Você está na página 1de 270

BIBLIOTECA HISTRICA

' MEMRIAS
II
JAIME CORTESO
MEMRIAS
DA GRANDE GUERRA
(1916-1919)
3.
0
M I L H A ~
'
EDIO DA
c RENASCENA PORTUGUESA
PORTO
.
A MINHA MULHER E A MEUS FILHOS
-quela, cujo amado Amor foi o es-
teio mais corajoso nas grandes horas
dolorosas; '
-queles para quem anseio, mesmo
custa da minha, uma vida mais bela;
Para vs a minha melhor obra d' Arte,
que a prpria vida feita beleza su-
prema, na aspirao e pelo sofri-
mento.
I

..

Prefcio 11
fuso vendaval i:f:e fogo e lava destruidora. Vistas
distncia imensa a que ns as olhamos cabem
s centenas no mesmo fitar de olhos e espalham
nas noites sm lua uma dce claridade.
A distncia, -a distncia no espao e no
tempo-, a condio indispensvel para que os
astros, os homens e os tenham beleza.
Que os Tcitos e os Homeros de hoje, se que os
temos, poisem o clamo egrgio, deslacem as cor-
das da lira canora. cedo. Mas quando o esta-
turio das obras definitivas e imorredouras lar-
gar, de escopro na mo, para jogar ao mrmore
o primeiro talho, j ento le tomou para o
arranjo da sua esttua qualquer linha fugaz das
que animam ste gsso efmero.
tles viro e ho de colher um pouco destas
pginas, onde h lgrimas, risos, misrias, dra-
ma e epopeia.
H quem pretenda,-eu sei,-que esta, a nossa
guerra, no d um canto de epopeia. Que mero
assunto para relatos frustes, coisas de somenos,
frioleiras. Felizmente os que assim falam no de-
finem a nossa guerra mas o seu temperamento,
marcado pela faculdade estreita de o riso e
a espuma das_ coisas. -
Nem por isso a .nossa guerra, como as outras,
deixa de se repassar de sofrimento e de epopeia.
Para isso bastava a batalha do Lys e a arrancada
pica daqueles homens, que, vencendo a inrcia e
a descrena dos grandes chefes, conseguem, atra-
12 Memrias da Grande Guerra '
vs de tudo, marchar para a frente, nde se ga-
nhava a vitria.
Vem tarde ste livro, mas cdo todavia pata a
viso inteira e larga da nossa luta.
Tambm para a justia dos homens e para a
comovida curiosidade com que tu, leitor, o de-
veras folhear, eu sei. que infinitamente cdo
ainda.
O GNIO DO POVO
Maro de 1916.
M AZINA, Kuangar, Naulila ... Nomes que soam
como bofetadas.
Depois hesita-se, disputa-se, combate-se. J a
face arrefece. Alguns querem mesmo oferecer a
outra. Mais um passo: requisitam-se os navios ...
E a hora grande bateu: estala a declarao da
Alemanha.
Na Cmara a sala, de p, desde as carteiras
at s galerias, ao formigueiro humano, delira
e aclama, com uma s boca: Viva a Repblica!
Viva a guerra!
As almas abriram caminho dumas para as ou-
tras e a emoo de cada um multiplica-se pelo
entusiasmo frentico da turba. Ao meu lado este
grande Gavroche, que passou a vida a rir e a
descrer, tem os olhos afogados em lgrimas. Uma
voz vai erguer-se talvez com fria dvida, mas a
onda de fogo tudo engole.
14 Memrias da Grande Guerra
Uma seriedade nova vinca as frontes e pe
labaredas nos olhos. Comungamos a Ptria; so-
mos em estado de graa.
No durmo nessa noite. um dilogo entre
mim e a conscincia. Decido oferecer-me para
partir, e ao dia seguinte, em carta ao Ministro da
Guerra, Norton de Matos, sacrificar a
essa grande obrigao os sgrados deveres de fam-
lia, pois entendo que esta guerra ter para o bem
da Humanidade consequncias tamanhas, quais
ningum mesmo pode prever. desde j.
Por terras de Portugal, nas cidades, o povo
ergue-se ao grito de guerra. Em Lisboa uma mul-
tido imensa vai Cmara Municipal manifestar
ao Chefe do Estado o seu apoio. Cu azul-rtilo.
Dia apoteose na Terra e nas almas. Olavo Bi-
lac, o grande Poeta brasileiro, assiste ao desfilar
da multido e do alto duma varanda sada o
Povo que o aclama. Ao sair do Palcio do Muni-
cpio, na carruagem presidencial, alm do ministro
ingls e do Chefe do Govrno, Dr. A. J. d'Al-
meida, vai tambm Guerra Junqueiro. Os dois
poetas lusitanos, epnimos das duas naes, sa-
gram com a sua assistncia o aCto ingnuo da turba.
Ir ento reatar-se o ciclo truncado das nos-
sas lutas picas? Ir .. cumprir-se a profecia de
Edgard Quinet?
Quando le, em 1845, visitava Portugal, di-
zia de ns:
Dans le silence qui les environne, ces hom-
O Gnio do Povo 15
mes ont l' air de continue r la bataille autour du
corps du roi Sebastien.
E acrescentava:
c Et pourtant, malgr cet engourdissement
m(Jrlel, je jurerai que le feu moral couve encore
quelque part. Cette terre recommencera de trem-
bler et de jeter des c/airs.
Em verdade, a nossa vida, h um sculo, de-

nuncia-se apenas por isolados clares de relm-
pago. Esta nao, mal lhe roubaram a escota e a
espada, que descobriu e avassalou meio mundo,
ficou-se para a abismada na contemplao da
sua ltima aventura heroica.
O pensamento da sua fnda a
levanta para resgatar a liberdade, e, apenas quan-
do a afrontam no seu brio, estremece e ergue-se
toda ela, fulgurada pela mesma raiva: na aurora
e no ocaso do sculo XIX,- com as invases na-
polenicas e com o ultimatum. Mas, esfriada a
cancula patritica, recai a dormitar. S a mu-
dana de regimen de novo a abala profundamen-
te, de tal modo reacendeu aos seus olhos a es-
trla da esperana.
intil neg-lo: uma grande parte da nao
no pensa nem sofre. H trs sculos que est
entorpecida. Ignorncia, egoismo e cobardia. So
o zero' esquerda. Por si nada valem. E dentre
os que se disputam a primazia de factores da
massa inerte, os valores mais altos uniram-se em
trno bandeira da Repblica pJr adaptao ne-
16 Memrias da Grande Guerra
cess ria a esta lei natural: s as formas e as ideias
progressivas so elementos de vida contnua, isto
, se multiplicam.
Foi essa parte da nao- poucos chefes e
muito povo-, que,_ ao estalar a grande guerra,
encarnou genialmente esta verdade.
E mais o povo do que os chefes.
Os granpes nunca a dfsseram toda. Mas a
arraia teve relmpagos de intuio secreta. Em
Portugal assim: calam-se os profetas da grei,
mas a Sibila do Povo l delira os orculos.
Que diabo fazemos sbre a Terra?
Ocupamos, merc das colnias, um lugar en-
tre as "maiores naes. Mas trata-se duma presena
meramente passiva e corporal. Obstrumos o Mun-
do. Eis a ocasio de tomar lugar na vida, em pre-
sena activa- do esprito. De contrrio; o desme-
. dido corpo morre, e arredam-nos, sem
do caminho dos vivos.
O nosso esfro colonizador elevra-nos fun-
o preeminente de duma outra nao.
Desprezmos h muito to elevado encargo, o que
s redunda em desprestgio prprio. Excelente
ensejo para recuperar o ascendente materno, tor-
nando-nos; pelo exemplo, a sua inspiradora moral.
E como? Encarnando o ideal comum, obede-
cendo ao gnio da raa a que as duas naes
pertencem. Vitalizando-nos, do mesmo passo vol-
tvamos a radiar energias fecundas.
.... ,.,

Jl
.,
, .
-.1
.I
- ...
: . ..;
..


. ::: .......
\ . -'1.
I
\
. .
- '\. -f'l
''\
1 - .
I
.,
I
I
I
I
E
C1)
.s::
o
o
E
(l.J
!
"'
"'
"'
:::>
o
..:
c
;r:
o(
"' o
o(
c
.,
o(
j
O Gnio do Povo 17
desmedido alcance? Ns, mal atingimos a maiori-
dade em Aljubarrota, logo, em nossa pequenez,
definimos a vida como uma fra que tanto mais
se exalta, quanto multiplicada pelo perigo e pela
grandeza do fim. O Mundo foi depois o teatro
das nossas aces.
Combate-se pela libertao humana? Mas o
da independncia tem sido o fulcro
activo da conscincia nacional, e as lutas pelas
individuais veem de to longe, na his-
tria ptria, que se lhe buscarmos o inicio at s
origens da grei, as duas datas coincidem. um
grito, que no se cala. Se o abafam na boca, res-
truge depois mais violento.
No; mais ainda? O gigantesco esfro dos
povos vai descobrir um Mundo novo do esprito?
Melhor. Aprestemo-nos ento para que ao abor-
d-lo assentemos na carta, como outrora, o nosso
padro das Descobertas.
A est. Se desde logo nos atraiu a causa dos
aliados e ansiamos secund-la no foi apenas pelo
sentimento de fidelidade aos tratados. que che-
gra a hora de reviver e reassumir a nossa gran-
de misso civilizadora.
O povo encarnou esta verdade genialmente,
dissemos ns. -Genialmente, pela intuio superior
de todos os intersses e porque obedeceu ao g-
nio prprio, s suas mais ntimas e puras vir-
tualidades.
Assim realizaram profl}.ndamente, e sem o di-
18 Memorias da Grande Guerra
zer, o culto da Tradio. stes so os iniciados:
adoram a essnia. Os outros, que proclamam
sse culto a cada passo, e se dizem seus detento-
res, so os profanos: ao fetichis-
mo, prosternam-se a um manipano.
Assemelha-se a tradio quela Fnix da f-
bula. Quando o corpo est decrpito, antes que a
morte venha, procura por seu alvedrio
-se com a antecipada certeza de que renasce das
cinzas. O antigo corpo- sse ardeu; mas o prin-
cipio activo reencarnou. Por isso os qe a ado-
ram na sua velha e primitiva forma do-se a ilu-
so de certos sentimentais que, em memria do
seu canto antigo, conservam a ave empalhada
debaixo duma redoma.
No nos esqueamos: viver progredir; mas
demos ainda ao bero alguma coisa do tmulo.
A esfera armilar continuar a ser na bandeira
ptria um smbolo de ansiedade infinita e e do-
mnio sbre a terra. O contrrio seria renegar s-
culos de histria. Mas deixe de atestar apenas um
passado de violncia e conquista. Que se dilate e
inscreva, chama das duas cres da vida- o vio
da Terra e o sangue do Homem, na nsia ilimi-
tada em que elas pulsam.
Dominmos o Mundo pela superfcie? Afun-
- sse domnio at ao corao; e a mo,
que pesou sbre le, ajude agora a libert-lo. -
O Gnio do Povo 19
Jullllo de 1916.
8
11 de Abril:- Tomada de Kionga. Era tempo
para uma hora de agitao e des.afgo.
Em Maio a mobilizao; e agora concentram-
-se e exercitam-se as tropas em Tancos.
pouco_? O suficiente por agora para atiar a
fogueira e alimentar a grande labareda.
Todavia h quem afirme e deseje ainda a vi-
tria da Alemanha. A propaganda germanfila
continua a fazer-se descaradamente. Antes da de-
clarao da guerra vendiam-se em Portugal 30.000
exemplares por ms do A. B. C., revista germa-
nfila da Espanha. Diz-se que a venda deminuiu.
Ser. Mas vem-se ainda por a s dzias os ve-
lhos fregueses deliciando-se na sua leitura.
Algum, um mdico ilustre, neutro em matria
poltica, a crer nas suas afirmaes, mas german-
filo a atentar-lhe nas palavras, revelou-me em
conversa como quem enuncia uma hiptese as es-
peranas dles. minha afirmao de que a vi-
tria da Alemanha seria a nossa runa e possi-
velmente a perda -da independncia:- Que no.
Alemanha tambm no convm que a Espanha
realize uma hegemonia peninsular. No. Ela ven-
ce. Restaura-se a Monarquia; colocam no trno
um prncipe alemo; e nem ao menos nos tiram
20
Memrias da Grande Guerra
Talvez profundos. Mas peixaro o suficiente para
um prncipe germnico se criar uma iluso de
imprio.
Sim. Deve ser a soluo conjecturada.
E esta gente no pra; no desanima. No- es-
curo vo furando sempre. H pequenas coisas
denunciadoras.
E que faz o govrno? Porque no aproveita a
primavera das alm!is para lanar a ba semente?
Oh! por mim no se dir que no cumpro .o
meu dever. De combinau com o Ministro da
Guerra escrevo a CartiLha do Povo para o sol-
dado. Mas o p l ~ n o fica em meio. Por minha
culpa? No.
Mas como tenho -um lugar no Parlamento,
ali que me cumpre falar. A 20 de Maio- fao a mi-
nha interpelao sbre a poltica geral do govrno;
e neste caso particular dirijo-me ao snr. Dr. An-
tnio Jos de Almeida dizendo:
At agora no vejo que o govrno tratasse de
fazer a propaganda dos nossos deveres militares.
Dir-se-ia que v. ex.a est convencido de que uma
nica palavra sua, espcie de Fiat jevico, bastar
para levar os nossos exrcitos guerra. Se nos
convencemos de que o nosso povo est desde j
resolvido a. todos os sacrifcios pela Ptria, vive-
mos num engano. A idea da nossa cooperao
militar, em qualquer dos campos da batalha, como
necessidade nacional, que de facto , ainda no
entrou -completamente no esprito pblico. Dizia
l)
O Gnio do Povo
Michelet que nos povos uma idea apenas se to:na
em fra e actividade quando incubada pelo sen-
timento e fecundada pela fra do corao. Dem-
-se, pois, quela ideia, por uma larga propganda,
todos os estmulos afectivos: explique-se ao povo
que sse facto importa nobreza do nosso nome,
dignidade nacional e que o exigem tdas as ne-
cessidades materiais e morais. Enquanto o govrno
se esquece de a fazer, faz-se por todo o Portugal
a propaganda contrria. Sabe v. ex." o que fize-
ram os outros pases, quando entraram na guerra?
Eu apontarei algumas das frmas que ali tomou a
propaganda do gavrno. Na Inglaterra, o g,ovrno
de S. M. Britnica foi at propaganda pelos car-
tazes ilustrados afixados nas paredes e o genera-
lssimo Roberts, a mais culminante figura de ento
no exrcito ingls, dirigiu s crianas das escolas
de todo o Reino Unido uma mensagem em que
lhes explicava as causas, as vantagens e a nobreza
da guerra emque a sua Ptria ia entrar. Na Fran-
a, o govrno da Repblica criava o Jornal dos
Exrcitos, para leitura dos soldados, e ao lado dos
mais ilustres artistas franceses, os membros do
govrno, c o ~ Viviani frente, foram dos primei-
ros a escrever para os poilus gauleses palavras de
confiana, de incitamento e carinho. E na Itlia,
Gabriel d'Anunzio, junto ao pedestal da esttua
de Garibaldi, rodeado dos membros do govrno
italiano, pregava aos soldados o evangelho das
altas virtudes cvicas e o seu verbo de fogo d e ~ -
Memrias da Grande Guerra
dobrava ao vento os guies da batalha. Aqui, on-
de no existe a mesma educao cvica, numa
nao que ainda hoje sofre do esgotamento cau-
sado pelas espantosas emprsas doutras eras,
v. ex.as no comearam essa propaganda. Pois
at no perodo do nosso herosmo, quando nos
ocupava e se realizava a tenerria emprsa das
ndias, D. Manuel mandava cartas s suas vilas
e cidades, explicando as vantagens de tais e to
perigosos empreendimentos. Em todos os pase_s e
em todos os tempos foi necessrio para boa mar-
cha dos negcios pblicos uma estreita solidarie-
dade entre governantes e governados. Essa neces-
sidade avulta nas democracias e torna-se indispen-
svel para a realizao de factos como aquele que
hoje o nosso brio nos exige. Essa solidariedade
deve estabelecer-se-com mostras da mais carinhosa
ateno por parte do govrno. Que o nosso sol-
dado saiba por que motivos sagrados que lhe
exigem sacrifcios e que tenha tambm a certeza
de que o seu govrno, enquanto le combater,
vela carinhosamente pelas suas famlias. S assim
se estabelecer o estado de graa e de f que nos
leve luta e vitria.))
Sente-se essa necessidade. mister desde j
levar por tda a parte o facho que apenas alguns
trazem nas mos.
A f o primeiro postulado da vida para o ho-
mem e par os povos. E o homem s por sse ~ s
fro sublime ultrapassa a sua estreita animalidade.
O Gnio do Povo 23
Se esta excedncia necessria aos indivduos
imprescindvel para os povos. Ai dos que no
crem num grande destino! Uma Ptria, um povo
que no ilumine a hora que passa com a viso
Futuro no se impondo uma alta misso, a si
mesmo se condena morte.
E todavia h factos reveladores de que ste
grande esfro mergulha as razes no que h de
mais belo no passado. Portugal confia no seu des-
tino, e volta os olhos suplicantes para as suas di-
vindades gentlicas.
Outrora, partida das naus, as pro-
cisses e as preces a Santa Maria de Belm. E ao
surgir dos grandes feitos ou dos grandes homens,
os olhos do povo viam aparies de milagre, os
altos sinais reveladores cheios da fra do Destino.
Hoje a multido que invade os templos, e a P-
tria reza a S. Cames a maior divindade lusitana.
J Lisboa fizera do dia de Cames o Dia Santo
da cidade, mas ei-la organiza agora a sua pro-
cisso. L passa o cortejo: carros alegricos, figu-
ras evocadoras, palmas, abadas de flres aos ps
da esttua do pico ...
Mas h uma parte da pao que no vive ste
culto. No o vive porque desconhece tanto o bar-
do como o pos. o sonmbulo povo das aldeias,
o povo sem letras e sem cultura que no seja a
- cristalizao moral dos aforismos, das cantigas,
das lendas seculares.
Tambm sse povo, a seu modo, numa flora-
24 Memrias da Grande Guerra
o misteriosa de instinto, nos pe a alma s cla-
ras. Dizia, h dias, um jornal de provncia que em
terras de Combra e seus lugares vizinhos se afer- . -
vorava o culto pela Ranha Santa e que entre o
povo corria a voz de que ela aparecera no cami-
nho, a um batalho de mobilizados, anunciando-
lhes a _vitria. As rosas. da lenda, que Santa Isabel
dava. em abadas aos pobres, voltam a florir secre-
tamente no corao do povo. lambm les, os.
rudes caves portugueses. e as ingnuas mulheri-
nhas das a l d e i a ~ , vestem de flres ~ velha espada
das nossas picas Jaanhas. No; les no conhe-
cem Cames. Mas sabem de cr a histria da
Santa das Rosas. E shre o crepsculo 4ia sua f
e amor ptrio acenderam, num sorriso, aquela es-
tria de milagre.
Porque no ho de semear de estrlas a sua
infinita sombr3:, que palpita em desejos de luz?
I
Hernani Cidade.
O PAL:CIO NA LAMA

Setembro de 1916.
cA propaganda pelo facto sempre a me-
lhor:., tinba-me respondido o snr. Dr. Antnio
Jos d'Almeida, a quando o interpelra. H dois
homens, um dos quais pertence ao govrno, que
encarnaram esta idea: o ministro da guerra Nor-
ton de Matos e o comandante da Div_iso Naval,
Leote do Rgo. So duas fras. Ouas tremendas
vontades. Devido a les a nossa participao tem
j teatro, o que indispensvel para a multido.
O Povo s aprende olhando.
A 2 de Julho foi a parada das Sociedades de
Instruo Militar Preparatria. Norton de Matos, o
general Pereira d'Ea e o seu estado-maior assis-
tem ao desfile, junto . estao central dos ca-
minho de ferro. O Chefe do Estado e o Chefe do
Govrno,. com outros dos seus membros; esto na
larga varanda ~ o Nacional. A multido delira.
um reboar de vivas e aclamaes.
26 Memrias da Grande Guerra
-Depois o corpo de marinheiros, que desfila
nas grandes artrias da cidade. l O comandante
Leote do Rgo passa em revista.
E os senhores j viram o carinho que o nosso
povo tem por essa rapaziada de blusa e boina?
No sabem porqu? o melhor espelho da Raa
para um portugus se mirar. \
Agora temos melhor: a 22 de Junho, a gran-
de parada de com as fras que se teem
exercitado em Tancos. L esto na larga tribuna,
ao lado do Chefe do Estado, os membros do go-
vrno, os presidentes das Cmaras, os ministros e
os adidos militares estrangeiros, assistindo ao des-
file dos 20.000 homens, que ali tiveram os seus
trs tneses de aprendizagem. Uma aura viva de
esperana refrigera a sde de todas as almas.
O exrcito ressurge. E depois seguem-se sem in-
terruo os exerccios finais dessas tropas, em-
quanto a marinha de guerra realiza, tambm com
a assistncia do govrno, os seus exerccios de
combate.
Mas pouco antes Afonso Costa e Augusto
Soares chegaram da sua viagem Inglaterra e
Frana. Por toda a parte recebi-
dos. A 7 de Agsto os dois ministros anunciam
Cmara o resultado dos seus trabalhos no estran-
geiro. Grande sesso solene- a que assiste o Chefe
do Estado e os millistros aliados. J no h d-
vida. Vamos entrar em guerra.
A Inglaterra presta-nos o seu concurso finan-
O Palcio na Lama 27
ceiro para poderm"os entt"ar eficazmente na luta.
E quanto nossa entrada na guerra o govrno
ingls reconhece plenamente a lialdade de Portu-
gal e a assistncia que j lhe est dando e con-
vida-o a uma maior cooperao militar ao lado
dos aliados na Europa:..
E, dias manh clara de Agsto, o
Suffolk e o Narcissus, da arn1ada britnica, fun-
deiam no Tejo: veem saudar Portugal. O contra-
almirante Yelverton e os seus oficiais; os correctos
gentlemen de bordo, atravessam a multido efu-
siva, por um di de brasas, e l vo saudar o
Chefe do Estado ao Palcio de Belm. Uma vi-
sita rpida- no h tempo para recreios- a
Cascais e a Sintra; um almo de marinheiros
ingleses e portugueses no Castelo da Pena, ao ar
livre; aclamaes e abraos, shake-hands, e les l
voltam para a sua faina. Do_is belos dias!
Chegam depois as misses militares inglesa e
francesa para concertar assuntos que dizem res-
peito nossa cooperao ao lado dos aliados. Va-
mos ento entrar em guerra. J no h dvidas.
Devem, pois, ter acabado os manejt)S que procu-
. ravam inutilizar o nosso esfro. Qual? Vo vr.
Muito pelo contrrio. O prprio govrno, reconhe-
cendo a necessidade urgente de fazer a propaganda
da guerra, _resolve iniciar uma srie de comcios
junto aos grandes monumentos nacionais. Pelos
vistos do-nos razo. O primeiro dsses comcis
realiza-se na Batalha. E l falam entre outros o
28 Memrias da Grande Guerra
Dr. Antnio Jos de Almeida Afonso Costa. Re-
sultado: o povo aplaude. :l:le compreend_e sempre,
porque no est contaminado. Mas a propaganda
contrria recrudesce. O que a vai agora a prop-
sito da pena de morte! Sob a capa do respei_to pela
vida humana ataca-se o govrno violentamente.
Contra a pena de morte reuniram-se todos os que
teem combatido a nossa interveno na Europa.
Foi aprovada afinal smente em caso de guerra
com pas estrangeiro e apenas no teatro de guerra.
Mas a oposio foi tal que durante a sesso no
Parlamento se distriburam nas papelinhos
escritos mquina cheios de insultos e insdias e
com um incitamento claro ao assassinato dos ban-
didos que querem a pena de morte. O papelinho
no gnero perfeito. Aquilo vem de alto. uma
cano de dio. Cada perodo, a geits de estrofe,
depois de apontar os criminosos sanha popular,
termina regularmente por ste ritornelo, bradan-
do a voz de matar: Fogo! Fogo! Fogo!,.
O ministro da guerra, por seu lado, no pra.
Nos fins de Setembro Lisboa anima-se com a pas-
sagem de tropas, automveis, viaturas militares:
a mobilizao da l.a diviso que vai exercitar-se
para as linhas de Mas o fermento da de-
sordem j lavrou nas mesmas tropas. Parte dum
regimento de Lisboa, no sei a que pretexto, in-
subordina-se. O general Pereira de Ea, homem
d --rpidas decises e processos rudes, sufoca
tudo prontamente.
O Palcio na Lama 29
Mas afirma-se que tudo isto um conto do
vigrio. J se diz que o govrno no ter cora-
gem para continuar com os comcios. Cobrem
aquilo de ridculo. E comea-se a descrer geral-
mente da ida das nossas tropas para a Frana.
Tudo insinua, segreda, baralha. E agora
v de chacota. So as revistas que jogam piada.
Por exempl, venham aqui ao Eden e ouam o
fado dd Ganga. Vale a pena: venham. O Ganga
o carroceiro afasditado desta Lisboa gingona.
Foi arrancado rua. assim mesmo. Sem tirar
nem pr. Cheira ainda a alcouce e a cavalaria.
Ento o Amarante delicioso no papel. Vem a ma-
tar: calas justas, blusa azul a laixa
na cfnta descada banda, o bon atirado pra a
nuca, e sbre a gorja na um caro deslavado a
respirar insolncia. E o que le canta e diz! Gaba
o grande sistema nacional da lambada. E aquilo
dito em calo, sublinhado pelo guisalhar do ma-
cho, muito rufia, muito refilo, muito portugus,
de enternecer. A vem le a gingar, a prisca
entalada nos dedos e o chicote cado do sangra-
doiro. O pblico sorve-lhe as palavras e os gestos.
Canta:
E quando chegar o dia
Em que a gente fr p'ra guerra .

