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A narrativa histrica em debate: algumas perspectivas

Renato Moscateli
Resumo O presente texto busca tecer algumas consideraes ticas, estticas e epistemolgicas a respeito da disciplina histrica, sobretudo em face do impacto que certas proposies do ps-modernismo tm causado nas atividades dos historiadores. O artigo aborda a escrita da Histria sob a perspectiva da criao de narrativas, e discute as principais caractersticas dessa modalidade textual a fim de comparar determinados aspectos sobretudo os estticos das obras produzidas por historiadores e daquelas de autoria dos literatos. A partir de tal confronto, discute-se algumas questes polmicas nos domnios da historiografia, como a oposio entre Histria narrativa e Histria analtica, bem como a possibilidade de o discurso do historiador representar a realidade do processo histrico. Para concluir, o artigo aborda as conseqncias ticas decorrentes da reduo da narrativa histrica a mero artefato literrio, reduo que pode ocorrer graas aos ataques ps-modernos contra os estatutos epistemolgicos da Histria. Palavras-chave: Histria; Narrativa; Ps-modernidade. Abstract This text weaves some ethical, aesthetic and epistemological considerations on the History, over all in face of the impact that certain proposals of the postmodernism have caused in the activities of the historians. The article approaches the writing of History under the perspective of the creation of narratives, and discusses the main characteristics of this textual modality in order to compare certain aspects especially the aesthetic ones of the works produced by historians and of those written by literats. From this confrontation, one discusses some polemic questions in the domains of the historiography, as the opposition between narrative History and analytical History, as well the possibility of the historians speech to represent the reality of the historical process. To conclude, the article approaches the ethical consequences decurrent of the reduction of the historical narrative to a mere literary device, reduction that can occur thanks to the postmodern attacks against the epistemological statutes of History. Key words: History; Narrative; Postmodernity.

De onde vem a nfase, to difundida atualmente, nos aspectos lingsticos dos diferentes saberes modernos, das cincias da natureza disciplina histrica? Em grande parte, isto se deve aos desenvolvimentos da lingstica no sculo XX, especialmente queles ligados ao estruturalismo em suas variadas correntes surgido com Ferdinand de Saussure, Roman Jakobson e Roland Barthes, entre outros (DOSSE, 1993; PIAGET, 1979). Muito embora a linguagem j fosse um objeto de estudo presente nos horizontes da Modernidade h um tempo considervel, foi a lingstica recente que colocou em primeiro plano a proposio de que as palavras no podem ser tomadas como cones transparentes, ou seja, como instrumentos neutros capazes de representar

as coisas. Ao comentar as reflexes de Michel Foucault sobre as cincias humanas, que se baseiam justamente nessa crena na opacidade da linguagem, Hayden White escreve que tal crena advm da crtica ao estatuto ontolgico privilegiado que fora conferido linguagem e que fizera desta um ser separado dos demais, como se as palavras possussem atributos especficos suficientes para diferenci-las das coisas sobre as quais elas pretendem falar. O que a moderna teoria lingstica demonstra que as palavras no passam de coisas entre outras coisas no mundo, que elas sempre havero de obscurecer tanto quanto aclarar objetos que pretendem significar, e que, portanto, todo sistema de pensamento elaborado com a esperana de idear um sistema de representao neutro est fadado dissoluo quando a rea de coisas que ele remete obscuridade emerge para insistir em seu prprio reconhecimento. (WHITE, 1994, p. 255) Certamente, para Foucault a constatao da opacidade das palavras remete prpria impossibilidade de existncia das cincias humanas, dado que o homem, como objeto de estudo, seria apenas uma dobra no saber moderno que desaparecer quando este houver encontrado uma forma nova (FOUCAULT, 1981, p. 13). Enfim, a arbitrariedade das opes epistemolgicas que produzem um paradigma dito cientfico, na perspectiva foucaultiana, reflete a arbitrariedade da ligao entre significantes e significados no interior dos signos lingsticos, e indica a falta de uma base perene sobre a qual um saber poderia ser estabelecido. Segundo Roger Chartier (1994), outro ataque aos saberes modernos, tambm fundamentado na lingstica saussuriana, tem origem nos Estados Unidos e busca eliminar os vnculos entre a Histria e as Cincias Sociais. Para compreender corretamente essa ofensiva, antes preciso lembrar uma das idias-chave da teoria de Saussure, ou seja, a de que a linguagem um sistema dotado de grande autonomia diante de seus portadores singulares, os quais so os sujeitos de suas respectivas falas, mas no da prpria lngua como um todo1[1], uma vez que esta se constitui numa estrutura eminentemente impessoal. Ora, radicalizando esse pressuposto de que toda enunciao discursiva possui, em sua estrutura, caractersticas que extrapolam a vontade de seu autor individual, os adeptos do chamado linguistic turn consideram importantes unicamente os aspectos lingsticos do discurso, e centram sua anlise no modo como os mecanismos da lngua responsveis pela produo de sentido atuam em cada caso particular. O corolrio disto tudo pode ser resumido na idia de que os discursos so, por mais estranho que parea, enunciados sem sujeitos. Nas palavras de Roger Chartier, os responsveis pelo lingustic turn propem que a construo do sentido assim separada de qualquer inteno ou controle subjetivos, j que ela atribuda a um funcionamento lingstico automtico e impessoal. A realidade no mais deve ser pensada como uma referncia objetiva, exterior ao discurso, pois que ela constituda pela e dentro da linguagem. (CHARTIER, 1994, p. 104) Desse modo, a autoreferencialidade da linguagem implicaria que so os discursos que falam por meio de seus enunciadores, e que s permitido apelar para a noo de sujeito caso se tenha em mente que ela diz respeito a um mero artifcio gerado pela maquinaria da lngua, pois, em suma os atos lingsticos [dos usurios da linguagem] podem apenas exemplificar as regras e procedimentos das linguagens que eles habitam mas no controlam (Toews, citado por CHARTIER, 1994, p. 104)2[2]. Mesmo para aqueles que no endossam plenamente as assertivas foucaultianas que esto entre as bases do pensamento ps-moderno ou as proposies do linguistic turn, elas permanecem como um desafio constante a exigir por respostas que no se limitem a somente neg-las sem levar a srio os problemas que elas colocam a todos que se ocupam, de alguma forma, com a linguagem. Em se tratando da Histria, que tem de lidar com os elementos discursivos presentes tanto em seus documentos quanto na forma de exposio de seus resultados, as preocupaes com os componentes lingsticos tm se manifestado de diversos modos, sobretudo nas reflexes

