Outras corporaes militares.
Para reprimir as lutas reivindicatrias do povo cearense, os governantes reacionrios criaram vrias corporaes policiais, as quais entraram para a memria dos conterrneos graas aos atos de violncia cometidos. Destas corporaes, a mais antiga a Polcia Militar, cujos soldados apelidados de meganhas pelos matutos, encheram de terror os sertes ao tempo do cangao. Sob o pretexto de combater os grupos bandoleiros, o que na verdade eles fizeram foi massacrar pacficos sertanejos. Tambm na capital os meganhas eram empregados para acabar com os comcios e greves. Dos quadros da Polcia Militar nasceu o Esquadro de Cavalaria, no menos famoso do que a entidade que lhe deu origem. No passado foi a Cavalaria que, pelo excesso de violncias cometidas em Fortaleza, abriu caminho para a deposio do Comendador Acioly. Em janeiro de 1912, uma passeata de crianas que reivindicava o fim da oligarquia, ao penetrar na Praa do Ferreira foi rudemente atacada pelos cavalarianos, no que resultou na morte de vrios manifestantes. O povo revoltado pegou em armas, depondo o Acioly e pondo fim sua oligarquia. Mas, nem por isso a lio serviu de exemplo. Vrios governos que sucederam ao de Acioly continuaram a fazer uso, embora de maneira cautelosa, da Cavalaria. Moreirinha, Matos Peixoto, Faustino de Albuquerque e, por ltimo, Raul Barbosa dela fizeram uso para dissolver comcios e passeatas em Fortaleza. Vale recordar, ao tempo de Faustino de Albuquerque, o ataque levado a efeito contra comcio antifascista na Praa Jos de Alencar, em agosto de 1949, e a dissoluo de uma passeata dos alunos da Escola de Agronomia. Na gesto de Raul Barbosa, a corporao 22

odienta esteve vrias vezes, com o fim de intimidar o povo, na Jos de Alencar e na Praa do Ferreira. Extinto ao tempo de Paulo Sarasate, o Esquadro de Cavalaria ressurge no Governo de Tasso Jereissati, sem a arrogncia e a pompa marcial de antigamente. Os cavalarianos j no usam lanas, espadas e capacetes revestidos de crinas de cavalo, mas fardas simples e chapus de abas, maneira dos caubis norte-americanos. Cabe-Ihes o policiamento noturno do centro de Fortaleza. Antes, at a dcada de 30, a tarefa era realizada em nossos subrbios, ganhando a corporao triste fama em conseqncia dos seus cometimentos. Por ocasio das paradas militares em Fortaleza, a Cavalaria despertava a ateno, principalmente entre a crianada, pela maneira espalhafatosa como se apresentava. Montados em seus corcis, portando lana e espada, os capacetes de ao revestidos de crinas de cavalo, havia no garbo e na apresentao dos soldados algo dos tempos medievais. Mas, apesar das encenaes, os cavalarianos no recebiam as palmas da assistncia, reservadas, sim, para os integrantes do Corpo de Bornbeircs. Os soldados do fogo, pelo seu desempenho herico e por serem contrrios violncia, eram os nicos a serem aplaudidos pela multido. Sem estardalhaos na apresentao, a Guarda Civil gozava, por sua vez, das simpatias populares. Como polcia preventiva cabia-lhe o policiamento das ruas centrais de Fortaleza, o que era feito com muito acerto. Usavam os guardas civis revlver, cassetete, um apito e uma lanterna de mo. Destes apetrechos, o de que eles mais faziam uso era o apito. Ao escut-Io, larpios e desordeiros tratavam de cair fora. Pouco chegados aos atos de violncia, eram raros os delitos por eles cometidos. Este, certamente, o motivo da extino da Guarda Civil logo aps 1964. A "Revoluo" queria violncia contra o povo, nunca moderao. J a Polcia Especial - Gestapo estadonovista - se tornaria tristemente clebre pelos atos de violncia e terror praticados. Embora criada como o brao armado da Delegacia de Ordem Poltica e Social, era chamada pelas outras delegacias em casos de emergncia, a fim de fazer rondas, dissolver ajuntamentos e atos de protesto. Seus integrantes eram uns brutamontes de quase dois metros de altura, analfabetos ou semi-analfabetos, mas doutores na prtica da violncia. O povo vingava-se deles como podia. Os

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estudantes gritavam e assoviavam na Praa do Ferreira, vaiandoos sempre que possvel. Alguns dos seus integrantes, como no caso dos famigerados inspetores Apolinrio e Herondino, (10) terminariam assassinados por suas vtimas em atos de vingana. Findo o Estado Novo, a Polcia Especial, no Cear, teve continuidade nos governos de Faustino e Raul Barbosa. Porque, apesar das eleies de 1945 e da Constituio de 1946, continuava vivo o esprito da ditadura estadonovista, com governadores eleitos que nada ficavam a dever aos antigos interventores.

-IX Uma Bastilha nas proximidades da Praa - Como surgiu a Central de Polcia - Cordeiro Neto e o regime da lata - Os orimes do Estado Novo.
Para confrontar com a Praa do Ferreira, a Interventoria de Menezes Pimentel fez construir bem prximo, na Praa dos Voluntrios, um arremedo de Bastilha. Era a confrontao da tirania contra a liberdade. De um lado o reduto da resistncia popular; do outro, a cidadela das foras opressoras buscando esmag-Io. A edificao de pedra e cal foi erguida no local antes ocupado pelo Liceu do Cear. De incio foi cometido um crime contra o nosso passado histrico e cultural. Ora, destruir-se um casaro daqueles, antes freqentado por tantos e tantos cearenses ilustres, para substitu-Io por um presdio, era inadmissvel. Notadamente quando a ordem partia de um educador, pois Pimentel, alm de proprietrio de colgio, era mestre na Faculdade de Direito. Contudo, considerando bem, crime maior havia sido cometido no Crato, com a destruio da casa-fortaleza de Dona Brbara de Alencar. Sim, haviam demolido o prdio onde residira a herona, um prprio do Estado, para no lugar erguerem um modesto sobrado. Desculpa apresentada: o prdio enfeava a praa na qual se achava ... Na verdade, o que se pretendera, num e noutro caso, fora apagar da memria do povo fatos relacionados com o seu passado histrico. Outro crime que no deve ser esquecido vamos encontrar no sistema de trabalho empregado na construo da Bastilha de Pimentel. Trabalho escravo no duro! A maior parte do operariado

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empregado na construo era constituda de presos correcionais forados a trabalhar de graa para o Estado. Apenas refeies miserveis, o necessrio para a sobrevivncia. E ai de quem se negasse a obedecer! Morreria de tanto apanhar. Estavam os desgraados sob o regime da lata, sistema de trabalho escravo imposto aos filhos do povo pelo Chefe de Polcia, Capito Cordeiro Neto. O mesmo que havia comandado a destruio do Caldeiro do Beato Jos Loureno e fundado no Arraial Moura Brasil o gueto de prostitutas, apelidado de Curral das guas. poca de ditadura, de Estado Novo. A figura do ditador Getlio Vargas no podia ser esquecida. Desta forma, concluda a edificao, levantaram-lhe em frente um monumento de bronze. Era Pimentel homenageando a ditadura e o ditador. Agora, a praa antes ocupada pelos licestas, fervilhava de soldados. Entre eles destacavam-se uns brutamontes de quase dois metros, gorros vermelhos e farda cqui com debruns da mesma cor. Formavam ditos brutamontes a famigerada Polcia Especial, a Gestapo cabocla responsvel pela manuteno do terrorismo oficial no Cear durante o Estado novo, e os governos antipovo que se seguiram. Nas dependncias da Bastilha estadonovista, cujo nome oficial era Central de Polcia, funcionavam as diversas delegacias, sempre abarrotadas de presos de toda a sorte. Os contraventores comuns, os filhos do povo, depois de surrados eram encaminhados para o trabalho escravo do regime da lata. O mesmo j no acontecia com os beberres e desordeiros pertencentes classe alta. Useiros e vezeiros na prtica de quebra-quebra nos bares e nas penses alegres. Estes, aps algumas horas de deteno, eram postos em liberdade, cabendo-Ihes pagar os prejuzos ocasionados. Havia em Fortaleza um mdico chamado Amadeu S, o qual se tornara famoso pelo cometimento desse tipo de arruaa. Amadeu, certa vez praticou um quebra-quebra no bar do Majestic, na Praa do Ferreira, tendo que enfrentar todo um peloto da Polcia Especial. Dominado e preso foi horas depois posto em liberdade. Valeu a condio social de homem da classe dominante. O mesmo, entretanto, j no acontecia com os valentes sem eira nem beira. Cacheado, um popular com fama de valente no Campo do Pio; e Barroso, no Coqueirinho, ambos foram assassinados traioeiramente pela Polcia sem qualquer motivo que o justificasse. Simplesmente por gozarem da fama de

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valentes. Homens e mulheres estiveram aos milhares na Bastilha da Praa dos Voluntrios, sofrendo horrores, deixando cada um nos crceres um pouco de si. Apesar dos rigores da censura oficial, houve casos que lograram escapar do controle das autoridades, chegando ao conhecimento pblico e despertando opinies apaixonadas. Dentre estes casos figura o sucedido com o malsinado Danilo Borges, um moo de famlia distinta, mas que nem por isso deixava de cometer desordem quando alcoolizado. Durante uma confrontao com a Polcia Especial, Danilo deu e levou pancadas, sendo afinal subjugado e preso. No dia seguinte o rapaz amanheceu enforcado. Pela verso da Polcia Danilo teria se suicidado. Mas, para a famlia e amigos do morto ele teria sido assassinado pelos policiais que, praticado o crime, simularam o suicdio. O caso apaixonou a opinio pblica chegando, apesar da censura, at s pginas dos jornais. Noutro caso que muito deu o que falar figurava Fidlis Silva, ex-secretrio do Interventor Menezes Pimentel, acusado da autoria de um desfalque. Para confessar o delito que no teria cometido, colocaram-no numa masmorra sob um lmpada de 500 velas, durante vrias horas. Ainda no eram conhecidos o pau-de-arara, os choques eltricos e outras formas de tortura advindas com a "Revoluo" dos generais. Em conseqncia dos padecimentos Fidlis adoeceu seriamente, tendo de ser hospitalizado. Tempos depois, levado a jri, foi absolvido por falta de provas. Um caso diferente aconteceu com Asciepades, chantagista interestadual que se fazia passar por emissrio de Getlio Vargas. Jornalista desempregado, dotado de grande lbia e conhecendo os expedientes usados nos meios oficiais, o chantagista se dizia enviado pelo ditador, a fim de auscultar a opinio dos interventores acerca da situao poltica nacional e internacional. J havia percorrido vrias capitais com a mesma conversa, extorquindo dos interventores a quem visitava hospedagem nos melhores hotis, dinheiro e passagens areas. Descoberta a esperteza, Asclepades foi preso e transferido do Excelsior Hotel para um dos crceres da Polcia Central. Colocaram-no em uma das celas externas do presdio, a fim de que melhor pudesse ser visto pelos curiosos. Muito bem trajado, risonho e descontrado, Asclepades no se

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deixava abater, cumprimentando cortsmente a quantos iam v-Io. Os jornais abriram-lhe as pginas, publicando suas fotos acompanhadas de longas entrevistas. No faltavam para Asclepades at namoradas, embora a situao embaraosa em que se achava.

-xApelidos e vaias como forma de protesto - Uma herana atvica? - Nem o sol escapou de ser vaiado na Praa do Ferreira.
Um povo sofrido, espezinhado como o cearense, haveria de encontrar maneiras de vingar-se de seus detratores. E uma das maneiras encontradas foi atravs dos apelidos, verdadeiras caricaturas das pessoas enfocadas, usadas com o fim de exp-Ias ao ridculo. A outra seria atravs das vaias. Alis, tanto num como noutro caso parece haver uma herana atvca, pois os ndios, nossos avs, como sabido, eram useiros e vezeiros nos apelidos. Costumavam tambm fazer grandes assuadas sempre que descontentes com este ou aquele acontecimento. E ns cearenses temos muito de ndio em nossa formao. Mas, desta ou daquela forma, o fato que no Cear nenhum mando detestado pelo povo escapou de um apelido. Nem mesmo os pretensos representantes de Deus na Terra, a exemplo dos arcebispos Dom Manoel e Dom Antnio Lustosa. O primeiro apelidado de "Bolo Enfeitado"; e o segundo, de "Envelope Areo". E se o povo no poupava os detentores do poder espiritual como Dom Manoel da Silva Gomes, com foras para mandar aos infernos quantos entendesse, que dizer dos detentores do poder temporal? Ora, o Comendador Acioly, o mando mais odiado de quantos j pisotearam os cearenses costumava chamar o povo de "arraia mida". Os agraciados por sua vez chamavam-no de "Babaquara", pelo fato de Acioly viver se babando. Outro governante, o Presidente Joo Tom, que era engenhei"rO e inventor de uma mquina de fazer chover, ganharia o apelido de "Manda Chuva". O Dr. Jorge Moreira da Rocha, um moo tolo, filho do Presidente Moreirinha, na Praa do Ferreira s o chamavam de 'Jorge Besteira". "P-de-valsa" era o

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Presidente Matos Peixoto, e "Maravilhas" os que formavam a sua curriola. Faustino de Albuquerque seria o ltimo dos mandes a ganhar apelido: "Chiquita Bacana". (11) Ficavam a salvo dos apelidos os governantes benquistos, a exemplo de Paulo Sarasate, Porque os apelidos, como foi dito, constituam uma maneira do povo vingar-se daqueles que o ofendiam. As vaias surgiam sempre que a massa entrava em discordncia contra fatos geralmente banais, mas por ela considerados chocantes. Contra, por exemplo, a maneira esquisita ou fora de moda no trajar com que algum se apresentava em pblico. Contra ditos, juzos ou afirmaes em choque com o consenso das pessoas. Contra, finalmente, as presenas indesejadas. A assuada - gritos, assovios, risadas - surgia de todos os lados, despertando as atenes da polcia, que ficava atenta, procurando em alguns casos conter os manifestantes. Sempre que isso acontecia a prpria polcia entrava tambm na vaia. A massa no fazia concesses. Certa vez fora o Baro de Studart que, ao atravessar a Praa trajando fraque, cartola e guarda-sol, era atingido pela irreverncia popular. - Jararaca! Cobro! - eram os gritos que se ouviam. A polcia entrou em cena distribuindo pancadas, realizando prises, pondo a salvo o baro. A massa ignara parecia desconhecer o representante mximo da historiografia cearense. Mas, no era s na Praa do Ferreira onde se sucediam as vaias. Certa vez, na dcada de 1950, quem levou bruta vaia em pleno Tribunal do Jri, em Fortaleza, foi o Promotor de Justia Zacarias do Amaral Vieira. Estava sendo julgado, acusado de crime de calnia pelo Prefeito Paulo Cabral, o Jornalista Vieira Monte. O jri despertava grande interesse popular, achando-se o salo, as escadarias e a calada do prdio do Frum ocupados pela massa popular. Durante os debates, Zacarias dirigindo-se ao advogado Jder de Carvalho, acusou-o de pretender "fazer mdia" com a massa ignara ali presente. O edifcio do Frum quase vai abaixo com tanto grito e assovio. O juiz ordena aos guardas que evacuem o salo. Mas, como faz-Io se o edifcio se achava literalmente ocupado? No entanto, a maior de todas essas manifestaes de desagrado estaria reservada ao Senhor Manoel Stiro, um poltico do tempo do Imprio, por ocasio da campanha eleitoral de 1937. 28

Partidrio ardoroso da candidatura Armando Sales de Oliveira, o tabaru compareceu recepo prestada no aeroporto ao candidato dos banqueiros paulistas presidncia da Repblica. Em frente do Excelsior Hotel, onde ficaria hospedado o poltico bandeirante, juntara-se uma multido que se estendia at a Baro do Rio Branco, composta na maior parte de curiosos, pois o candidato preferido da maior parte dos cearenses era o Ministro Jos Amrico de Aimeida. Questo de identidade, de relacionamento, de regionalismo. Havia a controvrsia Norte/Sul. Armando, alm de sulista, era o representante dos banqueiros de So Paulo, enquanto Jos Amrico era nordestino, filho da Paraba, muito benquisto pela assistncia prestada aos flagelados da seca de 1932. Da as preferncias pelo Ministro de Viao e Obras Pblicas. Em frente do hotel iam descendo dos automveis um a um dos participantes da recepo. A massa de expectadores chiava baixo, manifestando desta forma a sua desaprovao. quando desce do veculo, Manoel Stira, apoiado em uma bengala que mais parecia um basto. Olha furibundo para os expectadores e acenando a cartola no ar exclama a plenos pulmes: - Viva o Brasil, canalhas! A massa, que at ento chiava baixinho, prorrompeu aos gritos e assovios na maior vaia j presenciada naquelas redondezas. Curioso que Armando Sales e sua caravana, no compreendendo o sucedido, assomaram nas janelas do Excelsior, entrando tambm na vaia. Ora o Baro, ora o Coronel Manoel Stiro. O povo da Praa no Ihes reconhecia as nobiliarquias. Maior do que eles era o sol, apelidado de astro-rei, pela nobreza literria do Art Nouveau. Pois o sol, nem este escapou de ser vaiado pelo povaru da Praa do Ferreira. Passou o astro-rei uma semana sem aparecer, escondido por trs das nuvens. At que no stimo dia, nove horas da manh, ele achou de dar o ar de sua graa, reaparecendo sobre a Coluna da Hora. O povaru surpreendido com o acontecimento prorrompeu numa vaia, ao mesmo tempo em que, apontando para o cu, num gesto digno da indiada, no cessava de exclamar: - Olha ele! Olha ele!