Vai o macho e pe-se a guisalhar.
Ai! ! sempre ests c'uma pressa!
30 Memrias da Grande Guerra
E a _multido ri. Ri ... E cada um, ao voltar a
casa vai dizendo com os seus botes que afinal
talvez o Ganga tenha razo ...
o
Dezembro de 1916.
Vencer numa arrancada, sem prembulos,
doida ~ amigos, que ideal!
Agora que se passem oito ou dez meses na
instruo de soldados, em compras de material,
criando oficiais- a improvisar um exrcito, no
mxtmo d_e segurana e mtodo possvel com
estes nervos e o desarranjo anterior- oh! isso
insuportvel. Se fsse questo de uns oito ou dez
dias a resolver, v, tolera-se- com todos os dia-
bos!- Mas assim: um rr de meses, um ano,
uma eternidade. Sabe-se l!
E muitos canam, duvidam, verberam ...
No obstante a preparao l segue.
Verdade, verdadinha, ningum estava acostu-
mado a trabalhar. Oficiais de gabinete, habituados
ao ronronar burocrtico, comandam uns, ao sol e
ao vento, e outros vem-se a braos com trabalho ...
Adivinha-se um arquejar imenso e aflito. o
a r r a n c a ~ duma locomotiva enferrujada. E aqui,
alm, no tumulto da obra, dentre a poeira levan-
tada pelo formilhar das gentes, surgem a pouco e
pouco caras de homens, arrugadas de energia,
O na Lama ........
.. 31
vultos speros de construtores, ofegantes, absorvi-
dos na grande faina.
Ho de ver: esta guerra vai abrir uma escola
de vontades e caracteres. Dentre a catica massa
humana erguem-se j algumas figuras ntidas. Por
enquanto. so escoros a carvo, mscaras em trs
vincos, - olhos fitos, bcas masseteres
obstinados que se contrem.
J as escolas de oficiais milicianos deitaram c
para fra algumas centenas dles, em Lisboa e
Prto. Aqui na Lsbia, a avara
nos louvores aos mestres (Meu Deus! com que
... ) ouvi-la falar dum deles: tem extremos
de carinho. uma, todos o incensam. E:sse ho-
mem raro, pois alcanou o respeito unnime
alunos, o tenente-coronel Pereira Bastos, direc-
tor da Escola.
Ouo, no aca.so das ruas, disdpulos seus de
todos os credos polticos: sempre o mesmo culto
pelo mestre. Desvanecido, sim! Or-
gulham-se dele! E .eis como o pintam. Claro e in-
sinuante na ctedra, do mesmo passo atencioso e
enrgico ira dela, imperturbvermente calmo e
correcto, conseguiu numa terra de maldizentes
e scpticos, venerao para si, um alto respeito
para a sua nova misso e, no pior dos casos,
que se aproximassem da Repblica.
Em obra tamanha, a influncia moral dum ver-
dadeiro mestre, como ste, perdura no tempo e a
distncia. Vamos ter uma guerra de milicianos,
32 Memrias da Grande Guerra
em brem-se disso. A memria das suas palavras
h de inspirar mais tarde muito acto nobre e he-
rico.
E os exerccios continuam. Enquanto a t. Di-
viso se prepara nas linhas de Torres, mais 10.000
homens se concentram em Tancos.
Oh ! e os risinhos de certa gente, porque o
Dr. Afonso Costa assistiu, montado num cavalo,
em companhia do Ministro da Guerra, ao desfilar
dsses milhares de homens, ao findar o ~ f'xerc-
cios... O Afonso Costa a cavalo... Ho d ~ con-
cordar que de morrer a rir! Pois certo: meia
Lisboa disse a sua gracinha.
H espirituosos que levam tudo isto de troa.
Muita gente comea mesmo a convencer-se de
que no estamos em guerra. Que importam os
avanos das nossas tropas em territrio inimigo,
no Leste Africano, agora um xito, logo um re-
vez? Coisas nas colnias.
Tambm a /bo foi atacada por um submarino.
Veem os peridicos e dizem que entrada do
Tejo os navios da nossa diviso teem rocegado e
feito explodir :hinas dos boches e sse trabalho
inado de perigos ~ extenua. Tudo isso, afirma-se
bca pequena, so cantigas do Leote, para mos-
trar servios. Um grande nmero dstes detracto-
res fala apenas pela P'"eocupao da esperteza.
vezo do indgena. A les, ningum os engana.
Outros ... Outros l teem as suas razes e apro-
veitam o ambiente.
:."
~ " :j -__ . \ ""-- # -.,. - - ~ , ....
No pteo duma ferme na Flandres
O Palcio na Lama 33
' Desta vez no Funchal sempre foi mais seno.
Um submarino afunda a canhoneira franceza Sur-
prise, o transporte Kangoroo, da mesma banfiieira
e o navio ingls Dacia, ancorados no prto. Umas
cincoenta granadas sbre a cidade t!m duas horas
de combate com a fortaleza da terra, _alguns edi-
fcios escavacados, umas dezenas de mortos, v-
rios feridos.
Mas foi na Madeira. Aqui, sossegam les, te-
nham a certeza: no querem atacar de propsito.
O diabo o jure. E as mesmas bcas escarninhas
e scpticas falam . agora de grandes escndalos
com navios e compra de material. Dizem at, com
ar misterioso, que no _vai ningum; Haver em
tudo isto um plano? Seja como fr, vo partir as
primeiras tropas por stes dias, segundo os jornais
afirmam.
E uma bela manh, um pouco tarde (eu tinha
assistido a um ensaio geral que deitara pela ma-
drugada) ao entrar ua Cmara vejo gente a descer
com o ar desocupado de quem regressa. Caras de
caso.
-Que h? interrogo ao primeiro.
-Uma revoluo! ...
-Onde?
-No se sabe bem ... em Tomar, ou coisa as-
sim ...
-No acredito. Pode l ser! Pois agora que
as tropas iam partir ...
..
J
34
Menirias da Grande Guerra
-J lhe disse. O Govrno no vem e natu-
ralmente no h sesso.
Mais gente que chega. 9rupos, informes. o
Machado dos Santos, ,esclarecem. E desconfia-se
que mais ste e mais aquele. J partiram tropas.
Afinal tudo acabou sem um tiro. O movimento
gorou e liquida com episdios
Mas como se prenderam alguns parlamentares,
na Cmara interpela-se o govrno com violncia
desesperada, e quando as interpelaes se dirigem
ao Ministro da Guerra os ataques so a matar.
Na sombra apertam aquele homem num crculo
de dios; O _movimento foi vencido, certo, mas
voz geral que estavam omprometidos nele cen-
tenas de oficiais.
Foi vencido, mas a atmosfera no ficou limpa. -
Apontam nos confins do ceu algumas daquelas
nuvens flocon.osas, amarelo turvo, que dias a eito,
ao capricho dos ventos, ora se escondem, ora se
amostram, at galgarem de l, pesar sbre a terra
e despedir o raio.
Creio que o govrno tambm sondou os as-
tros.
,. . o caso que uma noite destas, estando no
Repblica, o snr. Dr. Afonso Csta chama-me ao
telefone. Se no dia seguinte podia ir a sua casa
s tantas. Pois no. E fica combinado. Vou. O
govrno reconheceu a necessidade de fazer uma
larga obra de propaganda da nossa interveno.
E para isso pensou criar uma revista em que
O Palcio na Lama 35
colaborem polticos e artistas, repartindo-se em
nmeros para o povo, para os soldados, para o
estrangeiro. Ser qu-inzenal ou semanal, conforme
as necessidades. Grandes tiragens. O govrno con-
. vida-me para a dirigir em colaborao com o snr.
Joo da Rocha. Farei o que puder, enquanto no
partir. Hei de ter ainda uma conferncia com o
snr. Dr. Antnio Jos le Almeida assentar
minudncias. --
Ao sar, descendo a Avenrda, revolvo o caso.
peso as responsabilidades daquela incumbncia.
A leve que h dias sinto, pulsa-me c
dentro num ritmo mais clere.
Porque no continuou o govrno com os seus
comcios? Porque no resolveram esta obra desde
mais longe, desde o princpio, matando assim com
lufadas de ar purc os grmens da podrido?
' .
Maro de 1917.
J temos tropas em Frana. Desfez-se o pesa-
delo.
Ah! quanto isto custou! O homem que hoje
dirige a rude faina militar, posso afirm-lo, pro-
vou horas terrveis de amargura.
Os senhores sabem- estas sabem-se
sempre: em dois regimentos, oficiais houve que,
na hora de sa r dos quarteis ...
36
Memrias da Grande Guerra
No. Calarei o resto: a horrvel verdade. Mas
ali, como sempre o povo foi o maior. Em Por-
tugal sempre assim. O que lhes disseram I
Como os soldados viram tda a verdade! E mar-
charam sem hesitao... Passavam por cima do
pntano e l foram. ,.
Em Janeiro os primeiros barcos O
Presidente da Repblica com os ministros da guer-
ra e das finanas foram visitar a brdo os expedi--
cionrios. Fui l_ terpara sondar as almas de perto.
Subo aos navios. Os soldados bem. Riem, acla-
"mam, do palmas num ou noutro barco. Dos ofi-
ciais alguns, os conhecidos, veem ao nosso en-
contro com alegria e emoo. Outros, e so mui-
tos, em frente dos visitantes, perfilam-se, hirtos e
impenetrveis. Por trs das caras de paat sente-se
-todavia a hostilidade.
Ainda no com-pr.eenderam. Esperemos: muitos
ho de compreender e resgatar-se. Ficam ali no
Tejo longos dias espera da partida: dificuldades
da ltima hora, pormenores resolver, o receio
s noites de luar, no se conhece ao certo ... De
sbito partem sem ningum saber.
Por acaso assisti ao abalar do segundo grupo
de transportes.
-Fins de Fevereiro: um dia de primavera pre-
coce. Crro a' Baixa ansioso por encontar um
amigo que vai partir. o poeta e- oficial Augusto
Casimiro. Chamado ao seu regimento, regressou
na vspera, e sei que pde partir dentro dalgumas
\
O Palcio na Lama 37
horas. Tda a manh o procuro na aflio de o
no poder abraar despedida. Alm dos \aos
muito ntimos que nos ligam, Augusto Casimiro
dos que mais desejaram a hora da e do
sacrifcio, e partem com orgulho e alegria. Quero
v-lo, pois, nesse supremo instante. Por fim um
prvido acaso faz-nos encontrar em plena rua.
Abraamo-nos e seguimos. Mas algum nos pre-
vine que da a trs horas os transportes largam
barra-fra. Tem apenas o tempo para
fechar as malas, dar o ltimo abrao aos seus, e
seguir para bordo. Tudo feito, voamos de auto-
tl)vel para
Tarde suavssima no caminho de Abril. O Tejo
rla safira e oiro. Para a barra nuvens alvas mer-
gulham como ondinas na volupia do Mar. E as
gaivotas que pairam, sobem e descem, numa ale-
gria brbara, debuxam no ar com as asas trmu-
las a largada antiga das frtas e evocam na grita
spera os evos .da maruja que Desco-
berta.
Encostados -ao cais mergulham em fila os
transportes. E jtrhto. dos leviatans de ferro, em
cujo ventre enorme vo seguir alguns milhares de
soldados, agita-se uma vria multido, queiman-
quela hora no brasido do sol e das paixes.
Como as pontes ligam ainda os navios terra,
muitos soldados enxameiam entre as muiheres, os
marujos e os carregadores do cais. H lgrimas,
abraos, olhos atados em xtase, e uma alegria
38 Memrias da Grande Guerra
doida no rsto dos que vo. pressa ainda che-
gam' carros pesados de carnes e hortalias. Braos
musculosos despejam tudo ~ n t r o dos vastos ces-
tos presos aos guindastes. Guincham as rodas gi-
rando; a longa haste de ferro ascende; e a man-
cha das carnes rasga o ar numa ferida sangrenta
t descar ao ventre do monstro.
Ao aproximar-se a hora extrma, uma angs-
tia revolve e crispa a multido. Redobrou o fala-
zar das gentes. Aplos, gritos, silvos, preges e
sons metlicos- o brouhaha dos homens e as
coisas, tocado de febre e sofrimento, ensurdece e
excita. Os soldados, na comuqicao violenta dos
peitos, abraam todo. o mundo. Olho-os de perto
com enternecimento. No h um nico rsto triste.
, Antes uma alegria generosa e brbara, que lhes
brota da profunda conscincia da sua misso, ra-
dia das suas faces, enaltecendo-lhes as rsticas
figuras de caves e zagis. Um mais alegre con-
cita o bando dos camaradas a .ir ali perto beber
um gole. E o Poeta serenamente chama-o e diz-
lhe:
-Nem tu nem os teus companheiros devem
beber mais vinho. E s t ~ s alegre e bem disposto
como um homem que parte a cumprir um grande
dever. assim que deves est-ar. com essa e no
com a alegria do vinho que deves abalar. Peo-te
que -no vs nem leves ningum mais a beber. E .
tu sabes que eu s quero o que direito.
E o soldado logo aquiesce. Comunica aos ou-
O Palcio na Lama 39
..
tros e todos concordam. Mas eis que chegam as
vendedeiras ambulantes de lararijas. Os soldados
esvaziam os cestos. O Poeta come tambm sfre-
gamente os ltimos frutos de Portugal. Est ma-
gnfico. Uma iluminao ntima esplende-lhe no
rsto. E to forte, to poderosa a alegria he-
rica a desbordar-lhe a Alma, que eu a sinto di-
rectamente 1a minha, j que a sua bca tambm
balbucia apenas um qusi infantil.
Chegou a hora. Os soldados sobem pressa
para o navio. Aperto ao corao o amigo que vai
partir e despedimo-nos. Agora levantaram a ponte.
Os apitos de bordo silvam, e um velho oficial da
marinha inglesa brada as vozes de comando. Al-
guns soldados retardatrios, suspensos no gancho
do guindaste, que os leva pelo ar, ainda conse-
guem entrar no navio, e os companheiros riem e
batem as palmas quele novo espectculo. J o
monstro lentamente, movendo o vulto" imenso,
coma' a alastar-se do cais. Abre-se ento um pe-
queno Um arrepio angustioso, e he-
rico passa nos peitos. Uma noiva, alta e ele-
gante, que esteve horas de p, no cais, olhando o
noivo que parte -um jovem oficial-deixa agora
correr as lgrimas em silncio. A soldadesca est
tda na tolda, olhando- quantos!- pela derra-
deira vez a terra sagrada da Ptria. Nas faces ca-
ladas daqueles homens incultos dos campos e dos
montes h um momento de grave. serenidade.
Apenas um soldado, um nico, talvez ai uma as-
40 Memrias da Grande Guerra
_, .
toril e sadosa alma de Bernardim, que olhava de
olhos parados a terra, tombou a cabea sbre a
amurada e desatou a chorar ansiadamente. Mas
dois oficiais clamam aos camaradas que o ro
deiam:
-Tirem da sse homem que est a ch_orar
como uma mulher!
.
E pobre, envergonhado, limpa V lgrimas e
sorri. E a nica discordncia que perturba aquele
silncio de instantes. Porque logo, comeando de -
bordo e secundado em terra rompe um cro for
midvel de gritos: Viva a Ptria! Viva a Rep
blica! Abaixo a Alemanha! A uma, sbre o convs
do navio a multido dos soldados, num delrio
sublime, bate as palmas e alama a Ptria querida
que leva no corao.- Durante minutos acenam
lenos e estrugem
Ao alto, na ponte do navio direito ao Mar, j
longe, o Poeta agita o barrete e grita tambm. No
cais as mulheres choram -e limpam as lgrimas em
silncio. S uma delas, mulher do povo, me de
certo, com a face crispada duma sadade aflita,
repete incessantemente, entre soluos, numa voz
lancinante, ste belo grito:
-'-Adeus, amor! adeus, amor!
J distantes, os navios afogamse na bruma
violeta da tarde.
Vose e eu entro de novo na cidade. Szinho
e alheio turba, penso naqueles que deixei. Mal
entrevem no f}mdo das suas conscincias a gran-
l
r.
~ ""'"!J . ('
-_, __ -"!"'__ ";.,...;.t,
I . _" 1--
. ..
~ ~ ~ ~ : - " : . .
. . .: ..
.I
Beffroi d' Armentires
O Palcio na Lama 41
...
deza augusta da obra a que os chamam, mas do-
-se-lhe com todo o sangue e fogo das suas vidas
e com uma tamanha exaltao de jbilo, que os
diramos a caminho da festa, da bda, do arraial,
do melhor dos seus ingnuos prazeres. Estes-
eu sei- ho de vencer, porque levam -em si a P-
tria. O que ali vai, alegre, tumultuoso, gritante,
um pedao vivo da terra, do corao de Portugal.
De sbito encontro um conhecido. V de lhe di-
zer num sagrado alvoro as emoes que trago
em mim: a grande f na estrla de Portugal, a
sublimidade da hora que passa e o desejo ardente
de ir juntar o meu ao esfro dos milhes de ho-
mens que l ao longe com as mos fortes e en-
sanguentadas erguem o Futuro melhor. No me
entende. A sua bca devoradora e grossa, os seus
olhos, onde uma plpebra mole desci, abriram-se
de pasmo. Que no, no sente, no compreende
o anseio dos que desejam partir para a batalha
horrvel. E lentamente, com surda e agressiva ir-
ritao, enumera as razes, as vantagens e os di-
reitos de ficar. Sinto a bca tmida de brutalida-
des. Mas calo-me. E, sem dizer palavra, despeo-

-me.
Sigo. Mais adiante um janota que diz para
outro ((o perigo em que est de o chamarem, a
estopada de ter de marchar tambm. E logo a
seguir um homem grave e douto perora com o
dedo pendente no ar cque os pequenos povos
no devem entrar na luta das naes gigantes, que
Memrias da Grande Guerra
a defsa da civilizao compete s naes mais
fortes e outras sbias razes ainda.
Ento na sombra da minha mgua a cende-se
uma certeza sbita. les vo dar-se as mos. So
de origens, de tendncias, de educao, as mais
diversas. Por agora alguma coisa os une: a soli-
dariedade do dio ou da b.aixeza. Vo ligar-se. E
depois? Eu sei. .. Lembro-me dos animais que
beira dos charccs erguem construes de lama. E
pressinto que o edifcio da guerra assenta sbre a
vasa mole.
.,
\.


LUTA INGLRIA
junho de 1917.
pASSO a passo, ihevitvelmente, para
um desastre interno. ltima crise poltica
solucionou-se a favor dos inimigos da guerra. Um
ministrio partdrio nesta conjuntura no pode
governar em Portugal.
o mais desastroso rro poltico para a vida
nacional.
Primeiro defeito saltando aos olhos: a organi-
zao do ministrio. Alguns daqueles nomes nem
os mesmos prtidrios julgam neste momento com
arcaboio para investidura tamanha. O Presidente
do Ministrio tem a ateno focada sbre to alto
escpo, que no enxerga as misrias c de baixo.
Nem o suspeita, estou em crer. Do contrrio no
se julgava com abastana para substituir a pou-
quidade governativa dalguns dos seus colegas.
Ao menos os nomes dsses ministros deveriam
conciliar o maior nmero de simpatias pblicas.
Desde logo se oferecia me"os corpo ao ataque.
44 Memrias da Grande Guerra
No aconteceu tal, e compondo-se o . ministrio
com alguns nomes excelegtes, outros ali h dos
que mais irritam uma boa parte da opinio.
E assente, . por hiptese, a necessidade dum
partidrio, dado que ao partido demo-
crtico caiba governar neste momento, iremos de-
sacreditar com o organismo poltico que mais
defendeu a guerra a prpria obra da nossa parti-
cipao. (
- o mais .forte,- diro. Ns vamos mais
longe. a grande fra organizada da Rep-
blica; constitui, por assim dizer, a sua coluna
vertebral. Atirar-lhe golpes , alm de prejudicar
aquela alta misso, atacar a prpria estabilidade
do regmen, no seu eixo vital. Exagro? l Onde o
govrno capaz de solucionar pelo menos os pro-
blemas de urgncia? O equilbrio na vida econ-
mica nacional desfez-se de h muito e no h
quem tenha a fra de promulgar as medidas ra-
dicais que o refaam. Resultado: j em Maio ste
govrno houve de vencer um conflito mnito grave
e novo no gnero: os assaltos em massa aos es-
tabelecimentos de vveres, qualquer coisa como a
revoluo da fome, mas com plano e organizao
secretas. Desmandos, violncias, mortes, suspenso
de garantias. O governo teve de empregar a fr-
a; e sse facto acarreto-.lhe fortes nas
classes populares. Mais um desastre a somar-se a
uma longa srie deles, pouco a pouco acumulados.
Ns pregamos no Parlamento '! necessidade
Luta_ Inglria
45
de estabelecer entre governantes e governados a
mais estreita solidariedade. Um dos meios a em-
pregar seria a propaganda. O govrno a
reconhecer essa necessidade, mas tarde. Pois nem
mesmo assim te fra de a utiliza,r. A projectada
revista que eu e Joo da Rocha framos chama-
dos a dirigir, nunca chegou a aparecer. Em parte
por incria do govrno e maiormente porque os
factos comeam a pesar mais que- a vqntade dos
homens. Como pode, pois, um govrno partidrio,
seja qual fr, estabelecer agora essa solidarie-
dade com a nao?!
Agora que deixaram desorientar a opinio
pblica?!
-As fras que se opem ao govrno no
teem valor.
No tem cada uma de per si, para uma aco
definitiva. Mas unidas, sabe-se l? Entrem em li-
nha de conta com um povo canado, faminto e
por demais desorientado.
Dentro do partido democrtico .e
mente no seu grupo parlamentar, muitos homens
comeam a ver o perigo. Ns pertencemos a sse
I
nmero. De princpio hesitamos em diz-lo clara-
mente na reunio do govrno com os parlamen-
tares. A prospia partidria, as hegemonias cria-
das, a passividade de muitos ho de lhe opor-se.
Depois, aparecem logo a insinuar-se: indisciplina,
traio, ambies. Mas a conscincia do dever
afronta a idea das possveis suspeitas que ho de
46 Memrias da Grande Guerra

lanar sbre ns dentro do prprio partido. E
pouco a pouco o pensamento ganha forma. Nas-
ceu na prpria Cmara dos Deputados duma
conversa entre mim, Jos Ferreira da Silva e ~ n
tnio da Fonseca. Assistia um amigo comum -o
jornalista Herculano Nunes, redactor da Cmara
dos Deputados, que, entrevendo a mesma verda-
de, apoiava as nossas intenes. A assentamos
em que s ~ devia entregar ao chefe do govrno
um documento enunciando em poucas mas firmes
palavras as nossas reclamaes e propsitos.
Sabamos pelas conversas dps Passos Perdi-
dos que muitos outros deputados dentro do par-
tido e ~ a m da mesma opinio: Joo de Deus Ra-
mos, Ramada Curto, Joo de Barros, Artur Leito,
Francisco Trancoso, Sousa Rosa, Alberto Xavier,
Joo Camoesas, Lcio de Azevedo, etc., etc ..
Houve uma reunio em casa da. Antnio da
Fonseca, a que assistiram alguns deles, e a ficou
assente entregar ao Dr. Afonso Costa uma men-
sagem expondo e fundamentando claramente as
nossas disposies e assinada por todos aqueles
deputados. Excluir-se iam apenas, ~ de propsito,
os nomes dos dois marechais que na ocasio dis-
cordavam da conduta governamental, mas que
podiam dar ao nosso movimento, com a sua chan-
cela, um carcter de sciso partidria, falsa idea,
que sistemticamente importava arredar. Eram
les o Dr. Antnio Macieira Antnio Maria da
Silva.
+
Luta Inglria 47
A mensagem, que chegou a estar assinada por
..
vinte e tantos nomes, rezava assim:
Ex. mo Sr. Presidente do Ministrio:
Os deputados signatrios, reconhecendo a gra-
ve situao poltica e econmica, traduzida pelas
queixas, reclamaes e inquietaes da opinio e
. da imprensa, convencidos da necessidade de obter
. a confiana e a cooperao da maioria do pas,
para atender s urgentes preocupaes do mo-
mento e assentar as bases do ressurgimento na-
cional, cuja aspirao para todas as angstiaS'
presentes o alento e a fra; certos de que s no
respeito da verdade e da livre o p ~ n i o pode a de-
mocracia portuguesa encontrar as solues 1teis
aos intersses nacionais: veem comunicar a 'l.t.
ex.a que esto no decidido propsito de apoiar o
seguinte programa poltico:
Constituio imediata de um govrno
nacional em que sejam representadas,
quanto poss-vel, as correntes partidrias
e as classes produtpras, de modo a asse-
gurar s medidas governativas o apoio da-
queles a quem compete a sua !ealizao.
Esclarecimento pblico por parte do go-
vrno, de um modo sistemtico e quant
possvel completo, das questes nacionais,
como base indispensvel da colaborao
48 Memrias da Grande Guerra t
de todos e "justa condio dos necess-
rios sacrifcios.
Estudo e revis dos problemas actuais,
particularmente no que respeita ao esfro
militar portugus e s garantias ou com-
pensaes internacionais correspondentes,
em harmonia com 'a necessidade impres-
cindvel de assegurar a vida financeira do
pas e de promover, desde j e mesmo
custa de imediatos sacrifcios financeiros;
o seu desenvolvimento material e moral.
Ao fazer a v. ex. a esta comunicao, julgam
os deputados signatrios cumprir o que nste mo-
mento o su mais imperioso dever; e to evi-
def1:te que supem adquirida,_ para os fins supe-
riores que se propuseram, a cooperao de todos
os que, como v. ex. a, inspiram os seus actos no
interesse supremo da Ptria e da Repblica.
Lisboa, 15 de Junho de 1917.
Como ste documeflto tinha um ar de c o m i ~
nao delicada, na previso extrema dum conflito
aberto no prprio Parlamento, resultando numa
diviso de opinis, um dos deputados signatrios
encarregar'!-se de sondar os unionistas sbre a
possibilidade de se formar aquele govrno nacio- ...
nal com a sua cooperao. No era nosso desejo
atingir aquele fim por to violento meio, mas, se
o conflito das opinies lavrasse at aquela assem-
f
' ~
J.
~ .
~ .
O Cristo de Neuve-Chapelle
Luta Inglria 49
bleia, e que outrem o aproveitasse para uma mo-
o de desconfiana, redundando na queda ines-
perada do govrno, melhor seria prevenir a tempo
os inconvenientes que uma crise sbita poderia
acarretar... E o Antnio da Fonseca conversou
. longamente com o sr. Jos Barbosa nos corredo-
res da Cmara. As impresses colhidas, ao que
parece, no eram boas.
O snr. Dr. Afonso Costa, por certo informado
dos nossos intentos, antecipou-se e provocou a
questo em reunio do grupo pariamentar, deci-
dido a faz-la abortar.
No dia seguinte quele em que o choque se
esbora eu, que tinha em meu poder a mensagem,
. resolvi entreg-la em plena reunio do grupo par-
lamentar, e isso mesmo comunicra a alguns dos
signatrios.
Ali, antes de abrir a sesso, recebi uma carta
do Antnio da Fonseca, me, por motivos
que depois explicaria, sustasse o meu propsito.
Como o documento me no pertencia exclusiva-
mente, acedi, contrariado. Esclareceu depois a con-
venincia de que le comportasse outras assinatu-
ras dalguns deputados, que ainda o no. tinham
feito por estarem ao tempo fora de Lisboa.
Assim a luta veio a travar-se, mas com outro
aspecto. Adivinhados s nossos intentos, e tornada
,.imperativa na de muitos a primeira
resoluo, cada urri. tratou de pr o problema a
seu modo. E ao abrir a sesso do ru o Joo de
50 Memrias da Grande Guerra
Deus Ramos, um dos deputados, em cujo esprito
aquele pensamento mais se radicra, tomou a idea
da formao dum ministrio nacional e lanou-a
corajosamente nesta moo que largamente de-
fendeu:
c A maioria parlamentar, reunida em sesso extraordin-
ria para apreciar a situao poltica;
Ponderando as graves dificuldades com que o ac_tual go-
vrno est lutando, e lutar cada vez mais, para manter com
segurana e inaltervel regularidade o bom nome portugus
na frente da batalha, e, sobretudo, conservar interna-
mente a nao em sacrificada e serna cspectativa;
Considerando que muitas dessas dificuldades poderiam
desaparecer, ou diminuir de importncia e gravidade, se o go-
vrno, em vez de ser partidrio- embora fazendo politica
nacional- fsse um govrna caracterizada mente nacional, em
que tivessem representao todos os partidos republicanos e
ainda outros elementos extra-partidrios. de reconhecido valor
econmico e social, que acatem a bandeira da Repblica;
Reconhecendo a necessidade duma urgente soluo que
d absoluta garantia de tranquilidade ao pas. e de que os
actuais ministros das finanas, da guerra e dos estrangeiros
possam ter assegurada a sua aco governativa enquanto du-
rar o conflito internacional;
Resolve nomear uma comisso. composta de dois sena-
dores e tre.s deputados. p1ua tratar com as minorias parlamen- .
tlues e as partidrias a formao dum govrno na-
cional.
Depois eu, Ramada Curto, Alberto Xavier,
Francisco Trancoso e Antnio da Fonseca fali-
mos todos, uns defendendo a moo, outros de:
darando ideas, foradas por ela.
Luta Inglria 51
Tudo quanto expresso estava na mensagem
. se exps e defendeu com desassombro.
eu ento, e no o esquecerei, ser convic-
o. minha que aquele govrno, continuando no
e da mesma poltica, terminaria com
uma revoluo, pois, a acrescentar a todas as di-
ficuldades anteriores e vcios ingnitos do govr-
no, o sr. Dr. '"Afonso Costa, chefe dum partido
__ radical, sem a coragem de enfiar pelo caminho
que sse ttulo lhe impunha, esquivando-se a de-
liberar as medidas financeiras imprescindveis,
como o lanamento de impostos sbre os lucros
de guerra, fazia entre as _classes conservadoras e
as populares uma poltica de equvoco, toda de
puro dano, porque poupava os inimigos irredut-
veis distanciava-se dos nicos capazes de lhe
dar apoio. Noutro sentido era acanhada a sua po-
ltica financeira: fechando-se a todas as despesas
sem imediata e restrita aplicao guerra, desde-
nhava as medid&s capazes de nos apetrechar ma-
terial e moralmente para colher os frutos do nosso
esfro, acabada a luta europeia.
Para a formao do ministrio nacional p1 eco-
nizvamos a entrada de representantes no s dos
partidos repubicanos, como das classes operrias,
indo eu at pronunciar-me pela entrada no minis-
trio dum catlico, Ms que se afirmav.am neutros
em matria politica. Um govrno assim teria a
confiana da nao e ainda, quando os unionistas
teimassem no SPil alhP:JmPnto. rom
'
-
52 Memrias da Grande Guerra
o restante le tornava, s por si, impossvel
\ qualquer tentativa revolucionria. Eram necess-
rias pesadas concesses? Tudo era prefervel in-
tranquilidade e perspectiva dum desastre interno.
Mais ou menos todos defendemos estas opi-
nies.
O snr. Dr. Aforiso Costa ouviu-nos at ao
fim de boca cerrada e viseira sombria. E ora o vereis
que se ergue e se lana ao ataque, tomando uma a
uma as suas melhores armas, lento, calmo, arro-
-gante, at despedir sbre ns o raio fulminatrio.
Descobrira o ponto vulnervel: uma dmarche,
de nossa iniciativa, para a formao do govrno na-
cional, representava um cheque no govrno e no
partido e eram a sua confisso pblica de incapaci-
dade e desautorao suprema, dadas as responsabili-
dades gravssimas assumidas no problema da guerra.
E com o seu esplndido poder dialctico, a danosa
prtica do fro (qu_ela hora j os jurados haviam
de estar seguros) e a educao de esgrimista, in-
sistiu no ponto fraco, deu-lhe propores capazes
de esconder tudo o_ mais, levou-o, por hiptese,
at s piores consequncias, e, chegado ao ponto
culminante em que o auditrio se deslumbra e C?
inimigo jorra sangue, ataca-nos ento de frente,
apoda-nos de- descrentes, indisciplinados, a doena
do partido, e de tal forma empolga a assemblea
-que os prprios rebeldes de h pouco deixam
cair as armas e j lhe pagam, humlimos, tributo
de apoio e aplauso. Um confessa-se vencido e
Luta Inglria 53
convencido, outro entregasc com armas e baga-
gens, e at o Ramada Curto, que pronuncira nas
vsperas um discurso formidvel conclui afirman-
dolhe. que o conflito tivera uma vantagem,-
mostrar vez e duma maneira irrefrag-
vel a sua superioridade sbre todos os outros. Era
verdade. Tinham sido vencidos os liliputianos.
Tentei ainda resistir: que le vers r a apenas
um lado da questo, que se o meio uo era o me,
lhor, era o propsito excelente, levantei os epte-
tos depreciativos. . . Mas que importava agora?
Acutilava sozinho em meio da debandada final.
Era foroso curvar-me. Nenhum de ns tinha pul:
so para a funda de David; nem do corao da
arraia brotava o arrjo dos fundibulrios. Toda a
gente mesmo se erguia fatigada. Findra o torneio.
E era de ver o vencedor radiando alegria triun-
fante. Abraos, cumprimentos, risos. E, ao cortar
a sala, ei-lo, pra na minha frente, poisa-me a
mo no ombro e sai-lhe, na efuso da vitria, a
modos de balano final:
- ste o mais ingnuo ...
Juizo profundo, que, excluindo, lato e tenta,
com as molas prprias, compor a engrenagem da
mquina inteira.
Eu volto:
-Agradeo-lhe do corao: no podia di-
- zer-me palavra mais lisongeira.
Em verdade vos digo: alguma razo lhe dou.
Oxal le no venha tambm a dar-m,a.

EM VIAGEM
/ Agsto de 1917.
NESTES ltimos seis meses voltei a ser estudante.
-Como, desde a formatura, h mais de sete
.anos, no exero a profisso, posto assim ao abri-
go da lei que isenta todos os mdicos, em condi-
es tais, do servio militar, refao pos hospitais
a minha educao mdica:Pois que sou volunt-
rio, valoriz a oferta e justifico a lei.
Tambm o meu recente fracasso, esfolhando-
-me as iluses sbre o proveito de lutar, desviou-
-me do ring poltico. Vencido, mas no con-
venctdo, continuo, todavia, na minha atitude de
protesto. O meu desejo agvra partir quanto an-
tes. Alm de que, como todos quantos rompem o
circulo dos logros convencionais e veem c para
fora dizer, como o garoto da lenda, que o rei vai
n, comeo a convencer-me que sou de mais, -
assediam-me com suspeitas, oferecimentos equivo-
Em Viagem 55
Uf! No dia em que partir teremos tod0s um
~ u s p i r o de al!vio.
Sim! eu permaneo na minha. Ainda agora os
acontecimentos de julho, a grve da construo
civil com todo o seu violento aparato, me levam
a crer que estou na razo. O govrno divorcia-se
do povo, ou pelo menos duma parte dele. E tudo
por estreiteza de viso: E por falta- da verdadeira
coragem.
Parto. Chegou o dia. E na vspera vou despe-
dir-me do ministro da guerra. Encontro-o no seu
gabinete, hora prviamente marcada para me
receber.
O snr. Norton de Matos est na sua cadeira e
finca sbre os joelhos as palmas das mos, com o
geito afadigado, que, at no repouso, guardam os
homens activos. Uma grande sombra de cuidado
arruga-lhe a fronte e os olhos.
Digo-lhe o meu desejo de que a sua elevada
misso possa alcanar o termo vitorioso, sem gran-
des esforos. Cala-se. Tem um mmo de quem
duvida, e logo me diz clara mente o seu receio,
acabando laia de comentrio:
-No; isto no se leva com panos quentes
A seu vr, _requeria-se uma poltica mais deci-
dida e radical. E a sombra, feita 'de cansao e
preocupao, alastra dos sulcos da fronte a tda a
\
cara.
Despeo-me. Apertamm as mos.
sada vou tambm dizer adeus ao Tejo, que
56

-
: \
. .
- "' da Grande Guerra
. . .... -..:._ - . ..._ ......
vai na frente. Engolfo a vista, ao largo, sbre
o vasto esturio do Rio, todo a turqueza azul
. .
espumas irizadas.
Belo rio! Bela terr11"!. .. Mas por que demnio,
desde sempre, mal um homem alevanta ombros
. fories sbre a dos derreados, logo a
matilha dos dios arreganha colmilhos sua volta?
Sim! os seus ombros so vlidos e isso ama-
chuca os homnculos de espinhela cada.
Aquela sombra, que eu lhe vi no rsto, anu-
via-me tambm por dentro.
E comeo a recompr, trao a trao, a sua
obra e figura.
O seu vulto, s por si, exala esfro contido.
Meo, entroncado, a gorja curta e .larga, o gesto
brusco, e, na mscara dura, os olhos graves e qusi
tristes das aves de pr_sa. Sbre isto uma correcta
distino; monculo.
Todo le um imperativo de energia mscula.
No descansa. Trabalha no setl gabinete pela noite
dentro at altas horas; ao comear a manh, volta,
indomvel, faina.
-. Homem para agir, -lhe penoso falar. Mas,
quando fala, na prpria rudeza da frase, excluindo
todo o artifcio, palpa-se a sinceridade. Se o
cam, assemelhase a um grande pedreiro irado,
que interromperam na obra: argumenta com as
mesmas pedras que tem na mo, ou brande os
punhos fechados no rasgo sacudido de quem
abate Um camartelo. Ento, lembra certas esttuas
.-1
I
..
. -- ~ ~
.'
I
;J . ,
..
Uma cara das trincheiras
(o alferes miliciano Carneiro Franco)
Em Viagem 57
de Rodin, cuja figura vaga e spera a custo ar-
ranca na massa do mrmore.
Arrebatado, excede-se nas virtudes, at os seus
defeitos.
E, sendo, em meio lamecha e trvo, como o
nosso, por demais agreste para aliciar simpatias,
inevitvelmente fere e irrita na sua passagem.
Quem tiver alma de o compreender assim, em blo-
co, admira-o e estima-o; de contrrio, detesta-o.
Cercam-no dios terrveis e caluniam-no, claro.
-Todavia ste homem fi isto:lanou na Frana
um exrcito,- o ndeo mximo de energias que
algum podia arrancar nossa anemia moral.
E os senhores, que o dehem, afirmavam em
cro que a nossa cooperao na Europa era in-
teiramente invivel, por absoluta carncia de tudo,
desde os oficiais ao mais simples material de guer-
ra. Procurando afund-lo, no fizeram seno er-
gu-lo.
Dizem ento agora: teve excelentes coopera-
dores a auxili-lo. Teve alguns, certo. Mas os
que lhe opuseram a resistncia passiva e a propa- '
ganda dissolvente, digam l, no ~ r a m em maior
nmero?
- sse corpo expedicionrio tem defeitos de
organizao.
Pudera! Pasma at que no seja mais. Pois os
senhores procuraram fazer disto uma trre de Ba-
bel e queriam que le regesse l dentro um or-
feon?