1[1] Sobre a distino entre lngua e fala, ver Saussure (1997). 2[2] Para uma abordagem mais ampla do linguist turn e de sua influncia sobre a historiografia, ver Iggers
(1996).

acerca do carter da narrativa histrica, a respeito da qual muitas questes foram levantadas: o que ela representa? Qual sua capacidade explicativa dos fatos e processos que busca descrever? Sua relao com a narrativa ficcional de igualdade em todos os sentidos ou unicamente de similitude estrutural? O presente texto no pretende fazer um inventrio completo das respostas dadas a tais indagaes, o que seria impraticvel nos limites de um artigo, mas apenas discutir algumas delas a fim de demarcar seus pontos mais importantes3[3]. Assim, os trabalhos de determinados autores que se ocuparam do assunto serviro como um fio de Ariadne para esta reflexo sobre a Histria como narrativa e as conseqncias de uma tal forma discursiva para a construo e a viabilidade do saber histrico. A Histria como narrativa A visualizao da Histria como sendo eminentemente narrativa no nova, uma vez que pode ser encontrada at mesmo na obra fundadora de Herdoto, no sculo V a.C. Entretanto, foi apenas nos ltimos sculos que os indivduos que se dedicavam aos estudos histricos procuraram delimitar com mais clareza a singularidade do discurso da Histria em oposio narrativa literria.4[4] Assim, o sculo XIX assistiu ao esforo dos historiadores para institucionalizar sua rea de estudos por meio de uma ruptura da Histria em relao arte e filosofia. Para afastar-se desta ltima, considerada pelos historiadores como fonte de interpretaes apriorsticas, idealistas e a-histricas, buscou-se conferir Histria um status cientfico fundamentado no recurso ao material emprico representado pelas fontes e na perspectiva objetivista do pesquisador (REIS, 1996). Quanto arte, mais especificamente a literatura, o empenho de muitos historiadores foi marcado pela tentativa de livrar seus escritos dos elementos retricos habitualmente utilizados em textos literrios. Como afirma Dominick La Capra, esta tendncia, que define a cincia como a adversria ou a anttese da retrica, foi freqentemente associada com uma defesa do estilo direto que acredita ou pretende ser inteiramente transparente quanto a seu objeto (La Capra, citado por IGGERS, 1996, p. 122). Todavia, apesar do empenho colocado nessa pretendida ruptura dupla, a disciplina histrica continuou sendo influenciada em termos tericos pela filosofia e, nos aspectos formais, pela literatura, o que tornou os textos dos historiadores um territrio sui generis cuja amplitude estende-se atravs das fronteiras entre a arte, a cincia e a filosofia. No nosso objetivo aqui discutir como, considerando as diversas correntes historiogrficas dos sculos XIX e XX, a tenso entre metodologias cientficas e princpios filosficos afetou os historiadores em suas atividades de pesquisa. Tal anlise pode ser encontrada em outros lugares.5 [5] Nosso interesse recai, sobretudo, nos laos que continuam ligando a Histria e a literatura. Sendo assim, necessrio definir como a narrativa histrica se constitui como um gnero, uma vez que este um dos principais, se no o mais importante, elo entre essas duas reas. Antes de tudo, ento, precisamos de uma definio mnima do que seja uma narrativa. Fazendo referncia ao pensamento de W. B. Gallie a este respeito, Paul Ricoeur expe desta forma a essncia desse tipo de relato: Uma histria descreve uma seqncia de aes e de experincias feitas por um certo nmero de personagens, quer reais, quer imaginrios. Esses personagens so representados em situaes que mudam ou a cuja mudana reagem. Por sua vez, essas mudanas revelam aspectos ocultos da situao e das personagens e engendram uma nova prova (predicament) que apela para o pensamento, para a ao ou para ambos. A resposta a essa prova conduz a histria sua concluso. (RICOEUR, 1994, p. 214)

3[3] Recomenda-se aos leitores que desejarem ver o assunto sob outros enfoques, a leitura dos textos de L.
Stone (1979) e de E. Hobsbawn (1979), os quais realizaram um interessante debate sobre a questo do chamado retorno da narrativa.

4[4] No sculo XVIII, por exemplo, um inovador no campo da pesquisa histrica, o filsofo francs conhecido 5[5] Ver, por exemplo, o trabalho de Jos Carlos REIS (1996) que trata de quatro importantes escolas
historiogrficas, a saber, a metdica (dita positivista), a historicista, a marxista e a dos Annales.

pelo pseudnimo de Voltaire, definiu a Histria como narrao de fatos considerados verdadeiros, ao contrrio da fbula, narrao de fatos considerados falsos (1988, p. 119).