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-XIOs quebra-quebras da Praa do Ferreira - O legado dos ndios - Odiosidade contra os ingleses da Cear Light - 18 de agosto de 1942.- Os quebra-quebras que empurram o Brasil para a Segunda Guerra.
Nos quebra-quebras iramos encontrar a forma mais violenta e asselvajada dos cabeas-chatas, mas contundentes, sem dvida, do que os apelidos e as vaias. Era quando a massa enfurecida apelava para as depredaes, seguidas muitas vezes de incndios. Desta forma reagiram nossos avs tapuias contra os colonizadores brancos - lusitanos e holandeses - nos primeiros dias da capital cearense. Decorridos trezentos anos do evento, a nova indiada ainda usaria dos mesmos procedimentos dos avoengos, no mais contra os colonizadores lusitanos e batavos, j desaparecidos, mas contra os continuadores daqueles: ingleses, italianos e alemes. Principalmente contra os ingleses. A Cear Light and Power, companhia imperialista que explorava a iluminao e o transporte em Fortaleza, era o alvo predileto da fria popular. Sempre que acontecia alguma alterao da ordem pblica a multido investia contra os bondes da Praa do Ferreira, deixando-os em pandarecos. Todavia, a mais violenta dessas reaes populares verificouse no dia 18 de agosto de 1942, por ocasio da 2. Guerra Mundial. Os submarinos alemes haviam afundado nada menos do que sete navios de bandeira brasileira, ocasionando a morte de centenas de patrcios nossos. A tragdia feriu os sentimentos patriticos do povo, cuja averso aos nazi-fascistas se fizera sentir desde o incio do conflito. Em Fortaleza, Natal e em Recife o povo reagiu violentamente, quebrando e incendiando os bens dos cidados alemes, italianos e japoneses, forando, desta forma, o governo Getlio Vargas a declarar guerra aos pases do Eixo RomajBerlimj Tquio. Acompanhamos de perto as aes predatrias da Praa do Ferreira e adjacncias. Um grupo de jovens em fila, empunhando bandeirinhas e cantando o Hino Nacional, desfila pelo logradouro, tendo frente o Professor Euclides Csar. Eram os alunos do Curso de Conversao Inglesa. O povo logo engrossou a fileira de jovens que, penetrando no Beco dos Pocinhos, foi ter em frente da Padaria 30

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e Confeitaria Napolitana, onde iniciou-se o quebra-quebra. Depois de apedrejar e quebrar as vitrines, os manifestantes invadiram o estabelecimento, revirando balces, rasgando e derramando um monte de sacos de farinha guardados em depsito. O advogado da firma ainda tentou demov-Ios, alegando que o estabelecimento deixara de ser propriedade de italianos, adquirido que fora por brasileiros. Isto sem resultados, pois jogaram-lhe em cima pores de farinha, escapando por pouco de uma asfixia certa. Depredada a Napolitana, a turba retorna Praa do Ferreira, invadindo e quebrando a Casa Veneza, de propriedade do Cnsul da Itlia, arrancando das vitrines e rasgando uma bandeira daquele pas, revirando os balces e atirando na rua as mercadorias ali encontradas: roupas, sapatos e peas de tecido. A seguir foi a vez das Lojas Pernambucanas, onde houve depredaes seguidas de incndio. O quebra-quebra generalizava-se. Grupos de manifestantes deixavam a Praa do Ferreira em busca dos bairros onde se achavam os estabelecimentos dos imigrantes dos pases do Eixo. Na zona da praia vrios estabelecimentos do comrcio exportador, todos de proprietrios alemes, foram depredados. E no bairro de Otvio Bonfim um japons teve o seu jardim invadido e quebrado. No pouparam sequer as dlias e tulipas do nipnico, arrancadas e jogadas no meio da rua. Vingana, pura vingana. Os depredadores no se apossavam de coisa alguma. Houve saques, verdade, mas praticados por outros que no eles: flagelados da seca, quando no por indivduos ligados prpria polcia.

- XIIAs procisses da Igreja evitavam a Praa - Precauo contra as vaias e mangoas - Reacionarismo - A impopularidade dos dignitrios catlicos.
As procisses da Igreja passavam longe da Praa do Ferreira. Era o temor, ao que se dizia, da lngua do povo. Este cuidado, entretanto, se livraria os religiosos de possveis vaias e mangoas, no os livraria da maledicncia de seus crticos. Pois, os mesmos sempre que se referiam ao Bispo Dom Manoel o faziam chamando-

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o pelo apelido ganho no Aracati: "Bolo Enfeitado". Por sua vez o sucessor de Dom Manoel, s o chamavam de "Envelope Areo". J os "filhos de Maria" tinham o apelido de "Biscoitos de Monsenhor Tabosa", o diretor da Congregao no Cear. E as velhotas rezadoras s as chamavam de "Baratas de Sacristia". Desta forma, os adversrios da Igreja, que no eram poucos, vingavam-se das ofensas recebidas dos padres furibundos que a todos - maons, protestantes, espritas, livre-pensadores e comunistas - apontavam como criaturas demonacas, indignas de conviver com os catlicos. Esta postura dos clrigos surtira efeito nas eleies do ano anterior, 1934, influenciando o eleitorado feminino a votar em peso na Liga Eleitoral Catlica-LEC, uma coligao formada pelo que havia de mais reacionrio no Cear, em prejuzo do Partido Social Democrtico - PSD, agremiao na qual se abrigava a burguesia liberal do Estado. Da o acirramento dos nimos contra o clero e a prpria Igreja. Pelo visto a Igreja de ento no havia perdido o rano dos tempos medievais. Ela exigia dos seguidores a mais absoluta obedincia: a excomunho. Neste particular era useiro e vezeiro o Bispo Dom Manoel. Certa vez ele convocou os bispos de Crato e Sobral para juntos amaldioarem o Jornalista Jlio de Matos Ibiapina, diretor do Jornal "O Cear". De outra feita, em 1926, excomungara uma comisso formada de vinte e tantos moradores do municpio, a qual havia ido ao Palcio So Joaquim implorar ao bispo reconsiderasse a interdio da Capela de So Pedro, de grande significao para aquela boa gente. Reconsiderar? Isto nunca! E como castigo a maldio dos insatisfeitos com a medida episcopal. As procisses, por sua vez constituam espetculos dignos dos tempos medievais. Os prstitos desfilavam pelas ruas de Fortaleza anunciados pela barulheira ensurdecedora de uma matraca acionada pelo sacristo. Seguiam-se os irmos do Santssimo metidos em seus corpetes e gorros vermelhos empunhando enormes castiais, colocando-se em redor do plio sob o qual se abrigavam o bispo e os demais dignitrios da Igreja. Perto destes achava-se o Interventor Menezes Pimentel e o seu secretariado. Por ltimo os filhos e as filhas de Maria vestidos de branco, fitas azuis ao pescoo, entoando o bendito da confraria: 32

"No cu, no cu com minha Me estarei! Na santa glria um dia junto a Virgem Maria, com minha Me estarei". Acompanhava-os a massa de fiis. O prstito encaminhava-se pela Castro e Silva indo at S, livrando-se prudentemente de quaisquer manifestaes dos irreverentes aficionados da Praa do Ferreira.

- XIII Os poetas e a Praa - Das papeaes no Caf Riche e no Art Nouveau.


Uma confraria muito chegada Praa era a dos poetas. Eles buscavam de preferncia os cafs para as suas papeaes luminosas, havendo estabelecimentos que Ihes tocavam de perto como o Caf Riche e o Maison Art Nouveau. Era l onde os menestris maiores do Cear reuniam-se para declamar seus versos de ouro, enchendo o ambiente de ritmos e de magnificncia. Cruz filho, Mrio da Silveira, Jos Albano, Alf de Castro, Otaclio de Azevedo, Jlio Maciel, Carlos Gondim e mais uma ou outra raridade brilhante ali nunca faltaram no decorrer dos anos 20. Constituam eles uma pliade de clssicos parnasianos e simbolistas. Mas, como cham-tos? Poetas do Cear ou poetas da Grcia, de Portugal ou da Frana? Porque estranhos no seriam apenas os seus modos de versejar, os preciosismos estilsticos, mas, principalmente as motivaes. Em seus versos parecamos estar na Grcia antiga, . com tantos deuses e deusas. E os heris da Guerra de Tria? Ulisses, Helena, Aquiles e caterva? Teramos que retroceder no tempo e no espao para alcan-Ios, tarefa que no se apresentava difcil aos senhores Alf de Castro e Cruz Filho. Mais chegados ao nosso jeito eram, decerto, aqueles poetas que no ano de 1892, no quiosque de um certo Man Coco, fundaram a Padaria Espiritual. Estes pelo menos tiveram o esprito crtico dos cabeas-chatas, to presente ali mesmo na Praa do Ferreira. Insurgiram-se contra a velharia da arte potica, no poupando crticas aos usos e costumes da burguesia cabea-chata. Isto valeu aos "padeiros" ameaas dos poderosos, o que os forou a admitir um guarda protetor, assassinado ao que se dizia a mando de Joo Brgido. Os "padeiros", no h dvida, fizeram uma revoluo em

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nossas letras, antecipando-se em trinta anos aos renovadores da Semana de Arte Moderna. Vivessem eles no em Fortaleza, mas em So Paulo, e os louros da glria seriam seus. Alguns dos menestris do Maison Art Nouveau tiveram vida e morte parecidas com as das personagens nas quais buscaram inspirao. Do absinto to freqente em seus versos de ouro no lograram provar, visto tratar-se de uma bebida oriental em desuso. Mas usaram e abusaram de bebidas menos raras como o vinho, o conhaque, a cerveja e, em ltimo caso, a nossa popularssima cachaa. Seguindo o exemplo dos cavaleiros medievais, eles mataram e morreram pelas suas bem amadas. Carlos Gondim, por exemplo, curtia cadeia (12) nos comeos da dcada de 20, por haver morto a um homem por questo de mulher. Anos depois seria assassinado misteriosamente quando participava de bacanal em companhia do Poeta Sidney Neto. Na mesma poca Mrio da Silveira era abatido a tiros, na Praa do Ferreira, por um cavaleiro de nome Olavo Gomes do Rego, na disputa de uma bela moa, a sertaneja Anita Barbosa Lima. Por sua vez, Jos Albano morreria louco, recitando Homero no idioma grego. Cruz Filho sobreviveu aos confrades do Art Nouveau. Morreu quase nonagenrio, em 29 de agosto de 1974, abandonado pelos deuses e pelas deusas, solteiro impenitente, tendo por companhia um macaco pr-histrico - o pitecantropus erectus - cuja estatueta em bronze erguia-se sobre sua escrivaninha. Policiador do vernculo, Cruz Filho no admitia qualquer deslize gramatical. Ai de quem fosse falar em sua frente de renomado em vez de renomeado. Ou de em mos em vez de em mo, que no fosse imediatamente corrigido. Privamos de sua amizade o que nos valeu saber de muitos acontecimentos no registrados pelos historiadores das classes dominantes, inclusive ele prprio, que tambm era historiador. Convenincias! Convenincias! Certa vez Cruz Filho nos comunicou o desejo de ter, aps a morte, a estatueta do pitecantropus aposta sobre o seu tmulo. Aplaudimos a idia, dizendo-lhe mais que no Cear as pessoas de classe alta deveriam todas possuir sobre os tmulos a imagem dos macacos. - Mas, por qu? - indagou-nos o poeta. - Ora, onde foi que j se viu "macaquear" tanto como a gente34

bem do Cear? Cruz Filho concordou com a nossa assertiva. Contudo, familiares no concordaram com a pretenso dele de homenagear o pitecantropus, dando outro encaminhamento ao macaco que no o do Cemitrio So Joo Batista. Pobres poetas!

-XIVQuintino Cunha, o Poeta da Praa, defensor da cearensidade - Alguns episdios dos quais participou o poeta.
Nunca ser demais falar-se de Ouintino Cunha, o Bocage e o Homero dos cabeas-chatas. Poeta por excelncia da Praa do Ferreira, defensor intimorato da cearensidade. Havia muitos poetas na Praa. Uns fazendo versos lua; outros s mulheres, elevadas categoria de deusas; outros, ainda, bicharada insignificante: borboletas e colibris. Mas, nenhum, a exemplo do filho de Itapaj, para buscar motivao para os seus versos nos heris annimos que mourejavam no mais cearense dos nossos logradouros. Para que buscar heris na Grcia antiga quando ali bem perto encontravase o Z Ningum, deixando-se cair do stimo andar do Excelsior em construo, a fim de que sobrevivesse o companheiro de trabalho, pai de quatro filhos? Ouintino seria o Homero. Mas, do seu povo, os cabeas-chatas. A tragdia noticiada resumidamente em um jornal, to resumida que nem os nomes dos protagonistas aparecem, foi aproveitada por Ouintino que fez em versos a exaltao do heri annimo. Um filho da classe operria, embora um heri, que importncia poderia ter para menestris da linhagem dos freqentadores do Art Nouveau? O prprio noticiarista do jornal se esquivara em saber-lhe o nome. Ouintino, no entanto, compreendendo a grandeza do ato fez a exaltao do heri, que a falta de subsdios preferimos chamar de Z Ningum. A poesia que tomou o nome de Sublime Herosmo a que segue: Do alto andar de um arranha-cu fraqueja e rui um andaime que se despedaa. Todo o infortnio por maior que seja, no completamente uma desgraa.

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E viu-se, ento, - oh! santa maravilha, dois operrios presos deste modo: pendurados a um cabo de manilha, fraco ameaando rebentar-se todo. Um, pelo menos, salvar-se-ia vinda de um socorro qualquer neste transporte. Mas o herosmo no esqueceu ainda quem com amor e virtude enfrenta a morte. Vendo que num esforo derradeiro Um podia salvar-se ... Extraordinrio!'! - Joo - lhe diz resoluto o companheiro -, qual ser de ns dois mais necessrio? - Eu tenho quatro filhos - lhe murmura o camarada. - "Ento, eu te consolo". E deixou-se cair da imensa altura sobre a aspereza sepulcral do solo. Querem exemplo maior de abnegao e herosmo? Lenidas atirando-se do alto das Termpilas? No! O heri, um trabalhador cearense, dando mostras de quanto capaz a solidariedade da classe operria. O nome do heri cabea-chata permanece desconhecido, recordado apenas na poesia de Quintino Cunha. A cearensidade de Quintino Cunha no conhecia limites. Que ningum falasse mal em sua frente da terra natal. Ele, a exemplo de Paula Ney, podia afirmar: - Pelo Brasil eu morro, mas pelo Cear eu mato! Certa vez, no Caf Baturit, um sertanejo de Quixad em vsperas de migrar para Gois gritava que ia embora porque o Cear no prestava. Era uma terra onde no chovia ... O poeta protestou imediatamente: - Meu amigo, neste caso, o que no presta no a terra. O que no presta o cu. De outra feita, na Ponte Metlica de Fortaleza, um turista portugus ao desembarcar foi atingido por uma onda ficando completamente molhado. Como no podia deixar de ser o luso soltou uma infinidade de palavres contra a terra qual estava chegando. - No Cear assim - advertiu o poeta - portugus antes 36

de entrar tem que tomar banho. Para definir o seu povo ele o faz servindo-se das trs virtudes teologais da religio catlica: f, esperana e caridade. E, diga-se de passagem, at hoje ningum o fez com tanto acerto: O cearense em criana Nasce na f, com verdade; Cresce e vive na esperana E morre na caridade. Neste versos toda a odissia dos cabeas-chatas em luta contra o flagelo das secas. Tribuno inflamado, Ouintino - fosse nas sesses do jri, como advogado; fosse nos comcios da Praa do Ferreira - arrebatava as multides com a eloqncia do verbo. Nunca houve no Cear campanhas de justa causa que no contassem com sua participao. A exemplo do Homero da lIada e da Odissia, o Homero dos cabeas-chatas terminaria os seus dias inteiramente cego. Mesmo assim ele no abandonaria a Praa do Ferreira, razo de ser do seu bem-querer. Conduzido por um sobrinho, o humorista Renato Sldon, ele era encontrado diariamente no Caf Globo, bebendo cerveja e divertindo os presentes com a sua verve. Morreu pobre e cego, o Bocage dos cabeas-chatas. Ouintino findou-se aos 68 anos de idade, pois nascido em 1875, veio a falecer no ano de 1943. Antes, porm, deixara escrito seu epitfio, conservado at hoje no So Joo Batista: O Padre Eterno, segundo Refere a Histria Sagrada, Tirou o mundo do nada E eu nada tirei do mundo.

-xvQuintino no "Cear Moleque" - anedotas, repentes e epigramas atribudos ao grande humorista.


Ouintino como poeta, r.epentista e trocadilhista usou muitas vezes do chamado humor negro, servindo-se de palavras e de imagens repudiadas pela gente dita de bons costumes. Era esse,

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decerto, o lado de sua criatividade literria mais apreciado pelos papeadores da Praa do Ferreira, chamada de "Cear Moleque" pelos falsos moralistas. Das poesias do gnero a mais citada era a "Casinha da Fome". O poeta atuando como advogado fora atender profissionalmente a certo fazendeiro em Quixad. Deixa que o coronel era resina a mais no poder. Destinara para o hspede uma casinha arredada dentro da fazenda, dando-lhe como suprimentos gua e bolachas. Quintino, que no tinha vocao para faquir, resolveu cair fora. Antes, porm, deixou escrita em uma das paredes a sua despedida: Adeus casinha da fome, Nunca mais me vers tu, Criei ferrugem nos dentes, Teia de aranha no cu. Por volta de 1928, Walter Pompeu e Mosia Rolim tentaram fundar no Cear um partido poltico composto inteiramente de moos. De elementos, portanto, no corrompidos pelo vrus da politicagem. Seria o nosso primeiro Partido da Juventude. (13) Ao tomar conhecimento da novidade, Quintino procuram os mentores da nova agremiao pedindo a sua inscrio. - uma pena, poeta! - respondeu-lhe Walter Pompeu. - Mas voc, infelizmente no pode ser membro do nosso partido. - No posso por qu? - indagou surpreso o rejeitado. - No pode - retornou Walter - por ser avanado nos anos. Mas, em todo caso eu vou falar com o Mosia. Ver se a gente d um jeito criando um Conselho de Honra ... ento voc ser aproveitado. - Quero mais no - protestou Quintino. - Por qu? - indaga Walter. E Quintino com toda a veemncia: - Porque no quero pertencer a um partido cujos membros se medem pelos nus. O dito valeu como se fosse a cassao do nascente Partido da Juventude. Porque a partir daquele instante no houve quem desejasse pertencer a um partido no qual os membros se mediam pelo nus.