58 Memrias da Grande Guerra
No; confessem: julgavam que as portas dos
altos destinos nos estavam trant:adas para sem-
pre e eram inabalveis. E quando o viram seguir,
disposto a entrar, desataram a rir, arvorando a im-
potncia prpria em dogma universal.
le veio; meteu-lhe os ombros; e forou-as.
Depois fico!l de sentinela, entrada.
E como de l, do palcio aberto, vem uma luz
de glria, mas de risco e morte, quantos o que-
rem derrubar para saltr por cima e de
novo!...
L fica ainda, mas com o rsto velado pela in-
quietao. V-se melhor assim, luz prpria.
No claro-escuro do tempo, que passa e o en-
volve, lateja-lhe esfro, o vulto doloroso,- ca-
ritide do grande edifcio da guerra, a que le ps
os braos vlidos e a quadratura possante dos om-
bros: Pde ser- quem o sabe?- que os rros de
todos e os crimes de muito, socavando os cabou-
cos, aluam sbre le as pesadas muralhas. Mesmo
assim ficar intacto sob os escombros.
Embora os ventos do dio se desencandeiem,
a sua vontade foi to ardente que no lhe apagam
o nome.
*
* *
Adeus, adeus, terra de Portugal! Farrapos de
panorama, relmpagos de beleza, entreluzindo
janela do comboio.
Em Viagem 59
Adeus, Almourol, castelo encantado, escarpa
de mistrio e lenda, ilha de sonho na doura do
Rio .. Constancia de bruos entre o Tejo e o Z-
zere, nascendo do beijo das guas ...
tejo, plancie de sobreiros, a perder de vista, ver-
de-glaucc de Mar... E tu, adeus, castelo de
Marvo, sentinela da raia, runa do tempo, mais
cheia de alma, porque ests ao alto e no extrmo,
como os olhos na face. Adeus ...
L fica a terra natal! Digam que pieguice ...
embora: .. mas isto di c
Espanha... Rolamos pela plancie imensa e
calcinada. Tarde de Castela-a-Velha. O sol caiu.
A planur:.1 ensombrada engasta-se no fundo arco
do poente, violeta e rosa-plido. Para a]m, ao
norte, o espao e turvo e ardente; lavram nuvens
de fogo, rolos de fumo: le1 bra um incndio na
savana. E na dramtica paisagem, longe, no cu
alto, s Vnus brilha,-sigla herldica em campo
azul e lilaz, encimando a terra de Portugal.
Manh clara, estamos nas Delcias. Descana-
mos na cidade,- Madrid monumental, opulenta
e esfaimada, trva de dios,-seio de esttua, de-
vorado por um cancro. Ao sol de Agsto, exala
encanto e violncia.
Uma corrida aos Museus. Depois partir, partir
de novo. despedida tenho o Feliz de Carvalho.
cnsul, que sempre me acompanhou, e os rapa-
zes da embaixada, gentilssimos.
L sigo.E c dentro, na viso dos o
60 .Memrias da Grande Guerra
corao da Espanha arde: o Greco delira, no seu
pesadelo mstico, em labaredas de tinta soturna;
Velasquez, clssico e realista, bruxo adivinhando.
os temgos, pinta com o sangue e a lama da vida;
Goya, de olhos em braza, desnuda sbre coxins
violetas, a pinceladas de luxria, o corpo marvi-
lhoso da Maja; e Pradilla ergue, a manchas tr-
gicas, luz das tochas, a meio da sombra, do
vento e da plancie, e entre os fidalgos olhos deso- .
lados, o fantasma de Joana, la Loca, em frente
llo fretro do amante.
A c i ~ n a , acima ... dalgamos a noite e o espao.
Amanhecemos sbre os Cantbricos, e, a rolar
desfiladeiros, paramos em San Sebastian. Grande
festa do Ocean_o, risos da gente e da espuma, com
romeiros de toda a nao. Ao alto, o monte lguel-
do, ltimo assento dt anfiteatro das cordilheiras e
no extrmo das duas ptrias, olhando a prumo o
Mar de Biscaia, em vertigens de abismo.
E esta rnos na Frana. Amigos, o contraste
arripia. Esta gente sangra. Em Hendaia recebe-
-nos a primeira parada de faces plidas, cavadas
de emoo.
Um pouco acima estamos em Biarritz. Praia
de mutilados e cruzes de guerra. As mes e as
amantes trouxeram para ali os seus grandes doen-
tes .
. . . E at o Mar est mais srio.
Voamos de novo atravs da noite; e de ma-
nh saltaf!IOS .na gare d'Orsay. O Melo Barreto
Em Viagem
. 61
espera-me. E nas poucas_ horas, forradas ao seu
grande labor da comisso econmica, o mais
fraterno e solcito dos camaradas. Deambulamos
-
as ruas, de emooes.
Paris pode mudar no aspecto. Mas na essncia
mltipla e profunda sempre igual a si mesma.
Obra de gnio dum povo, encarnaq mxima de
beleza e- esprito, as mudanas do tempo podem
decrescer ou avivar-lhe a chama; no lha
guem. a guerra esta vantagem: as l-
grimas lavaram-lhe tanto a pintura da face que a
alma ficou a n. O aspecto, sim. Mutilados,
doentes, cruzes de guerra, um aparato internacio-
nal fardas, e luto, muito luto: uma cidade
em crepes.
Em esprito a mesma. A grande cid_ade sofre.
E sofre, porque ama. Ama sempre. Demais Paris
proclamou de h muito os Direitos do Homem e
os Direitos do Amor. E como ama, assim, orgu-
lhosa de amar, ns outros l de estranha-
mos, porque na Pennsula inda no arrancamos
sses Direitos viciao catlica.
Vi o beijo das epidermes; mas vi tambm o
beijo das almas. Uma tarde, cortando o Jardim
das Tulherias, aproximei-me do Thatre de Ver-
dllre. Ao mesmo tempo chegava num carro longo;
ligeiro e alto, como o das crianas, impelido a
mos, um grande ferido de guerra, com a Cruz e
a Legio, marcando a farda. Vinha deitado, o
corpo envolto,_ entremostrando o peito e a face.
62 Memrias da Grande Guerra
Devagarinho... devagarinho... Como vem to
branco e macerado! .. : Prende-o de certo vida a
esperana de Lzaro no sepulcro: s um piedoso
milagre pode ressuscit-lo. O carro chega; e log!
a multido que assiste ao espectculo se afasta a
abrir-lhe lugar. Os homens Um si-
lncio religioso em volta. E depois, uma mulher
que o 2eompanha, alta e formosa, senta-se ao la-
do; ficam ali. E, longo tempo, o olhar dela, um
olhar que estreita, oscula e embala, fita-se nle,
sem despregar, como se esperasse, por milagre de
amor, uma influo transcendente, a sarar-lhe o
grande maL
Museus fechados. Um pedao do Louvre e ou-
tro do Luxemburgo, apenas visveis. Mas vamos
da a Notre-Dame.
A catedral , a seu modo, em pensamento pro-
fundo e exuberncia polimorfa, a imagem de Pa-
ris. Negra e enorme, vista de frente pela fachada
alterosa,- que em baixo se cava no triplo envasa-
mento dos portais, logo arrendada acima pelo fri-
so dos nichos; e aps levanta meio corpo; e se
ala de novo na galeria das arcadas subtis, para
se coroar das duas pesadas trres, - a ciclpica
mole apavora e deprime, despenhando-nos, s.;
bito, pelo contraste da relao visvel, na condio
misrrima do gro de areia.
Ruiu toda a arquitectura anterior da vida, e
esmaga-nos, tamanha a sua imponncia, aquele
brusco alado.
Em Viagem
Circunvolvida pelo exterior da fbrica, at a
abside, no extrmo oposto, e devassada em toda
a superfcie, o olhar fascinado pelo encanta-
mento diablico das grgulas e das quimeras,-
umas que bordam e esquinam as cimalhas, outras
que se alcandoram nos -eirados, cavalgando os
balastres. Toda a fauna dos pesadelos medievos,
-grifos, dragos e striges, centauros e mefistos,-
se -multiplicou, cruzando-se num cos hibridado,
que ali reuniu sabbat, e, suspenso s platibandas
do templo, conchavando horrores, agita as asas,
escancara as fauces, "gargalha o; deblatera, sbre
a cidade, as suas fomes e desejos torpes. Assim
primitiva opresso acrescentou-se agora um indi-
zvel sentimento de hostilidade terrfica.
Mas, transposta a_ doura dos portais ogiva dos,
cai-se, a fundo, na quietude suavssima das na-
ves,- blsamo tanto mais grato quanto a estesia
vem para ali dilacerada; e a gente no anda, pai-
ra, levitados pela magia celeste das. vises. S
ento, l dentro, no corao da igreja. o esprito,
dinamizado pelo impulso ascensional" de em tr-
no, ganha envergadura d'asas, capaz de seguir no
vo a alma colectiva que a gerou, e ali abala da
terra, numa aspirao infinita, como um supre-
mo grito de liberdade.
Mas onde a elevao anmica ~ r g u e o surte
mais livre quando o olhar se embebe na sinfo-
nia cromtica dos vitrais.
Em baixo, nas longas aberturas fenestradas.
64 Memrias da Grande Guerra
refulge, sob a torrente do sol, no meio dia das
cres, a mina das pedrarias,- rubis, turquezas,
esmeraldas, engastadas em fogo e cros; logo
acima, confra a paleta frouxa das rosceas, o jrro
da luz arcoiriza-se nas mil tintas esmaiadas da
ante-manh e do o c a ~ , - rseo, safreo, rbido,
aviolado; t que nos altos da abpbada e dentre
os intercolnios, um luaceiro mstico se ca,-es-
teira de a ~ a s nveas, confinando as gelosias ci-
meiras com os ditos do Cu.
'-
\
.I
~ -
t;- __ _
-,
')
.-;--
. ,._.',\<.
- r ~ . . ,
...
"_--
~ -
.t' ,-,
Capito Augusto Casimiro
~ W'\a. n ....... ,W'\., r. . ., .........
BAPTISMO DE FOGO
Setembro de 1917.
\
NA gare do Norte, onde embarcamos para o
sector portugus, temos o primeiro prenn-
cio da srie nova de factos, qual abrimos olhos
vidos: a violenta azfama militar interna, iso-
lada dos civis, que bradam, agitam braos, acenam
lenos no adeus, que no podem levar l dentro.
L seguimos de novo, no rpido Paris-Calais,
cunha com oficiais ingleses, america-
nos, belgas, escoceses, australianos e portugueses,
de todas as armas .e patentes, que, repleta a lota-
o, pejam os corredores, ou de
bruos, por entre o pandemnio das bagagens,
. afogando em sono as viglias de Paris.
De Amiens para cima, como .entramos na zona
de guerra, o scenrio muda pela persistncia qusi
exclusiva das fardas. Acampamentos, alguns hos-
pitais, damas da Cruz Vermelha, e, a por alturas
de taples, o primeiro grande cemitrio militar. E
+66
Memrias da Grande Guerra
saltamos em Hesdigneul. Depois de algumas horas
de espera, reembarcamos, emergimos no vai-vem
dos combios de munies ou de feridos, e de
novo descemos em S.t Omer. falta de ligao
imediata, l temos de passar a noite. Mas na es-
tao espera-nos um sargento portugus, ali des-
tacado para guiar oficiais e soldados recemche-

Posta:; as primeiras preguntas sbre a necessi-
dade urgente de jantar e a do alojamento para a
noite, o nosso guia, a caminho dos boteis, comu-
nica-nos amvelmente que, visto a noite ser to
clara (caa um lin-do luar ... ) os avies boches no
deviam tardar no bombardeamento cidade. E
dizendo, espreitava-nos com a curiosidade diver-
tida do citadino, espera de que o provinciano
desmanche sua pacata compostura perante as gran-
dezas a capital. Acrescentava mesmo com estu-
dada fleugma que, na vspera ::1oite, uma bom-
ba de aeroplano surpreendera trs oficiais ingleses
em meio do repasto e em termos de no mais o
poderem findar. Informes posteriores confirmavam
aquela noticia. V ... para que digamos ... no era
uma espectativa das mais sedutoras. .
Todavia, msa do Hotel Com-
mt:,rce, breve esq11ecamos os avies, os boches, e
o nosso malicioso informador. Tambm o mais da
gente amesendada no parecia ocupar-se-muito com
as ameaas do futuro. Duas criadas faziam, sol-
citas, o giro da msa comum. Uma delas, tipo
Baptismo de Fogo 61
meridional, grandes olhos langorosos, ouvia, com
modo afvel, dum ou outro camarada portugus,
as douras nacionais, mais distiladas dos olhos
que traduzidas lo vernculo da terra. Nas msas.
isoladas, alguns oficiais ingleses digeriam plcida-
mente, fumando ou lendo revistas. E at um, sen-
tado ali perto em tracto fntirrio com algumas gar-
rafas, gentleman simptico, sem a fria correco
britnica, alheio a todo o sentido das convenin-
cias, tenta comunicar com o prximo por gestos
de alta fantasia. Em certo ponto decide-se a falar
comigo; mas, como le desconhece qu_si palavra
de francs, no nos entendemos patavina. Decido-
- m ~ e n t ~ por um recurso extremo de eloquncia
e saco duma pequena mala, que ali tenho adrede,
certa botelha, cujo rtulo me no foi necessrio
traduzir-lhe para me convencer no seu olhar de
que atingira as culminncias demostnicas.
Portwine! exclama- le, num a!roubo. E ao
depois fita olhos de xtase no copo de gua quC'
encheu de vinho, e, rpido, vai esvaziando. Tro-
cam-se brindes misteriosos, pois as falas se no
entendem. Os olhos dele esto duma ternura ado-
rvel. Por muito tempo quere dizer-me qualquer
coisa. So esforos inauditos. Aponta-me o rsto,
o cabelo, a barba. Articula sons incompreensveis.
At qi..te, achando a palavra, arranca, numa voz de
eureka: Homme de lettres ... ~
Nisto, pnico na sala. A artilharia anti-area
dispara l fra, denunciando a chegada dos aero-
70 Memrias da Grande Guerra
Setembro de 1917 .
. Ca num pntano! Primeiro atiraram comigo
para o Quartel General da 2.
8
Diviso. A, em l-
tima anlise decidiram do meu destino. L fui.
Est o Comando instalado em num
pitoresco chateau, ao qual se vai por uma longa
rua, ladeada de altos choupos, pertena -dum mar-
quez de qualquer coisa, agora, ao que me dizem,
fazendo tambm a guerra para as bandas de Sa-
lnica. L passo dois dias e uma noite at que,
dado momento, um chefe de viseira sombria e
modos bruscos, analisando certo mapa, resolve em
seu alto juizo enviar-me para a ambulncia 8.
Como adrega ser comandante da ambulncia
o major Alves Ferreira, o Helder Ribeiro, seu
rente, leva-me l de automvel, para fazer a apre-
sentao. ste Helder o primeiro dentre os altos
:.agaloados, conhecidos e desconhecidos, em quem
vejo modos humanos. Quanto aos outros, pare-
cem lodos profundamente ocupados com as con-
geminncias da guerra.
A ambulncia 8? O que. ser? No julguem
os senhores que a gente imagina da a realidade
complexa desta guerra. Mesmo, chegados c, isso
leva seu tempo. Uma ambulncia, por exemplo,
coisa varivel, quanto ao gnero .
de trabalho, a perigos e fadigas, conforme est na
frente ou na rectaguarda. Esta comea a instalar-se

de Fogo 71
em Dohem a 45 quilmetros das linhas, o sufi-
ciente para se cair numa horrvel pasmaceira.
Assenta Dohem numa pequena .elevao, a
meio da imensa plancie flandrina; rodeia-se de
pequenos bosques; e espalha por um pequeno tra-
ado de ruas algumas dzias de casas, qusi tdas
de .mediano confrto. Terra burguesa, catlica at
ao beatrio, com um grande colgio de educao
acentuadamente religiosa para o sexo feminino,
muitos padres e irms professas, e at famlias mo-
nrquicas .. que atribuem Repblica os desastres
da guerr, pelas deficincias do exrcito.
Aqui se leva apenas a vida da aldeia, com
algum passeio, a missa ao domingo e um paisa-
que preocupaes militares tornam
mais sorna e ridiculo. Bons e alegres camaradas
qusi todos ... mas esta monotonia envenena. S
um ou outro consegue furtar-se-lhe derivapdo s
aventuras amorosas. .
Como a terra oferece certas ensanchas de aco-
modao, instalou-se aqui uma outra ambulncia,
a 9.
Quando a convivncia comea a aquecer e. a
gente a aclimatar-se, por meados do ms, volvi-
dos poucos dias sbre a minha chegada, l tenho
de seguir para a ambulncia 7, em Ecques, a subs-
tituir um colega, que foi de licena a Portugal.
A terra diferente. Aqui a plancie tem menos
ondulaes. A aldei, em si, pouco interessa: um
ou outro chateau. as fermes e os estaminets do
72

Memrias da Grande Guerra
costume, com a sua horrvel cerveja e as suas hor-
rveis coleces de postais. De dia, findo o traba-
lho mdico, escreve-se e p-asseia-se, e noite va-
mos para os pontos mais altos v r os lumes do-
front. E, como Ecques est um pouco menos
rectaguarda, vem-se melhor na linha do horizon-
te, relampagueando e ponti1uzindo, os clares da
artilharia detonando, os fogachos lentos dos vry-
lights, e at as luzes dos aeroplanos. A certas ho-
ras, quando o horizonte crepita, vem de l um vago
marulho, como aquele que tem as bravezas do
Mar a longa distncia.
Como amostra de guerra, pouco.
Assim, a vida marasma. Estiolam as ilres mais
altas clo esprito. S uma vinga, esplendorosa: -
a saudade, pois que toda a actividade refluiu ao
ntimo e num laborar evocativo. Dai,
_a duas horas apenas, se vence o grande torpor;
so do correio,- a hora ansiosa em que che-
gam as cartas e a out;a de carinho em que se es-
crevem. Vem-se vultos parados, de mo e
pena poisada no papel e os olhos errticos, cheios
de nvoa, focando ao longe espectros de graa
ou paisagens idlicas q_ue a memria exala.
E tda esta gente sonha. Sonhar: o grande
refgio, Transpuseram a realidade e ei-los galo-
pando sbre o mundo. O sonho a lana d'Atila.
stes homens plidos conquistaram a terra, abo-
liram o espao e agora ardem na eternidade viva
das fras profundas. s horas da tarde, quando
. ..
:.
. \
"'-.
"..-: .
...... ..

'
'. . ........ :..._. ..
-.
_, ...... _
---
, .....
... ""'-.
I.a Linha. Centro de NeuveChapelle.
Bapt{smo de fogo 73
as almas extravasam- e imperiosamente querem
comunicar, vem-se os desterrados, a dois e dois,
COnfidenciando em VOD" bai]Ca as SUaS esperanas
e amarguras.
Dizem que no deserto os viajantes, queima-
dos da sde, se acontece adormecerem, sonham
com a frescura gorgolejante das fontes. v-los:
teem b_rasas nos olhos. E vai um e diz: c Quando
eu fr, -hei de passar tantos dias na S e r r a . ~ E
outro:- c J e.nto o meu pequeno h de correr.:.
E aquele: c Irei com Ela para a beira do Mar.,.
_As cartas ento assumem por vezes o tom das
clogas. Um dia dstes, censurando as cartas dos
soldados, encontrei isto: c Me. Afinal fez bem
vendendo a nossa cabrinha, se precisava de co-
mer. Eu bem sei o que lhe devo como filhq e no
me zango. Mas tenho muita pna, isso tenho. E s
vezes ponho-me a lembrar que quando a fr j ela
no vem da horta, entrando em casa, para meco-
mer mo. A gente tambm ganha amizade aos
animMis. Mas no me zango, pois se era preciso ... :.
Outros enviam versos, recomendam cuidados:
Olha o nosso filh ... Trata de ti ... ,.
E assim a vida corre. O tempo ' uma orao.
As horas -passam entre os dedos, como as contas
dum rosrio, na viso da divindade longnqua. E
tda a vida profunda um acto de saudade .
. -Ora, aqui h dias, eu compreendi melhor esta
palavra. Tive o primeiro encontro com os nossos
mortos.
74 Memrias da Grande Gu('rra
Por estas aldeias os cemitrios, por via de re-
gra, confinam ou cercam as igrejas. Estas so
qusi sempre templos. pitorescos, construes no-
,
vas, arremedando o gtico, cada uma com seu
gracioso pormenor,- portada, vitral, painel e,
rematar, a trre esbelt de flexa alta.
Fui visitar a da terra. Tinha-lhe feito o giro; no
exame dos seus sumrios encantos, quando meti ao
pequeno cemitrio a lr os epitfios. Vou de rua em
rua, no silncio desolado lgeas e das cruzes.
De longe atri-me a vista dalgumas campas trreas,
mais bem iratadas entre as outras. Aproximei-me.
Estavam ali sepultados trs soldados portugueses.
A terra fresca ainda. volta de cada coval pma
ingnua cercadura de vergas entrelaadas. Por ci-
ma molhos de flres. cabeceira de cada um er-
guia-se uma cruz, em cujos braos havia o nome
do soldado, e por cima esc'rito apenas:-Saudade.
Ali, na terra estrangeira, naquele desvo do
Jmtndo, onde les iam ficar, breve, ao descaso de
tda a aquela palavra,- erguida st1te as
trs campas dentre as oferendas com que as mos
rudes imaginaram o geito das mes ou das noi-
vas, -ganhou de sbito um sentido novo e to fun-
do que uma dr aguda me cortou o peito e S
olhos se me encheram de gua.
Era um novo baptismo de fogo ...


'
OS SETE CRCULOS DA GUERRA
........