Essa definio mnima deve incluir tambm a conceituao do ato responsvel pela gerao da narrativa: O ato de narrar (...) repousa na presena de um narrador ou de um meio narrativo (ator, livro, filme, etc.) e na ausncia dos eventos narrados. Tais eventos esto presentes como fices, mas ausentes como realidades (Scholes, citado por CARDOSO, 1997, p. 11). Uma definio genrica como esta, claro, pode abranger tanto as narrativas ficcionais quanto os textos produzidos por um historiador. Seguir uma estria ou uma histria, para o leitor, implica realizar um mesmo movimento de compreenso do enredo, no importando, em princpio, que este seja formado por acontecimentos extrados de fontes documentais ou produzidos pela mente do escritor. Em ambos os casos, trata-se de acompanhar a exposio feita por aquele que narra uma pessoa ou um meio narrativo qualquer e torna visvel o fio que liga os fatos de uma ponta a outra, ou seja, do evento inicial que desencadeia o processo at o ponto em que ele atinge um desfecho (definitivo ou meramente provisrio). A escrita da Histria, como a de um texto literrio, passa pela tessitura desse fio que deve juntar os acontecimentos, mesmo aqueles aparentemente desconexos, a fim de conferir sentido a um todo maior que no um simples agregado de elementos, mas sim um quadro coerente no qual se pode ver uma imagem inteligvel. Os personagens que compem essa imagem podem ser de ordens diversas, uma vez que o historiador narra os feitos tanto de indivduos quanto de coletividades maiores, como Estados e classes sociais. Todavia, de acordo com Ricoeur, para o desenrolar de uma histria isto no faz diferena, pois a referncia oblqua do fenmeno societal aos indivduos justifica a extenso analgica do papel de personagens s entidades de primeira ordem da histria. Em virtude dessa analogia, as entidades histricas de primeira ordem podem ser designadas como os sujeitos lgicos de verbos de ao e de paixo. (...) Dizer que a Frana faz isto ou sofre aquilo no implica absolutamente que a entidade coletiva em questo deva se reduzir aos indivduos que a compem e que suas aes possam ser destinadas distributivamente a seus membros, considerados um a um. preciso dizer da transferncia de vocabulrio do indivduo s entidades de primeira ordem da historiografia, que ela ao mesmo tempo somente analgica (e portanto no implica nenhum reducionismo) e bem fundamentada no fenmeno do pertencer participativo. (RICOEUR, 1994, p. 283)6[6] Ainda segundo Ricoeur, mesmo quando o objetivo do historiador falar de tendncias e correntes, o ato de seguir a narrativa que lhes confere uma unidade orgnica (1994, p. 217), de modo que tais tendncias e correntes tambm figuram como personagens de uma histria que deve ser acompanhada ao longo da sucesso de acontecimentos que a constitui. nesse sentido que a idia de Paul Veyne de que a escrita da Histria passa pela armao de uma intriga encontra respaldo. Para Veyne: Os fatos no existem isoladamente, no sentido de que o tecido da histria o que chamaremos uma intriga, uma mistura muito humana e muito pouco cientfica de causas materiais, de fins e de acasos; numa palavra, uma fatia de vida, que o historiador recorta a seu bel-prazer e onde os fatos tm as suas ligaes objetivas e a sua importncia relativa. (VEYNE, 1983, p. 48) Ao pensar a Histria em tais termos, Veyne no est apenas chamando a ateno para a forma narrativa da mesma; ele est apontando a responsabilidade do historiador, como sendo aquele que tece a intriga, na escolha daquilo que deve figurar como parte do enredo, e isto contra todas e quaisquer pretenses positivistas de que toda a histria j esteja contada nas fontes. Por outro lado, dizer que h um recorte ao bel-prazer realizado pelo historiador/narrador pode dar margem a acreditar que ele inventa a sua histria na medida em que as ligaes entre os eventos relatados estariam apenas na prpria narrativa, e no na estrutura do real extradiscursivo. Assim, Veyne descreve a Histria como um romance verdadeiro, embora esta expresso polissmica no implique exatamente que a tarefa do historiador seja impor aos fatos algum tipo de configurao totalmente desvinculada e por isto arbitrria deles. Ao contrrio, quando o pesquisador coloca-

6[6] Tal fenmeno refere-se ao lao de pertinncia que une os indivduos no interior de uma sociedade na qual

so partilhados cdigos simblicos (normas, costumes, ritos, etc.) por meio dos quais eles se reconhecem como membros de uma coletividade (RICOEUR, 1994, p. 281-282).