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-XVIA Polimtica, uma academia diferente - As reunies eram na Praa e destinavam-se ao povo - A figura extraordinria de Euclides Csar - O educador, o idealista, o democrata.
Embora homem de letras, Euclides Csar se destacaria mais como educador e promotor de eventos scio-culturais do que propriamente como literato. Isto ele mesmo reconheceria, figurando como um dos motivos de sua renncia a uma vaga na Academia Cearense de Letras. Contudo, mestre Euclides no deixaria de fundar e dirigir, entre os anos de 1922 e 1924, a Polimtica, a mais democrtica e eficiente de quantas academias j existiram neste pas. Ao contrrio de suas congneres que se afastavam do povo, a Polimtica buscava o povo .com o fim de esclarec-Ia e educ-Ia. Porque a Cultura, conforme considerava o fundador da revolucionante entidade, no devia ser um privilgio das elites e sim um bem de toda a sociedade. E por assim entender era que as sesses do rgo, considerado uma academia popular de educao, tinham lugar em plena Praa do Ferreira, contando com a participao tanto de personalidades como de todo o povo. Ao benemrito professor da Fnix Caixeiral vieram juntar-se mestres do Liceu do Cear, como Eduardo Mata, os literatos progressistas e jovens ardorosos, como Walter Pompeu e Mosia Rolim. A Polimtica, cujos associados tratavam-se por "espirituais confrades", chegaria a contar, de acordo com uma estimativa, com cerca de mil associados. As datas histricas como as da Proclamao da Repblica, Libertao dos Escravos e outras mais, eram comemoradas a cus abertos, mediante palestras que se constituam em verdadeiras aulas de civismo, ministradas por abalizados mestres e homens de letras, e encerradas com passeatas pelas ruas da cidade. Noutras ocasies, poetas e escritores, tais como Guerra Junqueiro, Castro Alves e Jlio Dantas, cujos textos se achavam no "index" da Igreja, eram representados pelo povo em plena Praa do Ferreira. Certa vez, Mosia Rolim representava, a pedidos, a "Ceia dos Cardeais", de Jlio Dantas, arriscando-se desta forma a ser amaldioado pelo bispo Dom Manuel. Como

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o professor
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Euclides Csar ao tempo de Academia Polimtica

sociedade ecltica que era, a Polimtica no adotava nenhum credo poltico ou religioso tendo, no entanto, como objetivo, combater os procedimentos de classe, educar civicamente as criaturas, considerando os indivduos como irmanados entre si, tanto assim que se tratavam por "espirituais confrades". O fato devia constituir motivo de constrangimento para os intelectuais elitistas, acostumados a ver o povo de maneira desprezvel. "Massa falida" era como o considerava o advogado Raimundo Gomes de Matos e Gustavo Barroso, o historiador maior das elites reacionrias. Este sempre que se referia ao povo o fazia chamando-o entre outras expresses degradantes de gentalha, povilo, arraia mida, canalha, z povinho e massa ignara. Fcil, portanto, de se imaginar a situao embaraosa dos intelectuais, mesmo dos menos vaidosos, em pertencer a uma entidade estruturada nas bases da Polimtica. Ento, se considerar "espiritual confrade" do homem do povo, objeto de tanta degradao da sociedade dominante!!! E ter de falar em praa pblica para essa mesma gente, classificada de massa falida ou de massa ignara pelos senhores Rairnundo ~()mes de Matos e Gustavo Barroso? Ter de ficar exposto s picuinhas dos senhores da alta roda? Mais cmodo, mais representativo, seria freqentar o Caf Riche e o Maison Art Nouveau do que a Praa do Ferreira! A debandada ocorreu to logo teve de ausentar-se o Presidente da entidade, forado por motivos de sade. A Polimtica morria repentinamente. E por mais que se esforasse o seu criador em ressuscit-Ia, no houve jeito de operar-se o milagre pretendido. Oesgostoso com o desaparecimento da Polimtica, nem por isso Euclides Csar se afastaria do povo e da sua Praa do Ferreira. Ele continuaria inarredvel, lado a lado com o tribuno Eduardo Mota, participando corajosamente das manifestaes populares contra a Cear Light e contra a carestia de vida, arriscando-se muitas vezes ante as patas dos cavalos do Esquadro da Polcia Militar. Com o mesmo denodo, anos depois ele participaria da luta contra o nazifacismo e pela democratizao do Brasil. Em pleno Estado Novo, fundara mestre Euclides o Circle of English Conversation, com o fim de ensinar aos jovens um aprendizado da lngua de Shakespeare e da luta pela liberdade. No 19 de agosto de 1942, um pouco antes do quebra-quebra contra os estabelecimentos dos cidados do Eixo, mestre Euciides e seus educandos desfilaram pela Praa do Ferreira 41

conduzindo bandeiras e cantando o Hino Nacional. Era o protesto contra o afundamento dos navios brasileiros pelos submarinos nazistas. Momentos depois o povo, tomado de furor patritico, dava incio as depredaes. Fatos idnticos verificavam-se noutras capitais nordestinas como Recife, Natal e Joo Pessoa, forando o governo de Getlio a tomar posio ao lado das democracias capitalistas. Euclides Csar, paraibano de nascimento, professor de lnguas, maon e livre pensador, morreu octogenrio em Fortaleza, no ano de 1973. O Cear muito lhe deve pelo que ele realizou em prol da liberdade e do progresso do seu povo.

- XVII Os cafs da Praa do Ferreira, ninhos de poetas e prosadores - Sua contribuio para o desenvolvimento cultural do Cear
Ao facilitarem as reunies dos nossos literatos, estavam os cafs da Praa do Ferreira colaborando valiosamente para o desenvolvimento cultural do Cear. Quanta verve, quanta poesia, quanta prosa espargindo-se nos sales daquelas casas de pasto, para depois ganharem corpo, espalhando-se pela Terra do Sol e das Secas, fonte maior de inspirao! Primeiro foi Manuel Coco, sediando em seu quiosque a Padaria Espiritual. Depois foi a vez do Caf Riche e do Art Nouveau, ninho de Parnasianos e Simbolistas. Por ltimo o Caf Globo. No Globo, a por entre as dcadas de 40 e 50, os maiores astros do humorismo cearense. Al nunca faltavam Quintino Cunha, Renato Sldon, Leonardo Mota, Padre Quinder, o advogado Gomes de Matos, Silveira Marinho e Jder de Carvalho, postos a divertirem os circunstantes com a sua verve inesgotvel. Mais do que nas academias de letras - de reunies secretas como as da Maonaria - havia presena, animao e criatividade nessas reunies dos cafs da Praa do Ferreira. Ainda no Caf Globo nasceria, no aps guerra, uma sociedade integrada de jovens literatos, que recebeu o nome de Grupo Cl. Esta entidade, a exemplo da Padaria Espiritual, se propunha a fazer uma renovao na literatura cearense, o que em parte foi conseguido. Seus expoentes no foram longe, buscando aqui mesmo a temtica a

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ser explorada literariamente. Fran Martins desponta com "Poo dos Paus", "Ponta de Rua" e outros mais, onde alm do drama da seca, so exploradas outras temticas sociais. Joo Clmaco Bezerra, Braga Montenegro, Stnio Lopes e Jos Maria Moreira Campos surgem no romance, no ensaio e no conto. Na poesia destacaram-se Antnio Giro Barroso, parafraseando Luiz Trindade com "O Trem da Pacatuba", o qual em vez de bolachas, como acontecia com o "Trem da Central" chiava espalhando bananas secas para todos os lados. Jairo Martins Bastos se ocupava com uma baleia que foi ter ao Pirambu. - Seja bem vinda a baleia! - gritavam os favelados. E a seguir, munidos de facas, faces, serras e machados foram ao encontro do gigante marinho, transformando em grelhado sete toneladas de baleia. Jairo teve a sorte de abordar o tema, deixando claro o problema da fome em Fortaleza. Uma temtica sria. Teve mais sorte do que o parnasiano Alf de Castro, que anos antes explorava em sua potica banalidades tais como as aventuras de "jovens sereias", "coisas das calendas qreqas" Contudo, o maior poeta do Grupo Cl foi Alusio Medeiros com seu "Latifndio Devorante". Poesia revolucionria, no duro. Com a valorizao dos imveis da Praa do Ferreira desapareceram os "cafs", que tantas e to valiosas ocasies ofereceram aos nossos literatos, contribuindo desta forma para o desenvolvimento cultural do Cear. Desapareceram para ceder lugar a outros estabelecimentos mais lucrativos, como os bancos, armazns e magazines.

- XVIIIOs americanos na Praa do Ferreira - Um bar onde os cearenses no eram bem aceitos - As "coca-colas" - Tentativas de quebra-quebra no ':.Jangadeiro".
Com a entrada do Brasil na guerra contra o Eixo, Fortaleza encheu-se de soldados e marinheiros norte-americanos em trnsito para os campos de batalha na Europa. Procuravam os "boys", enquanto aqui permaneciam, divertir-se o mais que podiam, no Ihes sendo difcil atrair muitas moas da classe mdia e da classe

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alta, que logo se tornaram suas namoradas. Coube a estas moas ousadas realizar uma verdadeira revoluo na Fortaleza provinciana de ento. Elas acabaram com o tabu de que as donzelas no deveriam sair desacompanhadas dos pais ou dos irmos, a ss, na companhia dos namorados. E, muito menos, quando essas sadas fossem noite, depois das nove batidas do relgio da Coluna da Hora. Pois as "coca-colas", como foram apelidadas essas moas, ousaram faz-Io para vergonha das mes e espanto das avozinhas. Elas saam de braos dados com os namorados estrangeiros, fosse dia fosse noite, tendo como roteiro, entre outros, o bar "O Jangadeiro", na Praa do Ferreira. Quanto aos "boys", coube-Ihes realizar outra revoluo, tambm em nossos costumes. Eles descobriam para os "filhos de famlia" (14) as excelncias da cachaa cearense. No ':Jangadeiro" os gringos pediam que lhe servissem usque. - Est faltando na Praa ~ respondiam os graons. - Ento, outra bebida forte. E os garons empurravam a nossa aguardente. A cachaa, uma vez misturada com a coca-cola, era muito apreciada pelos soldados e marinheiros de Tio Sam. E, como no Cear as elites costumam macaquear tudo o que fazem os estrangeiros, logo se tornou moda beber cachaa com a coca. A partir de ento a cachaa ganhou status de bebida de classe. Perdeu a triste fama de bebida de desclassificados sociais, para ganhar o ttulo de usque nacional. (15) Para beber cachaa os "filhos de famlia" j no faziam escondidos, por trs dos "reservados" dos botequins. Faziam abertamente, para quem quisesse ver. Agora beber cachaa com coca-cola tornara-se moda. Enquanto isto no bar e sorveteria "O Jangadeiro" surgia srio desentendimento entre os rapazes do soaite e os garons. Estes esquivavam-se de servi-Ios, preferindo os americanos. Porque os gringos, alm de pagarem regiamente, ainda o faziam em dlares. Chamado fala o dono do estabelecimento, o sobralense Jos Frota Passos, no titubeou. A freqncia no lhe interessava. Preferiu antes os americanos, que no olhavam para o montante das despesas. A resposta do homem de negcios irritou a rapaziada que logo tentou quebrar "O Jangadeiro". Algumas mesas e cadeiras chegaram a ser quebradas, enquanto na Praa juntava-se gente pronta para a 44

depredao. conseguindo de guerra.

Todavia, a turma do deixa disso entrou em ao, acalmar os nimos. Tudo por conta do nosso esforo

-XIXO homem dos espritos - Humberto Cruz e suas crendices.


Aquele homem imenso, alto, gordalho, de quase duzentos quilos de peso era, no entanto, pouco voltado para a matria bruta. A sua preocupao maior achava-se, por estranho que pudesse parecer, nos seres invisveis, impalpveis, de existncias duvidosas. Os espritos e a teoria a eles referente, este o fraco de Humberto Cruz. Fosse nos escritos que publicava nos jornais, fosse nos batepapos da Praa do Ferreira, o assunto por ele abordado era infalivelmente o Espiritismo. Os contestadores faziam-lhe indagaes capciosas. Que desse ele provas da existncia dos espritos. - Querem provas? Ora, so muitas - respondia o sabatinado. - A inteligncia do homem, por exemplo. A conscincia, a memria so manifestaes inequvocas do esprito, respondia vitoriosamente. No entanto, logo surgia um gaiato para defender, entre risos, a inteligncia do papagaio. A ave seria to inteligente quanto o homem. E citava casos de papagaios que rezavam at os ofcios da Igreja, apesar de escritos em latim. Ento, o papagaio possua alma? O riso e a galhofa tomavam conta da roda. Humberto puxava uma baforada no charuto enorme e procurava desconversar. Todavia, de suas teorias sobre os invisveis, a mais curiosa e insustentvel era, certamente, a que dizia respeito misso exercida pelos homicidas. Os assassinos seriam justiceiros utilizados pela Providncia Divina, dando cumprimento ao preceito segundo o qual "quem com o ferro fere com o ferro ser ferido". Quanto aos assassinados, estes estariam pagando com as prprias vidas os crimes cometidos nas encarnaes passadas. Convencido deste pressuposto, Humberto, que exercia graciosamente as funes de rbula, nunca se negou em defender os autores dos mais repelentes

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homicdios. No s em defend-Ios na tribuna do jri, como em ajud-Ios pecuniariamente. Esmolava durante a noite na calada da Guilherme Rocha, prximo Praa do Ferreira, um mendigo repelente odiado por quantos lhe conheciam as faanhas criminosas. Era o Santo Cristo, antigo soldado de polcia, ex-integrante das famigeradas volantes, que sob o pretexto de combaterem o cangao deslocavam-se para o serto, terminando por cometerem mais malfeitorias do que os prprios cangaceiros. Santo Cristo respondia pela morte de vinte e tantos inofensivos "paisanos". Cumprindo pena na Cadeia Pblica, fora o miservel acometido de lepra. Foi quando a direo do presdio, considerando o perigo oferecido pelo detento, resolveu solt-Io. Agora feito mendigo, aqueles que o reconheciam passavam a insult-Io impiedosamente. - Assassino! Perverso! Ests pagando pelo que fizeste. Santo Cristo limitava-se a sorrir resignado. Era quando chegava o "irmo" Humberto. Em vez de palavras de agravo, ele procurava consolar o infeliz. Depois, antes de retirar-se, passavalhe uma cdula grada como esmola. Aos que o censuravam pelo ato, Humberto tornava a repetir a sua teoria em favor dos homicidas. Eram uns justiceiros a servio da Providncia Divina. Sem cobrar honorrios pela advocacia que exercia geralmente em favor dos rus pobres, pois os ricos no iam procur-Io, Humberto Cruz substitua vantajosamente aos chamados advogados de ofcio, que embora pagos pelo governo, no pisavam nas com arcas para as quais haviam sido indicados. Certa vez a assistente social Nenzinha Galeno solicitou-lhe a defesa de uma r pobre que iria ser julgado pelo jri de Itapipoca. O rbula atendeu-a prontamente oferecendo ainda carona no seu jipe para ambas, a r e a assistente social. Na cadeia de Itapipoca encontravam-se dois pobres-diabos para ser julgados, tambm sem defensores. O bom Humberto, embora sem conhec-Ios, prontificouse a defend-Ios gratuitamente. A recompensa viria depois com a absolvio dos trs indiciados. Ento, o rbula tomado de justificado envaidecimento telegrafa para todos os jornais de Fortaleza comunicando o acontecimento e dizendo mais que Itapipoca havia vibrado com o resultado do jri, quando, na verdade, aos moradores do lugar pouco havia interessado a sorte daqueles desgraados.

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Advogado provisionado, panfletrio, maon, esprita, anticlerical ferrenho, Humberto Cruz buscava meios de sobrevivncia no comrcio que fazia de aguardente e fumo de rolo. Faleceu j em meia idade, no primeiro de janeiro de 1962.

-xxSurge o Abrigo Central, o mais democrtico parlamento do Cear - A confraternizao de classes - Acrsio, Paulo Sarasate e o comandante da 10 RM no Abrigo Central.
Os deputados largavam o Palcio Senador Alencar, situado a poucos passos e vinham tomar o seu cafezinho no Abrigo Central. Trocavam, no caso, um Parlamento reacionrio, onde imperava a voz do coronelismo, pelo mais democrtico parlamento do Cear. E, se em vez do cafezinho, pretendessem os deputados saborear um refresco, uma bananada, um pastel, uma abacatada, no faltaria onde encontr-Ios. Porque .bern perto achava-se o "Pedo da Bananada" e, rodeado de garrafas de refresco, a comer gulosamente, o imenso Gabriel Lopes Jardim, professor e funcionrio da Secretaria da Fazenda. Gabriel recomendaria com muito gosto as especialidades do "Pedo": os refrescos de caj, graviola, murici, caju, tamarindo, sem esquecer as bananadas e abacatadas. J para os notvagos havia o "Tetu", um frege onde nunca faltavam as comidas e bebidas tpicas do Cear, as paneladas, mo de vaca, sarrabulho, caldos e pires. E, para tirar o sebo dos cozidos, uma boa cachaa velha. Contudo, no se pensasse fosse o Abrigo Central, com seus cafs e merendeiras apenas uma casa de pasto. No! O principal destinado ao povo era o lazer, o entretenimento, o debate. Era se poder conversar, debater livremente, sem qualquer separao de classe. O Abrigo que o Prefeito Acrsio Moreira da Rocha mandara construir para os passageiros de nibus logo se transformara em local de encontros e debates preferidos de todos. Era freqente ver-se deputados esquecidos de que estavam no Abrigo e no no Palcio Senador Alencar, a se tratarem em suas parlengas por "vossa excelncia", enquanto ao lado, na roda que discutia futebol, os 47

torcedores exclamando a cada instante um "arre gua!" ou um "pai d'gua!". Democracia - pelo menos formal - devia ser assim. Com liberdade e igualdade. O Abrigo aproximava as pessoas. Cercado de populares, a distribuir sorrisos, e pancadinhas nas costas dos circunstantes, podia ser visto o Prefeito Acrsio Moreira da Rocha. Ao mesmo tempo, na outra lateral, um senhor baixo, moreno, vestido de branco, conversava reservadamente com o Deputado Paulo Sarasate. O homem de branco era o Comandante da 10. Regio Militar, o General Humberto de Alencar Castelo Branco, aquele que mais tarde haveria de chegar, de maneira antidemocrtica, presidncia da Repblica. Malgrado as amizades comprometedoras e pertencendo aos quadros de uma agremiao poltica reacionria como a Unio Democrtica Nacional- UDN, Sarasate preferiu, no entanto, seguir pelos caminhos democrticos. Durante o seu governo, os cavalos do Esquadro jamais foram vistos a pisotear o povo em praa pblica, o que no acontecia ao tempo de Faustino de Albuquerque e Raul Barbosa. Cidado do Abrigo Central, era como devia ter-se sentido Paulo Sarasate. Conta-nos o Pe. Alberto de Oliveira, que Sarasate aps tomar posse no governo do Estado, seguiu acompanhado do Secretrio Jos do Nascimento para o cafezinho no Abrigo. Era o seu primeiro ato pblico como governador do Estado. Estas liberalidades nicas no Abrigo Central chocavam os elitistas e reacionrios, que no paravam de mover campanhas contra o estabelecimento. Reclamavam das linhas arquitetnicas do edifcio. Um aleijo! Reclamavam da suposta sujeira existente no local. Para terminarem clamando pela destruio do Abrigo Central. Na verdade, o que desagradava a esta gente era o clima de liberdade reinante no Abrigo, para ricos e pobres. Por sua vez, o Prefeito Acrsio Moreira da Rocha, que administrava de maneira popular e progressista, nunca deixara de ser mal visto pelos referidos setores. Eles no perdoavam, entre outras coisas, o ato de encampao da Cear Light. A concesso feita pelo Estado companhia imperialista estava vencida fazia mais de dez anos. De acordo com os termos do contrato, os gringos, vencido o prazo, deveriam entregar prefeitura 48

todo o acervo da Cear Light and Power, incluindo a usina de iluminao e fora, os bondes e demais pertences. Todavia, os ingleses to ciosos quanto aos seus direitos (16), esquivavam-se de cumprir com os compromissos assumidos. Tambm faltava quem os executassem. As autoridades governamentais ... Como executlos quando o Secretrio do Interior e Justia, de Menezes Pimentel, O Professor Jos Martins Rodrigues, figurava como advogado da Cear Light? Foi necessrio que houvesse o fim do Estado Novo e o surgimento de Acrsio na administrao do Estado para que se desse a encampao de direito. De tendncia caudilhesca, Acrsio Moreira da Rocha gozava de grande popularidade, tendo-se elegido prefeito de Fortaleza por duas vezes seguidas. Entre suas realizaes podem ser apontadas a criao das feiras livres, abertura de ruas, a ligao do bairro da Aldeota com a orla martima, arborizao e calamento de ruas etc. Cometeu desacertos, no h dvida. Contudo, foi um -dos bons prefeitos que Fortaleza j possuiu.