Outubro de 1917.
pouco a pouco, relacionamos a guerra com o
espao. um trabalho lento: demanda estudo.
I
Como j fiz algumas viagens, ouvi e indaguei,
compreendo agora. Ainda no fui base, base
prpriamente dita, no pas das delcias, beira-
mar, mas ouo falar; e porque fiz tambm, h
dois dias, a 20, uma pequena excurso s trin-
cheiras, ligados os vrios ensinamentos, possuo
agora uma idea, de conjunto.
Ocupamos aqui uma parte da Flandres fran-
cesa (servindo-nos da velha designao regional)
que, em paisagem, caracteres do solo, condies
de vida e at em costumes e patrimmo artstico,
prolonga para ocidente as Flandres belgas - o
ncleo mais rico e pitoresco da regio tipo, des-
dobrada ainda a oriente sbre o sul da Holanda.
A terra planturosa e feracssima, para mais
banhada dum sistema de rios e canais, largamente
76
Memrias da Grande Guerra
-
anastomosados, e sobejo praticvel no s pelos
cursos de gua mas tambm pela rede profusa das
estradas e vias frreas. A configurao do terreno,
alongando-se em plancie intrmina, apenas ligei-
ramente montuoso, a sudeste, no Artois das flo-
restas, favorece excepcionalmente essa riqueza de
irrigao e itinerrios.
Pas de clima spero e brusco, comum s zo-
nas do norte, e hmido das plancies muito ba-
nhadas, de inverno longb. e primavera sbita, en-
charcado em chuvas e nevoeiros ou fustigado pe-
las nevadas e os granizos, muitas vezes Abril ne-
va-lhe ainda, mas logo ein 'Maio desabrocha e
palpita numa festa de verdura, de to repentina
exuberncia, que tem seu geito de
Por a fra choupos, muitos choupos, o que
traz . memria a d<?ura virgiliana dos nossos
campos. - ....
Vida intensamente agrcola, a que faltam to-
davia dois produtos essenciais ao portugus:-
o vinho e o azeite, e em que o cavalo normando,
alto e pesado, substitui o boi no auxlio do ho-
mem.
A esta vida, clima e terra corresponde um
tipo de habitao,- a ferme, casa de lavoura, ge-
ralmente enquadrando ao meio um pteo com
fosso de estrumeira e distribuindo nos quatro.lan-
os de construo, a vivenda, o celeiro, o curral,
o telheiro, o palheiro, coroando-se dum telhado
colmado de_ empna altssima, o frei-
Os Sete Crculos da Guerra 77
xal num pequeno alpendre, o que presta declive
neve, resguardo ao frio, e ao edifcio d um ar
primitivo e gracioso de cabana.
ts_te- o grande modlo de habitao alde na
Flandres, variando largamente, t derivar ao tipo
fruste do tugrio, a que faltam dois ou trs
ou atingir no extrmo oposto propores de resi-
dncia solarenga para "os donos dos latifndios.
Casa burguesa, que, nas vilrias, alteie andaresp
cerque um jardim e haja confrto logo
com o nome de chateau.
E aqui e alm, muito de longe em longe, nal-
gum recanto de pafure e sbre o teso das colinas,
ergue-se um dstes monhos altos de grandes bra-
os, to vulgares em gravura holandesa, que as-
sentam sbre um eixo e alongam em cauda uma
de leme com que navegam no curso dos
ventos. .
Nas cidades de maior vulto, nessas ento, h
sempre, e ao o beffroi, trre antiga de.
alarme, 'recordando os velhos tempos e dando a
mancha prpria e original.
O habitante das aldeias . trabalhador, sbrio e
econmico, viciando por vezes ste ltimo virtuo-
so atributo com o defeito a que le pode con-
duzir.
Poucos homens por aqui ficaram. Levou-os a
guerra. E os que restam, altos e loiros, quando
pela manh abalam, cavalgando de lado os seus
cavalos tscos, atrelados a qualquer ferralha agr-
..
'
78 Memrias da Grande Guerra
cola, alevantam assim sbre esta Flandres o sm-
bolo spero da sua fra e uberdade.
Eis a regio onde viemos parar.
Estende-se a gente portuguesa por uma facha
do pas mais ou menos limitvel dentro dum gran-
de tringulo issceles. 9 vrtice, que entesta com
a nossa de batalha, longa de alguns quil-
metros ( 12 com a entrada da 2.
8
diviso), medeia
entre Armentieres, ao norte e Bethune, ao sul; e a
base, larga de 60 quilmetros, a prpria costa
martima, banhada do Mar da Mancha. Fecham-
-no duas linhas que, do vrtice vo terminar, uma
em Calais, ao norte, outra em ao sul. A
perpendicular baixada do vrtice sbre a .base. de
ste tringulo mede 90 quilmetros. As nossas
tropas distribuem-se por a fra desde as trinchei-
ras s praias e cidades martimas, passando por
tdas as gradaes possveis que vo da vida tr -
glodtica, ameaada do termo a cada hora, exis-
tncia regalada dum janota a banhos .
. So primeiro as tropas de infantaria ocupando
as trincheiras e os apoios desde Fleurbaix a Fes-
tubert, passando pela Rue du Bois, Fanquissart,
Neuve-Chapelle, Ferme du Bois. Segue-se-lhe logo
a artilharia de campanha, e depois os quarteis de
brigada e as ambulncias da frente, estes ltimos,
gosando j um princpio de confrto.
Vem depois, por Lestrem e Lagorgue os quar-
teis generais de diviso, com as suas muitas e va-
riadas secces: estado maior. comandos de ene-e-
Os Sete Crculos da Guerra 79
nharia e artilharia, chefia dos servios de -saitde,
servios administrativos, servios postais, etc . ., etc ..
Tudo isto s_e agita de automvel, enverga pelias e
_braais, cal2 botas Iuzentes e pimponeia de ca-
bea alta. ' ....
,Logo aps algumas escolas, oficinas e dep-
sitos distribudos por localidades de somenos
importncia. Agora Merville com o seu hospital
de sangue n.o 1. Depois S.t Venaint, quartel ge-
neral do C. E. P: com a aristocracia dos gales.
Seguem-se-lhe Aire e S.t Oiner, grandes centros
do nosso turismo. Mais adeante Mametz com as
suas escolas, -e Marthes, Ecques, Dobem, Fau-
quembergues com as ambulncias da rectaguarda.
tambm por esta vasta zona que estacionam os
batalhes em descano ou os que se preparam
para a vida de trincheira. E l no fim sbre o Mar,
por Calais, Boulogne, Paris-Plage a regio pa-
radisaca do quartel general da base, dos depsi-
tos da base, dos hospitais da base e doutras sli-
das e felizes bases.
Tambm nos outros exrcitos se encontra a
mesma hierarquizao do perigo, zona a zona.
Ligando-as em todas as frentes, desde as linhas
at s bases, teramos assim os sete crculos da
guerra, onde cabe uma divina comdia. bem di-
ferente da outra, porque, regra geral, so os elei-
tos que esto no Inferno.
a dentrp dessa faxa triangular que se passa
tda a vida do C. E. P. Os soldados. chee:ados
80 Memrias da Grande Ouerra
aqui por acaso em poca terrvel dum ano excep-
cional, as agruras dum inverno serdio.
Estranhara_m. Retraram-se. Breve com ll sua grande
facilidade de adaptao sentiram-se em pas con-
quistido. Como na sua grande maioria v.ieram das
ocupaes agrcolas, no raro v-los pelos campos,
misturados com o trabalhando a terra.
Fcilmente aprenderam tambm da lngua o
indispensvel para se fazerem entender. Alm de
que, a guerra criou .. nestas paragens uma espcie
de argot internacional de reduzidos termos para
as coisas urgentes da vida, aconteceu que les vie-
ram encontrar no patois, a lngua popular da re-
gio, vestgios directos das lnguas peninsulares,
aqui deixados pelos dois povos respectivos, a
quando as, guerras da Flandres. assim que mui-
tas palavras do patois se assemelham grandemente
s suas correspondentes em portugus: capeie, ca-
pela, vaque, vaca, chope, copo, caere, cadeira,
\. jrou, frio, etc.
Todavia ocasies h em que o portugus; por
demais sabido em muitos mistrios da Hngua
grandemente afecta desconhec-los. Dum caso sei
eu, que ouvi fortuitamente na conversa de dois
soldados.
Um dles contava aventura que houvera
com uma rapariga francesa, a qual, em dado
ponto o sacudira com palavras desabridas, ao
que le, teimando, respondia, feito parvo:- Non
compris!
\.
. \-'-
...
\ t_
: : J(t
- ~ r \
\
... ,.,
1 t ~
f.
~ <
...
- ~
....
...
. . \ .....
o
11:1
Q
:r;
-c
.
o
-c
Q
Os Sete Crculos da Guerra 81
O outro, que ouvia calado, comentou:- Sim,
sim. Curto precisavas -tu que te pusessem.:.
Eis, a traos largos, o scenrio e os actores. A
aco, tda a aco epo-cmica, ningum ter a
coragem de a contar por intei .. H convenincias
a respeitar. Eu proponho-me dizer o mais que se-
ja possvel da verdade e, como ste ponto de ob-
servao mau, vou mudar-me.
Voltei de novo a Dobem, a 8. Aqui sufoca-se.
Esta vida, triste e montona, longe de tda a emo-
o profunda que no seja a lembrana dos que
esto longe, enche ds te m ai terrvel e tedien-
to, destruidor da vontade a que aqui se chama
netlra.
Ora eu vim para a guerra; no foi para isto.
Durante muito tempo se afirmou que a ambu-
lncia ia seguir para a frente. Mas o tempo passa
e ambulncia fica. #
Depois o outono caminha. O ve11:to, o fiio e a
chuva chegam. As brumas do tempo pesam tam-
bm na alma. E dos altos da pequena aldeia, os
poentes da Flandres, duma finura sutlima de tin-
tas, cambiando todos os tons do rxo, laranja e
rosa, amargam e desesperam.
Acresce ainda que me veio irritar certo peque-
no atrito burocrtico, dstes que mostram, sob a
muita exterior, a soberba dos gales,
mal escondida.
...
Tudo smado, vou partir. E no prprio dia em
que visito as trincheiras, antes de l chegar, re-
82
Memrias da Grande Guerra
queiro verbalmente ao chefe dos servios de sa-
de, a minha transferncia para as trincheiras. No
dia seguinte, conforme a indicao do chefe, fao
1
o meu requerimento por escrito. E dois dias de-
pois a ordem da\ -me como transferido, a meu
pedido, p ~ r a o batalho de infantaria 23.
Toca a arranjar a mala.
Uf!
,_
ECCE HOMO!. ..
Novembro de 1917.
\
M
AL cheguei s trincheiras, renasci. Exaltaram-
-se-me sbitamente tdas as faculdades de
sentir e de viver. Depois o perigo fustiga os ner-
vos. Acaba a gente de escapar morte, com algu-
ms boas chicotadas na medula, trmulo ainda,
e vein-nos uma sde de vida tamanha que alguns
minutos de alegria 11J.ais quieta embebedam a alma.
Sinto-me n o v o ~ mais forte, e maior ... Tam-
bm jmpossvel deixar de crescer sbre ste
grande cho que pisamos. .....
Aos poucos entra a gente a compreender ste
mundo novo. Agora, volvidos dias, conheo, alm
da terra, o homem.
E ste, sim, qualquer coisa de novo para
atentar.
Ao caminhar, da rectaguarda c para as linhas,
_ atravessam-se todos os crculos da agonia at pa-
rar nestas plancies da morte. So as aldeias des-
t..
84 Memrias da Grande Guerra
manteladas - casas mortas com as rbitas vazias
e espiges de madeiros fracturados em ruas ce-
miteriais; depois .as zonas, a artilharia ligeira
se esconde e troveja; agora os campos, eriados
de arame farpado, panos de paredes corcomidas,
e granadas rebentando; emfim a terra cava-se,
mergulhamos no cho: estamos nas trincheiras.
Aqui a rasoira. terrvel da metralha apagou s
slincias; o fogo corroeu as coisas vivas; e na
terra esventrada de rasges, entre rui nas
desmoronadas, os fantasmas das rvores decepa-
das gritam em vo,- mutilados da guerra, sem
hospital. - - '
Um . sistema de fossos rasga o cho at al-
tura dum homem e sucede-se em trs linhas para-
lelas, zigzagueando e entreunindo-se at aos para-
peitos sbre a terra de ningum. Nestes foSsos
abriram-se lateralmente algumas esp-
cie de silos escuros para vegetar. As grartadas. e
a chuva, aqui e ali revolvem, abrem, obstroem,
encharcam em e ga. Todavia, nesses fs-
-sos e cavernas, sujos e viscosos, alguns homens
- habitam.
Tudo ali lodo e misria. A esperana da vida
assenta apenas sbre o acaso. E a inquietao_ de-
vora o peito nas horas lentas. '
stes homens, que vivem dum modo. nunca
visto, ganharam com o tempo uma fisionomia es-
pecial, tanto mais acusada, quanto mais prximo
do inimigo. Era inevitvel. A vizinhana da morte,
Ecce Homo! ... 85
as viglias continuadas, os longos alertas de olhos
apunhalando o escuro, cata dos perigos, as
lheiras, as friagens e as lufadas do tempo acabam
por tatuar e curtir a pele sbre a caveira.
Nas caras duras e atanadas' rasgaram-se os
grandes sulcos dos sobrolhos e os que vo do na-
r.iz ao canto da boca;. as comissuras dos lbios-
baixaram severamente:. e os olhos pararam numa
fixidez ardente de espanto e penetrao.
A imobilidade e frescura especial do que
do a mocidade e a vida calma, secaram, murcha-
ram inteiramente.
H crianas com ca;as de velhos.
A esta transformao dos rostos, corresponde
uma outra mais profunda nas almas.
De ao p da morte, o olhar, que se deita s-
bre a vida, fixa apenas as coisas As
mentiras caem aos farrapos e v-se emfim a J'..er-
dade na sua nudez sublime e infame. H olhos
c nas trincheiras que, nos fitam e revolvem at
aos ltimos escaninhos deJlS mesmos.
Moos de 20 possuem a sabedoria de s-
culos.
Q!ando se anda pela primeira linha, surdem,
a espaos, dos buracos do cho, rastejando e er-:-
guendo-se a custo, ou circulando nos traveses, uns
espectros lamacentos.
s vezes sses fantasmas mostram os dentes
num riso sinistro e olham com certos olhos im-
placveis. como auem doutro Planeta com mais
86 Memrias da Grande Guerra
aguda vista considerasse as baixezas e os erros
dos humanos.
No seu conjunto esta faxa -estreita das trin-
cheiras assemelha-se na hierarquia do risco ao
conjunto do sector. Todos os que habitam fossos
e vivem ao p da morte, no meio das
balas e das granadas, que .so cegas.
Mas os oficiais do estado maior- qo batalho,
incluindo os '-mdicos e o comandante, so nas
horas mais calmas, os menos expostos aos perigos.
Igual sorte,- a de todos os subalternos que os
' acompanham. Seguem-se todos os homens dos
comoodos de companhia. Chegam na escala m-
xima do risco e da misria os pelotes, desde o
alferes ao soldado. E leva-se a distino a pontos
que uma noite certo alferes, ao galgar do talude
para a terra de ningum. dizia, em despedida ir-
nica, aos companheiros que ficavam na primeira
linha e lhe desejavam bonne chance:
-Adeus, seus bsicos . ..
Cada um ostenta sObre o escudo com orgulho
e prospia fidalga quanto houy..er de incerteza e
4o misria na sua vida. Aqui s a valentia e o po-
der de sacrifcio valorizam os homens e
guem as classes.
Por um sbio acaso vim ter s trincheiras de
Neuve-Chapelle. Em toda a grande linha da ba-
talha poucos haver de to pungente e
pitores!o intersse.
Neste lugar se deu em uma grande batalha.
Ecce Homo! ... 87
A pequena cidade daquele nome foi terrivelmeqte
arrasada e de p ficaram apenas alguns rarssimos
farrapos de casas, uma coluna de jardim e um
calvrio,- um lindo calvrio, com o seu Cristo,
ao alto.
Os encontros dos combates abarrotaram os
cemitrios prximos. No obstante, muitos dos
que caram por terra, com revolver simultneo
do cho, foram sepultados ao acaso, annimos,
no lugar onde tombaram e sob o prprio campo
de batalha.
Caiu o fogo do cu, como as antigas cleras
. dos deuses assoladres; a prpria terra ~ o i sa-
queada at ao seio; e puro, perfeito, intacto s o
Cristo .ficou. A meio do madeiro cravou-se uma gra-
nada, e essa mesma no teve coragem de explodir.
De quando em quando, sbre o terreno, m
mosteiro cai, af:?re um fundo e pe mostra um
pedao hediondo de cadver. Os vivos teem de
viver em promiscuidade com os mortos,- mais
do que isso, com as mutilaes dos cadveres.
Ali, ao p da trincheira, a meio duma dessas pa-
redes dum poo de exploso, emergem os dois
ossos duma perna com farrapos de podrido sus-
pensos e uma bota ainda calada.
s vezes o fedor a carne ptttrefacta to in-
tenso que necessrio mandar tapar; outras o
cheiro nauseabundo erra no ar, vindo no se sabe
donde.
Todo ste cho exala carnagem, loucura, ne-

-

-
88 Memorias da Grande Guerra
voeiros de morte. Em certos pontos dir-se-ia que
a terra inda est ensopada de sangue negro.
Quando a tarde chega, nestes cus baixos e
brumosos, apagando as formas para s deixar a
n a desolao imensa das coisas, aquele Cristo
do calvrio intacto, erguido no madeiro altssimo,
dominando toda a scena, ganha uma nova huma-
nidade e assume no sei que propores de reve-
.. lao trgica.
Se le resistiu a quantas ondas destruidoras ni
velaram o solo que ali simboli:7a uma verdade
indestru ctvel.
A tarde cai mais densa. ste cho de batalha,
-meio humus, meio carne, que sangra e apodrece,
ste.cemitrio vivo, que remexe e sofre,-aumenta
com desmesura, encharcado na mesma escura tris-
teza, e o madeiro s-ubiu, alto, to alto que j o.
Cristo estende os braos e espalma as mos san-
grentas para alm; sbre toda a terra do martrio
e dos combates.
A cai e afoga as coisas. S a realidade
terrvel dste sofrimento que o cho respira, fica
visvel, sobe como uma nvoa e ergue at as
estrelas o seu corpo de lgrimas e sangue. Mais
o escuro denso, mais ela cresce e apaga tudo
volta.
Uma dr mais alta e prxima de Deus encar-
nou sbre o mundo, dilatando sem fim, para sal-
var os homens, a paixo do Galileu ..
E agora, l em cima, pregado a aberto
1-
-l
, .. I
:1
.
....
c
.
:l
::>
o
..
c
z
c
.
o
c
c
...
oC
;;
Ecce Homo! ... 89
em chagas contra os braos da cruz, que a treva
alongou, vivo ainda e a gotejar aflio, agoniza
'um Cristo Maior:- a turba martirizada, a mul-
tido dolorosa e redentora, o soldado da grande
guerra.
Na bruma da noite eu prprio perco o ser.
Sofro e gemo a angstia do grande crucificado e
soletro, para alm do tempo, as palavras clamo-
rosas do seu evange!ho, galgando e redimindo a
terra at aos confins, na bca dos milhes dos
mrtires-apstolos.
,

TRS DIAS, COMO TANTOS
5 de Novembro.
HOJE fui alinoar com o Poeta Augusto Casi-
nfiro mais outros oficiais ao seu abrigo- de
companhia. Com o seu grande ar de veterano, j
me levou primeira linha, mostrando e ins.truindo.
Como, todavia, as primeiras voltas no foram
por demais emocionantes, hoje depois do almoo
volta a guiar-me aos seus estados.
Augusto Casimiro comanda a 3.a companhia
do batalho, que le prprio baptisou de Quixote
Company. Descendo a trincheira, atraz dle, cur-
vado (s r alto acarreta alguns desgostos nestas
paragens) percebo nas suas palavras que vai se-
cretamente resolvido a oferecer-me algumas fortes
emoes. Oh! a malcia das trincheiras ...
E, a caminho vou dizendo, com os meus bo-
tes, que um comandante, que to sugestivo epi-
teto escolheu, no dos guias mais cautos para
viagens melindrosas.
Trs dias, como tantos 91
.
Correndo a primeira linha, ehama dum grupo
de homens um ~ l e s . o sargento Conde. Um
mo baixo coin dois olhos firmes e ardentes nu-
ma face plida. O sargento paro perfilado. E le
aponta-mo em palavras graves e comovidas, como
um dos homens mais bravos e cumpridores da
sua companhia. Por isso mo apresenta. Aperto-lhe
a mo com alegria.
Seguimos. A cada passo pra falando aos sol-
dados; toma-lhes das espingardas; examina-as.
Repreende ou louva. Em certo ponto mostra-me
um boche do lado de l. "'Espreito a medo e lo-
brigo tambm. A medo, amigos, que as balas
assobiam apontadas s cabeas indiscretas. Ago-
ra. toma duma espingarda e aponta contra um
boche.
E mais adiante d as suas ordns guarnio
dum morteiro para atirar alguns projcteis.
Damos uns passos frente, procura de stio
asado para vr o espetculo, e o meu amvel guia
convida-me a trepar um pouco ao .parapeito. Os
morteiros caem de l, pan .. pan ... e erguem gey-
sers de terra para o ar. Vem-se to bem daquele
ponto. que o meu companheiro, encantado, puxa
dum Kodac de algibeira e comea a fotografar as
exploses. - .
Eu olho o grande Cristo, que num pequeno
alto nossa direita e a ba distncia mostra o
perfil purssimo.
Nisto um silvo galopante vem ~ e l, rasa
t
92 Memrias da Grande Guerra
numa lufada hon:ivel as nossas cabeas; um es-
tampido cataclsmico; a terra, os sacos, a madeira,
ns .mesmos, tudo dana, projectado; depois uma
chuva de pedras, torres, detritos, cai do alto, bate

no capacete, fustiga a carne, graniza volta, com
violncia.
-Fomos descobertos. Toca a fugir-. bra-
da-me rpidamente o meu guia, dando-me to
pronto exemplo que ainda lhe ouo as palavras e
j le desaparece ao longe.
Mas os silvos e os ribombos multiplicam-se e
quando alguma rajada vem de l mais furiosa e
desabalada; minha frente comandam:
-Atira-te ao cho! ...
Atiramo-nos, rolamos na lama, emquanto o tem-
pestuoeo corpo passa rasgando o ar, que ruge
agudamente coin a dr, e os estilhaos vam cor-
tadores e o cho pula e reflui com estremees
vulcnicos.
J dura aquilo b minutos.
Por fim, ofegando, corro de cabea alta no
meio da tempestade, entre as exploses espanto-
sas que fogacham incndios sbre o cho e o es-
padanar convulso das coisas arremessadas. .
Chegados a um ponto relativamente seguro,
paramos:- De longe vemos e ouvimos ainda as ex-
ploses. Eu tenho o corao a saltar-me da boca.
Sufoco com a violncia do esfro. Ento o meu
cicerone, que j tem mais treino, desata a rir a
bandeiras despregadas dum riso que os nervos
Trs dias, como tantos
93
excitados sacodem mais. A sua ordenana que nos
seguiu sempre, ri tambm. E eu, para no fazer
m figura, rio igualmente.
A _esta de fugir e tram-
bulhando,-que os mais bravos praticam sempre
que o dever no exige o contrrio -: ca-
var. Saber cavar no se aprende s primeiras,
todavia eu levei uma ba ensaboadela.
. Rio ento com vontade, quando acaso olhando
o Cristo, o vejo ainda de perfil, mas desta vez
nossa esquerda.
que os senhores no imaginam a maratona
velocssima que isto representa nestas longas trin- ...
cheiras aos zig-zags.
Olhando a manga do meu casaco, negra de
plvora e queimada dum estilhao, o meu compa-
nheiro confessa que ste foi dos mais violentos
bombardamentos que o teem colhido e conclui,
rindo sempre, que, no se11 imaginado programa,
no figuravam nmeros de taqianho xito .
.
7 de
..
O psto de socorros da rectaguarda, v l,
ainda oferece algumas invejveis comodidades.
Greenbarn, que assim o apelidaram os ingleses,
dentre os postos nessas condies em todo o nos-
so sector um dos mais graciosos e
94 Memrias da Grande Gueifa
Construu-se aproveitando as runas duma estreita
ferme, relativamente bem conservada,
cia que permite aos mdicos ter uma pequenina
sala de jantar e recepo, verdadeiro mimo em se-
melhante lugar. As paredes esto ornadas de alto
a baixo com. figurinhas recortadas da Vie Pari-
sienne. Respira-se l dentro uma atmosfera de ga-
lantaria feminina ... tda em gravuras.
Mas aqui nos postos de socorros da frente a
if)stalao deixa algum tanto a desejar. No meu
abrigo- le baixo e eu alto- pouco mais posso
que andar de gatas. A capa frrea do elefante que
o protege to segura que uma granada ligeira,
tendo cado em cima, sem rebentar, mesmo assim
, o furou. De maneira que entra por ali a terra,
frio, e a gua nas noites de chuva. L dentro uma
escurido, salitrosa de humidade. Um catre estreito
e uma tbua laia de msa. Como o buraco
horrvelmente frio e esta noite geou, tive que me
embrulhar, falta de melhor, nas mantas que envol-
vem os mortos. Mas, as linhas da Blgica, durante
tda a noite, marulharam com violncia. Pouco dor-
mi. E vai nalguns dias me foroso deitar
vestido e para me lavar, laia de lavatrio, s tenho
um velho capacete ingls, ergo-me cedinho e resol-
vo dar um salto a Oreenbarn para tomar um bnho.
Ali instalou-se um opulento balnerio na cavala-
ria abandonada, que tem o tecto todo rasgado e
raras telhas, essas mesmas partidas pelas balas das
A banheira um pequeno fundo
Trs dias, como tantos 95
de pipo; e o meu impedido, rapaz de expediente,
arranjou-me duma lata de petrleo, crivada de b u ~
racos, um magnfico chuveiro. .
Apesar do frio e do vento, que entravam pelas
rasges do tecto (o recinto um tudo nadinha
desabrigado}, o banho foi duma suprema volup-
tuosidade.
Aqui, em areenbarn, sim, vive-se com no-
tvel confrto. Mas tenho de voltar Ponte
da Torreira.
verdade, - ainda no lhes disse, - como
ste posto est beira dum dreno e para se en-
trar c foroso passar sbre uma pequena pon-
te, algum torreirense saudoso da terra natal, b a p ~
tisou-o assim.
"
C estou de novo. Encontro em cima da msa
quatro sonetos. Isto no . um batalho, o Par.
naso. Um convite para almo, uma saudao e
alguns comentrios irnicos a certas galopadas
nas trincheiras .... e tudo em verso, e um at com
ilustraes!
Depois de jantar, vou a Greenbarn, chamado
pelo_meu colega.
noitinha.
Conversamos l dentro luz da vela.
De repente a nossa artilharia, com sobressalto
rpido, comea a disparar numa inferaeira.
Samos fra. Algum diz: . Foi o nosso bata-.
lho, que pediu S. O. S..
A toda a volta um crculo de inc.ndios. Dir-
96 Memrias da Grande Guerra
-se-ia que a terra tem um grande corao de
e que le pulsa com delrio.
forso partir. Dum momento para o outro
posso ter fetidos no posto. quela hora, j
sabido, as trincheiras so batidas pelas metralha-
doras. H ento certos pontos inquietantes, por-
que as balas veem de frente e de enfiada, e a nica
defesa possivel rojarmo-nos ao cilo e ficar co-
lado lama, bolir, emquanto passam.
agora e sem detena. Cerrou-se
a noite. Eu meto pela Baluchi Line.
Corro, a toda a pressa, sobre a passadeira, ba-
tendo aqui e alm, contra os taludes, escorregando
e caindo nos ngulos bruscos. _
Por cima, umas sbre outras, num lufar tu-
fo, as granadas zam incessantemente. A espa-
os, ouve-se de l o tac,.-tac impertinente das me-
tralhadoras e, cortantes, s rajadas, as balas silvam
aos ouvidos. Sbito algumas, num band(), zunem
to perto como abelhes gigantes, irritados.
Uma bala dum-dum de metralhadora retine
numa exploso metlica finssima, como os dois
braos dum diapaso, que voassem zunindo, no
derradeiro extremo de vibrar.
Longo tempo, stes sons ficam cravados no
ouvido como estilhaos.
Chego. No h feridos. A artilharia caiu de s-
bito em silncio. Espero ainda, mas em vo. Foi
um falso alarme, como tantos. Melhor. Vou-me
deitar.
..
I
..
. .. .
......
. ' '
- ,.. .. :_,,,

.. ;r. .. Jy...;" ,.;;
i .. ,!; .. .. tf.,l ....... ..,.. . ,.
: ,'
. . ,.,, ... :'', '
-i_" ') ?'
. ' .;./.'_,

...
. \,,,
--
/ ..;.,.,-!.:

. , .
. :.' J .:: i 'J
.::. .. , ...
'.' 4
:i " - -
L:i:J: \: :; :. "f!
,, .. ; . '' . .':!''. .... _ ...
,: ..
: '
Trincheira coberta de neve.
Desenho do Capito Menezes Ferreira.
iRIAS DA 0RANDS Ou!RRA.
Trs dias como tantos 97
S noite-velha, chamam c fora. um soldado
que passeando nas trincheiras se encontrou com
uma bala vagabunda. Saio a trat-lo ao posto.
Meu Deus, que frio! Gela. O soldado tem uma
das mos rasgadas, q'"e borbulha e pinga sangue.
Emquanto o pensam, luz baa a vela, o homem
bate o queixo, regelado.
E as balas veem ; chofram, surdas, na terra. E
toda a santa noite, J por fora, sibilam, ressibilam,
num assobio mais frio do que o ar giante.
10 de Novembro.
Ontem, noite, de supeto, ordem de partir
para o 35, a substituir o nico medico que l res-
tava e baixou, doente, a uma ambulncia. Estas
coisas, assim, arreliam, que tem diabo. Marchar
duma hora para outra, de tralha s costas, sabe-se
l para onde! Eis uma das mais duras contingn-
cias da guerra.
A doura dos hbitos adquiridos, um dos maio-
res encantos da vida, coisa que aqui no medra.
Vai a gente a criar com todo o amor um habito-
zinho inocente e zs! arrancam-no pela raiz.
Os amigos, as relaes atadas, projectos co-
muns, tudo l vai num segundo. Mas depois de
n11 in-
98
Memdas da Grande Guerra
sensibilidade e a resistncia dos gatos. Ao fim, j
temos tambm sete flegos.
Ergo-me por um romper de alva introviscado.
Fra uma chuva miuda empapa a terra. Breve en-
contro o meu novo batalho, j ein marcha, pois
nsse dia, vai para a recoca. que , como quem
diz, descanar rectaguarda.
Sigo mal humorado, como uma velha rabu-
jenta. Agora a chuva cai, soprada por um vento
frio dos demnios. A gua molha a cara. Escorre
pelo pescoo. Pinga das guias cadas do bigode.
Pelos caminhos no h clareira firme onde poisar
as botas. Enterram-se na v!]sa mole, chapinham,
escorregam. Cada passada provoca um esparri-
nhar de lama lquida. C por mim, vou seguindo
sem saber para onde, nem por quanto tempo.
Agora, andada uma lgua, fazemos alto. A
chuva parou um pouco. Mas o vento, mais rspi-
do, retalha a cara. Um grupo de rvores, ali ao
p, verga e bate os galhos dum modo lgubre. E
as nuvens baixas, escuras, estiradas, como os gran-
des drages das faianas chinesas, veem do cu,
rolam nos campos, galopam pelas estradas, furio-
sas, direitas a ns, disparando chuviscos.
Depois, no querem l ver! stes meus novos
camaradas olham-me desconfiados. E logo num
dia dstes. Raio de sorte!
Tambm, apesar da espectativa saborosa do
descano, tda esta gente est furiosa. Manda-
ram-nos estar ali s tantas, para de l o bata-
Trs dias, como tantos 99
lho marchar em camions e, o tempo corre, e
ningum aparece.
At que emfim surge um oficial do estado maior
polido e empertigado- como um boneco; apeia-
-se do seu automvel; e, espilrando importncia,
d explicaes.
--Houve um engano. Os carros vo chegar.
Sosseguem.
Mais- um com passo de espera e agora l che-
gam os monstros.
Encafuados, s dezenas, nas dezenas dos ca-
mions, seguimos.
O comandante, a quem me apresentei num in-
tervalo, antes de subirmos apresentou-me a um
oficial.
-O senhor tenente-mdico Albano.
O qu-! um mdico! Pois obrigam-me a sar
do meu batalho, a pretexto de que ste no ti-
nha nenhum e a primeira- pessoa que me apresen-
tam um colega!.
Encarripatados os dois na boleia do camion,
eu rompo sbre o companheiro, pedindo a expli--
cao do. estranho caso.
-Que ltima hora resolveu no baixar
ambulncia ... que afinal. . . porque se lem-
brou ...
Olhem que esta! Sinto ganas de o deitar do
carrQ abaixo. Mas le, compreendendo a minha
irritao pelo incmodo deslocamento, diz-me que:
dispensando o meu auxlio, declarao que h de
100 Memrias da Grande Gt!erra
fazer ao comandante, talvez eu possa regressar
em breve ao meu batalho.
Durante horas, a fila enorme dos monstros
coleia pelas estradas, espcie de leviatan mec-
nico, numa tintinao spera de ferragens. A meio
da tarde chegamos a S.t Venaint. Paragem. Cada
um trata de comprar e meter na bca alguma pe-
quena bucha com que entretenha a fome, pois a
viagem demora ainda o dia inteiro.
Partimos de novo, mas no Aire os camions
param. No vo mais alm. Dali a Quernes, o
ponto de devem ser ainda sete quilme-
tros para vencer a p. Formo num resumido gru-
po de oficiais, que logo se me afigura o melhor,
j porque o primeiro a partir, j porque vejo, a
meio, um dles, de mapa na mo, indicando o
caminho mais certo e mostrando conhecer aquilo
a palmos:
-Tantos quilmetros ... corta-se alm ... a en-
trada aqui melhor ... etc.
Decididamente ste homem deve ser um guia
excelente. E arrancho, contente daquele achado.
Partimos. Vai a tarde a findar. Nste ms e
com o cu todo fechado por nuvens, o escuro cai
rpidamente. -
Andamos, andamos ... e, ou seja a fome
aperta ou o desejo de me arrancar aos caminhos
encharcados, j o itinerrio me vai parecendo
longo.
O hqmem dos mapas, alturas tantas, rapa do

Trs dias, como tantos 101
cartapcio, que leva no bolso, interroga de nariz
em cima e acaba por declarar que estamos perto.
- exacto. Vem aquella torre alm? ...
-Sim, senhr, vejo perfeitamente.
- a de Quernes; vamos chegar.
Um suspiro de alvio. Cada um medita secre-
tamente nas de comer o jantar, sentado
em qualquer parte.
Para mais certeza, como naquela altura passa
um carro, um dos meus companq,eiros f-lo parar
e pregunta se alm Quernes.
Cara espantada do interpelado:
- Mais non I C' est loin d' ici.
Sabidas as contas, o nosso guia havia-se en-
e tinhamos que andar outro tanto.
E a fome a apertar. ..
A noite a cair ...
Olho com certo rancr para o cis_erone que
engrola desculpas e explicaes inverosimeis.
Bem! Toca a meter a caminho, de novo.
E parte-se. Mas, logo de comeo, percorrida
uma centena de metros, damos com a estrada, to-
talmente alagada num mar de. lama. Tentamos
rode-la: impossvel.
Retrodecemos e inquirimos doutro caminho;
mas informam-nos que, tomando outro, teriamos
de fazer um rodeio de alguns bons quilmetros a
mais.
-A chuva voltou a car. quasi noite cerrada.
Resolvemo-nos a tentar a travessia. Voltamos
102 Memrias da Grande Guerra

atrs. Ao lado da estrada, corre um dreno fundo,
que chegado ao poo da lama, se confunde com
le. E se camos l dentro? Passo a passo, ta-
teando cautelosos os alti-baixos do leito da es-
trada, a ffigua a bater na cara, a lama a entrar pe-
las botas, to cados, que no dizemos palavra,
erramos no lodaal; enterrados at aos joelhos, e
a custo arrancando os ps.
Atravessamos. Seguimos. Agora por cautela
indagamos de toda a gente se vamos bem.
Emfim a autntiCa, est prxima. Mas;
qusi entrada, o batalho, que afinal chegou
primeiro, parou ali, formado por companhias, bar-
rando a estrada, detido no sei porqu. -
Vagueio com o meu camarada mdico,
entre a turba. Ali perto, a comandar uma compa-
nhia, est alferes Hernani Cidade, heroi do 14
d'Agosto e um dos poucos que j tem Cruz de
Guerra. Peo-lhe que me apresente. Apertamos as
mos. Na minha frente, metido no ldo e no es-
curo da noite, que tambm parece de lama, sob
as btegas frgidas de Novembro, tenho um vulto
de impermevel, a um lado a mscara e ao outro
o capacete, pendurados. Da face plida e fatigada
vem um sor"riso afvel. Trocmos algumas pala-
to simples e. espontneo, que da
a pouco j camos numa . daquelas conversaes,
em que duas criaturas, tocando o fundo das coi-
aS, em poucos minutos reciprocamente se medem
a altura. O batalho pe_-se de novo em marcha.
Trs dias, como tantos 103
E ao apertarmos de novo as mos, j como ami-
gos que o fazemos. .
Ao chegarmos aldeia, trava-se a grande luta
pelo jantar e pelo alojamento.
Eu estou exausto, cheio de fome, ansioso de
me sentar em qualquer parte. Do alferes-provisor
ouo logo que se no distribuem raes a ningum,
porque o servio dos abastecimentos s no dia ,
seguinte pode comear. Os respectivos carros no
vieram. Os poucos estaminets da terra fram to-
mados de assalto pelos primeiros que chegaram.
J no h lugar. E. l de dentro, no claro da luz,
com tudo cunha, vem um .rumr de copos e pra-
tos, convidativo, que de fazer desesperar.
Enfim o meu impedido, a quem eu dei dinheiro
para me arranjar aldeia, por todo o preo,_pou-
sada e para os do_is, aparece com a notcia
milagrosa de ter encontrado. Naquela altura estou
com tres camaradas, corno eu fome,
ainda que um possua uma lata de sart1inhas, ou-
tro tres garrafas de Bucela-s e o terceiro duas de
vinho do Prto. Pactuamos conduzir aquelas reser-
vas para a minha locanda, em refro dum presu-
mvel banquete e a abalamos os quatro.
Entramos: umaferme de aspecto pobre; mas,
corno a dona tem batatas, toucinho e ovos e h
l dentro um quarto com uma cama minha es-
pera, eu sinto-me senhor do El Dorado e ordeno
magnnimamente que se cozinhe uma larga fritada
n .. r.,
104 Memrias da Grande Guerra
Da a pouco, com a mademoiselle da casa,
fresca e amvel, a servir mesa, no meu quarto,
j todos esquecemos as contrariedades do dia e
julgamo-nos _no melhor dos planetas ...
Afinal o meu colega um companheiro exce-
lente e possui um vinho do Prto delicioso.
O toucinho estava salgadssimo, de maneira que
nos vimos forados a esvaziar as cinco grrafas.
Acabou a ceia. Fala tudo ao mesmo tempo.
Ningum se entende. E j no fim o meu colega,
como eu atrevidamente lhe pusesse em dvida os
seus conhecimentos sbre Galileu, replica, ofendi-
do, conhec-lo muito bem, e afirma, entarame-
lante:
-Descobriu at que o Sol volta gira da
terra.
Coisa que, de facto, Galileu no descobriu, por
no ter usado o verdadeir mtodo scientfico, ..
que consiste em beber vinho do Prto at ver os
astros volta.
Por onde se descobre tambm que naquela al-
tura tudo girava s. mil maravilhas .