se diante de suas fontes, precisa extrair delas indcios das relaes que encadeiam os acontecimentos para, a partir disto, fornecer algum tipo de interpretao. Por essa razo, E. P. Thompson condena a idia de que a Histria seria apenas uma narrao fenomenolgica consecutiva visto que no fornece causas suficientes para os fatos que busca explicar dizendo que a explicao histrica no revela como a histria deveria ter se processado, mas porque se processou dessa maneira, e no de outra; que o processo no arbitrrio, mas tem sua prpria regularidade e racionalidade; que certos tipos de acontecimentos (polticos, econmicos, culturais) relacionaram-se, no de qualquer maneira que nos fosse agradvel, mas de maneiras particulares e dentro de determinados campos de possibilidades; que certas formaes sociais no obedecem a uma lei, nem so os efeitos de um teorema estrutural esttico, mas se caracterizam por determinadas relaes e por uma lgica particular de processo (THOMPSON, 1981, p. 61). Ocorre que, no momento em que a tarefa interpretativa desenvolvida pelo historiador, ele se pe diante da necessidade de adotar certos procedimentos estticos relativos forma da narrativa que est escrevendo, o que significa escolher, entre os modos existentes de se contar uma histria, aquele mais adequado ao material com o qual est trabalhando. Hayden White (1994 e 1995) chama esta prtica de urdidura do enredo. ela que permitiria a superao da mera crnica (relato cronolgico dos acontecimentos) em direo Histria propriamente dita. Nas palavras de White: O modo como uma determinada situao histrica deve ser configurada depende da sutileza com que o historiador harmoniza a estrutura especfica de enredo com o conjunto dos acontecimentos histricos aos quais deseja conferir um sentido particular. Trata-se essencialmente de uma operao literria, criadora de fico. (...) a codificao dos eventos em funo de tais estruturas de enredo uma das maneiras de que a cultura dispe para tornar inteligveis tanto o passado pessoal quanto o passado pblico. (WHITE, 1994, p. 102) Sendo prprias de cada cultura, essas estruturas de enredo variam de caso para caso, sendo que o romance, a comdia, a tragdia e a stira so os arqutipos narrativos apontados por White como aqueles disponveis em nossa cultura e que tm servido aos historiadores quando estes buscam engendrar uma exposio significativa dos processos que analisam. A este respeito, preciso acrescentar duas observaes. Em primeiro lugar, quanto escolha de um arqutipo narrativo, ela nem sempre fruto de uma deciso totalmente consciente por parte do pesquisador. Pois nem todo historiador reflete to longamente sobre as caractersticas estticas de sua narrativa quanto sobre o contedo da mesma, e o modo como um enredo historiogrfico urdido muitas vezes depende mais de princpios ticos ou ideolgicos do que de opes artsticas. Hayden White, por exemplo, cita quatro modos fundamentais de implicao ideolgica anarquismo, conservadorismo, radicalismo e liberalismo que, no processo de construo de uma narrativa histrica, influenciam os modos pelos quais os pesquisadores urdem os enredos e explicam os acontecimentos. Em segundo lugar, o fato de que os textos histricos sejam escritos de acordo com modelos narrativos pr-existentes no implica que as prprias narrativas, em todas as suas dimenses, estejam determinadas de antemo como se o trabalho do historiador fosse apenas preencher um formulrio padro com os dados de sua pesquisa. Assim como os escritores, que tm sua disposio um amplo leque de gneros e estilos a partir dos quais realizam suas obras singulares e originais gneros e estilos cujos limites so constantemente desafiados , o historiador tambm opera tendo como referncia certos modelos narrativos que, entretanto, no so mquinas destinadas a produzir a mesma coisa segundo frmas imutveis. Cada saber possui estruturas discursivas para a exposio de seus resultados que, embora atuem como condicionantes lingsticos sem os quais a divulgao de uma pesquisa seria invivel, no produzem sozinhas esses resultados. A singularidade e a originalidade de uma obra histrica est justamente na articulao estabelecida pelo autor entre todos os elementos de sua narrativa, o que inclui o contedo, o tipo de explicao dos fatos, os pressupostos tico-ideolgicos, bem como o gnero do enredo. Obviamente, causa um certo desconforto para a maioria dos historiadores a idia de que haveria alguma parcela de fico em seus trabalhos, especialmente em se tratando dos crticos de White. O historiador brasileiro Ciro Flamarion Cardoso est entre eles. Num texto em que discute o j mencionado conceito de narrativa de Robert Scholes (CARDOSO, 1997), segundo o qual no ato de

narrar os eventos esto presentes como fices, mas ausentes como realidades, Cardoso escreve que nesse caso se deveria dizer: presentes como fices ou representaes. Isto porque ele no acredita no carter ficcional da Histria, mesmo reconhecendo que a narrativa histrica formada por um conjunto de representaes. A questo toda est em se definir o quo criativa a constituio de uma intriga ou de um enredo, se se preferir pelo historiador: admitindo-se que a elaborao do discurso historiogrfico sempre passa pela re(a)presentao, na forma de uma narrativa, de eventos que no existem mais em si, correto no fazer distino entre uma representao que se pretende realista e outra que se declara abertamente ficcional? O que a Histria representa? No estgio atual das discusses sobre esse problema ainda no h e talvez nunca venha a haver um consenso a respeito. A polarizao das opinies coloca em posies extremas os historiadores mais suscetveis ao apelo das proposies ps-modernas e que vem seu ofcio com bastante ceticismo no tocante ao grau de veracidade de suas representaes, e os outros que condenam veementemente a subsuno da narrativa histrica ao status de simples artefato literrio.7[7] No h argumentos totalmente definitivos em nenhum dos lados, embora a posio mais interessante parea ser uma que evite o dogmatismo e esteja aberta ao dilogo com ambos, no para se permanecer num cmodo lugar em cima do muro, mas para absorver o que h de produtivo nos pontos no-conflitantes das duas posturas. Assim, no necessrio negar que a Histria tenha certos aspectos literrios e ficcionais para afirm-la como um saber vlido sobre a sociedade. Afinal, toda forma de conhecimento, mesmo o dito cientfico, repousa na construo de representaes sobre as coisas e, por mais fiis aos fatos objetivos que tais representaes possam parecer, nunca deixaro de ter sido produtos da capacidade inventiva do homem de apreender mentalmente o mundo que o rodeia. No caso da narrativa histrica, o importante no perder de vista que os termos literrio e fictcio no so sinnimos de mentiroso ou irreal. Quando o historiador narra os acontecimentos, ele est ao mesmo tempo dando uma explicao dos mesmos, e essa explicao no est pronta e acabada nos prprios documentos; ela precisa ser inventada pelo pesquisador usando a matria-prima disponvel, o que inclui no apenas as informaes contidas nas fontes as evidncias , mas tambm os paradigmas interpretativos existentes em sua cultura, sejam eles terico-cientficos ou esttico-literrios. O resultado dessa operao no nem um reflexo do real histrico nem uma quimera, e surge, portanto, daquele dilogo entre conceito e evidncia reivindicado por Edward P. Thompson (1981) como fundamento da prpria lgica da pesquisa histrica. Dessa forma, retomando a questo sobre o que a Histria representa, podemos responder com Hayden White que considerada como um sistema de signos, a narrativa histrica aponta simultaneamente para duas direes: para os acontecimentos descritos na narrativa e para o tipo de estria ou mythos que o historiador escolheu para servir como cone da estrutura dos acontecimentos. A narrativa em si no o cone; o que ela faz descrever os acontecimentos contidos no registro histrico de modo a informar ao leitor o que deve ser tomado como cone dos acontecimentos familiares a ele. (WHITE, 1994, p.105) Essa , pois, a natureza da fico na Histria. No entanto, se existe essa homologia entre a escrita da Histria e a da literatura, isto no quer dizer que ambas possuem os mesmos atributos. Em primeiro lugar, quanto ao contedo, h de se lembrar que enquanto o objetivo do historiador apresentar um relato sobre eventos pertencentes ao processo histrico, o escritor, e isto em certos casos especficos, preocupa-se apenas em produzir um quadro verossmil do que poderia ter ocorrido. De fato, o recurso obrigatrio s fontes imprime restries realistas escrita do pesquisador, uma vez que no lhe permitido inventar personagens ou eventos histricos com a mesma liberdade que a desfrutada por um literato; por outro lado, os escritores podem buscar, e buscam constantemente, inspirao para a construo do universo artstico configurado em sua obra na mesma realidade estudada pelo historiador. Na verdade, caso um autor produzisse um texto totalmente ficcional, talvez ele no encontrasse leitores sequer capazes de compreender o resultado de seu trabalho inventivo, com exceo,