-XXIUm louco apelidado de "Prefeito" usado na crtica aos coronis - O comrcio de votos no Abrigo s vsperas do pleito de 1954.
Antevsperas das eleies de 1954. Comrcio de votos. Os homens de negcios enriquecidos durante a guerra graas ao cmbio negro e ao contrabando, pretendiam agora ingressar na poltica. Queriam, para legalizar as traficncias, os diplomas de deputados e senadores. No possuam eleitores, era verdade, mas possuam com que compr-Ios. E o Abrigo Central viu-se transformado em bolsa de valores eleitorais, com os compradores de votos arrematando para os senhores do cmbio negro e do contrabando os currais de eleitores do chefes matutos. Negociar com eleitores tornara-se mais lucrativo do que negociar com bois ou algodo. quando chega no Abrigo um aloucado se dizendo prefeito e dono de currais de eleitores em cima da serra de Baturit. Quem se interessava em compr-Ios? Logo surgiram gaiatos para explorar o forasteiro, apresentando-se como se fossem cabos

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eleitorais de Carlos Jereissati, Horcio Pereira, Furtado Leite e dos irmos Pinheiro Maia, os principais investidores no comrcio de votos. As propostas do ofertante comeam altas, cabendo aos arrematadores diminu-Ias gradativamente. Por ultimo, "Prefeito" acabava entregando seus currais de eleitores em troca de pastis e de refrescos a serem pagos no "Pedo da Bananada", ou de modestas refeies no ''Tetu''. Na hora de assinar o comprovante da transao ele se esquivava. Era de fato, analfabeto. Deixava como recibo a palavra empenhada. Atravs da figura ridcula do aloucado - baixo, gordo, amarelo e cheio de embromaes - divertiam-se os crticos do coronelismo, ao mesmo tempo em que procuravam ridicularizar os edis interioranos donos de currais de eleitores, useiros e vezeiros em toda sorte de traficncias. Para a melhor caracterizao de Prefeito, arranjaram-lhe roupa de casem ira, culos escuros e uma pasta cheia de papis que ele carregava sempre embaixo do brao. Levado pela curiosidade que o cercava, "Prefeito" no perdia os embarques e desembarques no Pinto Martins, dos maiorais da politicagem cearense. Embora analfabeto era, no entanto, desembaraado e comunicativo. Faleceu no ano de 1967, depois de muito haver divertido com as suas loucuras os freqentadores do Abrigo Central.

- XXIIMrio Rosal antecede Jnio Quadros - O faco como smbolo na campanha poltica - Surge o Velho do Faco como candidato de protesto - Quase dez mil votos
Sempre que se aproximava uma nova eleio acorriam ao Abrigo os candidatos com suas promessas salvadoras. Os pleiteantes da vez anterior, 1954; os milionrios do contrabando e do cmbio negro estavam todos eleitos. Isto para vergonha e prejuzo do povo cearense. Os coronis haviam cumprido com a palavra despejando-Ihes os votos vendidos, votos de cabresto arrancados do eleitorado dependente e despolitizado do serto. Que poderia o povo esperar de parlamentares eleitos em tais condies? Evidentemente o que pretendiam os ditos homens de negcios eram as imunidades de congressistas para o

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acobertamento de suas negociatas. Atravs de um instituto de previdncia Armando Falco logra eleger-se deputado federal, fazendo do Congresso a escada pela qual chegaria aos mais altos postos. Isto para melhor servir aos governos autoritrio. J Napoleo Bonaparte Pinheiro Maia ou, de acordo com a sigla comercial, Bonaparte P.Maia, forneceria motivos suficientes para as gozaes dos colunistas sociais. Ele tomaria posse no Congresso trajando fraque e cartola maneira dos condestveis do Imprio. Quanto a Cincinato Furtado Leite caberia inaugurar a mais longa e intil das legislaturas. Mais de trinta anos de silncio e inatividade parlamentar. E o mais grave que no havia perspectivas para melhorar a representao popular, com os partidos de esquerda na ilegalidade, e os partidos burgueses em funcionamento - PSD, UDN, PSP e PTB - controlados pelo que havia de mais reacionrio no Cear. quando resolve candidatar-se pela legenda de um pequeno partido, o Republicano, dos irmos Moreira da Rocha, o popularssimo Mrio Rosal Roberto, muito conceituado entre os freqentadores do Abrigo pelos seus desejos de salvao nacional. Mrio tinha um passado de honradez. Funcionrio da antiga Inspetoria Federal de Obras Contra as Secas - IFOCS, fora demitido por haver denunciado as irregularidades ali existentes. Nunca deixara de condenar, alto e bom som, as falcatruas dos polticos e dos governantes. Diante da crise de candidatos capazes, ele resolve lanar-se como candidato de protesto. Seu programa de ao parlamentar: lutar contra os corruptos e pela moralizao dos costumes polticos e administrativos. No tinha dinheiro para gastar com propaganda eleitoral e muito menos com eleitores. Quem estivesse de acordo com o programa que lhe desse voto. E, antecipando-se a Jnio Quadros, criou um smbolo para sua campanha: o faco. Seria imperioso cortar o mal pela raiz. No apenas varr-I o como proporia mais tarde o poltico bandeirante. O candidato Mrio Rosal fez do Abrigo o seu quartel general. L ele era visto a esbravejar de faco em punho, numa permanente ameaa aos corruptos, aos contrabandistas e aos ladres dos bens pblicos. Se eleito, prometia combater sem descanso a estes inimigos sociais. Realizado o pleito, abertas as urnas, o candidato Mrio Rosal Roberto despontava com quase dez mil votos, classificando-se como suplente de deputado federal pelo Partido
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Mrio Rosal Boberto, o Velho do Faco 52

Republicano. O voto de protesto havia funcionado. Os ps-dechinela, os mangas-de-camisa da Praa do Ferreira votando naquele homem atrevido e simples, mas honesto, por muitos considerado um louco, protestavam contra a comercializao do voto, deixando claro o seu desejo de mudanas em nossos costumes polticos.

-XXIIIRetrato do Velho do Faco - Uma personagem aventurosa e discutvel, dona de um passado de lutas e sacrifcios.
Mas, quem era este Mrio Rosal Roberto, alcunhado de Velho do Faco, candidato de protesto dos cidados do Abrigo Central e da Praa do Ferreira, tendo recebido uma votao de quase dez mil votos? Um Antnio Conselheiro do asfalto a insurgir-se contra a repblica do latifndio, do contrabando e do cmbio negro? Um louco? Um aventureiro? Um visionrio? Sim, havia em Mrio Rosal um pouco de tudo isso. Natural de Caris, zona sul do Cear, teve Mrio uma mocidade cheia de turbulncias, o que era comum na poca do cangao. Participou de lutas armadas. Como lembrana dessa poca de violncia recebera um balao que o forava a manquejar de uma das pernas. Antes, atendendo a convocao de Floro Bartolomeu, participou dos famigerados batalhes patriticos de Juazeiro, criados para dar caa aos revoltosos da Coluna Prestes. Era o tenente Gordinho um fervoroso devoto do padim Ccero Romo. Uma vez desengajado, deram-lhe de recompensa um emprego na Inspetoria de Obras Contra as Secas. Acontece que Mrio Rosal no era homem para silenciar diante das falcatruas, principalmente quando estas eram cometidas com o dinheiro destinado aos flagelados das secas. Denunciou as irregularidades na IFOCS, o que lhe valeu perder o emprego. Casado duas vezes, encaminhou a maior parte dos filhos para as Foras Armadas. Destes, um chegaria ao posto de major do Exrcito. Como todo o visionrio, louco ou aventureiro, Rosal sentia-se fascinado pelos minrios. Era de impressionar a sua empolgao sempre que discorria sobre as nossas riquezas minerais. Ouro, prata, diamante, petrleo ... No Amazonas havia montanhas de ouro, prata, diamante

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e muito petrleo. Isso ele dizia muito antes da descoberta de Serra Pelada, ao tempo em que no faltava quem assegurasse a inexistncia a de petrleo no Brasil. Pois, Mrio, antecipando-se aos gelogos oficiais fazia a previso de nossas riquezas desconhecidas. Surpreendendo-o nessa pregao ufanista, o poeta Filgueiras Lima se deixou inspirar dedicando-lhe uma bela poesia, na qual o visionrio era chamado de "Ferno Dias Paes Leme da Caatinga". Ocorre que a terra natal do novo bandeirante era pobre de minrios. Aqui nem ouro, nem prata, nem diamantes. No obstante, o visionrio dando segmento a sua vocao de minerador haveria de arrancar fosse o que fosse das entranhas da terra. E, como no houvesse nem ouro, nem prata, nem diamantes no subsolo cearense, ele viria explorar um minrio menos valioso: o mrmore. Encontrando depsitos deste minrio na antiga So Mateus, passou a explor-Ios em condies pouco lucrativas. Mrmore, ao que dizia, superior em qualidade ao de Carrara, na Itlia. No dispondo de recursos para uma explorao intensiva, Rosallimitava-se a produzir pequenos blocos de mrmore, que eram vendidos como enfeites ou contra pesos de papis destinados aos escritrios comerciais. Baixo, gordo, moreno, ele era visto a manquejar conduzindo uma pasta, na qual se achava a sua mercadoria. Este, o Mrio Rosal, encontradio no Abrigo da Praa do Ferreira.

-XXIV Mrio Rosal na poesia de cordel.


Outros poetas, sem falar em Filgueiras Lima, haveriam de aparecer tecendo loas ao minerador de So Mateus. Entre estes, figura Z da Mata (17) que, embora amigo de Rosal, o que faz desestimul-Io em seu profcuo labor. Eis o que diz o cordelista em versos, apresentando-se como se fora o prprio Rosal: Cavei pedra, fiz buraco andei debaixo do cho, na procura de minrio perdi meu ltimo tosto, agora no miserrio a todos estendo a mo.

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Ouro ... pedras preciosas? Se havia j ho mais h, Sob as terras ociosas deste pobre Cear. Areia! Pedra e areia foi o que colheu em vo, Rosal, o minerador, que agora te estende a mo. Convm dizer que estes versos de advertncia foram feitos com intenes brincalhonas pelo cordelista, amigo do Velho do Faco, com quem gostava de caoar. Longe de pensar estivesse ditando uma profecia que mais tarde teria realizao. Com o advento da contra-revoluo de 1964, Mrio Rosal adere aos golpistas vendo neles os salvadores da ptria. Iriam moralizar os costumes do Brasil. Botar na cadeia os polticos corruptos, os contrabandistas e os ladres de altos coturnos. Quanta ingenuidade, Senhor Deus! Para melhor servir aos senhores do novo situacionismo Rosal se fez de poeta. Comea por cometer uma subverso no lxico, acrescentando nas palavras a terminao rio, com o sentido de aumentativo ou de quantitativo. Exemplo: rato leontrio. - Mas, o que isto seu Mrio? - um rato grande como um leo! Outra: o poetrio estava reunido. - Poetrio? O que poetrio, seu Mrio? - Ora, meu amigo, um ajuntamento de poetas. Usando destes artifcios e de uma linguagem to estril quanto o solo no qual fazia minerao, Rosal engendra algumas louvaes em forma de versos aos cabeas da pretensa revoluo de 1s de abril de 1964. Pena que nada haja nos restado destas produes. Mas sempre assim. Cada revoluo tem os poetas que merece. A Revoluo Russa teve Essenine; a chinesa, Mao Tse Tung; a vietnamita, Ho Chi Min; a dos gorilas, Mrio Rosal. Em resposta louvao feita por Rosal a Juarez Tvora e Castelo Branco, o cordelista Z da Mata saiu-se com a versalhada abaixo, na qual inclui o Velho do Faco. No cordel, que tomou o

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ttulo de "Louvao para Mrio Rosal, o Poeta da Revoluo dos Macacos", so usados os artifcios da linguagem criada pelo dito cujo. Vejamos: Fazer quero a louvao Em verso escrito no "rio" Ao velho Mrio Rosal O tal que foi do faco E agora do "poetrio" Nascido no bero "estrio" De Castelo e Juarez Eu digo sem "mistifrio" Que o pensamento de um o pensamento de trs. Peo no me levem a mal Pois nunca falei a esmo Mas neste ou noutro hemisfrio Levando ou no batistrio Macaco macaco mesmo. Lev-Ios quem pode a srio Em qualquer situao Vestindo farda ou pijama No batalho ou na cama, De espada ou de faco Macaquinho ou macaco, Sempre o mesmo despautrio, A mesma esculhambao. Cada qual o mais "temrio" Em sua obstinao, Rosal atrs do minrio Que aqui no existe no. Juarez matando o "misrio" Funcionrio da Nao, Enquanto o maior da taba, O macaco Saporuga,

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A testa feroz enruga E olhando para o Brasil Lavra a sentena "funrio": - Voc desta vez se acaba! No longe um corvo gralha Sobre o pas-cemitrio. Embora de cu de anil Ele anuncia a mortalha Do moribundo Brasil. Depois da "rebolio" De primeiro de abril Houve grande "bestifrio" Neste infeliz Brasil, Quebraram tudo em caco, Fizeram um "dicionrio" Na linguagem do macaco. Rico em mistificao O tal do "dicionrio" Bestialgico do macaco Vale como adultrio Da palavra na expresso. Bajulando o "macaqurio" Numa falta de critrio Surge agora o Rosal Coxo, puxando do p, Falando a lngua boal Do macaco chimpanz. Macaco tem bom "digrio", Banana no lhe faz mal! O meu brao eu desmantelo, Mas, descasco desta vez Bananas para o Castelo, Bananas pro Juarez.

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E, chegando no final, Bananas para o Rosal Que no achando minrio Explorou o "poetrio" Embora se dando mal. Vocabulrio Bestifrio - Palavra empregada no lugar de bestialidade. Dicionrio - Dicionrio. Digrio - Digesto. rio - Terminao com o significado de aumentativo e de quantitativo. Estrio - Leia-se estril. Funrio - Fnebre. Macaco Sapuruga - Aluso ao ditador Humberto de Alencar Castelo Branco. Macaqurio - Macacada. Misrio - O msero. Mistifrio - Mistrio. Poetrio - Ajuntamento de poetas. Rebolio - Termo empregado no lugar de revoluo. Temrio - Leia-se temvel, muito temvel. Um corvo gralha ... - luso a Carlos Lacerda, ento governador do Estado da Guanabara, hoje extinto.

-xxvO triste fim de Mrio Rosal - Louco, esmolando na Praa do Ferreira.


Mrio para ser poeta no precisaria ter escrito versos, por sinal sem sentido, extremamente ruins. H poetas que nunca escreveram versos e que nem por isso deixam de s-Io. So poetas pelo idealismo, pelas posies que adotam na vida social. Outros que nem sabem ler, como Z de Matos, mestre de rapadura no Cariri, cujos versos so recitados pelos conterrneos cem anos depois de sua morte. O que era o Rosal que falava de ouro no Amazonas antes de Serra Pelada, seno um visionrio, um poeta,

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portanto?! Ao se apresentar escrevendo versos, Mrio Rosal estava louco. A arteriosclerose o perseguia tenazmente. No sabemos qual a ligao existente entre poesia e loucura. Mas, o fato que Deus - ou os deuses, como preferiam os grecocabeas-chatas do Maison Art Nouveau - parecem castigar os menestris com a loucura. Ora, o Jos Albano! ... Jos Albano, considerado to grande quanto o prprio Cames, terminaria louco. Outros muitos poetas de nomeada terminariam acometidos do mesmo mal. Isto sem falar nos poetas de vo curto nos cus do Parnaso. O Professor Jos Valdevino ao ler a autobiografia do Eliardo em seu livro de estria: "E dizer que eu nasci filho de um galinha verde/ que punha ou ainda pe os ovos goiros do fascismo", sentenciou: Este rapaz est doido! E estava de fato. O mesmo poderia ser dito de Mrio Rosal e de tantos e tantos poetas de nomeada, sem esquecer os parnasianos e os simbolistas que faziam ponto no Art Nouveau. Agora atacado pela arteriosclerose, Rosal mendigava noite estirado nas caladas do Edifcio Granito, na f'aa do Ferreira. Muitos j no o reconheciam. At que alguns dos antigos seguidores do Velho do Faco, sabedores do seu triste Estado, o recolheram a uma casa de sade, onde ele morreria meses depois, em 1976.

-XXVIO Abrigo, local de paz e compreenso - Um mnimo de ocorrncias delituosas.


Que no se pense fosse o Abrigo Central, dado a mistura de indivduos de diversas classes, dado as discusses acaloradas que ali se sucediam, um local de violncias, de registros criminais. No! Ali de violncias s mesmo as verbais. No mais era o Abrigo um local de paz e confraternizao. De ocorrncias delituosas, ao que se saiba, apenas duas durante os dez anos em que funcionou. A primeira foi a agresso feita ao Desembargador Jos Pires de Carvalho pelo Poeta Eliardo Farias. O poeta acabara de sair de um congresso de poesia organizado pelo tambm Poeta Antnio Giro Barroso, certame no qual tivera de espremer a cuca para defender teses arrojadas, iguais

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aquelas de que nem Juvenal Galeno e nem Castro Alves eram poetas. Excesso de palavras, falta de ao no verso ... No, eles no eram poetas. Terminado o congresso, ele estava com a cachola avariada. Dera para confundir as pessoas e as coisas criando, no raro, vexames para aqueles de quem se acercava. No bar do Passeio Pblico confundira um pacato agente comercial com o lder Luiz Carlos Prestes, na poca procurado pelas polcias de todo o Brasil. O homem bebia descontraidamente quando Eliardo dele se acercou. - Como vai-esta personalidade? - Eu, personalidade? ... -redargiu o homem de negcios.O senhor deve estar enganado, porque eu no sou nenhuma personalidade. Sou um agente comercial e vendedor de cosmticos. - Qual nada, o Senhor o Luiz Carlos Prestes. Eu o conheo muito - reafirmou Eliardo. De nada valeu o caixeiro viajante mostrar a sua carteira de identidade. Continuava sendo Luiz Carlos Prestes para o aloucado poeta. Dias depois foi o incidente com o Desembargador Jos Pires de Carvalho, no Abrigo Centrat. O magistrado conversava numa roda de amigos quando chega Eliardo a lhe indagar pela batina. - Batina! Mas, que batina, rapaz? Voc ficou louco? Eu sou o Desembargador Jos Pires de Carvalho. - Qual nada! Voc no me engana. o Dom Antnio de Almeida Lustosa. E tome brao por conta do Arcebispo de Fortaleza. O Desembargador foi ao cho quebrando uma das mos. Cordeiro Neto, que se achava presente dominou o desatinado poeta, levandoo diretamente para o Asilo de Parangaba. Conseqncias mais graves decorreriam do entrevero havido entre o Inspetor de Polcia Mavignier e o recm-nomeado delegado de Polcia de Maranguape, fato testemunhado de perto por este memorialista. - Prepare-se para morrer - disse Mavignier. E o delegado, que bebia despreocupado o seu cafezinho, sacou do revlver atirando no adversrio. Houve troca de tiros, finda a qual achava-se morto o delegado e ferido gravemente o agressor. Estes, ao que se saiba, os dois nicos delitos registrados no Abrigo 60

durante os seus dez anos de funcionamento.