I

..
: .. .-
_ _,..,
- ..
->
. ..
.....
- ..
.-.
,,
-- .JJ

' .
-"_.I
\I
.. - -- .
- -
-- ......
_,_,_
_;."' .
.,, .
Durante um bombardeamento de gs

DEZEMBRO DE 1917
....
Q
UISERAM os fados que eu neste ms viesse a Por-
tugal para sentir mais uma dr da guerra.
completando assim com os infortnios do acaso as
deliberaes do meu voluntariato. Dois dias vol-
vids sbre a minha entrada no 35, regressava ae
meu batalho,. o 23. Ta_mbm ste veio para a
rectaguarda. Ia demorar-se em descano. Por fins
de Novembro os deputados em servio no C. E. P.
reuniram e resolveram ir todos a Portugal, pois
unnimemente concordavam que havia defeitos e
erros graves a Gorrigir na organizao do corpo ex-
pedicionrio. Alm disso, tinham assentado na ne-
cessidade inadivel de fazer substituir o govrno.
No assi3ti; mas por intermdio dum camarada
recebi do meu a m i ~ o , o coronel S Cardoso, a co-
municao das resolues e o pedido de ir tam-
bm. Todos tencionavam demorar-se o menos tem-
po possvel. Era um dever a cumprir.

106 Memrias da Grande Guerra
"
No obstante conhecer j ei?to muitos daque-
les defeitos,- particularmente no que diz respeito
a comandos,- e a necessidade de os corrigir, lon-
gamente esando conjuntamente no outro
prat balana a possibilidade de serem inteis
os meus esforos, mais uma vez.
No. Quero ter mais tarde o direito, de falar.
Resolvo partir. o tempo de ir a Portugal e re-
gressar, quando o meu batalho voltar s trinchei-
ras. Aos meus camaradas peo que me avisem,
apenas souberem do seu regresso s linhas. Com-
pro o meu bilhete de ida e volta, e parto.
Fui o ltimo ou um dos ltimos a seguir.
Quando cheguei a Portugal, a 19 do ms, a tra-
gdia consumra-se. Volvidos trs ou quatro dias,
o indispensvel para descanar, apresentei-me_ no
Quartel General da Diviso em Combra, pedindo
guia para regressar imediatamente. Frana.
Iam comuniar para Lisboa a minha estada e
eu receberia ordens a seguir. Em Lisboa, esque-
ceram-se, burocrticamente, de responder ao tele-
grama. Tive que insistir e reinsistir no Quartel
General pelo pedido da resposta, que afinal sem-
pre veio, mandando-me regressar imediatamente a
Frana. Todavia mandaram-me seguir para Lisboa
a fim de regular certas formalidades de itinerrio
' e passaporte.
Chegado a, reconheci melhor o esprito que
vencera a revoluo e. agora se mostrava s es-
cncaras. Vencera a mancomunao das fras
Dezembro de 1917 107'"
mais antagnicas, que se mascaravam inabil-
mente para esconder os desejos e pensamen-
tos inconfessveis que haviain. 0 partido demo-
crtico cometera -erros? cerio. No eram toda-
via tantos que os inconvenien-
tes gravssimos duma revoluo naquela altura,
fsse ela a mais bem intencionada. Uma nica ra-
zo de carcter poltico, tomando esta palavra no
sentido mais restrito poderia o criminoso
movimento: era a convico em que estavam o
seu primeiro chefe e por certo muitos que o
ajudaram ou favoreceram de que a Alemanha
vencia.
Para a maior parte dsses, tal convico repre-
sentava uma profisso de f; que o era em dois
sentidos,- pela declarao duma f poltica ideal-
'
mente representada nos processos da Alemanha e
pelo desejo e confiana ria sua vitria.
De qualquer dos modos, os defensores da nova
situao dividem-se em dois grupos, pecando am-
bos por um excesso, ainda que de natureza dife-
rente. ns, por excesso de f na vitria da sua
causa poltica, inevitavelmente perdida, tanto
contrria ao sentido mais profundo da civilizao
humana; outros, os republicanos, por falta de
na sua causa, que juigam comprometida com o
poderio da Alemanha.
Muito antes da minha partida para a Frana,
eu sabia pelo Dr. Augusto Soares, na'quela altura
minjstro, dos Estrangeiros, que o nosso ex-mi-
108 Memrias da Grande Guerra
nistro _ na Alemanha, ento de regresso, trazia a
convico de que o grande imprio no podia
ser vencido. ~
O amor ou o receio da Alemanha, ambos .ser-
vidos pelo dio poltico e aproveitando-se do medo
guerra, que se explorou com promessas trpes,
eis 2 que essencial neste movimento. O resto
so palavras para esconder a verdade.
A contra-prova. venho encontr-la em Lisba.
Ns os que estamos em Frana somos olhados
com desdem, quando no com desprzo. Dizem-
nos com o ar mais natural dste mundo as coisas
mais afrontosas.
Fazem todos os possveis por denegrir uma
aco, de cuja glria les deliberadamente no
querem _ou no teem coragem de participar. Gene-
ralizam a todos as comodidades ou os erros dal-
guns; atiram-nos cara o dinheiro que ganhamos;
e declram-nos sem rebuos no acreditar nos
perigos da nossa guerra, insinuando, com panca-
dinhas maliciosas no ombro, que ((aquilo uma
pndega.
Isto vai a terms que duas pessoas cultas e
de categoria, contando-me os horrores do bombar-
deamento pelo 5 de Dezembro, me afirmram que
nunca us em Frana sentimos coisa que se com-
parasse!!!
Ao meu sorriso responderam, teimando, com
clera indignada.
Mais tarde, duma testemunha presencial, dos
Dezembro de 1917 109
que combateram os revolucionrios, ouo a afir-
mao convicta de que no prprio dia em que as
fras governamentais retiraram do Rato, os revo-
lucionrios facilmente teriam sido vencidos, se
uma coluna os ataca de frente, ca.ra a cara, com
energia.
Era sua opinio que ainda ento les esta.vam
cheios de receio e sem confiana no resultado da
empresa.
A mesma testemunha, que fazia parte dessas
fras, ali props aqule alvitre, chegando a pre-
guntar se algum o queria acompanhar naqule
ataque ... Os chefes eram de opinio contrria.
A honorabilidade da testemunha, o alferes mi-
liciano e voluntrio Joaquim Ribeiro, que viera de
Frana, alguns dias antes, na sua qualidade de
deputado e que tomou uma parte.muito activa no
ataque Rotunda, d valor ao
Prova isso apenas que do lado do govrno a
falta no era de homens, mas de esprito comba-
tivo, fra esta que se no forma espontneamente
e isoladamente em cada indivduo dum exrcito,
pois de gerao colectiva e se inspira sempre
nos movimentos secretos da turba, na atmosfera
moral que nos rodeia.
Que as outras fras fssem pequenas e desa-
.gregadas tambm de crr. Por isso mesmo a sua
vitria se revestiu dum carcter de extrema vio-
lncia, que a cada passo mais se afirma, exacta-
mente para esconder as suas fraquezas.
110 Memrias da Grande Guerra
Parto, mas, antes de partir, escrevo ao Dr. Afon-
so C<JSta para o forte de Elvas, afirmando-lhe a
minha indignada revolta contra o procedimento
havido com le e oferecendo-lhe a minha so-
lidariedade. para a defesa dos altos princpios,
pelos quais ambos tinhamos combatido. f;u sei
que as suas cartas so todas abertas e que isto
bastar para definir uma atitude, o que no fao
publicamente para no dar ensejo a alguma vio-
me prive de retomar imediatamente o
meu nobre lugar nas linhas.
Parto com o corao dilacerado e cheio das
mais graves preocupaes. Pressinto que o nosso
grande esfro em Frana vai sofrer muito no seu
valor e significado. quantas consequncias pode
essa transformao acarretar no futuro?
Ao chegar a Frana e especialmente em Pa-
ris, encontro ali nos olhares, na frieza das pa-
lavras, e em certa propositada desateno, o
mesmo desprzo por ns que me vexava na mi-
nha Ptria.
Mudou completamante a atmosfera de simpa-
tia em que nos envolviam. Todavia aqui a causa
diferente. Lendo os jornais, logo a presumo, e,
falando com alguns compatriotas, ratifico as mi-
nhas suposies. ,
' Tanto mais que um camarada- o Joaquim
Ribeiro, que viera alguns dias antes de mim,
teve a explicao directa e inequvoca dsse des-
prezo.
Dezembro de 1917 111
Estava le nas Galerias de Lafayette, a olhar o
mapa da guerra. Um homem parou tambm e
preguntou a um segundo espectador que pro-
curava le na carta. Ao que ste respondeu, de
olhos no portugus, com aquela clareza do pen-
samento e do verbo, to prprias do seu gnio
nacional:
-C'est la prise de Lisbonne par les Alle-
mands.

A TERRA FANTASMA
janeiro de 1 9 1 8 ~
ESTOU de novo nas linhas.
Cheguei aqui num turbilho de neve.
Em Amiens apeei-me. Nos braos dum vento
.. gudo, mal eu cheguei, veiu uma grande nevada.
Primeiro, como um bando de aves, alguns flo-
cos brancos isolados. Cairam. Depois sbitamente
f>S lrios desfolhados afluram e despenhram-se s
golfadas. Agora a nevada envolve num redemoi-
nho alvo toda a cidade e aoita com as mos lvi-
das o rosto dos viandantes.

!es vo pelas ruas apressados; deslisam sem ":'
rumor de passos. Ouvem-se as vozas mais ntidas,
como coisas isoladas e fugidas, sbre o dce fru-
-fru imperceptvel dos flocos tombando.
Do alto em torrentes surdas a nevada cai. A
grande catedral sossobra sob a tormenta dos far-
rapos brancos. Ningum volta. Vista a distncia,
lembra um navio que se afunda em pleiw rtko.
.-_
_ .....
' '
'1
.
- .....
-c
:
!.'=

Do:
Q
:z:
-c
"' o
A Terra Fantasma 113
Tudo morreu no convez. Vem-se apenas as ver-
gas brar1cas e os mastros hirtos tona.
Um acaso feliz depara-me um automvel n ~ s s o
que vai para cima. E horas seguidas vo numa
tempestade de neve,- eu prprio tambm farrapo
duma tempestade maior.
Toda a plancie branca. Os alcies de neve
veem s bandadas e abatem no mar imvel. Ou-
tras vezes um desfazer de plumas palpitantes va
e tomba lentamente, ou chovem, em poeira lctea,
violentas btegas de alvura.
Chego s trincheiras. Um mar alvssimo. A
nevada voltou a car, mas sem vento, mais quieta.
Um Vesvio de neve fez irrupo. Caem torrentes
de lava branca; d ~ p o i s a cinza s ondas. Aqui e
alm cu am sob a tormenta restos esfacelados de
Pompeias, arrasadas e sepultas. Mudamos de sec-
tor. Mas *! sem.pre a mesma plancie vessada de
exploses e arregoada pelos fossos.
Esta terra morta, com cicatrizes fundas pelo
corpo e os fantasmas de pedra beira das estra-
das, ganhou erufim sua mortalha prpria. A paisa-
gem da Morte fantasmizou-se sob o lenol nivoso
e frigido.
A nevada parou. Cai um grande sossgo. S-
bre a quietude d ~ s coisas pasma a reverberao
da luz imvel.
Fui primeira linha visitar camaradas. Ali a
terra branca lembra as paisagens lunares, cheias
de silncio e de abandono. Por entre as grandes
114 Memrias da Grande Guerra
clareiras alvas os bordos das trincheiras e crateras
refrangem de brancura-. At aqueles nomes pvi-
dos da geografia lunar aqui diziam bem: o Mar
da Tranquilidade, o Lago da Morte, o Pntano
dos Sonhos. O cho est rasgado de grandes co-
vas brancas, como abertos, a um luar l-
gido de alm mundo. L dentro os espectros me-
xem, nos lenois brancos. E os poucos vul-
tos que andam c por fra, sados das campas-
frangalhos de casas hirtas, espiges de rvores esga-
lhadas, pararam, hesitantes, encolhidos na sua pli-
da mortalha, com sbito mdo a uma nova morte.
Dirse-h que so novos ainda no seu mister
de fantasmas.
S a neve ai de novo, e o cu mais
branco e turvo os cinge, les ento se e
remexem, ronda calada no turbilho alvssimo.
Veio de novo um palpitar esvoaante de plu-
mas nveas. Ns prprios, amortalhados, fantasma-
dos de brancura, pairamos com passos ffos sbre
as penas brandas. -
tarde. Os sons morreram ; e a luz mais tnue
e imvel se tornou. Vou para o tmulo tambm.
Sigo szinho para o posto pelas ermas.
Silencioso e distrado, descondensei-me. J fao
parte da nevada; vou ao sabor do vento, flutuando
e nevando.
Passam por mim alguns soldados. To branco
e puro vou que perdi os gales. No me conhe.
rPm_ No me saudaram_
A Terra Fantasma
115
Deixei toda a aparncia prpria: sou um espec-
tro, passando por outros espectros e todos mer-
gulhados no seu destino ntimo.
Oh! se ela- a neve, casse tanta que a gente
palpitasse, como um fluido, escondido aos olhos
dos estranhos ..
Recolho. Vou entrar no meu abrigo.
L dentro tenho um pequenino fogo, salvo
sob as rui nas duma ferme. e lenha, -a lenha que
os soldados cortam no madeiramento das casas
abandonadas.
Paredes meias do meu abrigo, um cemitrio de
guerra. Olho p'ra l: a ~ pequenas cruzes de ma-
deira, sob a neve, alastraram numa forma difusa, e
lembram, emergindo, alvinitentes, um tsco campo
fimebre de mrmore, mal esculpido ainda.
Sob o grande .sudrio alvo dorme um milhar
de guerreiros. Entre os mais prximos veio dormir
p'ra ali um camarada ingls, mdico tambm. Bas
noites, colega ... Mas que sno profundo e sosse-
gado! ... Pois se ~ t as memrias dos seus nomes
sbre os braos das cruzes a neve sepultou! Quem
os h-de acordar?! E agora a noite por cima! ...
Ali Morte e esquecimento puro. Mais perto
ainda h doze soldados portuiueses. Sbre vocs,
rapazes, pesa um esquecimento bem maior ...
Bas noites, m.eu nobre camarada . . . Quem
sabe se ste abrigo noutro tempo foi teu?
Bas noites, meus pobres irmos de P o r ~
tugal. ..
116 Memrias da Grande Guerra
Adeus. Deito-me. O fogo fica aceso. Apago a
luz e adormeo.
Altas horas acordo a um surdo rumor ocenico
de ondas espadanando e refluindo na ressaca. De-
pois choques confusos e desabamentos.
Ergo-me e abro os olhos. O claro vermelho
das brasas, que ardem ainda, desenha, a sangue,
pulsando frouxamente, as longas costelas curvas
da carapaa fl'rea do meu abrigo.
L fra um marulho de guas d e n s a s ~ onde
le fluta e voga.
Entorpecida de fadiga, a memria v ainda a
neve, sempre a neve. Cerro os olhos, aos poucos,
sonolento. E na bruma da luz, do som e do ser
dormente, vejo-me, novo Jonatas, dentro do. ven-
tre dum cetceo, vogando, sumindo-me, afundan-
\ do-me no abismo do mar dos polos, sob o surdo
fender, ruir e espedaar dos alvos icebergs.
-GRITOS NA NOITE
19 de janeiro de 1918.

O TEMPo rodou. Foi-se a neve. Depois toda a
lama do cho empederniu, gelada. As estra-
das teem uma crsta sca e dura. Volta o sol e volta
a lama. Pelas manhs, a gua dos drenos canais
gela profundamente. Os ramos das rvores sem
flha vestiram-se tambm duma banha de glo, e
quando o vento sopra, os galhos farfalham com
estalidos scos, espilrando volta uma saraivada
de pedrscos duros.
Depois trovoada e a seguir a chuva, a chuva
em grandes cordas.
Secou .de novo o tempo.
Ah! mas quero-vos contar ...
Hoje, meia noite seria, disse ao meu compa-
nheiro:'
-Toca a deitar. L pela noite pode haver
' -
servio.
Foi o tempo de. estirar o corpo. Nas l i ~ h a s os
118 Memrias da Grande Querra
grandes morteiros tram. A seguir a inferneira
ofegante dum S. O. S. As fundas fauces de ao
rugem, bramam, rebramam de ensurdecer. Samos
fra a examinar. Vai alta a luta de lado a lado.
Um camarada, para fazer-se ouvir nesta mar
cheia de bramidos, grita-me ao ouvido:
-Decerto, algum raid dos boches.
Para trs, na espessura da noite, a toda a vol-
ta, as bcas da artilharia escarram lume tonitruan-
dt> com violncia doida. No fundo jardim da tre-
va desabrocham s cel)tenas, para logo murchar e
reflorir, os gigantescos-cravos de fgo.
So fogachos que pincham e se escondem e
ressurgem depressa, mais depressa, ainda mais, co-
mo fa.candola de bruxas doidas na vertigem do
bailado.
luz dos very-ligths, as rvores vestem-se de
um zaimf fantasmal e drapejam gases azuladas.
Depois cem de sbito no escuro.
As horas passam. Afrouxou a luta. O que es-
panta que os feridos inda no viessem.
Vamos de novo a deitar-nos, quando l fora
se ouve:-Ai! Ai!-mas num uivo rouco, num
bramir de fera a quem rasgassem as entranhas.
Aqueles gritos so to agudos e dolorosos que
varam a noite e a alma. Logo a seguir a;; rodas
da vagoneta dos feridos raspam e guincham pesa-
damente nos rails da Decauville.
E c fora as vozes dos maqueiros:
-H aqui feridos. Venham_ ajudar.
Gritos na Noite 119
J os enfermeiros rodearam a vagoneta. Como
a Decauville pra um pouco longe da entrada do
psto e o gemer guaiado indica grandes feridos,
traz-se uma vela para alumiar.
Ao trmulo claro vem-se as faces dos dois
. maqueiros, brancas, sem pinta de sangue.
-Homens, que teem vocs?!
- que as metralhadoras esto a bater a li-
nha e, mesmo agora, aqui ao cimo, uma rabanada
de balas nos passou to rente da cabea, que nos
ps de p os cabelos.
Cautelosamente transportaram-se os feridos. O
meu colega tomou conta do mais grave. J tem o
corpo estirado sbre a maca. Algum diz: - o
rancheiro da primeira.
De p, ao lado; um maqueiro alumia de vela na
mo. A luz frouxa bate de cima. L se v o grande
vulto plido donde sem sangue e gritos. Abriram-
-se as portas que escondem a Vida e ela aqui est,
a palpitar, como um corao a descoberto.
Trabalha-se afanosamente. Cortam-se e arran-
cam-se os pedaos da farda esfarrapada e ensan-
guentada. O homem tem uma larga brecha numa
cxa e um brao esfacelado, em _chanfradura vasta
e funda, do ombro ao cotovlo. O sso fracturou,
e a parte inferior do brao e a mo oscilam, bam-
bos. O sangue pinga. Ento o pobre levanta a ca-
bea: quer inteirar-se da desgraa; e, adivinhan-
do-se condenado, o soluo que arranca do peito
e s p a n ~ o s o e fundo como um mugido.
120
M e m ~ s da Grande Guerra
Perante o homem que o combate rasgou e vai
e talvez- morrer, tomou-me uma onda violenta de
ternura.
Levanto-lhe a cabea e dou-lhe cordeais b-
ca, ressequida de sde. E, afagando-lhe a cara, pro-
curo amparar-lhe a alma.
-Homem, tem coragem. No coisa de pe-
rigo. Tens-nos aqui ao p. No chores. No es-
moreas.
Mas le adivinha tlvez no enternecimento
com que lhe falo a horrvel verdade. E, pondo os
olhos em mim, qusi com repreenso, arranca l
de dentro numa voz, que acaba soluando:
-Ah! senhor doutor! eu no choro por mim ...
que eu tenho mulhe( e trs filhos! ...
Coitado do rancheiro da prin:teira! ... Sente a
vida fugi_r-lhe no corpo esfrangalhado; o sangue
correu numa onda; martirizam-no as dres e os
prprios cuidados que lhe damos; e .a sua alma
salta l de dentro com esfro heroico e parte num
grande grito comovido para os que esto longe ...
O outro que vem, sse, fechou os lbios, cer-
rou os dentes, cravou os olhos em ns num desa-
fio e sofre tudo, esticamente, friamente, sem uma
queixa.
;Ah! rapazes! Como vocs so grandes! ...
A ambulncia-automvel, que n ~ mandamos
buscar pressa, roda l fra, vinda de Oreenbarn.
Parou e arqueja ansiada, como um corao. aflito.
Mais um ferido ainda. E outro. E agora, devaga-
r
I
1-
-
.
.r
.,
...
-_,#
. --
.r it ... _.::. -
. -..

-.
. )rr. ,. ., ffl I """'
: - _- ..... , - -,
"'-:).,..
:
. ..;

.

-_')0 - -_ . -:-
-... ":'
. '
-
'.1'\.W
'' -...
; . _- - 11
;_;
,..
-. _;, . :. __
'+
Abrigando-se das balas na Baluchi Line
(Neuve-Chapelle).
--
..
Gritos na Noite 121
rinho- Tenham cautela ... No os magoem ...
-j se meteram l dentro no fundo lbrego do
carro, nas macas sobrepostas, como os beliches.
O carro parte e corre. L vo. Coitados!
. Mas nas almas ouve-se ainda aquele heroico
e tl'iste adeus Vida.
qusi madrugada. Sente-se a aragem fina
percursora das tintas de alva. Um torpor ganha .
os membros. E, espreguiando, o meu colega diz:
-Agora vamos deitar, que j ganhmos a
noite ...
E entramos no abrigo.
J deitados, as plpebras coladas de fadiga e
a conscincia entorpecida a afundar-se no sono,
despertamos, sacudidos por um grito atirado
porta da nossa caverna, l para dentro, nuw doi-
do alarme:
-Senhor doutor: um boche ferido! ...
O meu companheiro saltou da cama e enfiou
porta-fora, to depressa como a voz entrou. Quan-
do sa por mfnha vez, vi j um tumulto de gente
confusa entrando a bca do posto e logo a se-
' guir, como por encanto, o alemo estendido 9a
maca alta.
1
A volta um redemoinho de gente curiosa.
Era um moo gigante, loiro e belo. Tinha a
cara manchada de sangue, com grandes dedadas
escritas. O fato de patrulha, impermevel e cin-
zento, que no feitio iguala a vstia larga e intei-
ria dos palhaos, estava coberto de listras de
122 Memrias da Grande Guerra
sangue e manchas de lama espessa, a lama da
terra de ningum, por onde le rojra em direco
, a ns. Por baixo, na borda da farda, a fita da
Cruz de ferro. Tem as divisas de cabo. Lavada a
fronte e o rosto, fica a descoberto a sua nica fe-
rida: um pequeno buraco sangrento, de bordas
regulares, entre as sobrancelhas, por onde deve
ter entrado bala ou pequeno estilhao.
Agora, limpa do sangue, a face resplandece
orgulho e audcia.
Mas a populao do posto, uma vintena de
homens, c i n g e ~ s e volta, c,om nsi_a doida. Quer
ver. No h fras que os arredem.
Um deles segura o cto de vela nic<>, que
bruxoleia aceso. Uma luz amarela cadaveriza as
expresses.
Ao claro esfrico, que palpita e anseia, v-se
apenas a face. e o tronco do ciclope, e volta,
destacando, o crculo violento de caras imveis e
olhos devoradores, esbogalhados.
Tudo o mais a treva come.
As faces esfaimadas fluem e refluem, ao ritmo
dos nossos movimentos, mas logo possessas e ata-
das pela mesma nsia se debruam, uma, cra-
vando o olhar sbre o belo inimigo tombado.
Olham-no, como quem olha um habitante
doutro mundo, to diferente o julgam e le na
alma, na lngua, nos costumes e na sua formo-
sura brbara .
. Ento o gigante loiro. reanimado. volta a si.
, .
Gritos na Noite 123
Abre os olhos e deita, l do seu alm-mundo,
um olhar pvido sbre aquela turba de diabos
trigueiros que o espiam.
De repente ergue-se a meio, afasta-nos a to-
dos com os braos poderosos e tenta levantar-se
e sacudir-nos. A_ luz recua. E o homem
cha na sombra, filado por dezenas de mos, que _
se enclavinham. Lentamente tornamos a deit-lo.
Mas atingido nos centros cerebrais, o
homem delira. Ergue-se de novo, brusco, brutal,
selvagem, com o arranque irado dum titan lutan-
do. Na sua bravura doida mais belo ainda. Mas
os outros uma tomam-no, e no claro escuro
danante, na sarabanda de luz e sombra que pin-
cha e flutua no estreito recinto, aos movimentos
sacudidos da 'pequena luminria, trava-se a luta
dos demnios ansiosos com o inimigo mori-
bundo e doido.
Findou o prlio lgubre. Eis o gigante su-
jeado. .
Agora esvaziam-se-lhe as algibeiras, repletas
de pequenas coisas. Todos aguam a garra para
um souvenir. O meu colega dando o sinal, esco-
lhe um pequeno objecto e oferece-me outro es-
clha. Ento os homens abatem, sbre a prsa,
como um bando de corvos. Querem arrancar-lhe
os botes, a fita da cruz, pedaos da farda. Insa-
civeis, remexem o corpo, como os gatunos das
batalhas despojando um cadver.
necessrio pr cbro violao.