7[7] Para uma viso geral dessa polmica referente crise da noo de representao, ver Cardoso e Malerba
(2000).

quem sabe, da literatura surrealista. justamente porque existe um vnculo entre o texto e o contexto usando a terminologia convencional isto , uma reelaborao do real no fictcio, que a , obra literria pode permanecer no apenas nos limites da inteligibilidade, como tambm no rol dos documentos histricos. Contudo, por mais realista que o relato de um texto literrio parea, isto se dever sempre ao efeito de verossimilhana provocado mais pelo talento do autor do que por um compromisso com a verdade dos fatos. Em segundo lugar, quanto forma, muito embora os recursos narrativos utilizados por historiadores e escritores sejam iguais, permanece uma diferena de atitude diante desses recursos que essencial. Segundo Paul Ricoeur, este justamente o ponto que distingue o historiador de um simples narrador: pois o historiador d as razes pelas quais considera tal fator, mais que tal outro, como causa suficiente de tal curso de acontecimentos. O poeta cria uma intriga que tambm se mantm em virtude de seu esqueleto causal. Mas este no constitui o objeto de uma argumentao. Nesse sentido, Northrop Frye tem razo: o poeta procede a partir da forma, o historiador em direo forma. Um produz, o outro argumenta. E argumenta porque sabe que se pode explicar de modo diverso. E o sabe, porque est, como o juiz, numa situao de contestao e de processo e porque sua defesa nunca est terminada: pois a prova mais conclusiva para eliminar candidatos causalidade, como diria William Dray, que para coroar um s para sempre. (RICOEUR, 1994, p. 266) No mesmo sentido, White escreve que a forma do enredo de uma histria no est predeterminada nos acontecimentos, posto que eles no so necessariamente trgicos, cmicos, romnticos ou satricos em si mesmos. o historiador que os urde de uma maneira especial, que ele sabe no ser a nica possvel. Graas a essa conscincia da multiplicidade interpretativa do processo histrico que o pesquisador no fica preso forma de sua narrativa, mas est livre para discutir seu objeto de estudo usando os recursos estticos como instrumentos. Dizer, como White, que no so os prprios acontecimentos que, por sua essncia, definem a forma do enredo da narrativa, visto que na verdade no existiria neles um sentido nico a ser adotado pelo historiador, fazer uma afirmao que exige maiores explicaes. Isto porque questionvel propor que os nicos responsveis pelo carter de um dado acontecimento so os historiadores que, a posteriori, confeririam a cada evento um significado no interior das narrativas que escrevem. H tambm um outro nvel de atribuio de sentido aos acontecimentos que, no obstante, deve ser levado em considerao pelos pesquisadores: o nvel em que os agentes histricos envolvidos nos eventos produzem um entendimento de sua prpria ao. As reflexes de David Carr (1986) so valiosas para se abordar essa questo.8[8] Carr preocupou-se em refutar a proposio atribuda por ele a Louis Mink, Hayden White e Paul Ricoeur, entre outros de uma descontinuidade entre a narrativa histrica e a realidade, proposio baseada na idia de que os acontecimentos reais no possuem nenhum tipo de ordem semelhante quela que os escritores e os historiadores estabelecem quando contam suas histrias. Para tanto, o historiador ressaltou a existncia de uma prtica narrativa que se d na vida de qualquer indivduo e por meio da qual as experincias cotidianas so compreendidas dentro de uma estrutura temporal. Segundo ele, em nossas vidas Consultamos de maneira explcita as experincias passadas, prevemos o futuro e contemplamos o presente como um trnsito entre ambos. O que quer que encontremos dentro de nossa experincia funciona como um instrumento ou como um obstculo a nossos planos, anseios e esperanas. O que quer que seja a vida, dificilmente uma seqncia sem estrutura de eventos isolados. (CARR, 1986, p. 18) Em nossas aes, sustenta David Carr, estamos sempre no meio de algo, na medida em que relacionamos nossa situao atual como a anterior e tentamos antecipar os resultados futuros de nossas atitudes. Obviamente, lembra o autor, h uma diferena entre a posio privilegiada do narrador, que possui uma viso retrospectiva de toda a histria que est contando, e a dos indivduos que esto vivendo a prpria histria. Entretanto, mesmo que o esforo destes ltimos para compreender seus atos dentro de uma seqncia do tipo comeo-meio-fim seja frustrado pela