- XXVIIDois livreiros da Praa: Edsio e Manoel Raposo.


As livrarias e papelarias de Fortaleza ficavam na Praa do Ferreira ou nas adjacncias. Destas, merece especial destaque a Livraria Edsio, de propriedade de Jos Edsio de Albuquerque. Porque Edsio no era apenas um comerciante de livros, como tantos outros, empenhado to s na busca de lucros. Ele era antes de tudo um difusor da cultura, um idealista. E, neste mister, nunca temeu arriscar a prpria liberdade, contanto que chegassem s mos dos leitores os jornais, revistas e livros condenados pela censura policial. Lembramo-nos daquele homem encuravado, baixo e magro, por trs do balco, a vender a ns estudantes, os livros condenados pelo obscurantismo estadonovista. Eram romances de Jos Lins do Rego, Jorge Amado e Graciliano Ramos. Depois da entrega dos volumes, muito bem enrolados, vinha a advertncia: cuidado jovem, isto pode dar cadeia. No limiar do Estado Novo, Edsio tornou-se editor, passando desta forma no s a vender como a publicar livros. E foi graas ao Edsio-editor, que estreantes nas letras, hoje escritores famosos como Fran Martins, Moreira Campos, Braga Montenegro, Jder de Carvalho, Abelardo Montenegro, tiveram suas obras publicadas. Politicamente, Edsio formava ao lado daqueles que lutavam por um Brasil melhor, cabendo-lhe nos idos de 1935, a presidncia do ncleo estadual da Aliana Nacional Libertadora. Isto, entretanto, no constitua obstculo para afast-Io do Catolicismo. Mozart Soriano Aderaldo - que nunca foi da Praa, mas da Igreja - confessa t-lo encontrado vrias vezes assistindo s santas missas. Alis, este o nico ponto de convergncia dos dois: a Igreja. Seguindo a trilha de Edsio - embora em situao menos embaraosa - vem Manoel Coelho Raposo, fundador da Livraria Feira do Livro. Raposo monta uma filial em plena Praa, nas proximidades da atual banca de jornais do Bodinho, passando a comercializar, como acontece em todas as feiras, com revistas, livros

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e jornais. No local, Jder de Carvalho lanou "Aldeota", o seu discutido romance de costumes. Tempos depois era Jorge Amado quem promovia ali mesmo uma noite de autgrafos. Edsio e Raposo, dois legtimos representantes dos livreiros cearenses.

- XXVIIIUma personagem de Graciliano Ramos na Praa do Ferreira - O fracasso comercial do "portugus que cantava de galo" - Sidney Neto, fregus sem futuro.
A presena de Manoel Batista na Praa do Ferreira se fez notar a partir de 1943, ano em que ele chegava para se estabelecer com um boteco. Isto depois de livrar-se da Ilha Grande. Este Manoel Batista, tambm Ferreira no sobrenome, no era outro seno o "portugus que cantava de galo", de quem nos fala Graciliano Ramos nas "Memrias do Crcere". Pois Batista estivera na ilhapresdio cumprindo pena, de mistura com malandros, assassinos, ladres, militantes polticos de esquerda e um preso muito especial: o escritor Graciliano Ramos. Jos Leite Filho, o Jurandir, d-nos seu depoimento sobre Manoel Batista Ferreira: "Era um insubordinado. Durante as revistas, pela manh e tarde, os presos teriam de cruzar os braos em sinal de submisso. Ele, no entanto, nunca se sujeitou exigncia, preferindo as bordoadas dos guardas a ter de cruzar os braos. Botavam-no para trabalhar na limpeza dos canais. Papo era bom na enxada como poucos. Quando lhe escapavam as baratas d'gua do mar, mariscos muito apreciados por ns que soframos de fome crnica, ele nos gritava: olha o barato! Era proibido aos presos comer qualquer coisa afora as raes miserveis do presdio. Entretanto, havia guardas que fechavam os olhos, deixando que comssemos cruas as baratas do mar." Com a entrada do Brasil na guerra contra o nazi-fascismo, os presos da Ilha Grande foram libertados. Batista rumou para Tefilo Otoni, onde foi ajustar contas com certo hoteleiro espanhol de quem era scio antes de ser preso. Embolsado em sua cota-parte, Batista se fez no rumo de Fortaleza, onde veio arriscar-se com um pequeno negcio. Alugou um ponto na Praa do Ferreira, passando a 62

comerciar com vinhos e frituras. Nascia, desta forma, mais um boteco na Praa do Ferreira, ao qual o proprietrio deu o nome de "O Papo", como homenagem ao partido poltico de sua opo. Ora, o comunismo era o bicho-papo para muitos e ele sendo comunista se julgava como tal. O estabelecimento teve curta durao. Faliu deixando ao dono o nome como alcunha. Tudo por falta de uma pesquisa mercadolgica. Na Praa eram muitos os bares e botecos. Ademais cearense no era de beber vinho. Aqui a bebida preferida do povo a cachaa, depois a cerveja. Vinho s quem toma so os gr-finos. Mas, estes no iriam freqentar um boteco acanhado como "O Papo". Rareavam os fregueses. Quando chegava algum era como o Sidney Neto, com fome e sem dinheiro, querendo comer e beber de graa. Vale recordar o encontro entre os dois, o poeta e o botequinheiro. Era tempo de guerra, tempo de blecaute e Sidney chegou quase na hora de fechar. Olhos as comezinhas expostas, interessando saber do que se tratava. Empadas de bacalhau e pastis de camaro, informou-lhe o vendeiro. E o poeta, aliciante: Pelo visto o amigo cozinha muito bem. uma pena eu no ter dinheiro. Se tivesse iria j saborear os seus quitutes. Papo olhou o recm-chegado com aquelas barbas que lembravam seu patrcio, o Poeta Guerra Junqueiro, e ficou penalizado. - Por isso no! Mesmo eu j estou para fechar e amanh as frituras estariam azedas. Ato contnuo passou-lhe as empadas de bacalhau e pastis de camaro. Sidney, enquanto se regalava com os quitutes do portugus, no tirava os olhos das prateleiras, lamentando a falta de um acompanhante de vinho, do bom vinho do Porto. - Ah, isso no! reagiu Papo. Vinho luxo. Se voc no tem com que pague a comida, como quer beber? O malandro depois de encher a pana e de agradecer, despediu-se com um at logo. No dia seguinte, s mesmas horas, Sidney no faltava no boteco. E tome empadas, e tome pastis, tudo de graa. Na terceira tarde, Papo arriscou algumas indagaes. - Como , o amigo est desempregado, no ? - Eu, desempregado? Mas eu sou artista, meu velho! Um poeta! Eu no tenho emprego, foi a resposta. E o Papo sem compreender, tentando conquistar um adepto 63

Manoel Batista Ferreiro, o Papo


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para a sua grei: - Veja como o Estado capitalista injusto. Voc, que se diz artista, um poeta, e no entanto, na pobreza, abandonado, curtindo privaes. Pois, na Unio Sov.itica, os artistas so amparados pelo Estado. Desde, porm, que trabalhem, que produzam obras de arte. - Voc comunista? - indaga o Sidney, espantado. - Sou, perfeitamente, reponde Papo. Tanto assim que acabo de chegar da Ilha Grande. E o Sidney, procurando uma confrontao: - Pois eu no! Eu sou integralista. - Voc, integralista? - investe Papo. Pois, fora daqui seu patife, j e j. Alguns populares intervieram evitando que os dois fossem s vias de fato. Enquanto Papo, num desabafo: - Vejam s, eu trabalhando para dar de comer a um galinha verde. Pois, pois.

-XXIXDe pasteleiro a professor de Cincias Sociais - O episdio. do Porto de Lisboa - Os estrategistas enxotam os poetas do "Caf Globo" - Mestre Papo, o cursinho e seus alunos.
A vivncia de Manuel Batista Ferreira como negociante de vinhos e de frituras demorou pouco. Porque o boteco, como era de se esperar, logo foi falncia, deixando ao falido o nome comercial que ele havia engendrado. Manoel Batista perdia, desta forma, a graa batismal, para ser tratado de Papo pelo resto da vida. Fechada a venda, Papo tomou umas frias por conta prpria, o que era muito justo e necessrio. Foi quando passou a freqentar a Biblioteca Pblica e os bancos da Praa do Ferreira, fazendo amigos e admiradores, entre os quais o prestamista Raimundo Saraiva, o Velho, e o alfaiate Mrio Souto. J na poca o comunismo deixava de ser o espantalho de muitos, o bicho-papo comedor de criancinhas (18) de que falavam os padres reacionrios, para transformar-se na vedete dos novos tempos. Isto graas s vitrias do Exrcito Vermelho no Leste europeu. 65

Joaquim Batista Neto, deputado constituinte - 1946


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Timoshenko e seus generais conseguiam o milagre de transformar o feio no belo, uma megera na fada branca de neve. Havia interesse, notadamente entre os jovens, de conhecer as teorias marxistas, de saber como funcionava o Estado na Unio Sovitica. Porque de notcias militares os jornais estavam cheios. No Caf Globo os estrategistas improvisados tomavam o lugar dos poetas antigos e modernos. Antnio Giro Barroso era deposto por Alusio Gurgel do Amaral, advogado do Banco dos Proprietrios, estrategista que nunca foi guerra. E nos mrmores das mesas de caf j no se liam escritos a lpis, os versos deixados pelos menestris, mas os mapas das frentes de batalhas. Timoshenko no lugar de Bilac e de Fernando Pessoa. De tanto cit-I o o estrategista do Banco dos Proprietrios terminaria apelidado com o nome do famoso cabo de guerra. Isto, a exemplo do sucedido com Manoel Batista Ferreira - o Papo - e do que sucederia com o carnavalesco Daniel Carneiro Job. Alusio seria o Timoshenko e Daniel, que previa com exatido as vitrias soviticas, o Profeta da Cova. Mas, enquanto isto, como conhecer as teorias pelas quais se regiam os comunistas? Da Biblioteca Pblica haviam retirado, logo que se iniciara o Estado Novo, todo e qualquer livro de tendncia esquerdista. E as selees organizadas pela "Caramuru" no luscofusco de 1934/35 no havia quem as tivesse. Era motivo de cadeia durante o Estado Novo algum possuir livros considerados subversivos. Enquanto isto, Papo era sabatinado pelos que o rodeavam interessados em saber das condies de vida da Unio Sovitica. quando ele funda na espelunca do Beco dos Pocinhos, onde era hospedado, o cursinho dito de iniciao marxista. Nas aulas de mestre Papo havia muito de pessoal, de pitoresco, de folclrico at. Sempre que abordava o tema da produo e da apropriao na sociedade capitalista, ele recordava o episdio do Porto de Lisboa, acontecimento que o levara a interessar-se pela questo social. Batista encontrava-se no Porto fazendo no sabemos o qu, quando chegam de alto mar trs embarcaes carregadas de sardinhas. Esperando os navios achava-se um informante. No comrcio de Lisboa sobrava a mercadoria. Sabedor da situao, o empresrio dos barcos ordena que despejem no mar o carregamento de pescado.

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- Mas isto uma loucura, isto um crime! - protesta o jovem Batista. Jogar-se peixe no mar quando h tanta gente passando fome em Lisboa! Ao que responde o dono dos barcos e das sardinhas: - A canalha tem fome, mas no tem com que compre. O episdio levou Papo a' interessar-se pela questo social. Pouco depois, ele ingressava no Movimento Anarquista de Portugal. - Ora, rapazes! - observa Papo - Isto somente se v nos pases capitalistas, onde a produo social, mas a apropriao individual. Quer dizer, quando a vez de produzir todos produzem em conjunto. Mas produzem para o patro. Nem sempre o produtor se beneficia com aquilo que produziu. Ao contrrio do que acontece na Unio Sovitica, onde a produo pertence ao Estado e no ao patro. L o Estado o povo. O Estado distribui com o povo aquilo que foi produzido coretivamente. O fenmeno da antropofagia, como no podia deixar de ser, constitua tema para debates nas aulas de Papo. - Os padres catlicos nos acusam de comedores de criancinhas, de antropfagos, portanto. - dizia ele. Quando, na realidade, antropfagos so eles, os padres, antropfagos so os catlicos. O que a hstia consagrada? Os padres dizem que ela representa o corpo e o sangue de Jesus Cristo. Pois ao degluti-Ia esto os catlicos a cometer um ato de antropofagia. A observao, alis, no minha. do senhor Gondim da Fonseca, famoso escritor brasileiro. Todavia, o que Papo nunca contou para os alunos foi a histria daquela lenda to do seu gosto. Rodeando o emblema da foice e do martelo, com o qual ele carimbava os cadernos de seus discpulos, achava-se a inscrio em latim: In hoc signo vincit. Noutras palavras: "Com este sinal vencers". Acontece que originariamente aquela legenda no havia sido inscrita em redor da foice e do martelo, o emblema dos marxistas; mas da cruz, o emblema dos cristos. E havia sido adotada por um monarca, o Rei Constantino, considerado o primeiro rei dos cristos. Engano? Fraude? Apropriao indbita? Uma gaiatice do Papo. Ele havia bolchevizado Constantino, um rei dos cristos.

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o banco dos comunistas

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e seus freqentadores - Batista Neto, constituinte de 1946 - Papo, Timoshenko e outros - O fim do banco - Prises - O sacrifcio de Pedro Jernimo.

No comeo, o banco era formado apenas do Papo, do alfaiate Mrio Souto, do prestamista Raimundo Vermelho, do Galego, do Pixito e de mais um ou outro circunstante. Depois foi que se chegaram o Alusio Gurgel, o ento licesta Gabriel Lenidas Jardim, o caixeiro-viajante Pedra Jernimo de Sousa e outros. Quando foi a vez de Joaquim Batista Net, o banco dos comunistas atingiu o mximo. No faltaram curiosos para v-Ios e ouvi-tos. Porque Batista Neto, agora reduzido condio de vendedor prestamista, havia sido deputado federal pelo Partido Comunista. Ele tinha a assinatura na Constituio de 1946. Desta forma, no faltava mesmo quem procurando faz-Io reviver as posies perdidas, o chamasse de deputado e de excelncia. As afirmaes de Batista eram devidamente consideradas. Ele, se no participava agora da bancada do Partido na Cmara dos Deputados, participava da bancada da Praa do Ferreira. Valia a pena estud-Io. Suas lutas no Arsenal de Marinha em defesa da causa dos trabalhadores navais. Como recompensa, a votao macia que o elegera deputado federal. Por ltimo, a sua atuao no Congresso Nacional. Mas houve o desentendimento com a direo do Partido. E Batista Neto, a exemplo do caranguejo que se desvincula da pata, no vacilou em desvincular-se do cargo. Renunciou. Todavia, permaneceu no Partido. Ao contrrio de outros que em tais circunstncias mandariam o partido para o brejo. Um sujeito extraordinrio, sem dvida, esse Joaquim Batista Neto, cearense de Maranguape. Outra personagem ilustre que no tardou a se achegar foi o Professor Josaf Unhares. Era uma potencial idade. Economista, escritor, professor de escola superior com vrias teses defendidas brilhantemente era, no entanto, de uma modstia sem par. Preferia Josaf ensinar e aprender com o povo do que, a exemplo dos literatos da torre de marfim, afundar-se no silncio dos gabinetes. 69

Pedro [ernimo de Sousa 70

Alusio Gurgel assumia ares de Rui Barbosa na Corte de Haia. Sempre que dissertava sobre a ilegalidade da presena norteamericana no Vietn, um grande papo, sem dvida, o nosso Timoshenko. Mas, havia os momentos fora de srio. Era quando intervinham o Raimundo Vermelho e o Mrio Souto com suas anedotas e seus comentrios engraados. Dois bons humoristas, indiscutivelmente, o Vermelho e o Mrio Souto. Galego, embora desacreditado como feiticeiro, no deixava de proclamar seus trabalhos com os invisveis. Ao ouvi-Io, Humberto Cruz tentava desestimul-Io. Que largasse a linha negra, a linha do Mal, transferindo-se para a linha do Bem, a da Umbanda. Papo, que h tempos no se avistava com Humberto Cruz, perguntou por um irmo deste, um seu fregus de jornais e revistas. - O Aristides? - Ora, o Aristides desencarnou! - Desencarnou? - indaga Papo. Mas o que vem a ser isto? E Humberto, solenemente: - Foi o esprito que largou a matria em busca do Infinito! Houve risos na roda. - Quer dizer que ele fodeu-se! - completou o portugus. Calmo e ponderado, Pedro Jernimo de Sousa no era de muita conversa. Escutava mais do que falava. Aparecia no banco de raro em raro, pois, caixeiro-viajante que era, trabalhando no comrcio de medicamentos, estava freqentem ente a viajar pelo interior do Cear, Piau e Maranho. Sempre que aparecia fazia-se acompanhar de Dmaso Arajo, um companheiro de profisso. Uma personalidade de escol, esse Pedro Jernimo de Sousa. Corajoso, solidrio, abnegado at ao sacrifcio. Membro do Partido Comunista, nunca rejeitara tarefas por mais arriscadas que fossem. No 3 de janeiro de 1951, quando contra a vontade da polcia se comemorava o aniversrio de Luiz Carlos Prestes, Pedro Jernimo, apesar dos riscos que teria de enfrentar, no deixou de participar dos festejos. Ele e o Dmaso moravam no terceiro andar do Edifcio Brasil, h poucos passos do Palcio da Luz. Mesmo assim no deixaram de participar da grande alvorada do Cavaleiro da Esperana. Mal despontava o dia, puseram-se os dois a soltar bombas do alto do edifcio, acordando com os estrondos o Governador Faustino de Albuquerque. A polcia logo entrou em cena, 71

prendendo os dois insolentes festeiros. Instalada a ditadura militar de 1964, Pedro Jernimo continuou na luta democrica, sendo eleito para a direo municipal de Fortaleza, do Movimento Democrtico Brasileiro - MDB. Durante a represso policial-militar contra as organizaes de esquerda, ao tempo de Garrastazu Mdici, Pedro Jernimo no escapou de ser preso. Era a caminhada para a morte. Aprisionado no dia 11 de setembro de 1975, pelo DOI-Codi e recolhido s dependncias da Polcia Federal, Pedro Jernimo sucumbia seis dias depois, no dia 17 do mesmo ms, vitimado pelas torturas a que fora submetido. Morreu como um bravo, sem apontar os companheiros da resistncia democrtica. Um heri! Mais um mrtir das lutas democrticas do povo cearense. (19) Logo aps 01 . de abril de1964, comeou a represso policial contra os freqentadores do banco dos comunistas, e de uma maneira generalizada contra quantos papeavam na Praa do Ferreira. Papo foi preso e conduzido ao quartel do 23 BC, onde passou vrios dias detido. Contava ento 80 anos de idade. Foi esta a sua ltima priso, tendo falecido quatro anos depois. A seguir foi a vez de Alusio Gurgel e Mrio Souto, presos arbitrariamente por vrios meses. Por ltimo, Alberto S. Galeno. Quanto aos demais freqentadores do banco, se no foram detidos deve-se ao fato de haverem se precavido. Da por diante no houve mais condies para a continuidade do banco dos comunistas.