124 Memr!as da Grande Guerra
-Alto a!
O auto111vel chegou de novo. Abalou com le.
C fora dealba a manh lvida. As coisas es-
tremunhadas sacodem de si a nvoa. Os homens
plidos. tiritam ao frio agudo. Canadas de latir
e vomitar a morte, calaram-se as ltimas metra-
lhadoras .
O ESGALHADO
20 de Janeiro.
A QUI no batalho h um corneteiro que d pelo
nome de Esgalhado.
O Esgalhado um rapaz trigueiro, mais alto
qtte baixo, fino e sucado de carnes, bem lanado,
tirado das anelas.
Tem no rsto perfeito, qu_e a patine do sol e
do vento recrestou") dois olhos vivos, muito yivos,
dstes que olham a direito, com insistncia, qusi
impertinentes. E sbre o lbio. um buo leve de
guias arrebitadas. Pulsa-lhe a agilidade no corpo
musculoso. Nado e criado l pela Beira martima,
entre a Estrla e o Mar, conjuga em si as duas
graas portuguesas- a serranil e a marinheira.
Parado, poisa as plantas no cho e arqueia o busto,
como quem vai a bordo sbre as ondas; e a andar,
direito meta, modela o corpo no geito alado do
agal, que, no viso dos montes, o p fincado e o
Pm ?I tPd:l rln
126 Memrias da Grande Guerra
Com que olhes ho de olh-lo as mas da
sua terra! ...
Adivinha-se ali um jogador de pau. Um ds-
tes faits da aldeia, lestos e trevidos, que armam
o rebolio numa feira.
E como sco, esbelto, ardido, airoso, no lhe
vai mal, pr minha f, aquele nome de Esgalhado.
Emfim um dstes puros sangues lusitanos, j t9
raros, estatuado pela fra da terra e pelo sonho
ardente das mulheres, e t::uja maquette devia figu-
rar num museu tnico, a atestar ao forasteiro as
virilidades tersas da raa.
No batalho, entre o ~ seus camaradas, inve-
jado e temido. lm,rejado, porque nessas aldeias de
Frana, estaminet ou ferme, onde entre e haja
mademoiselle, bem podem os outros arrastar a
asa; a quem ela desde logo rende as derretidas
graas ao Esgalhado.
Contam-se at venturas suas com mademoi-
seis ... Mas que aventuras!. .. Cala-te, bca.
E temem-no porque no corta, nem est l
com razes.
Diz-se mesmo que, em certos pleitos inter-
nacionais, sbre primazias de raa, tem provo-
cado alguns incidentes lamentveis capazes de
afectar as nossas boas relaes com a Velha
Aliada.
Em resumo, o Esgalhado chauvinista.
Chauvinista e reponto. Reponto com tda a
g e n ~ e , incluindo os s_uperiores. Por causa dessas _e
O Esgalhado 127
doutras a ordem menciona _ frequentemente re-
preenses e penas correccionais a seu favor. Ain ..
da h trs dias foi castigado. Todavia aquilo
homem pr'as ocasies. Por exemplo: o btalho
tem que marchar algumas lguas. Mas os solda-
dos vo estenuados, derreados, sem linha. ne-
cessrio animar os rapazes para cortarem com-
garbo estas estradas da grande Frana, cheias de
soldados de todo o mundo.
Nessa altura o nosso corneteiro ergue a ca-
bea, respira fundo, empunha a tuba e tem flego
para faz-la vibrar e restrugir, horas seguidas, num
clangor heroico. E, soprando e tangendo, ganha-
-lhe o vulto to. soberbo andante, que se diria ser
le quem comanda a tropa toda:
Da ltima vez que o batalho veio pr'as trz-
chas, a p, duma distncia de oito lguas, acon-
teceu que os soldados tiveram de palmilhar as
longas estradas, aoitados por uma tempestade de
neve. O vento era de fio e ponta, como naifa. E
as lufadas dos flocos alvos batiam a cara, cega-
vam os olhos. Para o fim, os soldados, sob a pe-
sada tralha das mochilas e espingardL..., iam exaus-
tos, abatidos, os ps em ferida e os ombros cor-
tados pelas correias, em carne viva.
Mas estes diabos dos inglC'ses surgem de cada
c;.anto, aparecem s portas e olbam do alto do
seu achimbo se o portuguesinho se aguenta bem.
Ao Esgalhado fervia-lhe o sangue. Para le no h
como um portugus. E dizia para um camarada:
. 128
Memrias da Grande Guerra
--=--Estes tipos, se calhar, esto a fazer pouco
da gente ..
Nisto algum se lembra que seria bom man-
dar tocar as cornetas.
Mas o Esgalhado leva a bca ferida e reta-
lhada pelo vento. No importa: pe-na bca e
arranca do metal sons dum timbre to pico, to
vibrante e cadenciado, que da a pouco o bata-
lho todo como quem volta triunfante
dum assalto.
Sob o esfro com que a bca cinge e asso-
pra, os beios sangram. Pouco importa: le toca.
Ao v-lo assim, ordenam-lhe que no toque mais:
mas le faz orelha surda. E de. cabea alta, o
olhar em fgo, a bca a escorrer sangue, o cor-
neteiro toca, toca sempre.
O Esgalhado ... ora digam: no um nome de
guerra? No est mesmo a pintar?
Pois ontem o Esgalhado portou-se como quem .
Ho de lembrar-se do que eu lhes contei. A
por volta da meia noite, foi um inferno de artilha-
ria; depois v! eram alguns feridos nossos e no fim
veio at um alemo.
Ora o capito Mousinho comandante da com-
panhia que estava nas linhas e o alferes
comandante do peloto que ocupava a primeira,
j me contaram como as coisas se passaram..
O Mousinho at, como adoeceu e est febril,
e a minha cama sempre mais quieta, veio pra
aoui esta noite e l est. Cedi-lha.
....
:r
,
) f.
-
""-
f- '
.,: ....
.J".
'.c
'.
,.
Tenente-mdico Moura Neves
no Posto de socorros de Green-Barn.
O Esgalhado 129
Eu vim pro posto e pensei em dormir na maca.
Naquela maca, onde esta madrugada ainda, os '
_soldados gemeram, agonizaram e deliraram.
Deitei-me l. Apaguei a luz. Mas o qu? As
paredes desta ~ a v e r n a embeberam-se em gritos,
em aflio, em sangue. E no escuro comeam a
tressuar.
Por 'fim a sombra interior torna-se espessa, e
mexe-se, estremece, toca a gente com grandes
mos aflictas. E agora vo l pregar olho.
Tornei-me a erguer. Risquei um fsforo e acen-
di a vela. Lembrei-me das palavras dos camaradas,
ainda h pouco. Decidi-me e vou-vos contar isto,
tim-tim por tim-tim:-a vocs,. vocs todos os que
mais tarde ho de gostar destas historias.
E foi assim :
As onze horas, na primeira inha, comearam
a cair os morteiros pesados. Ao mesmo tempo s-
bre a esquerda as metralhadoras boches trabalha-
vm ... com mais fria.
O Lorga, desconfiado, deu ordem ao sargento
Antnio para fazer tambm fogo de metralhadora.
Ao duodcimo morteiro que caa na primeira
linha, a artilhari alem rompeu m ~ m fgo de bar-
ragem intensissimo sbre a segunda e em volta
do comando da companhia.
Intento claro: -separar as duas linhas pelo fgq
. de tal modo que pudessem car sbre a primeira
e seguir e levar tudo. As metralhadoras e as es-
pingardas dos nossos despejam um aguaceiro de
130 Ivlemrias da Grande Guerra
projcteis sbre a terra de ninguem. Dentro em
pouco a nossa artilharia faz o mesmo.
Mas esquerda no sector pegado, os boches,
mais felizes a, entraram j. Tiros, luta, feridos,
mortos. E os portugueses recam. Um alferes (I)
vem de l, e, ao chegar ao nosso primeiro posto,
diz ao cabo que ali comanda uns trs homens,
Antnio Carlos Brando:
-Retira, cabo, que os alemes j c esto
dentro.
Evidentemente supunha perigosa a permann-
ci ali um grupo to pequeno.
O cabo respondeu:
-No retiro. 9 nosso alferes Lorga quem
comanda aqui. E le no mandou retirar.
S quando recebeu ordem de retirar e exgo-
tou as 24 granadas de m, se foi juntar ao seu
comando.
Ento o ~ o r g a organizou com parte das su.as
fras um grupo e frente dos seus homens ... trin-
cheira fra, granada e a tiro, limpou-a de bo-
ches. Foi nessa ocassio que o alemo caiu. O
Lorga mandou transport-lo para o psto. Os res-
tantes, saltando Q, talude, escoaram-se pela terra
de ninguem.
E no escuro da noite, no trgico terreno re-
volvido, ouviam-se os gritos -e o gemer dos feri-
(I) ste mesmo alferes Se portou heroicamente, a
quando o 9 d' Abril.
O Esgalhado 131
dos arrastattdo-se, debaixo da chuva da me-
tralha.
Na segunda linha, entretanto, desde o comeo,
as granadas caam, umas atrs outras, vertiginosa-
mente, picotando a terra, cingindo o abrigo do
comando e tentando encurralar os homens a toda
a volta numa jaula de igo.
Era a barragem. O inimigo fechava-os ali para
saltar mais facilmente e invadir, deitar a garra,
talvez mesmo avanar.
As vozes no se ouviram. E a deslocao do
ar tornara-se to _viplenta que, a cada passo, den-
. tro do abrigo se apagava a Juz.
. O comandante, o capito Mousinho, saiu fra
e lanou, por entre as exploses um fogueto de
S. O. S., o alto grito vermelho, que corta a noite
e sobe lento numa golfada de sangue, pedindo
socorro - artilharia.
-Salvem as nossas alms!
E a artilharia no respondeu. As luzes s vezes
falham.
Era, pois, inadiavelmente necessrio levar uma
ordem l adiante ao telefone, seno estariam
perdidos. Mas o caminho era a descoberto e as
granadas tombavam s dezenas nuin vendaval sil-
vante.
Ao lado, um outro abrigo j fra pelos ares.
E de l tinham arrancado o rancheiro mortal-
mente ferido ~ outros j a caminho do psto de
socorros.
132
Memrias da Grande Guerra
O comandante ento pegou dum pedao de
papel e rascunhou a ordem. O abrigo enchera-se
de soldados, j porque era impossvel andar l
fora, j porque les nas ocasies supremas se
aproximam dos chefes que so fortes, como
os viandantes, das rvores altas, quando o raio
estala. Voltou-se e procurou com os olhos a or-
denan para lhe entregar a ordem. Mas aquele.
papel era uma espcie de bilhete de viagem P.ara
o outro mundo. A ordenana estava enfia-da, sem
pinta de sangue. No se mexeu, no abriu bico.
Fra os rebentamentos sucediam-se e o abrigo
violentamente sacudid9. Mais alguns mi-
nutos e tudo iria pelos ares e o batalho estaria
perdido.
Entre os homens, frente estava tambm o
Esgalhado,- o correccional, a quem o capito
ainda h dias castigra.
Plido, mas sereno, o comandante oradou,
muito alto, para que a voz se ouvisse no meio
dos estrondos :
-No h a um homem valente que seja ca-
paz de 1evar esta ordem?
O Esgalhado deu um passo frente.
Nisto uma exploso ribomba qusi ao p.
E o comandante disse :
-Vai, Esgalhado, que ou morres ou ficas ce-
lebrado para toda a vida.
O outro, atalhou com secura: .
-Meu caoito. d c o nanei.
O Esgalhado 133
. . -
E abalou, porta fra, a correr.
C fra. a noite endoidecera. Espilravam in-
cendios e arrebentavam estrondos, como se a
cada canto jorrassem vulces.
E o Esgalhado corria. A terra erguida e o ar
silvando faziam-lhe um crco de chicotadas. Tinha
dado alguns passos e uma granada logo por trs,
explodindo, levantou, fendeu, cuspiu em mil pe-
daos uma vagoneta. Na corrida, tropeava, batia
nos troncos, ia cego. Mais adiante caiu numa
cratera. '
r que chegou. A ordem partiu.
E .logo aps a nossa artilharia troava, febril.
E as almas opressas sentiram que estavam
salvas.


O ALMO DO PINTOR
\
14 de Fevereiro de 1918.
Eu dissera ao meu companheiro:
-Ora oxal no nos suceda algut:IJa.
E revolvia na idea aquele nosso jantar daqui
h dias.
Estavamos a meio e- vieram dizer que tinham
trazido um morto ali da estrada. Fomos ver. Como
era escuro j, tiveram que alumiar. L estava o
soldado deitado na lama. Quando seguia, aqui
perto, pim I uma bala dum-dum de metralhadora
entrou-lbe pela bca e Trouxeram-no em
braos e deitaram-no ali.
Debrucei-me. A sua cabea era uma massa
sangrenta e chata estendida no cho. Lembrava
um dstes bales vermelhos de caoutchouc com
que as crianas usam brincar e que tivesse estoi-
rado. Perdera de todo a forma primitiva e humana.
ste milagre de construo que ns trazemos s-
O Almo do Pintor
ore 0s estava ali a
terra, carne, miotos, sangue.
No dia seguinte veio outro, tal e qual na
mesma. S a b_ala entrara pelo temporal.
O certo que a seguir a gente senta-se para
comer e. custa a engulir o bocado. Temos no
olhar o espectculo do companheiro morto. De-
pois no s isso: sente-se no sei que frio c
de.ntro e lembramo-nos que aquela bala,- heinl
- podia ter entrado em ns. E a iQea de que
se pode. ficar assim, palavra de honra, no de
abrir o apetite.
Pois verdade. Ainda no lhes disse. Ofe-
recemos ontem um almo. Mas dia 13 ...
quarta-feira de cinzas. . . No v o diabo tecer
alguma ...
E um almo a um Pintor. Fazem favor de
reparar que coin P grande.
Era ao nosso Pintor da guerra, Sousa Lopes.
J tinha visto, l pela Lsbia, uma exposio sua,
mais que suficiente para lhe ter amor, como se
tem a um grande artista da nossa terra.
Mas tambm lhes digo: se o no admirasse
ainda, comeava a admir-lo agora. Porque emfim
para pintar a guerra veio fazer os cartes para as
trincheiras. Eu vi, eu vi-o na primeira linha, a se-
tenta, oitenta metros do boche sentar-se num saco
e, imperturbvel, apontar de rrayol} em punho,
demoradamente.
E vi j os seus esquissos em que os soldados,
136
Memrias da Grande Guerra
apenas debuxados, todavia surgem em sofrimento
e alma, mas em alma nova, com aquela scente-
lha de revelao profunda de quem viu a Verdade,
o que s a d.
Tenham a certeza que no so os Frnciscos,
os Maneis, os Antnios, muito pndegos e pia-
distas, e um tanto lamechas que teem por a apa-
recido em certas pginas. E tenham tambm a
certeza que se ninguem mais os souber dar, como
les so d' verdade, pela pena, pela lira, pelo
cinzel, sse soldado, o verdadeiro, h-d ficar a
tintas nos painis de Sousa Lopes.
le veio c, e aqui est, vendo, vivendo, so-
frendo, para depois pintar. E os outros ... Os ou-
tros, o melhor nem falar neles.
Em termos que eu a mai-lo meu colega qui-
semos ter mesa do abrigo o nobre camarada
dos pa.ineis.
Logo pela manh foi uma azfama. Mandmos
s compras. Estudmos combinaes culinrias.
E, assentado o plano com. o cozinheiro, mos
obra. que no se tem todos os dias mesa
um grande Pintor portugus. De mais a mais
na guerra .
. Por consequncia puz o capacete, enverguei
a mscara, peguei da bengala e fui Horta Sel-
vagem.
Porque ho de saber agora: ns descobrimos
aqui num recanto da planicie bombardeada e que
' h trs anos se no cultiva, uma horta, uma velha
J
\'
Alferes Lorga.
O Almoo do Pintor 137
horta, que em memria do mimo antigo, ergue
aqui e lm espontneamente por entre as hervas
comuns seu talo de couve, folhuda e agreste.
E da, baptismo-la assim, horta. com aquele
nome Jlio Verne.
Entendido: isto fica aqui entre ns, pela ra-
zo de que os invejosos so muitos e as cou-
ves poucas.
' Que digo eu? ... Pouquissirnas! ... Imaginem
que os homens da engenharia construiram pra ali
uma Decauville, uma destas Decauvilles das linhas
e cortaram-me a horta ao meio.
Pois, senhores, no s me no pagaram a ex-
propiao, como acarretaram as cleras boches
sbre a j minguada propriedade. Resultado:
horta .. bombardeada, couves de pernas ao ar e
poucs talos direitos.
~ i s o triste quadro, que os meus olhos for .. am
deparar. V l ~ m a pessoa ser proprietrio com
vizinhos tais.
Apanhei algumas flhas de couve; deitei um
ltimo olhar s runas de Cartago ... quer dizer,
da horta, e retirei-me.
E aqui est como o almo abria com baca-
lhau, bacalhau vindo de Portugal, acompanhado
de batatas ... e couves. Nas linhas oppa.ro. Es-
tvamos justamente orgulhosos, e foi com mo so-
lene que inscrevemos no mnu aquele prato.
Devemos dizer-lhes que eu e o meu IIOlega
fizemos um mnu. E em verso.

..
..
138 Memrias da Grande Guerra

Abria le por esta quadra que, se no honra
os dois poetas, enobrece o pintor:
Bacalhau Sousa Lopes,
- O fiel, com batatinhas,
Ao nosso Pintor da Guerra,
Que fiel, pois veio s linhas.
Seguiam-se os outros pratos, cada um com sua
oferta em verso. Diga-se todavia, em abno da
verdade: as demais quadras no pindarizavam
ningum. Antes pelo c0ntrrio: jogavam graas
pesadas, a torto e a direito, o que muito pr-
prio das linh.as. Convm saber que havia mais
convidados. Alm do Pintor, em honra de quem
se dava o almo, e dos dois mdicos anfitries,
assistiam ainda.um poeta e um humorista.
E s, para lhes fazer crescer gua na boca,
sempre lhes digo o mais que se comeu: carne de
porco com feijes, bifes com batatas e salada. A
regar, vinho comum, vinho do Prto e caf.
O gue isto nos custou a conseguir, naquelas
paragens, no fcil contar-se. Daremos uma
idea, se lhes dissermos que um ciclista andou de
v s p e r ~ a fazer compras numa pequena cidade, a
duas boas lguas de distncia.
A sala, -um abrigo de elefante, onde se no
pode estar de p- tinha sido formosamente en-
galanlda com graciosos festes ... de ligaduras.
. E, hora a rasada, a- esar-de cair a chuva,
"'
O Almo do Pintor 139
os convidados compareceram. Almo animado.
O cozinheirp, que era o meu impedido, a quem
nem esta prenda falta, recebeu os cumprimentos
da assistncia. E conversou-se muito. Falou-se da
guerra, da Arte, de Portugal ... De muita, muita
co'isa.
E no se v dizer que os artistas comem mal.
Oh! no; fizeram as honras ao almo.
Ora sucedeu que, j no iim do repasto, na-
altura em que, de perna traada e abduZia
aceso, se prova o Prto e bebe aos goles o caf
e a conversa se anima e pontevista de fantasia, l
fora, nos rails. a carreta dos feridos raspou, ro-
dando, aqueles guinchos speros e lgu"bres, que
dizem carga pesada.
Eu e o meu colega, por dever de ofcio, ergue-
mo-nos instintivamente e sem pedir E os
outros seguiram-nos.
A carreta veio de l rolando e guinchando, t
que parou mesmo em frente da porta.
Acaso, no eram feridos.
Estendidos nos dois andares da carreta, esta-
vam trs mortos. I
Um deles, todo cosido na manta prpria, ti-
nha a aparncia egpcia de mmia, a nuca em
linha direita aos ombros, os ombros em linha di-
reita aos ps. O segundo, cosido no
seu envlucro, conservava o mesmo aspecto, com
diferena de que tinha sido inteiramente dece-
pado, rente aos ombros. Do ltimo restavam, den-
140 Memrias da Grande Guerra

tro duma espcie de saco com a forma e o tama-
nho dttm presunto, qualquer coisa l dentro que
deveria ser como as sobras dum banquete de tigre.
Por muito acostumado que se esteja a estas
coisas, de mim senti, ta1vez tambm pelo contraste
brusco, uma circulao de glo calafriando o
peito e os membros. Os outros no deviam sentir
muito menos que isto.
Por seu lado o Pintor estacra ante o quadro
trgico. Depois seguiu e andou volta, olhando
fixamente. E com olhos de quem pinta,
mas tarnbm com olhos de quem
Os seus olhos brilhavam de piedade, que a
mais alta compreenso, e humedeciam-se de res-
peito ajoelhado perante as relquias sagradas do
irmo que morreu em combate.
Ao lado, a um curioso, o maqueiro
-Foi um morteiro que caiu no meio dum
grupo de homens. Matou oito. O resto inda l
est embrulhado com a lama, na cratera.
_ a carreta trouxe mais dois. Pestavam j
horrvel mente.
E o maqueiro, encolhendo os ombros, vol-
tou a elucidar:
-Dos outros trs, no se aproveita nada .

. I
OS QUE ENDOIDECEM
de 1918.
' . .
As vezes nas trincheiras os homens
Uns de todo. Outros, de quando em quan-
do, algum rebate de loucura. Quem nos diz que
um dia no haja horas de loucura colectiva? Ns
outros de Portugal temos as almas _ardentes. Acon-
tece at que elas ardem at queimar. Depois fica
um rescaldo no meio de cinzas.
No entendem talvez? Se tivessem lido, como
ns, as cartas dos soldados, entendiam logo. Ao
soletrar algumas delas, deparam-se certas flhas
que queimam as mos. Lem-se e fica-se atnito
perante os brados de paixo que por vezes sem
delas.
Boa idea, esta de nos obrigar censura de
todas as cartas dos soldados para catar-lhes as re-
velaes indiscretas. To boa que se deveria im-
nAr f!lr<Pf!l ti11r!lntP
142
Memrias da Grande Guerra
estadistas pqrtugueses e grandes gales da tropa.
Ficavam assim a convecer uma coisa que anda
nessas cartas e que les nem suspeitam: a alma
do Povo. E ficavam conhecendo tambm os mo-
tivos por que se est- erguendo no corao dos sol-
dados uma onda alta de desalento e revolta.
-Talvez seja de interesse para o futuro fixar
aqui alguns brados dessas almas e as formas dra-
mticas -que toma o seu desespro.
Ns outros, o.s que temos por obrigao cen-
sutar as cartas dos soldados, fizemos um curso da
sua alma. Muita frioleira, muita tolice; por vezes
at brutalidades trvas. Mas. de quando em quan-
_do, a gente pra, considera e remoe certas pala-
vras c centro.
1
Se nunca sentiste uma alma na mo, vem c,
pega destas cartas de soldados e l: por fra
que has de encontrar.
Aqui h dias estava eu a l-las e de repente
abri os olhos, espantado.
-, Era uma carta, que dizia assim:

cQuerida adorada:
c Quando, h bocado, estendia as mantas para
ine deitar, szinho, veio-me idea que ta_mbm
tu estavas szinha na nossa casa e deu-me uma
dr to forte que tive de me sentar na cama.
cAlembrei-me de ti, querida adorada, e puz-me
Os que Endoidecem 143
a chorar. Acendi a vela e no pude mais comigo
que nao viesse escrever-te.
cAlembrei-me que passas as- noites a matar-te,
sem mim e sem os meus braos, que eram o teu
leito.:.
(Ne.sta altura a flha voltava e tinha escrito ao
fundo:- Volta, querida).
cFoi da carta que me escreveste com aquela
fala de que no fazes seno chorar.
cEu que no era seno olhar para ti, vr-te
agora desamparada no meio do povo! ... Eu que
s trabalhava para ti e para o nosso filhinho, sa-
ber que vertes por mim o teu sangue p e l a ~ feri-
das dos teus olhos!...
cCala-te, cala-te, querida adorad;. No chores
mais, que eu estalo de paixo:
Outra dizia singelamente a dr do soldado que
-a Ptria abandonou:
cQuando ns da samos e que o combio_
partiu parecia que se acabava o mundo com l-
grimas e gritos. Mal que le desapareceu vs es-
quecesteis tudo . .Pois olhai que estamos aqui a con-
tinuar o que noutras eras fizeram os. nossos avs.
"'Dizeis que esta gtferra era escusada porque
-no era comnosco. Muito vos enganais. Lembrais-
-vos do Antnio do Monte, a quem os ladres
assaltaram a casa uma noite e le chamou por
socorro e o vizinko no acudiu? Todavia le s
por si l os deitou fra. Passado tempo foi assai-
144 MeJ_nrias da Grande Guerra
tado o tal vizigho; e o Antnio do Monte bem
ouv_ia os gritos, mas nada se lhe deu e deixou que
o matassem e roubassem a contento.
"-<Ora a tendes o que havja de acontecer-nos.
Mas em que pensais vs, que no olhais para
isto?! Porque no vem da mais ninguem para
ns d_es_canarmos?
gente, mesmo assim, h-de cumprir o nosso
dever. No impGrta .. Trabalhamos aqui mais pela
nossa terra, os poucos que aqui estamos, do que
vocs l, todos juntos.
sabei que mais nos doi o vosso esqueci-
mento do. que o muito que penamos .por c:. (
1
).
Eu conhecia j da literatura popular o sufi
ciente para avaliar da profundidade dos seus ju-
zos e sentimentos." O que me tem surpreendido
o sabr clssico da linguagem, em' centenas de car-
tas lidas e que por vezes lembra a rude eJorte
conciso dos Quinhentistas, cuja inspirao, ao
. que vejo, lhes era transmitida pelo gnio d Povo.
stes homens, sentindo-se abandonados pela
Ptria, na sua grande necessidade de serem ama-
dos, concentraram-se quasi todos nos afectos in ..
(I) Na data em que li e;las cartas, logo tirei cpia das
duas. Perderam-se com o meu livro de apontamentos, na ba-
talha de 9 d'Abril. Porque as li vrias vezes a camaradas do
batalho, fixei algumas frases, que reconstituo aqui.
As cartas inteiras eram dois espantosos documentos. Le-
ram-nas tambem A. Casimiro, Bossa da Veiga, Moura Neves
e outros.
1
~ : _ ..
,.
1 ,
t
'-
I
., ~
? ~ ~
I
Outro aspecto do Cristo de Neuve-Chapelle.
Os que Endoidecem 14.5
tmos. Mas alguns, feridos em cheio por sse e
outros abandonos, comeam a ser devo-
rados pela tristeza.
Aqui h dias um oficial recebeu numa carta a
noticia seca duma traio e meteu uma bala nos
miolos. J visitei o seu tmulo. no cemitrio de
La Gorgue. Nem uma flr, nem um enfeite. Uma
cruz sca, cabeceira, com o seu nome. '
Mais Nem tanto talvez deveria ter o t-
mulo dum atraioado. A bala que meteu .na ca-
bea diz um desejo de esquecimento eterno.
Outros comeam a revoltarse contra o des-
prezo a que os lanaram. ler as cartas dvs sol-
dados, trasborda um fel de desespero. Ou-
tros ento, resvalando do desespero melancolia
e da indiferena aptica, emparveceram.
H pouco tempo trouxeram para aqui um sol-
dado que tinha cado na neve. No dizia palavra.
Nem se tinha de p. Parecia um fanapo. Na cara
branca, macerada pela dr, os olhos_ fitavam-se
para alm; seguiam qualque_r _coisa, agudamente,
sem despregar. Sentavam-no e ficava para _ali,
sem mexer, curvado, os braos caidos, muito
branco e w; olhos sempre fixos, inalteravelmente
fixos e pregados.
.. Reanimado por todos os meios, comeou en-
to a falar numa voz sumida, muito queixosa, em
r.etalhos, de incoerncias, mas cuja tristeza e sa-
dade mal disfaravam o drama intimo, que le
tentava esconder.
lO
146
da Grande Guerra
Mas, vai num ms, que aqui recolhemos ao
psto um soldado do batalho, atacado de me-
lancolia.
Chamam-lhe Matias; e Matias de baptismo.
Tem uma cara simples de pastor.
Passa horas inteiras setitado e sem dizer pa-
lavra, brj,ncando, distrado com objectos de acaso;
como as crianas doentes. Leva noites a fio em
branco, a cantar com voz lgubre as cantigas da
sua terra. -Dizem os companheiros que a sua voz
de noite mete medo. E quando a gente lhe falae
lhe pregunta O que tem, crispa toda a cara num
. mmo lastimoso e fala, mastigando e enovelando
as palavras, de saudades da sua de cartas
da sua me, dum testamento ...
Medo ao fogo e morte? Mas no. H tem-
pos apareceu aqui, em pleno campo, um grande
projctil de forma desconhecida. Os entendidos
afirmaram que era uma bomba de aeroplano. Eu
e dois soldados examinavamos e um dos dois
lembrou-se de o chamar e pedir-lhe a opinio. O
Matias veio; arrancou do cho com esfro o pe-
sado corpo, tomando-o nos dois braos; conside-
rou-o algum tempo, depois lbio su-
perior com riso e desprzo, mostrando a fiada dos
dentes muito brancos e arremeou para o lado o
projctil com toda a fra,-gesto ste que podia
ter custado a vida aos quatro.
Indaguei-lhe um dia a naturalidade. da Pam-
pilhosa da Serra. No se conhecem? No;
Os que Endoidecem
147
nem admira. Conheo eu por um mero acaso.
Uma noite e um dia i ~ t e i r o subi pela serra da
Louz, .de automvel, e de seguida, a cavalo e a
p, galguei desfiladeiros, caminhos tortuosos e des-
penhados bordand abismos, cortei ribanceiras,
desci vales e l cheguei emfim.
Naquele tempo pelo . menos nem uma nica
estrada l ia dar. Aquilo no cabo do mundo.
Tanto que uma aldeia ali perto tem ste nome,
assim:-Vale Derradeiro.
Tudo so vales, funduras de abismos, quebra-
das de declive abrupto. E a toda a volta as altas
serras meditando. Ao cair do Sof segue-se uma
cafma de alm-mundo.
Sair um homem dali e vir para as trincheiras
sem que o amparem de toda a forma, tamanho
solavanco para uma vida simples, que bem pode
partir-lhe equilbrio.
A alma dele aquela paisagem. Voltou serra
natal e ali erra por certo busca do fio de voz
materna ou amante que o prendia vida.
Um dia, na sua sde de abandonado, entrou
a pensar na terra; e sonhou, sonhou tanto que
ultrapassou todos os limites da realidade e caiu
inteiro n ~ sonho. ' -
Inv.erteu assim aqueles dots termos da vida.
Como um brio, que o sonho e a saudade embe-
bedou, tropea e cambaleia na realidade.
Quantas vezes le h de levar as mos aos,
olhos para sacudir ste mentiroso pesadlo do exi-
148 Memrias da Grande Guerra
lio nas trincheiras, que teima em perturbar-lhe a
serranil viso, que a lowcura acendeu l dentro.
Quanto mais a Ptria se esquece de ns,
-mais a lembramos.
E cada um refugia-se no seu sonho ntimo.
Hoje, por exemplo, vieram cartas de Portugal.
Tenho aqui uma. Cai a tarde. lusco-fusco.
volta, na terra, as rvores despidas e hirtas do
inverno.
Sim! tenho aqt.U uma carta. No uma carta,
no. uma vida palpitante nos meus braos.
Que me importa que as granadas cantem cor-
tando o ar e'. os avies encham o cu do seu
""'
lento zumbido? ...
Que me importa?! ,
Fechei-me dentro de mim. Corri tdas as salas
da memria e d ~ l acordei e fiz erguer as vises
mais queridas e fiquei a ss com elas.
Ah! pudesse eu refazer a vida tda! Ah! pu-
desse eu, que s ~ i agora, na violncia da fome,
quais os frutos mais dces, ilimitar o poder do
Fausto e moldar todo o passado pelo desejo de
hoje!. ..
qusi nitef Que tristeza!
Aquela carta. . .
E uma saudade to grande como o Oceano
leva o meu corao tona ...

..