8[8] Para uma abordagem das reflexes de David Carr no contexto de uma crtica ao anti-realismo
epistemolgico contemporneo, ver Cardoso (1998).

no concretizao de seus planos, ainda assim eles tero criado, para si mesmos, um relato de suas prprias vidas, uma narrativa em que os eventos vividos recebem significados quando se reflete sobre eles. Assim, escreve Carr que [os relatos] so contados ao se viv-los, e so vividos ao se cont-los. As aes e os sofrimentos da vida podem ser vistos como um processo de narrarmos histrias a ns mesmos, escutarmos essas histrias, atuarmos nelas, ou as vivermos (1986, p. 22). Se tudo isso vale para os indivduos, David Carr acredita que tambm possa ser aplicado s coletividades. Apesar de todos os problemas tericos envolvidos na afirmao de que uma entidade social tem atitudes semelhantes s de uma pessoa, difcil negar que os membros de um grupo possuem certas caractersticas em comum que os fazem ver a si mesmos como parte de algo maior e os levam a usar o pronome ns para falar de si. Segundo Carr, a condio de habitar um territrio, de organiz-lo poltica e economicamente, de enfrentar ameaas fsicas ou humanas socialmente, cria laos entre as pessoas de tal forma que elas atribuem sentidos s suas aes no apenas pelo que significaram para elas como indivduos, mas tambm por meio de suas experincias como coletividade. Por isso correto dizer que ns temos uma experincia em comum quando ns compreendemos uma seqncia de fatos como uma configurao temporal de tal maneira que sua fase presente derive seu significado de sua relao com um futuro e um passado comuns. Comprometer-se em uma ao comum como constituir uma sucesso de fases articuladas como passos e etapas, subprojetos, meios e fins. O tempo social humano, assim como o tempo individual humano, est construdo sobre seqncias configuradas que integram os fatos e os projetos de nossa ao e de nossas experincias comuns (CARR, 1986, p. 24). E se as entidades sociais criam para si uma compreenso dos eventos que leva em considerao uma articulao temporal entre eles, igualmente produzem, na perspectiva de Carr, narrativas no interior das quais tais eventos recebem seus significados.9[9] O corolrio das reflexes de David Carr reside, pois, na proposio de que a funo narrativa prtica antes de ser cognitiva ou esttica, e que no faz sentido opor de forma absoluta a coerncia estrutural das narrativas histricas e ficcionais a uma pretensa falta de conexo e de ordem nos eventos da vida individual e social. Todavia, preciso ressaltar que Carr no afirma uma simetria perfeita entre os relatos produzidos pelos agentes histricos e aqueles escritos por historiadores e literatos. O processo narrativo prtico de primeira ordem que constitui uma pessoa ou uma comunidade pode converter-se em uma narrao de segunda ordem cujo assunto o mesmo, mas cujo interesse se encontra de maneira fundamental no cognitivo ou no esttico. Esta mudana no interesse tambm pode acarretar uma mudana no contedo por exemplo, um historiador pode contar a histria de uma comunidade que seja muito diferente da histria que contada pela prpria comunidade (por meio de seus dirigentes, jornalistas e outros). A forma, entretanto, no muda. (CARR, 1986, p. 26) Em outras palavras, pode-se dizer que as narrativas de primeira ordem so passveis de se tornarem fontes para os pesquisadores, na medida em que, materializando-se em algum tipo de documento seja escrito, oral, imagtico ou outro , elas manifestam os significados que seus autores, individuais ou coletivos, conferiram histria que viveram. Como Carr reconhece, nem sempre as narrativas de segunda ordem coincidem com as que lhes servem de referncia primria. Tomadas como representaes de mentalidades, de culturas, de vises de mundo ou de ideologias, as narrativas de primeira ordem so apenas um elemento entre outros a ser levado em considerao pelos historiadores, os quais podem e devem abordar criticamente tais relatos sem se limitarem a reproduzi-los como se fossem descries transparentes da realidade. A incorporao do contedo desses relatos a uma narrativa histrica depende, em ltima instncia,

9[9] Enfatizando o carter dialtico da construo das identidades sociais por meio da prtica narrativa, Eliane

S. Rapchan escreve que as experincias constroem as narrativas da mesma forma que as narrativas constroem as experincias. A vida social construda na prtica da narrao e a narrao adquire vida e sentido na vida social, de modo que o sujeito constitui sua identidade no ato de narrar (construindo, assim, a si mesmo) e, neste sentido, sua prpria existncia e realidade, atravs da narrativa (1997, p. 353).