- XXXIUma personagem mais novelesca do que as de Graciliano Ramos - A vida tumultuosa de Manoel Batista Ferreira, o Papo - Perdera a conta das prises - O fim melanclico em Fortaleza: morreu na Santa Casa e enterrou-se como indigente no So Joo Batista.
Os leitores com certeza iro exigir maiores informaes sobre a personagem de quem estamo-nos ocupando, o portugus Manuel Batista Ferreira, o qual embora pertencente vida real, afigura-senos mais novelesca do que as prprias personagens dos romances de Graciliano Ramos. De nossa parte, sentimo-nos felizes em

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atend-Ios, uma vez que somos os primeiros a nos ocupar de personagens como o Papo, Mrio Rosal, Humberto Cruz e outros, escapos da visualidade de. certos historigrafos, que somente conhecem a Praa do Ferreira do alto, dos avies. Temos de incio que proclamar a nossa ignorncia quanto genealogia do bioqratado. Desconhecemos qualquer parentesco seu com Pedro Alvares Cabral, Vasco da Gama e demais navegadores do caminho das ndias. Tudo, 'entretanto, leva-nos a crer que o nosso Papo no descendia de nobiliarquias lusitanas, e sim da plebe rude dos arrabaldes de Lisboa, pois as evidncias assim estavam a indicar. Mais ainda: nascido no ano de 1884, emigrara aos 20 anos de idade para o Brasil, retornando apenas uma vez em visita a Portugal. Isto, pela primeira e ltima vez. Porque era propsito seu rever a santa terrinha somente quando o Sal azar houvesse largado o poder. Acontece que Sal azar demorou 50 anos ou mais de posse do governo, obrigando Papo a morrer de velho sem rever as terras de Trs os Montes. Papo perdera o nmero de suas prises polticas. Sabia apenas que as primeiras datavam do ano de 1910, quando contava com poucos anos de Brasil. Haviam, ento, assassinado Dom Carlos, Rei de Portugal. Muito choro, muita revolta. Os ricaos portugueses de So Cristvo, no Rio de Janeiro mandavam celebrar missas pelo monarca assassinado. Enquanto isto, os anarquistas portugueses reuniam-se na pracinha fronteiria da igreja para as manifestaes de desagravo. Vivas e morras. Por fim, acabavam se engalfinhando monarquistas e anarquistas. Era quando chegava a polcia levando-os encanados. Depois foi a vez do surgimento do Partido Comunista Brasileiro - PCB e das sucessivas greves no Rio e em So Paulo. Papo deu um salto qualitativo, passando-se do Movimento Anarquista para o Partido Comunista. Mais prises at que, afinal, a Ilha Grande. Contudo, os revezes no lograram abater o nimo de ferro do nosso heri. Em Fortaleza, ele daria continuidade s atividades polticas antes exercidas no Rio, em Minas e em So Paulo. Era um ativista que no enjeitava tarefas, fossem quais fossem. Colaborava no setor de educao e propaganda do Partido, divulgando jornais, revistas e folhetos de orientao marxista, sem esquecer as cautelas e convites de tudo quanto era de rifas e piqueniques. Ajudava, 73

destarte, tanto no servio de educao e propaganda da organizao como no de finanas. Aquele homem de idade madura, mas de aspecto jovial, fumando charuto e trazendo uma papoula vermelha na lapela, tornara-se por demais conhecido na Praa do Ferreira. Chegava ao cair da tarde vindo da garapeira do turco, na Praa do Carmo, onde passara o dia ao p do balco vendendo bolos e refrescos. Sem perda de tempo ia oferecendo aos presentes as publicaes retiradas do fundo da velha pasta de couro. jornais como "Novos Rumos", "A Classe Operria" e a "Imprensa Popular"; revistas como "Problemas", "Estudos" e a "URSS". Enquanto vendia as publicaes, entabulava discusso com os fregueses. Certa vez, ao oferecer o jornal "Classe Operria" a um senhor muito bem trajado, recebeu como resposta: - Meu amigo, eu sou um homem de negcio, um burgus. Deixe o seu jornal para os assalariados, pois s a eles deve interessar. Ao que respondeu prontamente o vendedor: - burgus, o que vale dizer que vive da explorao da classe operria, a produtora de todas as riquezas do mundo. O ricao no ficou com o jornal. Entretanto, alguns estudantes que presenciaram o incidente, logo vieram adquiri-Io. S depois de fazer a ronda na Praa era que Papo tomava assento no banco, onde a esper-Io j se achavam os papeadores de sempre. Os pichamentos constituam o meio de propaganda mais utilizado pelos militantes esquerdistas para a difuso de suas idias. As inscries eram feitas de preferncia nas caladas e nos muros, locais mais expostos visibilidade dos transeuntes. O fato provocava debate, despertando o interesse do povo para os temas abordados. Alguns slogans, tais como os do "O Petrleo Nosso", "Nenhum Soldado para a Guerra da Coria" e o que dizia "Paz, sim - guerra, no!" lograriam, graas ao piche popularidade influindo na formao da opinio pblica. Papo, sempre que lhe sobrava tempo escrevia nas paredes no s estes slogans, como outros inventados por ele. Haja vista aquele do "Preste ou no preste o homem o Prestes". A entrada da padaria onde Papo fazia compras achava-se infestada com aqueles dizeres. At que avisada a polcia, o pichador era surpreendido em ao. Levado ao DOPS, aps algumas horas de deteno, o delegado no quis lev-Io a srio.

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- Ento, meu velho, - disse ele - me contaram que voc comunista. Mas, isto no verdade ou ? Resposta do preso: - No inverno e no vero! a delegado achou graa com o dito, mandando que Papo fosse embora. A mesma benevolncia, entretanto, no havia conhecido Papo anos antes, quando na companhia de Dmaso Arajo e de Vilebaldo Teles fazia, no Passeio Pblico, inscries da campanha d"'a Petrleo Nosso". Foram os trs presos por uma patrulha e levados ao quartel do 23 BC, onde curtiram mais de um ms de priso. Motivo alegado pelas autoridades coatoras: os presos estavam atentando contra a segurana nacional ... Coisas da poca: para o oficialismo reacionrio, a tese nacionalista da explorao do petrleo brasileiro pelo Estado era subversiva. Enquanto isto, o General Juarez Tvora, Chefe do Estadomaior das Foras Armadas, defendia ardorosamente a entrega do petrleo brasileiro a Standard Oil Company. Porque, conforme alegavam, ns no tnhamos tcnicos e nem dinheiro para desenvolvermos uma indstria petrolfera. A ltima priso de Manoel Batista Ferreira ocorreu em abril de 1964, aps a contra-revoluo dos generais, quando ele contava 80 anos de idade. Quatro anos depois, em maio de 1968, Papo morria vitimado por um edema pulmonar na Santa Casa de Misericrdia, em Fortaleza, sendo enterrado como indigente no Cemitrio So Joo Batista. Morreu levando uma grande tristeza: a tristeza de deixar o Brasil, a ptria adotiva, sob o guante de uma ditadura to odiosa quanto a reinante em Portugal, a ptria que ele deixara para trs.

- XXXIIAlusio Gurgel, O Tlmosenko que nunca foi a guerra - A batalha das finanas do Partido - Alusio e Batista Neto, dois exemplos de trabalho, idealismo e abnegao.
Terminada a guerra de verdade nos campos de batalha da Europa, o nosso Timoshenko que l nunca pusera os ps, passaria 75

Alusio Gurgel do Amaral, o Timosenko


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a participar de uma guerra diferente, para a qual se achava devidamente preparado. Era a guerra de finanas para a manuteno do Partido Comunista. O Partido, recm-sado da ilegalidade, havia-se multiplicado, crescendo rpida e desordenadamente. Fazia-se imperioso educar os militares dentro dos princpios marxistas-Ieninistas. E uma das maneiras de consegui-Ia seria atravs da criao de jornais e revistas. Alusio Gurgel entrou em campo, conseguindo juntamente com os mdicos Alsio Mamede e Raimundo Vieira da Cunha os recursos necessrios para a aquisio do jornal "O Democrata", antes pertencente ao Senador Olavo Oliveira. O feito lhe valeria ser condecorado com a Medalha de Ouro pelo Comit Nacional do PC. Ele havia conquistado a sua Stalingrado. Encorajado com a vitria, o nosso Timoshenko continuaria a ganhar novas batalhas na guerra de finanas pela sustentao do Partido. Para tanto no bastavam as mensalidades pagas pelos militantes. Era necessrio mais dinheiro. E ele, juntamente com os mdicos Raimundo Vieira da Cunha, Alsio MA.mede, Vulpiano Cavalcante e do advogado Aldir Mentor, lutavam frente aos burgueses progressistas ou no, para conquistar os cruzeiros to necessrios. Alusio Gurgel casara-se na terceira idade. Agora, aos 83 anos, cercado da mulher, do filho e dos netos, enlevos de sua velhice, ele no pra de remem orar os feitos do passado. A priso e as torturas sofridas no Rio de Janeiro durante o Estado Novo. As vitrias conquistadas, no s no campo das finanas, como no campo da diplomacia. Porque Alusio Gurqel no era s um dos financistas do Partido. Ele se destacava tambm como um diplomata. Era o relaes pblicas do Partido, incumbido de fazer ligaes e tratar de outros assuntos junto s autoridades e outras personalidades da vida poltica e social. Batista Neto no lhe ficava atrs. Contando 85 anos - ele trabalhara at recentemente com uma livraria -, vive os seus ltimos anos ativo e lcido, cercado dos familiares, a recordar episdios dos quais participara nos anos difceis da vida poltica nacional. Rememora envaidecido suas proezas no Arsenal de Marinha, e depois a participao que tivera na Cmara dos Deputados como constituinte de 1946. Dois exemplos de trabalho, idealismo e 77

abnegao dignos de serem recordados: Alusio Gurgel e Joaquim Batista Neto.

- XXXIIIBares e botecos da Praa do Ferreira e adjacncias - Cachaa, bebida discriminada - Violncias da polcia contra os cachaceiros.
No eram poucos os bares e os botecos em funcionamento na Praa do Ferreira e adjacncias. Na Liberato Barroso, no Beco dos Pocinhos, Guilherme Rocha, So Paulo e Travessa Par sucediam os ditos estabelecimentos, cada qual procurando atrair fregueses com os tira-gostos expostos nas vitrines. E que tira-gostos! Era o que havia de melhor: cajus, cajs e sirigelas, que uma frutinha vermelha chegada dos Andes e aclimatadas no Cear. Ou quando no, caranguejos, siris e os peixinhos do Coc, muitos saborosos e de grande procura. (20) Tambm as marcas de cachaa. Os donos dos botequins esforavam-se em agradar os fregueses com as cachaas velhas, macias como veludo ao serem ingeridas. Havia marcas muito apreciadas, como a Cumbe, Sapupara, Colonial, Fonseca e Rosa da Fonseca, consideradas no gnero como as melhores do Brasil. Mesmo assim eram grandes os preconceitos contra a cachaa e os cachaceiros. Todo alcolatra, todo bbado desclassificado, fosse de que bebida fosse era chamado de cachaceiro, quando de acordo com a boa semntico cachaceiro deveria ser o fabricante e no o consumidor da cachaa. O poeta Teixeirinha considerava esta impropriedade vernacular indagando: digam-me quem o sapateiro? Quem usa ou quem fabrica os sapatos? E o padeiro? Quem come ou aquele que fabrica o po? Ento, por que nos chamar de cachaceiros? Ora, cachaceiros so os donos de engenhos, os produtores de cachaa, e no os consumidores. Fosse, no entanto, o vernaculista dizer aos fabricantes das aguardentes - entre os figurava o interventor Menezes Pimentel, dono da "Uruguaiana"que eles eram uns cachaceiros. Apostamos como iria bater com os costados no xilindr. Pois o dito constitua ofensa to grande, como chamar as

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donzelas de raparigas ... No entanto, embora os preconceitos arraigados contra a cachaa, no faltaria gente de cartaz, pessoas inovadoras a desafiar o label infamante. Eram. Entre outros, os artistas - poetas, violonistas, cantores, compositores, jornalistas gente como Sidney Neto, Rogaciano Leite, Afonso Aires, Carlos Teixeira Mendes, Lauro Mala, Jos Jatahy e tantos e tantos outros. Eles faziam a alegria dos bares e botecos da Praa do Ferreira e adjacncias. Certamente por se tratar de uma bebida do povo. O fato que a polcia procurava dificultar a venda da cachaa. Nos trs dias de carnaval os bares e botequins ficavam proibidos de comercializ-Ia. O mesmo acontecendo nos outros dias, a partir do anoitecer. Poderiam vender a cerveja, os vinhos e conhaques - bebidas que fugiam ao consumo popular -, porm a cachaa, no. As rondas policiais saam dando caa aos infratores. No eram raros os incidentes como aquele em que se viu envolvido certo oficial do Exrcito, homem de cor e grande apreciador da popular bebida. Ele se achava paisano, bebericando num botequim da So Paulo, quando se aproxima a ronda policial. Os outros que se achavam a bebericar, largaram os copos e caram fora. Menos o forasteiro, que permanecia indiferente a entornar a bebida proibida. Os policiais no tiveram conversa. Levaram o baiano aos sopapos e empurres. No dia seguinte, no prdio da Polcia Central, quando o agente de planto vistoriava as celas foi indagado em tom autoritrio: - "Cad o delegado, j chegou? Quando ele chegar diga-lhe que o capito fulano (disse o nome) quer v-Io." No foi pequeno o rebolio na bastilha da Praa dos Voluntrios. Delegados e outras autoridades foram, chamados s pressas. Mdicos e enfermeiros convocados, muitas desculpas e a promessa de um inqurito para apurar responsabilidades. No iriam, no caso, punir os autores de um delito, como facilmente se depreende, mas aos agressores de um oficial do Exrcito. A clandestinidade da cachaa permaneceria ainda por muito tempo, mesmo depois de haver os soldados e marinheiros de Tio Sam proclamado a sua excelncia. Somente a partir do carnaval de 1974 ela foi liberada inteiramente ao consumo do povo, graas a uma autorizao do Secretrio de Polcia, General Assis Bezerra, que afirmou consider-Ia com o mesmo teor alcolico do usque e de outras bebidas fortes, no vendo, portanto, motivos para a discriminao. A cachaa era o usque do povo. (21) 79

- XXXIV"O Oliveira", um boteco diferente - Papeao, cachaa e meizinhas.


Diferente dos outros botequinheiros era o Oliveira, dono de um boteco que lhe guardava o nome na Guilherme Rocha, a dois quarteires da Praa do Ferreira. Nada de tira-gostos e nem de marcas especiais de aguardentes para atrair os fregueses. Estes se chegavam naturalmente, atrados antes pelo papo pelas meizinhas do dono do negcio. Oliveira era um papeador sem igual. O boteco, instalado em um pardieiro imundo, dispunha de uma mesa e de vrios tamboretes destinados queles que ali faziam ctedra. Nas prateleiras, ao lado das garrafas de cachaa in natura, viam-se diversas outras contendo infusrios das cascas, folhas e razes de plantas medicinais. Eram meizinhas indicadas para o tratamento de gripes e constipaes, infusrios de cascas de imburana de cheiro. De folhas de eucalipto e razes de muamb. Ou de cascas de laranja, aconselhados para os desarranjos estomacais. Oliveira preparava na hora umas batidinhas feitas na base de mel de abelha, limo e cachaa, que tanto serviam de aperitivo como de imunizante contra as gripes e resfriados. Homem letrado, dono de uma cultura conseguida graas aos jornais e revistas, Oliveira encontrava nos bate-papos a sua cachaa. Mal avistava os amigos da opa, puxava conversa para indagar sobre a guerra do Vietn, o arrombamento do aude Ors ou as ltimas do Desembargador Faustino de Albuquerque. Que achavam de tudo aquilo? E quando os debates chegavam aos extremos, com os "melados" a discutirem acaloradamente, ele invocava o regulamento da Casa. Era proibido discutir poltica e religio ... Na pauta das proibies estaria o debate sobre o desastre do Ors. Quando o acontecimento se tornara por demais polmico, ele achara por bem tornar proibidas as discusses sobre o arrombamento do aude. Escusado dizer que a voz do censor somente se alevantava nos casos extremos, com o fim de evitar perturbaes da ordem e a interveno da polcia. Entre a freguesia do Oliveira encontrava-se gente de todas as classes. Trabalhadores de folga, desempregados, funcionrios

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pblicos, ativistas polticos, jornalistas bomios e principiantes na literatura. Gente como Durvai Aires, Germano Pontes, Jos Hlder de Sousa, Pomplio Filho e Luciano Barreira. Cabia-Ihes amenizar o ambiente com as suas tiradas literrias. Situaes anedticas do Ouintino e Padre Ouinder; recitativos com os versos de Rogaciano Leite, Cego Aderaldo, Dantas Ouezado e Patativa do Assar. Os autores do nosso romance social- Jos Uns do Rego, Jorge Amado, Jos Amrico de Almeida, Graciliano Ramos e Jder de Carvalho tinham em debate, vez por outra, as suas obras. O mesmo j no acontecia com os poetas das elites, fossem eles parnasianos, simbolistas ou modernistas. Fernando Pessoa, verdade, foi certa vez invocado pelo reprter Alberto S. Galeno, isto graas ao telurismo daquela sua poesia - poesia ou prosa? - sobre o rio de sua aldeia. "Maior do que o Tejo o rio que passa na minha aldeia!" Por que no faziam o mesmo os poetas da Pacatuba, o "prncipe" e a sua corte? Parafraseando o vate portugus, eles bem podiam escrever algo parecido: "Maior do que o Jaguaribe o Coc/ Porque o Coc o rio que nasce na minha aldeia" Mas no o faziam. Complexo de inferioridade. No o faziam por ser o Coc - embora dadivoso, embora questionado - o menor rio do Cear. A mini-academia do Oliveira, muito mais dinmica do que a do cartorrio Cludio Martins, funcionou at a dcada de 70, quando desapareceu juntamente com o boteco, absorvido pela voragem das imobilirias. Foi uma perda para os meios culturais da cidade de Jos Walter Cavalcante. O Oliveira, cujo nome de batismo era Egdio, faleceu dez anos depois, em 4 de outubro de 1980.