OS MORTOS
3 de Maro de 1918.
I
prs bandas da guerra uma estrada nica
ladeada de cemitrios.
Nem sei para que puseram sses postes ver
melhos entrada dos ltimos caminhos com o
letreiro:- Danger. Tolice! Aquelas cruzes falam
melhor.
Primeiro, l de trs, so os cemitrios civis,
onde alguns. elegantes habitam em cha-
lets, pelas uas centrais.- Nos desvos, dentro
covas trreas, entraram alguns guerreiros, intru
sos. o direito de boleto: instalam-se em toda
a parte.
Logo os cem-itrios militares,- um mar de
campas rasas, com pequenas cruzes todas iguais.
Campas e cruzes em linhas, e as linhas em fila at
ao fundo. Ali mesmo na morte os soldados esto
debaixo de forma rontos ara voltar luta.
150 Memrias da Grande Guerra
Seguem-se os tmulos que so a prpria terra
onde se tomba, campas do acaso, bordando os
caminhos, de cruz cabeceira. Algumas teem nos
. bros, em vez nome, s isto:- Desconhe-
cido. Tombou ali, e ali ficou. Abriram-lhe a cova e
meteram-no l dentro como estava.- No
:t:Jem todos. Dalguns, tiraram-lhes o bon e enfia-
. ram-no sbre o tpo da pequena cruz. Por sinal,
c de mim, quando passo desacompanhado, de noi-
te, aqueles bons, no sei porqu, mas arripiam.
Como de noite e esto ssinhos, parece que os
homens vo erguer-se, tirar o chapu do cabide e
vir dali comnosco pra nos contar a sua histria.
Depois veem ento as trincheiras. Essas so j
a grande cova, onde se aprende o ofcio de morto.
Sim, uma cova muito longa, to longa que nem
se mede com a fita. A unidade mtrica nas trin-
cheiras so os sete palmos de, terra. A primeira
linha, com muitos soldados, uma espcie de
vala comum.
Alguns cemitrios civis, na zona de guerra, fo-
ram feridos pela metralha at ao fund ao corpo
dos cadveres.
Conheo eu um, - a dois passos do meu
psto,- com um belo ponto de vista para medi-
taes. o de Richebourg St. Waast. Richebourg
St. Waast foi o nome duma aldeia francesa. Hoje-
no h l uma casa de p. As granadas
entraram no cemitrio. E por certo foram muitas,
porque partiram as tampas de mrmore, as pedras
Os Mortos 1.11
dos epitfios, os anjos de clice, as cruzes e as
coras; revolveram todo e deitaram fora ou amas-
saram os pedaos em montes. Aposto a cabea
que no tem um tmulo inteiro. Nalgumas cam-
pas as granadas, depois de partir a lousa, entra-
ram dentro e estoiraram os caixes. Como depois
veio a chuva e empoou l dentro, vem-se os
mortos a nadar na, gua verde.
Noutros lugares, os projcteis ao car,
pulverizaram tudo. Ficaram apenas grandes poos
com gua at ao meio, uma gua verde e amare-
lida, formilhante de larvas e em cujo fundo um
ou outro pedao de cadver apodrece.
borda dum dsses grandes poos de explo-
so, poisou, alevantada, a parte anterior dum cai-
xo aberto e apodrecido. V-se ainda l dentro, de
face gente, um morto ressequido e encolhic!o na
compostura perturbada de quem para sempre se
estendera. Mas na cara gretada e carcomida, de
rbitas fundas e queixadas entreabertas, h uma
careta lgubre de espanto. A fantstica mirra er-
gueu-se e ficou ali pasmada da loucura dos vivos,
desta loucura nova e estranha, que at arranca
os mortos ao sossgo do tmulo.
a guerra aquele monstro ... :. dizia o bom
do padre Vieira. O pai no tem seguro o filho,
o rico no tem segura a fazenda, o pobre no
tem seguro o seu suor ... at Deus nos templos e
nos sacrrios no est
Ergue-te, padre, e acrescenta:- e os pr-
152 Memrias da Grande Guerra
prios mortos nas suas covas no teem seguro o
sno -eterno.
Aqui- para cima, em Dixmude, houve comba-
tes no cemitrio. As granadas caram, rebentaram,
fizeram saltar fora, e atassalharam e desfizeram os
m01tos. No fim havia soldados feridos com esqu-
rolas de ossos dsses mortos.
AoS" cemitrios militares, claro, sucede o
mesmo. Por isso uma francesa que eu conheo,
-mora a em Senechal Farm- h dias, quando
soube que o marido morto a combater estava
" num dsses cemitrios, foi l, f-lo desenterrar e
depois abraou-se aos beijos quela podrido, e
trouxe-o comsigo. _
Visitei qusi todos os cemitrios portugueses.
Os nossos mortos ficam espalhados por todo
o. sector, dsde as trincheiras at Calais e ta-
Terra onde tenhamos ambulncia ou hospi-
tal abriga alguns portugueses no cemitrio. Os
niais belos e gloriosos so os _cemitrios de guer-
ra, logo por trs das linhas. Propriamente nosso,
no temos nenhum.
Porque no compraram aqui, na zona da
frente, terreno para dois ou trs cemitrios nos-
sos? que os altos comandos no podem pen-
sar em tudo.
Assim, fomos recebidos por favr nos cemit-
rios ingleses. E como at a simples identificao
do nome posto na cruz foi escrita, a mr parte
das vezes, pelos ingleses, aontece que
.. ~
.= ....
.f."
}
ot::..:._=-.
.... ~ ..
:;;c
~ - - -
- ~
. - - ~ - - -
: ~ - : ::!.-
.. ~ - : -
_ .. _.-. .
. ~ =
,_
O Pintor Sousa Lopes.
Os Mortos 153
alguns so inteiramente indecifrveis, to estropia-
dos foram.l Evarista,. li eu numa cruz. Mas
h pior. E todos dormem ao lado dos ingleses.
H cemitrios. originais. Em Pont-du-Hem os
nossos esto enterrados num prado e entre as
campas erguem-se ainda as rvores frutferas.
Quand vier a Primavera, as rvores ho de
chorar as suas lgrimas de sangue e neve sbre a
terra, j que as mes e as noivas l no vo.
Em Le Touret h um grande canteiro de fl-
res, em forma de corao entrada do cemitrio.
Em Vieille Chapelle, no cemitrio, o bairro
portugus, que todo a um lado, vai a caminho
de duzentos habitantes.
'
Passmos hoje por l Eu lhes conto.
Ontem, noite ainda, por volta das quatro ho-
ras, acordou. Na vspera, o batalho voltra
das _trincheiras, e dormia, espalhado em La Cou-
ture. De sbito, toda a artilharia do sector, uma,
comea a disparar. A plancie em muitos quil-
metros de largo e fundo vomita fgo e metralha.
o abalo da terra que a minha cama
dana e dano dentro dela. os vidros batem,
convulsos, nas janelas.
J sinto vozes alarmadas, l por fra. T que
alguem b'!te com fra na porta.
-.-Que l?
\ -:-Ordem pr batalho marchar dentro dalguns
minutos prs trincheiras.
Levanto-me mal .humorado. Faz um frio!
11
154 Memrias da Grande Guerra
..
Fra na estrada, ao livor d'antemanh, o ba-
talho est formado.
Algum explica:
. - um grande ataque dos alemes nossa
linha. J entraram dentro. Vamos em refro.
Uma camada ligeira de neve brilha ao lusco-
-fusco levantino, sbre a terra. E um .nto fino e
agudo como navalhas, corta, regela,- aoita de
arrancar as orelhas. Faz frio at medula.
As sinetas de longe em longe tocam a gs
alarme.
O batalho em p e em armas espera o sinal
para partir.
A artilharia afrouxa. E nisto ordem de desfazer.
J no temos que partir.
noite veio ordem para sar de La Couture.
Deslocamo- nos para alguns quilmetros atrs.
Manhzinha cedo, temos que marchar .. E nin-
guem dorme.
Sabe-se j que aquilo nas linhas esteve srio.
Ao romper da manh o batalho est pronto
a partir. Do lado contrrio chegam ingleses e p-
ram ali a o c u ~ a r trincheiras.
H dias que h um crescendo no ritmo da
guerra. Sente-se qualquer coisa no ar. Ser final-
mente a ofensiva? E quando, companhia por com-
panhia, o batalho abala, tudo vai apreensivo.
Eu juntei-me 3., Quixote Company, e mar-
cho ao p do comandante, que hoje, visto o ou
tro ter ido a Portugal, o tenente Frazo.
Os Mortos 155
A beira da estrada e pelos campos a de
neve desfaz-se a terra surge de baixo em largas
manchas escuras.
Arma ao ombro, estrada fra, o batalho mar-
cha. Atravessamos, num dos lados, Vieille Cha-
pelle. E agora, l frent, enxergam-se as cruzes
do pequeno cemitrio.
Para cadenciar melhor o passo, o Frazo cij
ordem aos tambores de tocarem. Tan ta la lan . .
Tan ta la lan . .. Tan ta la lan . ..
E os passos sam mais claros, mais sonoros
e batidos. _ \,
Os homens vo de olhos postos no cemitrio.
J se distinguem as campas. A neve debruou,
sublinhou sbre a terra as cruzes e a beira dos
covais com um friso alvo e candido. Assim al-
gum, Indo um poema, marca na pgina os ver-
sos mais belos e eloquentes.
Vamos mais perto. As campas distinguem-se
uma a uma. Esto ali os d'ontem. Acol
naquela campa dorme um mdico do batalho,-
o Sanches. E outros l quem a gente
falou e riu. No mais vero a sua terra! Nunca
mais! Nunca mais!
-Que parem os tambores!
E os tambores calaram-se. A companhia marcha
como um s homem. Ouvem-se os passos melhor.
Sim! les esto ali, os mortos belos., formados
tambm em linha. Os mortos, no! Os que caram
a combater no morrem. o Batalho dos Eleitos.
I.
156
Memrias da Grande Guerra

.
Dominam a vida. Ocupam ali as trincheiras eter-
nas. As suas feridas sangram ainda e les conti-
nuam a bater-se, batem-se ali pra sempre, alm
da morte, pela sua Ptria.
Agora o bater dos passos ressa cavo, como se
atravessasse as lgeas tios tmulos sob a nave
dum templo.
Estamos a chegar. E les sentiram-nos e estre-
meceram na cova, e uma, l do fundo, ergueram
nas mos que a neve esconde a sua Cruz de Pau,
que a mais alta Cruz de querra, que um sol-
dado pode ganhar.
Ergueram-na pra nos lembrar a sua glria he-
rica de se Jerem dado.
Em jrente. Estamos em frente. Um calafrio
passa nas almas. .
E ento o Frazo olhou atrs, andanao sem-
pre; ergueu a cabea, de sobrolho vincado e os
olhos abertos num claro. E com a sua voz aus-
tera e comovida, bradou:
-Continncia aos Mortos! .,L
At. ao ltimo soldado a companhia segue
d'olhos nas campas, em continncia.
Sbre t l e ~ poisa o grande beijo de fgo dos
seus irmos que passam.
Qual de vocs, rapazes; no teve "os olhos ra-
sos d'gua?! Qual de vocs, j longe, no sentiu
a garganta ainda atada e no enguliu as lgrimas
em silncio?!
,I{)'
UM RAID
12 de Maro de 1918.
E o corao da guerra comeou a bater com
mais violncia. . .
D.um lado e doutro as artilharias tram sem
parana. Multiplicam-se as baterias, pela plancie
fora; surdem. de ca.Pa canto as fauces de ferro
ameaando.
Ai! adeus, acabaram-se os dias ... J no h
uma hora de sossgo, desde os comos de Maro.
E no receio ou no preparo duma ofensiva -
vo l saber ... a gente punca sabe ... -torna-se
mais densa a infantaria junto s linhas.
Ns somos da infantaria e l andamos no
terrvel aperto.
E vai, um belo dia, a 9 do ms, espalha-se a
nova de que um batalho dos nossos executra
com rara valentia um raid sbre os boches. Tinham
matado, destruido, trazido prisioneiros. E citavam-
-se nomes com ciosa emulao- o capito co-
158 Memrias da Grande Guerra
mandante da companhia de assalto, Ribeiro de
Carvalho, o tenente Lus Gonzaga, e outros.
Dste se afirma ter desertado duma escola
onde praticava, para ir tomar parte no assalto e
que, tendo sido ferido, veio morrer a uma ambu-
lncia, aps a operao.
E todos os que o conheciam, moo, alegre,
bravo at loucura, deploram com tristeza.
Aquela notcia do assalto e da bravura dos
nossos, coroada de to bns resultados, teve um
efeito maravilhoso. Deu-se um grande levanta
mento moral.
Felizmente o tenente Gonzaga no morrera.
Tanto. assim que, mais tarde, j le fra promo
vido por distino ao posto imediato, ouvi da sua
prpria boca o relato do raid. Um estilhao, fe-
rinoo no ventre, atravessra-lhe os intestinos e
a ponta duma baioneta alem rasgra-lhe a carne
sob o mento, numa ligeira eroso. Foi quando
convalescia j que me contou a sua histria.
Fraco e magro em extrmo ainda, tentava re-
compor, sob o olhar das d-ams enfermeiras, a sua
linha militar. No seu corpo alquebrado mal surgia
o antigo aprumo e elano. S nos olhos, mon
culo entalado, o olhar lial e firme rebrilhava.
' Estvamos sentados beira duma cama.
E disse-me le na sua linguagem pitoresca de
soldado da grande guerra: .
-Pois assim, amigo:
No dia 7 fui_ pelo ajtrclante Z
Um Raid 159

que o general Gomes da Costa queria alguns bo- ,
'
ches e escolhera a minha companhia para essa
operao, tanto reclamo eu e os alferes Henrique
Augusto e Cruz Oliveira fazamos dela. Como es
tava na Escola de Observao, Tiro e Patrulha,
mal soube da nova no tive mo em mim, e ras-
pei-me. Nessa mesma tarde apareci no batalho
com espanto de todos, excepto daqueles que fa-
ziam parte da companhia de assalto, na qual o
capito Ribeiro de arvalho cultivava a panache.
Ns, na escola do comandante, cometamos toda
a espcie de loucura, cada qual com mais atrevi-
mento, pra no ficar atrs do camaradinha que
ilavia feito uma parte liques.
O dia 8 foi passado em reconhecimento re-
gio a atacar e regulao do tiro pela artilharia;
e uma visita s latas a La Gorgue (voc sabe:-
o nosso sector em miniatura, armado em lata e
cimento no jardim do Q. G. 2). -
noite fez-se a diviso de grupos em corta-
proteco s metralhadoras ligeiras, gra-
nadeiros e fusileiros, distribuio de misses e
munies. s duas da madrugada marchamos pela
trincheira para os pontos de sada. E cautelosos,
em silncio, rastejando, cortamos a terra de nin-
gum, t que s duas e quarenta e cinco estamos
em linha a 25 metros do boche. devidame1_1te es-
calonados em grupos por ordem de execuo das
misses. Ento o capito Ribeiro de Carvalho
perco,w-e a linha, nas barbas do boche. verificando
'
160 Memrias da Grande Guerra

se tudo estava em no sem ter largado
alguns feios palavres, prprios da trincha.
s trs, a artilharia pesada comea a festa. O
mostra-se inquieto. Gasta muitos very-li-
ghts. E bate toa a terr.a de ningum, ao acaso,
com consecutivas de metralhadoras. E
minha frente, ali a dois passos, vejo os boches,
sondando o cho, de .p no parapeiio, inclinan-
do-se desconfiados. gente reteve o respirar, mas
parece-nos, to prximos os vemos, que at as
pancadas do corao podem ouvir.
s e cincoenta e cinco a nossa artilha-
ria de campanha rompe um fogo infernal, desar-
rumando a asa ao nosso Fritz, por COtl)pleto.
Chegou a hora. S mais cinco minutos. s
cinco horas temos que abalar.
Meu amigo, stes cinco minutos so terrveis.
O bqche alumia toda a frente numa profuso fan-
tstica de projcteis iluminantes. As balas das me-
tralhadoras silvam, batem s cegas, nossa volta.
E o fogo da nossa artilharia de tal violqcia
que se diria um tufo passando, uma lufada hor-
rvel, contnua, arripiante voando rente a ns, flor
da pele, e caindo, estoirando do outro lado, per-
to. Tem-se a impresso que se aquilo um
centmetro nos esmaga a todos. Ns cosemo-nos
terra o mais possvel. Naquela altura somos mais
baixos do que quele cidado que -pra cuspir no
cho tinha que se pr nos bicos dos ps.
Vemos, a cada instante, as horas, nos
'1
,
. f
~ \ "
! I
\.
~ . ,
. r
,
.
' ~
;..
- - ~ ~ ~ - ; . ~ .
' ~ .
'
\:
: . ..._
....... ,.
......
.. .,..
Cemitrio entre a 2. linha e a linha de apoio.
Neuve-Chapelle.
"1
I
Um Raid 161
de pulso. E ento eu compreendi que sse instru-
mento, ocasies h, bem pequeno para marcar
o tempo, quanto mais se o espanto, a noite, o
fogo, o_ receio de sermos-descobertos, o mdo .a
que tudo falhe, a ansiedade da hora grande, o di-
latam em propores ilimitadas.
So cinco horas. A artilharia calou-se por se-
gundos para alongar o tiro. E neste instante er-
gue-se tudo. Os cento e vinte homens, ao sinal
dos alferes, atiram-se ao assalto. Mas como a ar-
tilharia no conseguira abrir o caminho por com-
pleto, teem os grupos corta-arames de acabar o
servio, de tal maneira que os 25 metros que nos
separam do boche so transpostos, enervantemen-
no a passo de carga, mas
pouco mais que em cadncia ordinria. Saltamos
dentro de trambulho.
De frente, queima-roupa, uma metralhadora
desfecha contra ns. As balas rugem aos ouvidos.
, Caio-lhe em cima com uma ordenana volun-
. tria, a tiro e baioneta. De l veem tambm
granadas de mo. Mas o boche apontador, com
os intestinos furados, larga-nos a metralhadora.
- Os meus soldados, j na trincha, varrem
frente os boches baioneta e granada. Corro a
juntar-me a les. Um alemo joga-me a baioneta,
que me .toca de leve; mas um soldado no mesmo
instante desfecha contra le. Foi ao entrar na
trincheira de comunicao que um estilhao me
furou o ventre.
162 Memrias da Grande Guerra
No centro o capito Ribeiro de Carvalho corre
com duas ordenanas sbre um oficial alemo,
que est com um grupo de homens, mas todos
cavam prudentemente. Conseguem ainda assim
apanhar-lhe as duas ordenanas.
Nesta altura, emquanto alguns soldados cor-
rem pelas trinchas de comunicao linha de su-
porte, continuar a caa, convidam-se os boches,
sos e feridos, que esto dentro dos abrigos a
vir comnosco.
-Portugal trs bonne. C ame on tout de suite.
Mas os boches recusam todos com pertincia;
motivo por que a engenharia faz saltar abrigos e
abrigados com igual teimosia.
Eu j tinha uma metralhadora e um prisio-
neiro.
Mandei lanar os very-lights pra retirada e a
artilharia cessar fogo. Ao meu lado, o Cruz Oli-
veira tinha as pernas furadas e uma delas, de pe-
rneo feito em dois. Comeu, logo ao entrar da
trincha, mas aguentou-se como um homem, at
ao fim da soire ..
E le coxo, lacerado, sangue e eu a
agarrar o ventre do lado esquerdo, a tombarmos
, um o outro e a perder as fras aos poucos,
assistimos de p retirada dos soldados triunfan-
tes, alegres, agarrado cada qual a um souvenir.
A malta veio toda, com 25 feridos ao que me
disseram. Alguns foram como voluntrios. E um
que tinha de ficar noutro servio, tanto protestou
Um Raid 163
a _sua indignao por ficar e o seu desejo de ir
comigo que. o deixei ir e l poriou-se como os
mais valentes.
Chegado nossa trincha, fui para uma ambu-
lncia. A os seus colegas aoriram-me a mquina
e mexeram c por dentro.-E ao que parece es-
tive a patear.
E se mais lh no digo, porque mais no
sei.:.
E, sorrindo, o capito Gonzaga mostrava as
duas fieiras dos dentes alvos, com a alegria ma
de viver, que mais profunda, nos que mais des-
prezam a morte.
\
'
SBRE A ARENA
. 13 de Maro de 1918.
. .
Q
UANDO retirmos dum dos extremos de La Cou-
ture para o outro, junto a Locon, tinham-nos
dito que vnhamos para o repouso. Era justo.
Oito meses de trincheiras, qusi sem descanot
sendo os dois ltimos dum inverno asprrimo,
haviam extenuado os soldados. Como no veio
gente de Portugal para substitui-los, riem les
vo de licena, nem to pouco chegam os gran-
des descanos compensadores que lhes teem pro-
metido e todavia usufruem os outros aliados,
entre os soldados lavra o descon.tentamento, fa-
lemos claro, -a revolta.
Como todos os dias, nestes ltimos tempos,
les afluem s centenas ao psto de socorros, eu
sei, eu tenho, visto, com dr, a extrema misria
fsica em que se arrastam.
Desde que viemos para ste tal descano, a
vida tornou-se mais inconstante e exaustiva.
Sbre a Arena 165
Todos os dias uma nova ordem manda uma,
duas ou mais companhias ocupar a Village Line,
a linha das aldeias, logo por trs d ~ s trincheiras.
E como sucede estacionarem por essas alturas to
das as baterias de artilharia ligeira, agora em
constante actividade, e ser tambm essa linha es-
pecialmente visada pelo ininterrupto borbardea-
mento inimigo, os soldados, sbre no terem uma
hora de descano, sofrem intoxicaes em massa
pelos gases e extenuam-se em marchas penosas
s idas e s voltas.
Plidos, magros, exaustos, os pulmes rodos
dos gases, os ps triturados das marchas, sem
esperana nem apoio moral, arrastam-se, sob o
imenso fgo que tomba do cu, por essas estra-
das, como uma legio miservel de abandonados.
Ns, os mdicos, condoidos, damos todos os
dias dezenas de convalescenas e baixas s am-
bulncias. Logo_ as fileiras definham e ento vem
a estranheza, as insinuaes, as ordens dos chefes
para que sejamos mais cautelosos no afastamento
dos doentes.
Eu prprio convaleso agora duma pleuresia
sca que as neves e as inconstncias dste inverno
rigoroso me acarretaram. Abandonar o batalho
para me recolhr a uma ambulncia, exactamente
quando todos sofrem e mais so necessrios os
meus servios? Impossvel. Comigo mesmo debato
essa questo. Acabo por me vergar voluntria-
mente grande cruz que pesa sbre todos os
166 Memrias da Grande Guerra
ombros. Todavia, nunca o meu trabalho foi to
extenuante. Raro o dia em que os gasados, os
feridos, os estropiados no encham s centenas o
psto de socorros. De dia um trabalho sem tr-
guas. De noite sse mesmo trabalho que se pro-
longa muitas vezes at altas horas e o ribombo
convulso, infernal, incessante das artilharias.
E agora, hoje, mesmo ao fi_m da tarde,- or-
dem ao para guarnecer alguns dos postos
da linha.das aldeias.
noite, pressa, forma o batalho. Todavia
umas duas centenas de doentes, gaseados e estro-
piados, a quem totalmente impossvel impor
uma marcha, ficam ali com um mdico. Eu prprio
escolho acompanhar o batalho e seguir para a
frente.
A noite est como breu. Aqui a dois passos
em Vieille_-Chapelle, tombam, estrondeando e
ecoando cavamente as granadas," umas trs ou-
tras implacavelmente.
As casas desabam. As nuvens de gases sufo-
cam. Pelas estradas h mortos, h sangue, vsce-
ras de cadveres abandonados. por ali mesmo,
por entre o fgo, os gases e a morte, que ternos
de passar. E seguimos.
14 de Maro. '
C estamos na Kings Road, que como quem_
diz Estrada do e que vai dum dos extremos
Sbre a Arena 167
de Lacoutre grande Rue du Bois. A noite
horrvel. Como estamos cercados de baterias e
houye um borbardeamento intensissmo de S. O.
S. da nossa parte, com demorada resposta do
boche, foi qusi impossvel pregar lho.
Hoje algumas baterias novas entraram em f<fgo.
Eu mesmo vim instalar-me numa velhaferme, onde
se acoitam os oficiais artilheiros da bateria majs.
prxima.
De noite, so chamados abruptamente ao te-
lefone; saltam da cama meios despidos; correm
de cabea ao vento e a vo desabalados, admi-
riaVeis, para os seus postos ..
s cegas, as granadas boches veem de l e
tacteiam no escuro, busca do inimigo. Aqui
mesmo ao p elas caem, com um desabar cavo
de muralhas, um choque metlico de grandes
chapas de ferro. E o duelo doido comea. A terra
toda troveja. Elas de c, partindo, elas de l, che-
gando,- deflagrando, zinindo, retumbando- es-
tabelece-se um concerto espantoso, em que sobre-
leva o raivar exaustinante das bcas mais prximas,
com os seus latidos de ao ensurdecentes, e se
propaga, e multiplica ilimitadamente, terra em
fra, num rechoque estrepitoso de martelos-pites,
que milhares de ciclopes malhassem em bigornas
gignteas.
C fra a noite, cheia de nvoa, clareia-se dum
relampaguear doido, incessante, dilacerante, como
se a cada passo sbre o cho ex lodissem simul-
168 da Grande Guera
tneamente mil paiis, t que um claro umco,
azulado, fosforejante, palpitando num frenesim de
'
febre, dana fantsticamente sbre a quietude p-
vida das coisas.
f\.o fim uma madrugada de inferno, que nasce
da bca dos reflexo vermelho da forna-
lha imensa, alumia toda a terra. O ar pula e repula
sbre o estalar frentico d9s ltegos metlicos.
E eu, que vim pra fra, j que o sno incon-
cilivel, tremo todo, tremo do frmito da terra e
dos refluxos. do ar, tremo do frio agudo, e do es-
panto, do desvairamento, da estesia alucinante
daquele espectculo nunca visto.
15 de Maro.
O dia de ontem, vagueei-o, amolecido e der-
A fermesita, onde estou com
os artilheiros, uma runa comovente. Parte dela
foi incendiada por uma granada. Tem os ossos
ao lu.
Ao lado UJ;IIa pequena capela, destas capelas,
que h por aqui beira das estradas. Pela pature
da ferme, h um carreiro que leva ao meu psto
de socorros. ste uma espcie de barraca de
feira de Alcntara, com uma vasta cobertura de
zinco em barriga de elefante e to. vista do
inimiuo oue seus halPs facilmPntP VPPm o
""
- . . "' .. . .;" . - , . I
.. ,. . \,;. . l t... ..., .: --
;-t . ""':.-..... . ... . f l .........
.. , . -\>-_ t .. --

-.... ,.

:..:-._
-..
. .
f.
-

. ... -
- ....
. .... --

\,- <
Posto de socorros avanado, no sector
de Neu,ye-Chapelle (Ponte da Torreira).
Sbre a Arena 169
amontoar dos feridos e gaseados porta. Logo
de manh emquanto trabalhava l dentro, os bo-
ches divertiram-se atirando para l algumas gra-
nadas, uma das quais passou por cima, rs-v:s e
outra explodiu ao lado. Doentes e maqueiros ca-
varam. Tudo andou de rastos pelo campo. Alguns
para mais segurana mergulharam nos drenos.
Outrora, isto , ainda h. um ms, as g r a n a d ~ s
no excediam muito certos limites. Havia pontos
onde se estava com relativa segurana. Agora mu-
dou inteiramente. Cem por tda a parte ea tda
a hora. Chamam a isto os artilheiros bombardea-
mento de pilha co. De modo que no h poiso
seguro. Como tambm os boches sabem que a
infantaria se acumula nestas aldeias, as casas so
frequentemente visadas. rara a que esteja intac-
ta. Pouco a pouco sob o aguaceiro de ferro vo-
-se desmoronando. Os habitantes fugiram na sua
grande maioria. Rarssimos ficaram. E como todos
abalam precipitadamente, as casas ficam abando-
nadas com o mobilirio, os bragais, as reservas ali-
mentcias e at os animais domsticos. Galinhas
passeiam ao acaso. Uma vaca alm muge com
aflio. Tudo isto respira uma desolao tristssi-
ma. E esta noite, a acrescentar aos ralhos tempes-
tuosos e intervalados dalgumas baterias prximas,
juntou-se tda a noite o uivar, agoirento, cont-
nuo, enervante dos ces, abandonados chamando
pelos donos. Dia a dia as coisas se arrunam a
mais, carre ando-se im lacvelmente o seu as-
170 Memrias da Grande Guerra
pecto de agonia. Aldeias morrem aos pedaos.
Esta no tardar que desaparea .. Todavia, ao re-
pontar da madrugada, eutre dois furores desta tor-
menta, ouvi as aves cantar, sem medo nem es-
panto, antes .com efuso festiva e descuidada, co-
mo um protesto e rplica da vida, posta naquele
humilde ser contra a loucura assassina dos ho-
mens .
.. E ao crepsculo tombante da noite, entre dois
sobressaltas" dos canhes, quando entrava em casa
ouvi junto capela qualquer coisa como um ba-
lido lastimoso de ovel'has perdidas e aoitRdas.
Olhei e prescrutando o ~ s c u r o , vi, tombadas por
terra, vergadas, de bruos, de rastos, as sombras
dalguns soldados, apertando-se num monto con-
fuso. Rezavam, imploravam, unidos lama, numa
ladanha gemebunda, donde por vezes saa um
miserere-nobis, com ritornelo to plangente e de-
solado, que dava calafrios.
Era o eco do outro canto das aves, erguendo-
-se e protestando a seu modo o amor e o direito
sagrado Vida.
....
16 de Maro.
Hoje o bombardeamento com gases tornou-se
mais intenso. J de manh foi um chover de shra-
pnels e 77 sbre as casas, ao longo de tda a es-
trada.
Sbre a Arena 171
Agora tarde as cpsulas das granadas come-
aram a tanger lgubremente a gs alarme. Da a
pouco no se via seno gente sufocando, tossin-
do, com o nariz e a guela queimada e os olhos
irritados Iagrimejando.
-Ponham as mscaras! Ponham as mscaras!
-grita-se.
E breve v-se rodar a- multido dos fantasmas
mascarados com os grandes culos pvidos e a
tromba horrvel e anelada, caindo do fole que tapa
a cara.
O Frasto, um dos alferes artilheiros, vem em
braos da bateria, tossindo, chorando, vomitando,
rouco, aflito, indignado, os olhos a saltar e uma
baba espumosa, orlando-lhe a boca.
-Morro! Sufoco! Malandros!" Salve-me dou-
tr! Acuda-me!
Temos que o levar em braos para o posto.
Prestam-se-lhe os primeiros socorros. Quero de-
pois que le ponha a mscara tambm, mas le
no pde, no quer. Contina a sufocar, a chorar,
a babar-se, ansiando horrorosamente.
Tiro a mscara e falo-lhe, encosto-o a mim,
animo-o, conveno-o.
Samos agora. Parece que o vendaval dos ga-
ses' amainou. Destapam-se as caras. Mas che-
gam sempre mais e mais homens, que vomitam e
choram e ansiam interminavelmente.
No ar passam cantando baixas as granadas em
172 Memrias da Grande Guerra
siflos constantes. Devem ir para perto. Um solda-
do grita l fora :
~ L est uma casa a ir pelos ares. E agora a
outra ao p.
Olhamos. no extrmo da linha de casas que
forma Le Touret, aldeia mesmo em frente e para
onde amanh devemos ir ... descanar. H dez
dias ou mais que os boches se obstinam na des-
truo da aldeia, longa de dois ou trs quilme-
tros, e que j poucas casas deve ter de p. Ontem,
esclarecem do lado, morrerem de noite numa casa
dois soldados e um sargento. para ali que va-
mos repousar ...
No entretanto as granadas cem sempre. E as
telhas, as traves, as pedras das casas, que vo ra-
chando e aluindo, saltam e voam pelos ares.
O crepsculo chega. A mar cheia das som-
bras alaga a terra, dilatando e engrandecendo as
coisas.
Alguma granada incendiria pegou fgo s ca-
sas. As chamas lavram rpidas. E a noite toma-se
de pnico, rasgada de projcteis, devorada pelo
incndio de labaredas sangrentas e bailantes.
17 de Maro.
Nova noite em branco. O bombardeamento
no pra. O meu posto por um triz que no foi
pelos ares com quantos eramos l dentro. Esta-
Sbre a Arena 173
mos em preparatvos de partida. Samos para Le
Touret, e eu j levo saudades dos artilheiros. So
qusi todos rapazinhos imberbes e milicianos. O
alferes Lisboa, que comanda a bateria, no ter 23
anos. Um rapaz, um alferes, um miliciano, a co-
mandar uma bateria ... E quantas baterias, quan-
tas companhias, quantos batalhes assim. . . Pois
no chega mais ningum de Portugal. . . De resto
bem comandada. Aprendi aqui a admirar os
artilheiros. Suportam, como os infantes, uma
vida de perigos e canceiras com a mais nobre co-
ragem.
Rpidas despedidas. O dever e o tempo cha-
mam com urgencia. E l vou com os meus
homens por essas estradas frente do batalho,
para montar o posto. Por essas estradas batidas
de artilharia, salpicadas de exploses, rodas da
metralha, onde, meia volta, a gente tem que se
atirar ao cho, para no ficar sem a cabea.
L. vamos com o pesado carro sanitrio, aos
trancos, estugando o passo nas abertas da tor-
menta, pelos grandes camir1bos solitrios, que
assim parecem -mais extensos.
Chegamos. Procuramos casa. Raras esto in-
teiras. Rodamos, inquirimos, batemos s portas ..
No se encontra viva alma. Parece uma necr
pole. Os poucos que aparecem lembram fantas-
mas, de plidos, de enfiados, de sonmbulos.
A esta rua imensa, por onde erramos, chama-se
Emperor's Road, isto Rua do Imperador. ,