das opes temticas e terico-metodolgicas feitas pelos historiadores. Alm disto, h uma segunda maneira por meio da qual as narrativas de primeira ordem lhes servem de referncia. Sendo eles mesmos sujeitos histricos, tambm realizam aquela atividade narrativa prtica apontada por Carr e, por isto, sua compreenso do mundo e o conhecimento histrico que compem so influenciados, em maior ou menor grau, pelas narrativas individuais e coletivas que eles ajudaram a produzir. Concluindo, enfim, e retomando algo que j foi dito, primordial enfatizar que os acontecimentos no possuem significaes unvocas em si: so as narrativas sobre eles, tanto as formuladas pelos sujeitos histricos quanto as elaboradas pelos historiadores, que do origem s mltiplas interpretaes a respeito dos eventos. Narrar o mesmo que explicar? Como foi dito, o objetivo do historiador ultrapassa a descrio pura e simples dos acontecimentos, pois busca atingir algum nvel de explicao daquilo que est sendo relatado. No entanto, em que consiste o ato de explicar em Histria? Como a narrativa escrita pelo pesquisador capaz de produzir um entendimento por parte do leitor? De certo modo, estas perguntas j foram parcialmente respondidas quando se tratou de mostrar que o enquadramento da narrativa histrica em um determinado arqutipo procura promover uma aproximao entre o leitor e o contedo da histria, ou seja, uma familiarizao. Isto significa que a estrutura narrativa, em si mesma, pressupe um princpio de explicao. Tal a opinio de Paul Veyne a respeito, segundo o qual a explicao histrica no se distingue muito do gnero de explicao que se pratica na vida de todos os dias ou em qualquer romance onde se conte essa vida; ela no mais do que a clareza que emana duma narrativa suficientemente documentada; ela oferece-se de si prpria ao historiador na narrao e no uma operao distinta desta, no mais do que o para o romancista. Tudo o que se conta compreensvel, visto que o podemos contar. (VEYNE, 1983, p. 118) Uma narrativa suficientemente bem desenvolvida deveria, desse ponto de vista, ser autoexplicativa. Ainda de acordo com Veyne, se se quer explicar a razo de alguma coisa ter acontecido a Revoluo Francesa, por exemplo , basta que se faa a narrativa dos antecedentes desse acontecimento, pois a palavra causa designa esses mesmos acontecimentos: as causas so os diversos episdios da intriga (VEYNE, 1983, p. 119). Assim, tem-se que o esquema representado por isto depois daquilo, caracterstico do desenvolvimento temporal da narrativa, no se distingue absolutamente de isto por causa daquilo. Conseqentemente, para compreender o porqu da concluso de uma histria preciso acompanh-la no como se se tratasse de uma argumentao lgica cujo desfecho , pelo prprio mecanismo silogstico, obrigatrio; pelo contrrio, deve-se seguir todos os episdios que compem a intriga em direo a um final no-previsvel que se explica retrospectivamente por meio dos eventos que o precederam (RICOEUR, 1994, p. 215). Concordando-se com as afirmaes de Veyne, a questo da causalidade na Histria, motivo de longas discusses, estaria facilmente solucionada. Afinal, Veyne resume o assunto aos aspectos constitutivos da narrativa: Procurar as causas, contar o fato duma maneira mais penetrante, trazer luz do dia os aspectos no-acontecimentais, passar da banda desenhada ao romance psicolgico. vo opor uma histria narrativa a uma outra que teria a ambio de ser explicativa; explicar mais contar melhor, e de qualquer modo no se pode contar sem explicar (VEYNE, 1983, p. 121-123). O bom historiador seria, portanto, aquele capaz de incluir em sua narrativa todos os fatos necessrios para que o leitor apreenda o fio da intriga que, nele mesmo, j conteria sua explicao e dispensaria maiores comentrios. Apesar de reconhecer que a historiografia atual tem se preocupado em incluir interferncias analticas em seus relatos dos eventos, Veyne acredita que mesmo assim ela continua passando pela tessitura de intrigas, havendo apenas um aprofundamento da narrativa. Isto correto pelo menos em parte, visto que vlida a crena de