-xxxv Nas mesas dos bares e cafs o elogio das bebidas prediletas - Cachaa, cerveja e pega-pinto em ritmo de trova.
Nas mesas de bares e cafs da Praa do Ferreira os poetas bomios escreviam em versos o elogio das bebidas do seu gosto. Ouamos o que diz o trovador Carlos Teixeira Mendes, o nosso inefvel Teixeirinha, sobre a cachaa, bebida da sua preferncia, tambm chamada de cana, branquinha, aguardente e de gua-que-

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passarinho-no-bebe: Uns gostam dela moda, Outros preferem chupada, A minha cana querida Eu s quero engarrafada. J o poeta Batista Soares, mais chegado s bebidas de baixo teor alcolico, prefere fazer o elogio da cerveja: No vejo nenhum desdoiro Em se beber raramente Algo de um lquido loiro Que afoga as mgoas da gente. O Professor Alberto S, engenheiro e poeta, tanto apreciava a cachaa, como a cerveja e os conhaques. Entretanto, mais do que as bebidas alcolicas ele apreciava o pega-pinto, um refresco saboroso e medicinal, preparado com as razes de uma planta de igual nome. Leiamos o que ele diz sobre o pega-pinto da "Gruta", um bar e restaurante que marcou poca na Praa do Ferreira: Satisfeito s me sinto, Com esta quentura bruta, Quando tomo o pega-pinto Que se vende l na "Gruta". Por ltimo, Osvaldo de Aguiar, promotor de Justia em Maranguape, sujeito ranzinza que no bebia nem cachaa, nem cerveja e nem mesmo o saboroso e medicinal pega-pinto da "Gruta". De vcios, s mesmo o cigarro. Desde, porm, que no lhe desagradasse o paladar. Porque, neste caso, ele fazia o anti-elogio do produto, como o fez do cigarro "Sonho Azul", um lanamento da fbrica Araken: "Sonho Azul" ... no perfeito, Sempre que fumo me entalo, Parece que o bicho feito De excremento de cavalo. Mas, chega de encher lingia. Vamos ficar por aqui.

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-XXXVIAs lutas sociais das dcadas de 40 e 50 - O PC, sindicatos e outras associaes nas lutas patriticas e democrticas - O assassnio de Jaime Calado - A participao dos jovens e das mulheres nas lutas populares - Outras notas.
Sado da clandestinidade em que se achava desde o ano do seu surgimento - 1922 - o Partido Comunista, depois de breve perodo de legalidade, retornava vida clandestina. A legalidade servira-lhe para esclarecer o povo acerca dos seus objetivos e aumentar consideravelmente as suas bases. Sempre cheia de militantes, a sede do PC ficava no cruzamento da Guilherme Rocha com a Baro do Rio Branco, tendo como campo de ao as praas do Ferreira e Jos de Alencar. Num e noutro local sucediam-se os comcios-relmpagos, as panfletagens e os pichamentos. Estvamos na poca do culto personalidade. A data aniversria de Lus Carlos Prestes, Secretrio-Geral do Partido, embora proibida pela polcia era comemorada festivamente pelos militantes, com foguetrios, pichamentos e bandeiras vermelhas no alto dos edifcios. No cumprimento dessas tarefas, geralmente arriscadas, destacavam-se os militantes da juventude comunista. Entre eles sobressaam-se jovens como Aldovandro Oantas, Vasco Oamasceno Weyne, Francisco Cndido Feitosa, Jos Ferreira de Alencar e outros. No 3 de janeiro de 1951 eles, alm das salvas com bombas e foguetes e das panfletagens da Praa do Ferreira, hastearam bandeiras vermelhas no alto da Rotisserie e do So Lus, verdadeira temeridade. Contudo, destes desafios contra o governo, o de maior repercusso pela. audcia de que se revestiu, foram os pichamentos exigindo a renncia do presidente da Repblica. Certa noite, logo aps o fechamento do partido, em 1948, as praas do Ferreira e Jos de Alencar foram inteiramente pichadas, com dizeres reclamando a renncia do ditador Gaspar Outra. E denunciando a interferncia do imperialismo norte-americano na poltica interna do Brasil. A polcia entrou em ao, prendendo meia centena de pichadores. Com efeito, o ato proibitrio do General Outra valia como o engajamento do seu governo na guerra fria desencadeada pelos 83

ianques contra a URSS e o socialismo. Aes de massa mais enrgica no se fizeram tardar. Assim que no ano seguinte - agosto de 1949 - o partido concitava o povo de Fortaleza a impedir a realizao, no Teatro Jos de Alencar, de um congresso dos integralistas, dirigidos por Plnio Salgado. Outra havia solicitado a Faustino de Albuquerque que assegurasse a realizao do conclave. No hall do Teatro, aps uma confrontao com os verdes, era assassinado a tiros o dirigente comunista Jaime Calado. O crime serviu para acirrar ainda mais os nimos. Convocada pelo Partido, por deputados e entidades democrticas, uma multido de cerca de dez mil pessoas se fez presente na Jos de Alencar, a fim de protestar contra o conclave integralista e a presena de Plnio Salgado em Fortaleza. Faustino de Albuquerque, dando cumprimento ao apelo de Eurico Gaspar Outra, no vacilou em jogar o Esquadro de Cavalaria e toda a polcia contra o povo. Durante vrias horas, polcia e cavalarianos investiram contra a massa popular, interrompendo o comcio que se realizava, dissolvendo a multido e deixando como resultado vrias dezenas de pessoas feridas. No comcio, entre os oradores, haviam-se feito ouvir Jder de Carvalho e Margarida Calado, viva de Jaime Calado. As dcadas de 1940 e de 1950 foram de muitas lutas sociais e de muita represso no Cear, principalmente em Fortaleza. Greves dos operrios das fbricas de tecido de Fortaleza por aumento de salrio; greve geral em Camocim contra a retirada dos trens da RVC; organizao e luta dos trabalhadores do campo contra a explorao patronal e pela reforma aqrria; luta das mulheres contra a carestia de vida, contra o envio de soldados brasileiros para a Guerra da Coria e pela paz; luta dos estudantes e de todo o povo em defesa da campanha do "petrleo nosso". Estas lutas tiveram seus mrtires e seus heris. Entre os primeiros destaca-se Jaime Calado, imolado no hall do Teatro Jos de Alencar, em agosto de 1949. J no comando das lutas de massa desencadeadas pelo PCB sobressaram-se, entre outros, Jos Bento de Sousa, (22) Humberto Lopes e Lauro Garcia. Aldovandro Oantas, Vasco Oamasceno e Francisco Cndido Feitosa, pela juventude comunista; Brbara Feitosa, Fernanda Ferreira e outros, pela Federao das Mulheres do Cear; Carlos Jatahy, Lus Oliveira e

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outros dirigentes sindicais em Fortaleza; Jos Leandro Bezerra, presidente da Faltac, dirigente sindical no campo; os mdicos Jlio Csar Gurgel e Edmilson Barros de Oliveira, juntamente com o Vereador Jos Jlio Cavalcante, o estudante Joo Elmo Moreno e o advogado e jornalista Olavo de Sampaio, dirigentes do Centro de Estudos e Defesa do Petrleo. Continuadores do Estado Novo, apesar da Constituio de 1946, os governos do Desembargador Faustino de Albuquerque e do Dr. Raul Barbosa oprimiram o mais que puderam os cearenses em luta por conquistas sociais.

-XXXVIIA Assemblia Legislativa e seus recessos - Sempre que tocavam as cornetas o Senador Alencar fechava as portas - As bancadas da LEC e do PSD - Sua composio.
A sede da Assemblia Legislativa do Estado, mal sada de uma recesso de mais de cinco anos, estava agora estourando de gente, num verdadeiro sufoco. Muita animosidade, muito desapontamento entre vencidos e vencedores no pleito ocorrido no ano anterior de 1934. Havia duas bancadas: a da Liga Eleitoral Catlica - LEC e a do Partido Social Democrtico - PSD. A primeira resultante do conluio entre o clero, os coronis latifundirios e os integralistas, congregava o que havia de mais reacionrio na sociedade cearense. J a segunda, integrada em sua maior parte por representantes das chamadas profisses liberais, era ideologicamente mais arejada. Podiam ser vistos entre estes, maons e livres-pensadores, o que era inadmissvel nas hostes lecistas. Vejamos algumas das vedetes dos dois grupos. Tomaram assento na bancada da LEC, os integralistas Carlito Benevides e Ubirajara ndio do Cear; Jos Martins Rodrigues, redator de "O Nordeste", o jornal dos clericais fascistas, e advogado da Cear Light; o advogado Drio Correia Lima e o Coronel Chico Monte, de Sobral, o mais famoso dos coronis matutos do Cear Na bancada do PSD destacavam-se o mdico Amadeu Furtado e o lojista Jos Ramos Torres de Meio, ambos maons; Paulo Sarasate, do Jornal "O Povo", no incio da carreira parlamentar; Duarte Jnior, advogado,

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brilhante represer:-nte do Cariri. Drio Correia Lima e Duarte Jnior eram os tribunos da Casa. Um e outro logravam empolgar a assistncia sempre que usavam da palavra. Duarte no ataque e Drio na defesa do governo de Pimentel. Os aplausos e as vaias misturavam-se. Era quando o presidente da Mesa, o mdico Csar Cais, ordenava polcia que evacuasse as galerias, ocupada em grande parte pelos estudantes. Todavia, embora a problemtica do Estado - que no era pequena -, os debates nunca passavam da trilha das questes polticopartidrias. Perseguies polticas no interior, prises arbitrrias, demisso em massa de funcionrios pblicos adversrios do novo governo. Onde a promessa de Pimentel de que governaria "sob o plio de amor e liberdade?" E assim prosseguiram as increpaes at ano de 1937, quando as cornetas voltaram a tocar anunciando mais um golpe de Estado. Era Estado Novo que se iniciava. O casaro da So Paulo - que ainda no havia adotado o nome do Senador Alencar - fechou novamente as suas portas, desta vez por dez longos anos. Duarte e Drio desapareceram como tribunos. Mais alto do que suas vozes ecoava a corneta dos militares golpistas.

- XXXVIIIA Biblioteca Pblica - Por que Menezes Pimentel? - Heloneida, a futura romancista - O sacrifcio de Colombo Tvora, mrtir das lutas populares.
Nos baixos da Assemblia, lado da Floriano Peixoto, funcionava a Biblioteca Pblica do Estado. Sentada a escrever qualquer coisa achava-se uma mooila, filha da diretora da repartio. A mooila chamava-se Heloneida Studart e seria, no futuro, romancista de algum sucesso e deputada pelo Estado da Guanabara. Havia tambm um jovem funcionrio, que pensava e sonhava com um futuro melhor para o seu povo. Era Colombo Tvora, um dentre os muitos mrtires das lutas libertrias do povo brasileiro. Pouco antes do golpe getulista que implantaria o Estado Novo, Colombo facilitara a subida para o lado da Assemblia de um grupo de pichadores, os quais nas caladas da noite encheram

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o recinto de inscries contra o governo. Facilmente descoberta a sua conivncia, Colombo foi preso e conduzido para o DOPS (Delegacia de Ordem Poltica e Social), onde sofreria as maiores torturas. Alm dos espancamentos dirios, foravam-no a ingerir leo de rcino, mtodo de depurao ideolgica usado pelos integralistas. Isto, durante meses a fio. At que no resistindo ao tratamento terrvel, o preso foi acometido de tuberculose. Soltaramno para que morresse em casa, no meio dos seus e no no presdio. Depois a biblioteca foi transferida para a General Bezerril, para a Tristo Gonalves e, por ltimo, para a Av. Presidente Castelo Branco (Leste-Oeste). No se sabe a razo que levou os governantes da poca - 1972 - ali acrescentarem o nome do ex-interventor Menezes Pimentel. Pergunta-se: quem sabe de alguma produo literria de Pimentel, em prosa ou verso? Ento, por que Biblioteca Pblica Menezes Pimentel e no Jos de Alencar? Alencar foi o criador do romance brasileiro, alm de ser cearense. Seria uma homenagem justa e merecida. Seno, Biblioteca Juvenal Galeno. Pois Juvenal, alm de poeta famoso, foi diretor durante muitos anos da Biblioteca Pblica. Mas, no! Era Biblioteca Menezes Pimentel para todos os efeitos. Afinal, toda classe social tem os seus heris, as suas personagens representativas. Para os reacionrios da Repblica dos Generais no Cear, a personagem de escol era mesmo Pimentel.

- XXXIXUma denominao para a Assemblia do Cear. Para quem o laurel: Correia Bracim, Walter de S ou o Senador Alencar? - Uma sumidade o filho de Dona Brbara - Surgem os verdadeiros representantes do povo cassados pelos militares golpistas - Depois dos Braganas a dinastia dos generais.
Os trabalhadores e o povo teriam, afinal, representantes condignos na Assemblia, embora por pouco tempo. Foi no aps Estado Novo, sados das urnas de 1948. Seus nomes: Jos Marinho de Vasconcelos, pedreiro; e. Jos de Pontes Neto, mdico. Eles souberam ser dignos da confiana popular, levantando com 87

seriedade, no Legislativo, os problemas que afetavam o povo. Por isso mesmo foram cassados. Sim, no escaparam do golpe branco desfechado pelo governo de Outra contra as instituies democrticas, sob o pretexto de expurgo dos comunistas. Cassados os dois parlamentares populares, s depois de vrios anos teriam eles substitutos dignos de ocupar-Ihes as cadeiras. Seriam estes o tambm comunista Anbal Bonavides e os social-trabalhistas Raimundo Ivan de Oliveira e Amadeu Arrais. Foi por essa poca que entrou em debate a escolha de uma denominao para o edifcio da Assemblia. Quanto cearense ilustre, digno da homenagem! ... Alguns lembraram o nome de Correia Bracim, av de Emlia Correia Lima, a nossa Miss Brasil e pai do tribuno Drio Correia Lima. O indicado, apesar de gago, ganhara fama de orador eloqente nos comcios de Franco Rabelo. Quem no lhe conhecia a maneira cativante usada sempre que se dirigia s multides? - O povo herico de minha terra! - Era como ele dizia. E a massa popular vibrava cheia do mais puro contentamento. Advogado e poltico militante, Correia Bracim (23) deixara um nome aureolado de muita fama. Por que no dar-lhe o nome ao edifciosede da Assemblia Legislativa do Cear? Outros lembraram o nome de Walter de S Cavalcante, deputado federal pelo PSD, ento recentemente falecido. Foi quando entrou de cheio o Deputado Bonavides: - Nem Correia Bracim e nem Walter de S Cavalcante. O homem o Senador Jos Martiniano de Alencar, grande tribuno, grande estadista, o maior representante do povo cearense em todos os tempos! Bonavides ia bem fundamentado. Levava embaixo do brao um relatrio escrito por Raimundo Giro, o maioral da historiografia cearense, no qual eram examinadas meticulosamente a vida e a obra do padre e senador do Imprio, pai do criador de Iracema. Currculo riqussimo, dos mais invejveis. O padre era uma verdadeira sumidade. Grande tribuno, ministro do Imprio, senador, presidente da provncia, suas realizaes eram verdadeiramente extraordinrias. At um banco provincial ele fundara quando presidente do Cear, lanando, desta forma, a idia do futuro BEC. Combatente das lutas da independncia, participara da Revoluo de 1817 e da Confederao do Equador, quando teve a 88

cabea posta a prmio. Antecipara-se em muitos anos ao Marechal Deodoro da Fonseca, proclamando a repblica na matriz do Crato, isto em 1817. E ningum mais falou em Correia Bracim e nem em Walter de S Cavalcante. Alencar teve o seu nome aprovado por unanimidade como patrono da Assemblia Legislativa do Cear. Um fato, no entanto, ficou esquecido no relatrio de Giro. O historiador no disse da besteira cometida pelo ministro do Imprio, ao conceder maioridade a um fedelho de quatorze anos, neto de Carlota Joaquina e do Papa-frangos, tornando-o rei dos brasileiros. Por causa desta besteira tivemos de suportar durante meio sculo a chateao de um Pedra 11. Quando o padre podia ter repetido o gesto histrico da matriz do Crato, proclamando a repblica e mandando de volta a Portugal o prncipe e sua patota. Hoje os brasileiros se vangloriariam em pertencer a uma repblica que nascera civilista e no como o resultado de uma aventura militar. Conseqentemente ficaramos a salvo da praga dos golpes e dos tutores sados dos quartis. Passado algum tempo da escolha do patrono da Assemblia, as cornetas voltaram a estrugir. A soldadesca deixou os quartis, marchando pelas ruas num confronto com o povo. Mais um golpe de Estado. J havamos experimentado a "revoluo" dos tenentes. Agora seria a "revoluo" dos generais. Desta vez as portas do Palcio Senador Alencar no foram fechadas. E nem se fazia necessrio, pois a maior parte dos deputados estava conluiada com os golpistas. Limitaram-se a prender a levar para o quartel a Bonavides, Amadeu e Raimundo Ivan, deputados que souberam honrar o mandato do povo. Os outros permaneceram como estavam. Iriam legislar de agora em diante de acordo com os famigerados Atos Institucionais. Melhor que tivessem fechado o casaro. Pelo menos sairiam com dignidade. Curioso que o maioral dos gol pistas, um certo General Humberto de Alencar Castelo Branco, se apresentava como descendente do Senador Alencar. Seria, no caso, o descendente fortuito dando continuidade ao ato infeliz do ascendente ilustre. Se o Ministro Jos Martiniano dera prosseguimento dinastia dos Braganas, agora era a vez do rebento dos Alencares criando uma nova dinastia, to perniciosa quanto a primeira: a dinastia dos generais. Desta dinastia se sucederam no poder, alm do fundador,

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os generais Costa e Silva, Garrastazu Mdici, Ernesto Geisel e Joo Batista de Figueiredo. Uma calamidade a mais para o povo brasileiro, j por demais sofrido. Em frente ao prdio da Assemblia havia uma esttua de Capistrano de Abreu, o Herdoto da nossa Histria. Embaixo, no mrmore, como uma advertncia: aos deputados, a sentena lapidar: "Todo brasileiro obrigado a ter vergonha". Sim, Capistrano se propusera a fazer um projeto de Constituio para o Brasil, cujo artigo primeiro e nico constava daquela sentena. Agora, mais do que nunca cabia aos brasileiros, principalmente aos deputados, terem vergonha. Dada a grande atualidade da propositura do historiador, decidiu a prefeitura remover o busto para outro local. Encontrava-se sem serventia na Praa da Lagoinha a base de uma fonte luminosa belle poque. A fonte reproduzia uma lenda germnica dos tempos medievais, onde apareciam trs corcis montados por vrias nereidas. O prefeito dos gol pistas no teve dvida em alterar a montagem, retirando as nereidas e colocando no lugar dos cavalos o busto de Capistrano. Uma maneira de castigar e no de homenagear o grande cearense pelo seu pronunciamento. A Assemblia Legislativa, por sua vez, no tardaria em ser removida da zona central para os arredores de Fortaleza. O mesmo j havia acontecido com a sede do governo do Estado e com a Biblioteca Pblica. Afastar do povo os rgos do governo, esta era a ordem do regime autoritrio. Construram no bairro da Estncia um casaro nos moldes dos mosteiros de beatos do Padre Ccero. E, no frontispcio, o nome que surgiu foi, no o do Senador Alencar, o de Correia Bracim ou o de Walter de S Cavalcante, mas o do Coronel Adauto Bezerra, o novo tuchaua do Cear. - tem pores, mores! - como repetia Dom Manoel da Silva Gomes.

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-XLUm assunto polmico: onde nasceu Castelo Branco? No Cear ou no Piau? - Os piauienses e as glrias cearenses. Nem Iracema escapou - Que ficassem com o gorila, mas nos deixassem com a ndia dos lbios de mel.
A cearensidade do novo ditador estava longe de entusiasmar os conterrneos. Desta vez j no se repetiam os gestos de endeusamento dispensados a um outro cearense, o Capito Juarez Tvora, por ocasio da "revoluo" dos tenentes, em 1930. O fsico de Castelo, verdade, no ajudava. Baixo, atarrachado, de ar sorumbtico, ele se tornaria o alvo preferido dos gaiatos, entrando sem demora para o nosso anedotrio. Mas, no era s o fsico. O que mais pesava contra Humberto de Alencar Castelo Branco, tornando-o mais antiptico ainda aos olhos do povo, era o fato de representar ele a ditadura que se instalava no pas, a ditadura dos generais reacionrios, testas-de-ferro do latifndio e do imperialismo. O povo estava cansado de golpes militares, de promessas de salvao nacional. De revoluo s mesmo a revoluo civilista que vinha sendo posta em prtica por Joo Goulart, com o apoio dos setores mais progressistas da nao. Uma revoluo agrria e anti-imperialista. Ora, o que pretendiam os generais do primeiro de abril era exatamente impedir que se realizassem essas transformaes. O que eles se aventuravam a fazer, portanto, era uma contra-revoluo e nunca uma revoluo. Contudo, no faltariam pesquisadores e genealogistas, os primeiros atrs de saber o lugar de nascimento e os ltimos de conhecer a rvore genealgica de Humberto de Alencar Castelo Branco. Quanto ao lado gentico, no havia dvida. Castelo era, na verdade, um rebento da mesma rvore do Senador Alencar. Divergncias surgiram, sim, quanto ao lugar de nascimento. Pois no faltou quem assegurasse haver o ditador nascido no Piau, e no no Cear. A controvrsia adquiria foros de verdade na terra onde meu boi morreu. - Vocs piauienses - dissemos numa discusso inflamada na Academia de Letras do Piau, esto a se apossar das glrias cearenses. Primeiro foi o caso da Jovita Feitosa. A nossa herona da Guerra do Paraguai seria 91

piauiense e no cearense. Agora o Castelo Branco. Castelo piauiense? Se verdadeira esta pretenso seria at um alvio para ns cabeas-chatas. Deixaramos de ser pichados como conterrneos do ditador. Foi quando uma jovem e simptica beletrista, at ento silenciosa, achou de entrar no debate. -- Mas no s a Jovita Feitosa - disse ela muito espevitada. E se eu lhe disser que a Iracema de Jos de Alencar tambm piauiense? - Essa no! - respondemos admirados. - Pois como eu lhe digo - prosseguiu a nossa oponente. Iracema era piauiense! Quem afirma no sou eu, mas o prprio Jos de Alencar. Seno atente para o que ele diz no incio do romance: "Alm, muito alm daquela serra que azula no horizonte nasceu Iracema, a virgem dos lbios de mel!" Ora, a serra que fica entre os dois Estados a da lbiapaba. O romancista posicionavase do lado cearense. Eu pergunto: o que fica alm da Ibiapaba, a "serra que azula no horizonte"? O Piau! Pois Iracema se nasceu alm da Ibiapaba piauiense e no cearense. Queiram ou no vocs, cabeas-chatas. Despedimo-nos desapontados dos vizinhos piauienses. Que ficassem com o gorila, mas nos deixassem com a ndia dos lbios de mel.

NOTAS
1 - Instituto Penal Paulo Sarasate (IPPS) 2 - Engenheiro Jos Walter Cavalcante, ex-prefeito de Fortaleza, nome do Conjunto Habitacional, antes denominado Casa Popular. 3 - Amorim Parga, que possua entrada franca no Palcio da Luz, contou-nos ter escutado uma conversa entre o Interventor Moreira Lima e o Industrial Pedra Filomeno, ocasio em que o interventor aconselhara o dono da fbrica So Jos a fazer um acordo com os operrios em greve, pois no seu governo os grevistas no seriam presos e nem espancados. 4 - Os jornais de Fortaleza por convenincia poltica ou temerosos de vinditas, atriburam a autoria do massacre aos 92

soldados da Polcia Militar e no do Exrcito, mancomunados com os integralistas, como de fato ocorreu. 5 - Entidade criada pelo PC para prestar assistncia aos presos polticos. 6 - Tombaram assassinatos o sub-inspetor da Guarda Civil, Raimundo Correia Lima; e os guardas Marcus Ribeiro Magalhes e Eldair Correia Lima. 7 - Pai dos Pobres: pessoa caritativa, amigo dos pobres. 8 - Medicamentos manipulados pelos boticrios, tais como pomadas, xaropes. 9 - Gomes de Freitas em "Inhamuns - Terra e Homens". 1O - O Inspetor Apolinro, servindo de guarda-costa do Vicegovernador Stnio Gomes, foi assassinado no bairro de Porangabussu, por ocasio de um comcio do presidencivel Ademar de Barros. Indo a um boteco tomar caf, ali encontrou-se com o carroceiro conhecido por mestre Manoel, seu inimigo figadal. O carroceiro investiu contra Apolinrio, abatendo-o com numerosas facadas. Cometido o crime, mestre Manoel fugiu para o interior do Estado, onde se tornou pistoleiro. Antes, Apollnrio e um filho de nome Geraldo, tambm da PE (Polcia Especial), haviam-no ferido mortalmente. Apolinrio era negro arbitrrio e perverso, trazido de Pernambuco para integrar a PE. Por sua vez, o Inspetor Herondino, tambm da PE, foi assassinado a tiros em 1982, a mando dos parentes de um rapaz a quem havia assassinado brbara e perversamente. Era o povo vingando-se dos seus algozes. 11 - Mas no era s na Praa do Ferreira onde tinha lugar as vaias. Certa vez, na dcada de 50, quem levou uma baita vaia em pleno tribunal do jri foi o Promotor de Justia Zacarias do Amaral Vieira. Estava em julgamento acusado de crime de calnia pelo Prefeito Paulo Cabral, o Jornalista Vieira Monte. O julgamento despertava grande interesse popular. Durante os debates, Zacarias dirigindo-se ao advogado Jder de Carvalho acusou-o de pretender "fazer mdia com a massa ignara ali presente". O edifcio do Frum quase vai abaixo com tantos gritos e assovios. O juiz ordenou aos soldados que evacuassem o prdio. Mas, como cumprir a ordem se o edifcio se achava literalmente ocupado? 12 - Na Cadeia Pblica de Fortaleza, onde cumpria pena, Carlos Gondim escreveu o "Poema do Crcere", no qual se

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encontram versos como estes: "Que ironia perversa a do destino/ Restringindo-me a um crcere sem luz/ Depois que carreguei como o Rabino/ Durante toda a vida a minha cruz/li Sou apenas o reverso do que fora/ Que estupenda, que enorme diferena/ Ontem, uma alma crente e sonhadora/ Hoje, uma alma sem sonho e sem crena." 13 - Revelao feita ao autor pelo Poeta e Historiador Jos da Cruz Filho. 14 - Dada a fama de bebida popular, a chamada "gente boa" envergonhava-se de beber cachaa, preferindo a cerveja e os conhaques. A polcia criava restries venda da aguardente nos estabelecimentos especializados, no permitindo que a comercializao se fizesse depois das dezoito horas e tampouco nos dias de carnaval. 15 - "Filhos de famlia" era como eram chamados os filhos de famlias distintas da elite. Eles evitavam entrar em contato com o povo formando entre si verdadeiros cls. 16 - Em 1927 a Cear Light processou judicialmente o Empresrio Oscar Pedreira pelo tato de rodarem os seus nibus sobre os trilhos dos bondes, tendo um juiz do Frum de Fortaleza, o despi ante de condenar priso o referido empresrio. 17 - Pseudnimo de Alberto S. Galeno. 18 - Nas eleies de 1934 o clero reacionrio havia espalhado esta fantasmagoria no interior cearense, obtendo o resultado esperado. Ultimamente o Coronel Adauto Bezerra repetiu a farsa, sendo fragorosamente derrotado. Adauto era candidato ao governo do Estado. Os tempos eram outros e ele no percebia. 19 - Pedro Jernimo de Sousa nasceu aos 30 de junho de 1912, na localidade de Mutamba, municpio de Icapu, Cear, morrendo nas dependncias da Polcia Federal, em Fortaleza, no dia 11 de setembro de 1975, contando, portanto, mais de 63 anos de idade. Aps sua morte foi simulada a farsa de um suicdio por enforcamento com a utilizao de uma toalha de banho, farsa esta testemunhada por um contrabandista uruguaio detido na PF. Preocupados em livrarem-se do cadver, os algozes de Pedro Jernimo conduziram-no s pressas Polcia Central, na Praa dos Voluntrios, onde foi deixado. O crime que ficou impune teria sido cometido pelo famigerado Tenente Horcio Gondim, da Polcia Militar do Cear. 94

20 - No bar "O Cobra", no Beco dos Pocinhos, os freqentadores faziam fila para tomar a sua bicada, atrados que eram pelos tira-gostos ali servidos. Peixinhos do Coc fritos no azeite. Os pescados do Coc gozavam de grande fama, tendo Araripe Jnior feito referncia a sua gostosura em "O Cajueiro do Fagundes". 20 - O General Assis Bezerra, Secretrio de Polcia do Governo Virglio Tvora, acabou com a proibio da venda de cachaa no carnaval de 1980 (fevereiro). 21 - Jos Bento de Sousa, ex-garon e ex-secretrio do PC no Cear, foi assassinado no Maranho, no ano de 1967. 23 - Augusto Correia Lima era o verdadeiro nome do famoso advogado conhecido pela alcunha de Correia Bracim. O cognome deve-se ao fato de possuir ele um brao mais curto do que outro.

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NDICE

Povo Herico de Correia Bracim

Em busca da Praa do Ferreira - Onde encontr-Ia? - Onde a Coluna da Hora? E o Abrigo Central? - A vingana dos gol pistas de 64 contra os papeadores da Praa - Lembranas do Papo e dos freqentadores do Banco dos Comunistas 7 Nossas vivncias na Praa do Ferreira - Os comcios da ANL Aprendizado poltico - O Interventor Felipe Moreira Lima, exemplo de democrata - Breve perodo de liberdades para o povo cearense 10 As agitaes na Praa - Os comcios-relmpago - Uma galinha, pomo de discrdias - Integralistas versus aliancistas Lembranas de Amorim Parga 12 O carnaval de 1935 em Fortaleza - Surge uma tragdia na Praa do Ferreira - O massacre dos guardas civis pelos integralistas, crime que ficou impune 14 A Praa do Ferreira, bero da opinio pblica no Cear - Ferreira e sua botica - Antecipando-se ao rdio e televiso, os papeadores criam o jornalismo falado - As perseguies contra os papeadores - A Praa continuar 16 Os prefeitos e a Praa - Do boticrio a Jos Walter Cavalcante .. 18 Sequeira contesta o portugus dos cabeas-chatas - O incidente da "Lisbonense" e as louvaminhas ao "Leo do Norte" 20 O aparelho repressor do Estado - Polcia Militar e cavalaria contra o povo - O massacre que determinou a queda de Acioly - Outras corpo raes militares 22 Uma bastilha nas proximidades da Praa - Como surgiu a Central de Polcia - Cordeiro Neto e o regime da lata - Os crimes do Estado Novo 24

Apelidos e vaias como forma de protesto - Uma herana atvica? Nem o sol escapou de ser vaiado na Praa do Ferreira 27 Os quebra-quebras da Praa do Ferreira - O legado dos ndios Odiosidade contra os ingleses da Cear Light - 18 de agosto de 1942 - Os quebra-quebras que empurram o Brasil para a Segunda Guerra 30 As procisses da Igreja evitavam a Praa - Precauo contra as vaias e mangoas - Reacionarismo - A impopularidade dos dignitrios catlicos 31 Os poetas e a Praa - Das papeaes Nouveau do Caf Riche e no Art 33

Quintino Cunha, o Poeta da Praa, defensor da cearensidade Alguns episdios dos quais participou o poeta 35 Quintino Cunha no "Cear moleque" - anedotas, epigramas atribudos ao grande humorista repentes e 37

A Polimtica, uma academia diferente - As reunies eram na Praa e destinavam-se ao povo - A figura extraordinria de Euclides Csar - O educador, o idealista, o democrata 39 Os cafs da Praa do Ferreira, ninhos de poetas e prosadores Sua contribuio para o desenvolvimento cultural do Cear .. 42 Os americanos na Praa do Ferreira - Um bar onde os cearenses no eram bem aceitos - As "coca-colas" - Tentativa de quebraquebra no ':Jangadeiro" 43 O homem dos espritos - Humberto Cruz e suas crendices 45

Surge o Abrigo Central, o mais democrtico parlamento do CearA confraternizao de classes - Acrsio, Paulo Sarasate e o comandante da 10. Regio Militar no Abrigo 47 Um louco apelidado de prefeito usado na crtica aos coronis - O comrcio de votos no Abrig~ s vsperas do pleito de 1954 ..49 Mrio Rosal antecede Jnio Quadros - O faco como smbolo na campanha poltica - Surge o Velho do Faco como candidato de protesto - Quase dez mil votos , 50 O retrato do Velho do Faco - Uma personagem aventurosa e discutvel, dona de um passado de lutas e sacrifcios 53

Mrio Rosal na poesia de cordel O triste fim de Mrio Rosal Ferreira

54 Louco, esmoi ando na Praa do 58

O Abrigo, local de paz e compreenso - Um mnimo de ocorrncias delituosas 59 Dois livreiros da Praa: Edsio e Manoel Raposo 61

Uma personagem de Graciliano Ramos na Praa do Ferreira - O fracasso comercial do portugus que cantava de galo - Sidney Neto, fregus sem futura 62 De pasteleiro a Professor de Cincias Sociais - O episdio do Porto de Lisboa - Os estrategistas enxotam os poetas do Caf GloboMestre Papo, o cursinho e seus alunos 65 O Banco dos comunistas e seus freqentadores - Batista Neto, constituinte de 1946 - Papo, Timoshenko e outros - O fim do Banco - O sacrifcio de Pedra Jernimo 69 Uma personagem mais novelesca do que as de Graciliano Ramos - A vida tumultuosa de Manoel Batista Ferreira, o Papo Perdera a conta das prises - O fim melanclico em Fortaleza: morreu na Santa Casa e enterrou-se como indigente no So Joo Batista 72 Alusio Gurgel, o Timosenko que nunca foi guerra - A batalha das finanas do partido - Alusio e Batista Neto, dois exemplos de trabalho, idealismo e abneqao 75 Bares e botecos da Praa do Ferreira e adjacncias - Cachaa, bebida discriminada - Violncias da polcia contra os cachaceiros 78 "O Oliveira", um boteco diferente nhas Papeao, cachaa e meizi80

Nas mesas dos bares e cafs o elogio das bebidas prediletas Cachaa, cerveja e pega-pinto em ritmo de trova 81 As lutas sociais das dcadas de 40 e 50 - O PC, sindicatos e outras associaes nas lutas patriticas e democrticas - O assassnio de Jaime Calado - A participao dos jovens e das mulheres nas lutas populares - Outras notas 83

Mrio Rosal na poesia de cordel O triste fim de Mrio Rosal Ferreira

54 Louco, esmoi ando na Praa do 58

O Abrigo, local de paz e compreenso - Um mnimo de ocorrncias delituosas 59 Dois livreiros da Praa: Edsio e Manoel Raposo 61

Uma personagem de Graciliano Ramos na Praa do Ferreira - O fracasso comercial do portugus que cantava de galo - Sidney Neto, fregus sem futuro 62 De pasteleiro a Professor de Cincias Sociais - O episdio do Porto de Lisboa - Os estrategistas enxotam os poetas do Caf Globo Mestre Papo, o cursinho e seus alunos 65 O Banco dos comunistas e seus freqentadores - Batista Neto, constituinte de 1946 - Papo, Timoshenko e outros - O fim do Banco - O sacrifcio de Pedro Jernimo 69 Uma personagem mais novelesca do que as de Graciliano Ramos - A vida tumultuosa de Manoel Batista Ferreira, o Papo Perdera a conta das prises - O fim melanclico em Fortaleza: morreu na Santa Casa e enterrou-se como indigente no So Joo Batista 72 Alusio Gurgel, o Timosenko que nunca foi guerra - A batalha das finanas do partido - Alusio e Batista Neto, dois exemplos de trabalho, idealismo e abneqao 75 Bares e botecos da Praa do Ferreira e adjacncias - Cachaa, bebida discriminada - Violncias da polcia contra os cachaceiros 78 "O Oliveira", um boteco diferente nhas Papeao, cachaa e meizi80

Nas mesas dos bares e cafs o elogio das bebidas prediletas Cachaa, cerveja e pega-pinto em ritmo de trova 81 As lutas sociais das dcadas de 40 e 50 - O PC, sindicatos e outras associaes nas lutas patriticas e democrticas - O assassnio de Jaime Calado - A participao dos jovens e das mulheres nas lutas populares - Outras notas 83

Assemblia Legislativa e seus recessos - Sempre que tocavam as cornetas o Senador Alencar fechava as portas - As bancadas da ALEC e do PSD - Sua composio 85 A Biblioteca Pblica - Por que Menezes Pimentel? - Heloneida, a futura romancista - O sacrifcio de Colombo Tvora, mrtir das lutas populares 86 Uma denominao para a Assemblia do Cear. Para quem o laurel: Correia Bracim, Walter de S ou o Senador Alencar? - Uma sumidade, o filho de Dona Brbara - Surgem os verdadeiros representantes do povo cassados pelos militares golpistas Depois dos Bragana a dinastia dos generais 87 Um assunto polmico: onde nasceu Castelo Branco? No Cear ou no Piau? - Os piauienses e as glrias cearenses. Nem Iracema escapou - Que ficassem com c gorila, mas nos deixassem com a ndia dos lbios de mel 91 Notas 92

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