que a explicao procede do discurso narrativo. Contudo, como Paul Ricoeur alerta, nem sempre o encadeamento dos elos de uma histria coerente o bastante para proporcionar uma compreenso satisfatria. O recurso ao instrumental analtico-explicativo de outros saberes permite ao historiador suprir as falhas presentes em sua narrativa, apresentando algum tipo de generalizao como meio para reatar o fio interrompido da intriga. Se pois toda narrativa explicase por si mesma, num outro sentido, nenhuma narrativa histrica se explica por si mesma. Toda narrativa histrica est em busca da explicao a ser interpolada, porque fracassou em se explicar por si mesma. (RICOEUR, 1994, p. 221) Graas a alianas com as Cincias Sociais10[10], a Histria pde desempenhar melhor aquilo que Hlio R. Cardoso Jr. (1996) chama de tarefa terica, isto , a elaborao conceitual, que junto com a tarefa narrativa leva constituio do discurso do historiador. Problemas ticos da Histria na ps-modernidade Visto tudo isso, interessante concluir este texto levantando um problema que no somente de ordem terica e tem causado inmeras polmicas entre a comunidade dos historiadores: quais so as implicaes ticas de se considerar a narrativa histrica to prxima da literatura? A crise da noo de representao que, como j foi mencionado, levou muitos a questionarem os estatutos epistemolgicos da Histria, conduz situao extrema da afirmao da equivalncia entre todas as narrativas em termos de veracidade. Os crticos de White, inclusive, condenam suas proposies por verem nelas uma reduo da explicao histrica aos efeitos estticos do uso de tropos literrios, de modo que qualquer forma de interpretao dos acontecimentos seria vivel. Nesse sentido, o discurso do historiador no apenas teria perdido seu potencial crtico j que no haveria mais critrios vlidos para julgar se uma histria mais ou menos correta quanto referncia que faz aos eventos relatados como assumiria o papel de mero artefato literrio cujo objetivo somente entreter seus leitores. Se um mesmo processo histrico passvel de ser narrado de diferentes modos e a documentao que lhes serve de fonte no basta para atestar o grau de veracidade das narrativas, as ameaas do esquecimento e da falsificao rondam perigosamente a oficina da Histria. Ora, em um texto no qual contrape a histria memria, Edgar Salvadori de Decca diz que a caracterstica mesma da histria a de ser um conhecimento em permanente construo e sujeito a contestaes, ao passo que a memria depende da valorizao monumental dos vestgios do passado para a sua permanncia (2001, p. 31). Enquanto a memria, individual ou coletiva, est sempre sujeita ao esquecimento, a Histria perpetua o conhecimento do passado na medida em que prima por revisitar constantemente seus objetos de estudo por meio do questionamento das fontes, as quais podem ser ampliadas ou analisadas sob novos pontos de vista. De Decca acredita que no se pode deixar de lado o fato fundamental de que a Histria, como saber, constitui-se desde o incio como uma narrao sob o primado de uma investigao, uma investigao baseada sempre em documentos. Para a Histria, escreve ele, a exigncia documental que funda o acontecimento e no o contrrio, isto , a sua narrativa (DECCA, 2001, p. 30). Em outras palavras, a origem da Histria est em primeiro lugar no estudo das fontes, e no na narrao dos eventos. Essa argumentao terica feita por de Decca efetivada como introduo a uma discusso sobre um dos pontos da Histria do sculo XX que vem causando polmicas acirradas dentro e fora das academias: o Holocausto. Visto como um acontecimento-limite que ps em cheque as concepes polticas, ticas e mesmo epistemolgicas em vigor antes de sua ocorrncia, o genocdio industrialmente organizado realizado pelos nazistas mostrou-se um desafio tanto para os historiadores realistas quanto para os ps-modernos. Para os primeiros, trata-se de enfrentar os problemas causados pela destruio sistemtica dos documentos relativos ao Holocausto, visto que os nazistas quiseram eliminar, junto com suas vtimas, tambm as provas de seus atos. Para os segundos, a questo responder s acusaes de que sua falta de critrios probatrios para as narrativas histricas autorizaria, inclusive, a negao da existncia do prprio Holocausto, j que se poderia escrever uma histria da poca sem levar em considerao os vestgios do genocdio, mas apenas as afirmaes dos defensores do nazismo. De Decca diz que os chamados revisionistas tm tentado argumentar contra o Holocausto a partir de documentos, o que, pelo

10[10] Para uma discusso mais detalhada de tais alianas, ver Reis (1994 e 1996)

menos, mantm o campo aberto a discusses pelos historiadores, garantindo o no-esquecimento da Histria. Neste caso, a prova documental que tem o poder decisrio. Entretanto, se a questo reduzida a seus aspectos puramente narrativos, onde as referncias extradiscursivas no importam muito, o que pode ser feito para que a Histria no se torne terreno para todo o tipo de falsificaes? Francisco J. C. Falcon resume em um texto sobre representaes (FALCON, 2000) as controvrsias a respeito do Holocausto que permeiam as teorias narrativistas ps-modernas. Sintetizando as principais idias contidas nos ensaios de Investigando os limites da representao, livro organizado por Saul Friedlander, Falcon mostra os impasses a que chegam os autores como Hayden White quando as concluses de suas teorias so confrontadas com situaes-limites como o Holocausto. Tamanhas seriam as implicaes ticas de se negar a veracidade da histria do Holocausto, que White, escrevendo a respeito, chega a questionar suas prprias idias, afirmando, assim como Dominique LaCapra, a necessidade de novas categorias de anlise histrica uma vez que as abordagens positivas e as suas tcnicas tornaram-se insuficientes a um ponto tal que se poderia at mesmo pr em dvida os prprios pressupostos da historiografia. Em face de acontecimentos-limite, como o Holocausto, as tcnicas convencionais so inadequadas, j que nestes casos a linguagem pode esfacelar-se e cabe ao historiador perceber o processo significante e expressivo desse esfacelamento. (FALCON, 2000, p. 69) Esse , enfim, um problema srio enfrentado pela disciplina histrica e um desafio inegvel a seus praticantes. A ampliao dos horizontes tericos ajudou os historiadores a ter uma conscincia muito maior das caractersticas epistemolgicas e estticas de seu discurso, mas, ao mesmo tempo, chegou a ponto de ameaar cortar o vnculo da Histria-conhecimento com a Histriaprocesso. Eticamente, isto pode significar o fim de qualquer compromisso dos historiadores com o esclarecimento da sociedade a respeito de seu passado, e, de uma forma geral, um empobrecimento lamentvel da Histria se esta vier a se tornar um mero objeto de entretenimento para seus leitores. Contra essa tendncia, que de modo algum inevitvel, preciso lembrar que nos domnios da literatura existiram, e ainda existem, inmeros exemplos de escritores que fizeram de sua arte uma verdadeira arma para combater em nome de causas que transcenderam as discusses puramente estticas, tornando-as dessa forma questes de crucial importncia para as sociedades em que tais batalhas foram travadas. Os nomes de Voltaire, Zola, Brecht e Sartre so apenas alguns dos mais conhecidos entre os literatos-intelectuais que trilharam os caminhos da arte engajada, assumindo um pacto tico e poltico com os rumos da histria. Cabe ento aos historiadores de hoje e do futuro inspirar-se nesses exemplos, lembrando-se sempre da vocao investigativa de seu ofcio, para no se perder na contemplao esttica de sua obra, bem como para no se tornar prisioneiros nas teias de suas prprias narrativas.
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