114 M"emrias da Grande Guerra
Estamos no Circo. Nem nos falta a invocao
de Cesar.
18 de Maro.
Os gases envenenaram toda a noite. Pouco .
depois de chegarmos chegavam les tambm
em ondas sufocantes. Eu e o enfermeiro Bal-
daia andamos pela estrada algumas duas horas,
mangando pr a mscara aos soldados. Isso no
evitou que tivessemos de socorrer muitos e muitos.
Alm disso, agora, um dos dois enfermeiros su-
cumbiu ao excesso de fadiga e emoes. Vou ficar
apenas com um.
Como dormi pouqussimo e as viglias se tem
acumulado, sofro da intoxicao horrvel da fadi-
ga. Mas o trabalho no pra. J hoje as granadas
feriram alguns homens e um deles gravemente.
Os alemes no-canam de bombardear a al-
deia. E as baterias ... prximas,-porque o cho co-
briu-se de baterias- trovejam de espao a espao.
No h descano possveL Tanto mais que
esta ferme, esta caverna rebentada, onde me ins-
talei com o posto, se encontra num estado de por-
caria inconcebvel. Preciso de lav-la dalto a baixo.
Parece que uma OQda de lama passou por cima e a
invadiu e embebeu de sujidade viscosa. A montu.reira
ao meio apodreceu, encharcou, liquefez-se numa
escorrncia ftida, que s de olhar-se nauseia.
Sbre a Arena 175
O cubculo mais aproveitvel para quarto de
dormir, tem uma janela nica sem vidros, nem
porta, que deita para sse saguo pestfero. ali
que tenho de me instalar.
, Casa abandonada,- claro. O mais pitoresco
. que a dona chego4 a carreg2r uma carroa com
o mobilirio para fugir com tudo. Mas, por certo,
alguma crise mais violenta do a
obrigou a salvar-se deixando o resto.
A porta, na estrada, l ficou a enorme traqui-
tana com um castelo altssimo de mveis alevan-
tado em cima.
Pela tarde, chega a dona,.. uma velha espan-
tosame"nte feia e suj, bruxa digna da caverna
hedionda que habita. Entra rapidamente; mete
com ar quesilento seu nariz de fuinha por toda
a Percebe-se-lhe a surda irritao por ver o
seu palcio invadido pela tropa. Modera-se, toda-
via. que me quer fazer um pedido. Procura
ento convencer-me, num longo dircurso lamu-
riado, cortado de sobressaltos,- sempre o ouvido
atento ao canto das granadas- a que lhe faa
transportar a sua carroa com a carga no sei
onde.
Nesta altura, um3(granada chega e estoira pr-
ximo. E sem esperar resposta, nem dizer mais pa-
lavra, ela a vai, porta-fra, esgueirando-se, su-
mida e curvada, como uma sombra.
E o carroo, atulhado com os trastes, alan-
do-se numa escalada romscua de camas
176 Memrias da Grande Guerra
bancos, ferragens, ps de mesa furando, e tudo
corrodo e 'esbeiado do tempo, ali fica como a
carcassa dum navio naufragado, que a ressaca do
mar atirasse praia.
19 de
Porque o logar onde o Frazo se acantonou ti-
vesse sido bombardeado, na noite primeira aqui
passada, e as imediaes da minha ferme fossem
um pouco mais poupadas, fereci-lhe a casa, para
passar esta segunda noite.
Infeliz idea. Esta noite as granadas ch_overam
para aqui, interminveis. Vem uina a uma, de
dois em dois ou trs em trs minutos, durante ho-
ras seguidas, com implacabilidade matemtica.
Como no campo em frente da casa passa uma
Decauville, a idea de que no somos ns o alvo
procurado aquieta um pouco. _Mas sente-se, quan-
do as granadas passam, aquele rugir de vendaval
sbre as nossas cabeas. E porque so de 15 ou
21, o estampido das exploses, to prximas,
suficiente para vencer a mais pesada modorra. E
que algumas to perto que a casa treme
toda e o projectar dos estilhaos crava-se nas pa-
redes, dilacera o tecto, estoira as telhas e, por
zes, pedaos de ferro, a arder ainda, retinem, res-
saltam dentro da prpria casa vindos no sei por
onde. A maior parte da noite passamo-la a p, de
\ .
. ;._
, . ~ .
\'
;:,.
.-... -
Capito Luis Gonzaga
Sbr a Arena 177
luz acesa. Mas, como a fadiga pesa de longe com
mo de chumbo esmagadora, num ou outro inter-
valo de sossgo, as cabeas tombam vencidas e os
corpos rolam no cho, bbados de sno. Log-,
breve tempO andado, a um novo rebentamento,
abalando a terra e casa, al5rem-se olhos desorbi-
tados e turvos de pesadelo e novamente "ficamos
de ouvido escuta, no v car e esfran-
galhar-nos a pous!da.
Os soldados que aqui dormiam no palheiro
da ferme, assim como os maqueiros refugiam-se
num abrigo subterrneo, a uns 60 metros da
casa. O maior nmero dles junta-se ao grsso
do e andam a monte, dormem enterra-
dos nas mdas de palha pelo campo. Como fi-
cam escondidos teem a iluso de estarem mais
seguros .
... Todavia, os gases, as canceiras infinitas, o.
noctambular nas terras hmidas e a perseguio
do fogo, acossando-os sem parar, devasta os ho-
mens rerrvelmente. De dia o psto enche-se ds-
tes espectros lvidos e lamacentos.
Mas o bombardeamento no sossega e a da
passo s granadas rugem sbre le e os estilhaos
can_tam no pteo e nas paredes. E v-se ento, se
- alguma rebenta perto, tda esta gente fugir, es-
conder-se, rastt!jar, saltar os drenos e errar nos
campos.
Assim o meu trabalho dura horas e prolonga-
-se fatiganternente por todo o dia e parte da noite,
'
178 Memrias da Guerra
I
cortado pela debandada dos doentes. Vo e vol-
tam,. sempre mais canados. As faces cavam-se,
dia a dia. As almas desmoralizamse. A unidade e
a disciplina desfazem-se nste desfazer de feira.
E no h maneira de os suster. Debalde a gente
se interroga sbre a utilidade desta permanncia
sob o fogo, inactiva, desmoralizadora, exaustinan-
te. Os quarteis das brigadas, igualmente acossa-
dos, procuram mais atrs lugar seguro. Mas ns.
ficamos. Ficamos encurralados. E h mais bata-
lhes assim. So legies de atirados s
feras.
Saram do calvrio das trincheiras para des-
canar. dia a dia, nas ordens dos
altos comandos, o largo repouso a queteem direi-
to. E, ironia trgica, atiram-os ao circo. Dentro
em "pouco o batalho estar reduzido a metade.
Tem havido mais baixas nestes dias que em tO'tlo
o tempo das trincheiras.
em convalescena duma doena, sob ste
regimen esgotantssimo, ando amarelo. e -magro
como um co. O torpr e o embrutecimento de-
_,_ gradam-me. Todavia reajo. Trago comigo uma
pequena edio de a1gibeira do Destines d' AI-
fred Vigny. Vamos, entre duas granadas, ler uma
pgina. Por exemplo, aqui:- La mort du loup, a
morte estica do lobo, de quem o Poeta diz:
ccEt sans daigner savoir comment il a peri,
C::PC:. "".a.urf. i.3t.a.t" un ri -..
Sbre a Arena
179
E gravo na memria, exaltando as. ltimas
foras, o nobre conselho do lobo:
cGemir, pleurer, prier, est galment 'lche.
Pais nergiquement ta longue et lourde. tache
Dans la voie ou le sort a voulu t'apellc;r,
Puis apres, comme moi, souffre et meurs sans
o ltimo recurso:-tomar o partido das feras.
20 de Maro.
Meu Deus, que noite!
A bruma entroviscante que estes dias fechou
horizontes tarde, e o borraceiro
das nuvens entrou de filtrar e pingar humidade.
No cho, uma lamia turva, onde os passos res-
valam. E pouco a pouco o escuro cresce e um
cu baixo e chuvoso aperta-nos contra as mise-
rias da terra.
Com. o vir da noite vem a chuva. No boJe
um sopro de aragem. Uma imobilidade soturna.
E cada vez mais densa a treva. um
o negrume das nuvens contra o negrume do cho,
penetrando-se, confundindo-se, misturando-se na
mesma matria torva e viscosa. Ao fim cu e
terra formam um s abismo escorrente e caligi-
noso.
180 Memrias da Grande Guerra
Dentro da minha caverna eu e o Frazo agei-
tamo-nos para repousar. A mesma necessidade
nos traz a esperana de qu.e o desfavr do tempo
ponha trguas ao fogo. '
Como as primeiras horas so quietas, essa es-
perana arraiga-se. Respiramos desafogados. E
abatemos com a tonteira do sno.
Curto alivio. A vem uma granada, depois ou-
tra, e outra. Uma pausa. E a scena repete-se. Veem,
pois, s trs, com pequenissimos intervalos. Che-
gamos, de relgio em punho, a medir os eb-
paos ..
Mas o arco que elas descrevem, atravessando
os ares, encurta, a olhos vistos, assustadoramente.
J cercam a casa de exploses. Rasam a ferme
to de perto que na descida rpida ouve-se por
cima um rugir de tufo. Agora veem s quatro e
cinco, a espaos mais curtos.
A sua lufada to violenta e cerce que sopra
at medula. Sbito uma cai" to de perto que
as paredes danam e a exploso ensurdecente
rasga, com a garra de ferro, e arranca e lana
pelos ares pedaos do casebre. E outra logo es-
toira ao p.
C fra, a soldadesca estremunhada abala
pelos ca-mpos. Ns, pois que nenhum dever ali
nos tem, vamos igualmente. A chuva cai. O abrigo
subterrneo, prximo ao psto, encheu-se de gente.
para a que nos dirigimos tambem e abrigamo-
nos apenas com a saliencia que o terreno forma
Sbre a Arena 181
entrada. L n0 fundo os homens esto metidos
dentro d'gua.
Postos por trs da elevao da terra espera-
mos e vemos. Pois que a chuva gradualmente
parou, ouve-se tudo melhor. A prpria solido da
plancie parece estar de ouvido lerta. Assim .
ouvem-se as granadas vir de longe, desde a ori-
gem. Uma detonao surda que mal se" escuta.
Depois um assobio longnquo. Agora o assobio
silvo e cresce e avana e ruge, urra, des-
penhando-se em tromba, num resflego espantoso,
que s de ouvir-se gela, e curva a espinha. Logo
raiva num fragoroso estampido e v-se golfar do
cho para logo se extinguir, um jacto vulcanico,
vermelho-fulvo, de chama, lava e falhas
A seguir, curvados por trs do parapeito, ouvi-
mos zunir, estrdulos, s ...
Uma lenta hora esperamos que a
at1!aine. Sbitq calou-se tudo. E voltamos para o
posto. Mal tivemos tempo de encostar a cabea e
elas que chegam de novo. De luz -acesa, olham9s
pelo som a distncia a que caem. Voltam a amea-
'
ar a casa.
Os soldados, a quem a nossa presena anima
um pouco, postam-se fra, colados s paredes,
tanfo mais que a chuva cai torrencial.
Como so quatro horas da manh e me sinto
fraco e esfaimado, entretemos o tempo a comer
bolachas com mel. As granadas agora estoiram
mais de largo, de modo que voltou a confiana e
182 Memrias da Grande Guerra
rimos debaixo furaco. So minutos. No tarda
que se. aproximem. Esta j foi mais perto. E esta
ainda mais. Outra,- junto casa, foi um trovo
horrendo. Olhamo-nos, sem -dizer palavra. Dum
instante para o outro podemos ir pelos ares. E
vai,-zut,-rompe, rugidr e instantneo, um fu- .
raco direito _a ns, e ela ai cai, ribomba e arre-
bata, espadanando ao, pedras e telhas, que cho-
vem, saltam e tilintam sbre a casa.
{:nto -a. debandada, o salve-se quem puder
na noite lbrega, na gua e na lama. A turba dos
soldados abala, gemendo, como um rebanho per-
dido na tormenta. O Frazo sumiu-se, e no o
torno a ver. C fra chamo a minha gente. Se-
guem-me. Esto ali.
A chuva a cair.
Como de comeo no vejo o caminho, mal
ainda ao escuro de caverna em que en-
tramos de sbito, carrego o boto da minha lTn-
pada elctrica, seguro de que a chuva no deixa
de longe o plido claro,-no v eu despe-
nhar-me em dreno ou cova de cratera, posta
adiante.
E uma voz irada, bruta, asselvajada de mdo, ,
grita do escuro :
-Quem essa besta que vem de luz?!
,_Furioso comigo mesmo, com aquele aba-
lar hediondo, com a bruteza do soldado, vou
avanar pra l e pr-lhe a luz cara, .mas uma
granada cai ao p, no espao que medeia, entra
Sbre a Arena 183
I
no cho, rebenta; chofra no atascal, espadanando
ondas de lama. {\gacho-me; outros acachapam-se
na terra. E tudo novamente -debanda.
Agora caem, umas sbre outras, s dezenas,
sem parar, explodindo, revolvendo, esparrinhando.
A terra por onde vamos fa, sob a infiltra-
o lenta da chuva tornou-se num
sem trilha, cortado de regatos, aberto aqui e ali
em poos viscosos de cratera, imenso e espapa-
ado onde os ps e as pernas se enterram, fundos.
Ouve-se o patujar do fugitivo, num surdo
chape-chape. E, ao rpido claro das exploses,
lobriga-se o bando monstruoso das larvas raste-
jando, semi-imersas no lodaaL Vamos alagados
gua, e cada passo._ que se arranca do pntano,
com o pso e a fadiga que nos entorpece, vale
um martrio agudssimo. Mas o pensamento acabou
dentro de ns. Sente-se um vazio imenso. Tudo
aniquilao e envilecimento.S no fundo da cons
cincia uma voz brada revolta contra aquela situa-
o intil e degradante ..
Breve a clareia. Parou a O fogo
afrouxa e cala-se. Olhamo-nos uns aos outros com
. espanto. No somos homens; somos farrapos ama-
chucados e encardidos de lama. Nas faces des-
carnadas e amarelentas, olhos pisados sem brilho.
Pingamos escorrncias.
Voltamos.
A casa, posto que atingida, conserva-se de p
e durante o o bombardeamento contina.
184 Memdas d(l G;ande olierra
21 de .Maro.
Os homens e as coisas gastam-se rapidamente.
Acelera-se com vertigem o ritmo da morte.
Uma das duas ou trs nicas casas, por e!TI-
quanto intaclas, aquela onde se abrigou o co-
mandante do batalho, o cBpiio Brun. l que
passo algumas horas da noite. Mas logo de prin-
cpio comeam a chover sbre toda a plancie as
granadas de gases. so!'ra o vento. No obstante as
portas e as janelas estarem fechadas, o quarto para
onde eu e o Frazo nos atirmos, est empestado
do cheiro nauseabundo. Pomos as mscaras e ten-
tamos dormir com elas postas. Mas aquilo, horas
seguidas, somado s nossas infinitas fadigas, cana _.
de tal maneira que acaba por destruir a noo do -
perigo, e deitamo-la fra. Ficamos prestados em
tamanha sonolncia, que somos insensveis idea
da morte.
As granadas cem s centenas, aos milhares,
durante toda a noite. Entram na terra, com um
baque surdo, sem estrondo, numa exploso aba-
fada.
Mal clareia a ma!lh, olho pela janela. uma
madrugada amarela, empanada pela imensa nu-
vem dos gases, que o vento esgara.
Ergo-me. Urge recomear a dolorosa faina.
O posto regorgita de gente. Para l me arrasto.
Durante a noite os gases envenenaj3m metade do
- ......t .... '). ~
- ~ ~ ~ ~ ... ~ ~

c
o
C/)
o
~
;::::
o

o
~
- ~
cu
ti..
Cll
cu
N
cu
c
cu
:;:
o
!S
".
C'C:
u
o
"'C
o
.c
c
cu
Cll
cu
o
"'
~
..

...
c
\
Sbie a Arena 185
batalho. H j alguns casos graves. Ferimentos
at agora, todos ligeiros.
Pacientemente comeo a observar os homens.
Mas, como o tempo aclarou, d'ecorridas as primei-
ras horas, os boches, que por certo viram o fervi-
lhar da multido junto do posto, esto a corrigir a
pontaria para o fazer voar. Percebo-o claramente.
Adquiro a certeza de que a ferme vai ser atingida
e uma granada que estoire em meio da multido
pode acarretar um grande nmero de perdas. Con-
vm por consequncia transferir o posto. Ora a
nica casa, cujas imediaes at agora no fram
visadas, a do comandante. Resolvo ir J. Galgo
rpidamente os 300 metros que medei:1m, e expo-
nho-lhe o caso. Mas le objecta-me que no ter,
por sua vez, para onde ir. E volto. Volto com a
convico de que o psto rebenta e algum com
le.
Caem as granadas, e porque muitas so de ga-
ses, ordeno a todos os doentes que ponham a
mscara.
Eu e o enfermeiro temos que nos aguentar.
impossivel fazet;tse com desembarao o servio
imenso que temos diante, de mscara posta. Por
outro lado mister observar cuidadosamente os
gaseados, para no baixar homens ta. Muitos
dos casos so ligeiros. Mas h ali homens com os /
pulmes qusi inteiramente obstruidos, que mal
respiram; alguns coraes galopam em taquicardias
doidas; e h olhos queimados, rubros de sangue.
-........
I
186 .Memrias da Grande Guerra
Tenho que os com as granadas a
cair a dezenas de metros. Por vezes o estampido
to prximo e terrvel, que os homens, de tronco
n, fojem-me s Segura-os ali apenas a es-
perana rra qaixa redentra, que os atire para as
ambulncias e hospitais da rectaguarda. Ao troar
formidando, que tudo abala, v-se no estreito re-
cinto o torvelinho 'dos homens fugindo, agachan-
do-se e cosendo-se- s paredes.
Sente-se nitidamente que a morte vai
De h um fragr cataclsmico. Uma
granada ci em cheio, estoira, esfrangalha, abate
um dos lanos da casa num desabar estrepitoso.
Alteou-se uma nuvem de gases, e ao estalar
das traves e das telhas, a luz escureceu soturna-
mente. Um denso nevoeiro cr de mel envolve
tudo. Logo o pnico tumultuoso, cortado de uivos
dilacerantes, redemoinha no lusco.:fusco.
E na bruma sufocante, que cheira a alho, os
feridos arrastam-se, aos urros, em solavancos, gol-
fande sangue, arremessando-se em gestos loucos,
tisnados pelo fogo, e as caras hediondamente
mascarradas de negro pelos gasej.
-s macas! Peguem dos feridos!
Bradamos, damos ordens, procuramos salvar
o material, com que havemos de tratar os feridos,
e, a plenos pulmes, sorvemos o ar mortal.
O enfermeiro Baldaia, ao meu lado, nem um
instante perde o sangue frio.
J quando partimos, inda se lembra que pde
Sbre a Arena 187
haver algum sob os escombros e, sem temer
nova granada nem o bafo do foco pestilencial, le
a vai resolutamente, afrontando a morte.
A procisso Jrgica segue estrada fora, comigo
frente. Dirijo-me agora para a fer-
me, onde se instalou o comandante. Ele sai-me
frente, interrogando.
-A tem o que eu lhe
Breve os feridos alastram nas duas salas maio-
res da casa, lanados por terra, sbre as macas.
S ento reparo neles, e os observo rpidamente
para escolher aquele de que hei de cuidar pri-
meiro.
Um- o que foi colhido peJa frente e em cheio,
na exploso, ficou inteiramente Uma
das cxas, cortada junto da bacia, pende, ligada ape-
nas por um retalho de pele. Ao.deitarem-no maca,
colocaram-lha s avessas de modo que a perna
volta o calcanhar para cima. O ventre foi rasga-
do, lado a lado e de alto a baixo, to brutalmente
que a massa dos intestinos saltou fora e os excre-
mentos extravasam e fedem. O fato e o corpo
todo foram lambidos e tisnados pela labareda;
a cara farrusca, laivada de como a
dos carvoeiros; s o branco dos olhos e o bordo
extrmo da fieira dos dentes, alvejam na escuri-
do. Colhe com ambas as mos os intestinos, e
enterra-as na vasa ftida que sai.
E:ste homem no morreu ainda. Mais .do que
isso fala; e fala na sua linguagem brutal e obs-
188 Memrias da Grande Guerra
cena de caserna, em plena sinceridade, como quem
desabafl e j no tem nada a perder.
Ao p, outro ferido tem um lado da cara, in
cluindo o lho, deitado a baixo, rutm chanfro bor ....
bulhante de sangue, sob o qual se percebe a al-
vura rgida da caveira._ E as suas duas ndegas
foram esquartejadas dum s lanho at ao anus,
perpendicularmen!e ao sulco natural, fendendo.as
em quatro postas sangrentas.
ste tem a cara retalhada por eslilhos, s -
navalhadas. Aquele um golpe no pescoo, como se
fsse de machado, caindo de raspo. H:.os ainda
com feridas de somenos. Auxiliado do Baldaia e
do meu impedido, enceto a rude faina, pelos de
mais gravidade, deixando todavia para o fim
aquele cuja morte uma questo de instantes. Ela
qusi certa para todos. A daquele inevitvel.
- Mas le tem os olhos abertos e v, e ento
que ergue da sujidade uma das mos e a brande
no ar e na sua linguagem espantosa brada, em
ameaa: . .
-Que c ... - Vocs abandonam-me! Deixem
estar! . -
Entanto a encheu-se de mirones,
e- soldados, a quem o trgico painel concita.
E os alemes que viram tudo e sabem a ferme
atulhada do povileu, visam-a e atiram para novo
massacre.
To rpidas e rentes caem agora .ali, que dum
momento ao outro sumiu-se toda a gente.
{
. "'- -i-....... .
T
. ...
. '
... -,
- ~
l
- ~
. ....
'"'.
Capito Amrico OJavo
Sbre a Arena 189
Ficamos, com os. feridos, eu, o enfermeiro,
dois maqueiros e o meu impedido. Um dos ma-
queiros mesmo prope-se, enfiado de mdo, ir
buscar ao posto destruido uma tesoura parafabre-
viar a faina de arrancar as roupas. Tenho de cor-
tar cerce, com brutalidade, aquele excesso de fi-
lantropia.
Entro a convencer-me que o improvisado psto
ir tambm pelos ares.
Da a pouco entrou o comandante e veio junto
de mim constatar o perigo mortal em que estava-
mos todos, declarando-me que ficava ali para cor-
rer os mesmos riscos e auxiliar-me.
Deu ordem para que pressa chamassem ou-
tro mdico e as ambulncias automveis.
As granadas continuam silvando sbre ns.
Uma rebenta perto. E outra, e outra mais perto.
ento que me aprximo do moribundo.
Ainda h pouco suplicava:
-Dem-me um tiro!
Agora, de olhar sumido, pede gua, j numa
voz que vem de longe. E do fundo do seu abismo
agita as mos ansiosas, agarrando-se a coisas invi-
si_siveis, procura dum ltimo resto de vida a que
prender-se.
Dou-lhe a gua a be.ber e ageito-lhe os intes-
tinos dentro do ventre.
Os outros gemem numa cadnda lgubre,
donde sai entre soluos uma voz, chamando:
-Minha me! Minha me!
..
190 Memrias da Grande Guerra
Quando o outro mdico. chega, pouco h que
fazer. As ambulncias automveis veem tambm. E
as taCteiam, explodindo, procura d
casa. Estoiram, alargam braos de ferro, fazem
danar a ferme.
As ambulncias automveis partem, atulhadas.
Com a noite o fogo amainou de sbito.
E eu, que acabei de tratar o ltimo ferido,
dei mais alguns passos e tombei sbre uma cama,
opresso, exausto e todavia numa exci-
tao maligna dos ,nervos em fogo.
Obsidia-me a viso espantosa do moribundo,
que do limiar da morte me ameaa. E que ameaa
para l de mim quantos o abandonaram naquela
terra. E para alm ainda, a velha ambio do
mundo que para sempre o abate e afoga grande
noite.
Agonizante, os ps j enterrados, sem remdio,
na fundura regra do tmulo, e as mos enclavi-
nhadas sbre a borda do abismo, eu o vejo que se
torce e ergue uma delas, e crispando-a, cheia de
sangue e merda, contra o secular fantasma,-o es-
prito tirano, que le mal distingue,- brada, pela
bca da Morte, s palavradas, num ul-
. traje, o seu grito terrvel de maldio e de vin-
gana!
NO ABISMO
22 de Maro.
SAIO do batalho para recolher a uma ambuln-
cia e, de caminho: corto a Locon e dirijo-me
casa, onde tenho um quarto, para mudar de rou- .
pa. Veem comigo o meu impedido e o enfermeiro
Bafdaia.
alta noite. Acendo uma vela. H algumas
horas que sinto um mal horrvel. Tomou-me uma
tosse violenta, ao passo que me ganha o -peito
uma opresso e um ardor horrvel, como se me
houvessem despejado algum lquido corrosivo c
dentro. Os olhos doem-me agudamente. Vejo-me
a .um pequeno espelho metlico de algibeira.
Diabo! Tenho a impresso de que uma nvoa me
no deixa vr bem. que esto irritados e laiva-
dos de sangue. Espreguio-me. Sinto juntamente
uma fadiga imensa e uma necessidade inquieta
de me agitar. Disponho- papis; abro a mala; to-


192 Memrias da Grande Gt!erra
mo e largo coisas toa, at que emfim comeo a
despir-me.
Mas eis que anseio numa nova aflio. Ar-
quejo,
1
Sacudido de haustos e vmitos hediondos,
e, longamente, corre-me da bca uma espuma
branca e viscosa laivada de sangue.
Agora uma atonia funda prostra-me o corpo.
Urge que me deite. E, quando vou a meter-me
na cama, sinto um ardor violento e crucia-nte nos
olhos que entram de chorar a grandes bagadas. De
sbito cerram-se e quando tento de novo abri-los,
-sinto que as plpebras esto violentamente coladas
uma outra. Ento s mos \mbas afasto-as um
pouco para logo as deixar cerrar, to doloroso sse
esfro. Mas, -coisa horrvel! -eu no vi. Uma
suspeita terrvel me lanceia a alma: estarei cego?!
Afasto de novo as plpebras. Horror! No vejo!
No vejo! Estou cego! O corao bate martela"das.
doidas. -Sento-me na cama e procuro dominar-me.
Digo a mim mesmo que naturalmente inflama-
o passageira. Mas como no vejo e s o tacto
agora me guia, na tontura da aflio e da fadiga
extrma, cambaleio e tropeo em tudo. s apal-
padelas consigo deitar-me. Tento descanar. Mas
n?o h maneira: o corao da emoo
horrvel, exaustinado pelo veneno, galopa, galopa
c dentro. No quarto, por cima de mim, os meus
dois pobres companheiros gemem, decerto alan-
ceados pelas mesmas dores. Agora no gemem,
uivam espantosamente. E o meu corao no des-
' .. '
-.. - ~ - - .. ~ . -
- ~ .
--i-
~ -
Uma casa de La Couture.

..._- -
- ~
No Abismo 193
cana. Sufoco. Ento num repelo deiio a roupa
fora, sento-me na cama e desato a bradar, cha-
mando pela dona da casa: .
-JWadame I Madame! s' il vous plait ...
E quando ela vem sobressaJtada;grito-lhe ainda:
- Je suis aveugle!
Seguindo as minhas instrues, ela vai chamar
um mdico, que no deve estar longe.
Dentro em pouco o Maximiliano Cabedo che-
ga, .examina-me e, ao descerrar-me as plpebras
para vr-me os olhos, donde as lgrimas correm
num fluxo abunante, eu grito com a dr aguds-
sima. O Cabedo f a z - ~ e um penso aos olhos, d-
-me urna injeco de pantopon e resolve que eu
parta imediatamente para o Hospital de Sangue
n.o 1 em Merville, onde h um especialista de
olhos. J mesmo a ambulncia automvel em que
eu devo seguir arfa l fora minha espera.
-Voc tem que ir sem demora para Merville,
diz-me le.
-Deixe-me ao menos vestir-me, peo-lhe.
-;-No pode ser. Tenha paciencia. No h um
momento a perder.
Sinto naquelas palavras, mais do que isso,
dentro de mim qualquer coisa terrivel que se
aproxima. Serenamente digo-lhe algumas disposi-
es da ltima hora. le escuta e encoraja-me.
Depois envolvem-me numa manta, deitam-me
num maca e l entro na ambulncia automvel.'
Pelos gemidos percebo que os meus dois compa-

..,
194 Memrias da Grande Guerra
nheiros vo tambm. Por mim serenei um pouco.
O pantopon aliviou-me as dres e trouxe-me al-
guma quietude- interior.
Veloz, o carro deslisa.
Que horas sero? Perdi il).teiramente a noo
do temp ~ a minha propria conscincia vai ador-
mecida. Ser noite? Ser dia? ,Sinto apenas que
corro estradas sbre estradas, embalado pela tre-
pidao do carro.
De repente, comeo a ouvir- coisa nunca. sen-
tida !-romper a madrugada na garganta das aves-
Primeiro apenas um crepsculo de v o z e ~ abafa-,
das; depois um sussurro esparso de trilos ama-
nhecentes; agora ergue-se !lm coral de cantos e
evos festivos; t que as vozes acordam e se ale-
vantam uma e a fanfarra alacre da multido
alada.
O canto das aves tonalizou-se de todas as
cambiantes da aurora, acompanhando o esto
ascensional da luz to clara e vivamente que eu
sinto com fuqda e dolorosa comoo romper l
fra a manh .
. 0- carro parou: chegmos. 'firam-me l de
dentro e levam .. me na maca para uma sala de
espera.
Deve ser muito cedo ainda, porque o mdico
tarda. Mas uma voz interroga-me baixo, ao passo
que me tacteiam o pulso. le: acaba de chegar.
Percebo que me levam para junto dum fgo,
que arde. Depois rodeiam-me com sacos d'gua
No Abismo 195
quente. Do-me caf, depois champagne.
sinto ganhar-me um grande adormecimento, e
vivo ;!penas, de longe,. pelo tacto te pelo ouvioo.
Agora carrega.m comigo escada acima, e deitam-
-me numa No 'conheci ainda a voz do
mdico, mas carinhosa. Mais do que as
vras, ouo a sua piedade, que quer sarar-me os
males.
, -Quem o colega? Como se chama?-pre-
gunto na minha voz debil.
-Tenente-mdico Fria.
-Obrigado. Obrigado.
Agora vem um novo mdico examinar-me.
Ouo-o dizer, falando coln _algum, que o espe-
cialista dos olhos no est act!Jalmente no hospital,
pois foi assisti:- a um congresso a Paris, e remata
com enfado:
-ste llomem no devia vir para aqui..
lev-lo para St. Venaint, ao 1-jospital de sangue
n.
0
2. E diz c ste h com frio
de quem dissesse :-esta coisa. A este nem lhe
pregunto o nome_ nem tenho que lhe agradecer.
Conheo-lhe bem a voz.
De sbito um estampido formidando de re-
bentamento abala tudo. Depois outro, e outro.
Os alemes bombardeiam Merville e por certo
com granadas de muito grande calibre.
Gla-me a idea de que o hospital pode ser
atingido e de que e11 estou cego. Sinto mesmo no
precipitar dos passos subindo, descendo, circlllando
'
196
Memrias da Grande Guerra -
por- escadas e corredores, um ritmo de pamco.
Se as granadas ali cem dentro, quem se lem-
b1-ar de mim .
Mas houve um intervalo de s o ~ s g o . E nova-
m.ente me levam em maca e transportam para a
ambulancia automovel. Lentamente o carro gira:
vamos para Sant Venaint; mas o bombardeamento
recomeou ~ , corridas algumas rodadas, o carro
pra. Devo estar no meio da estrada. E .eis que
um estampido se ouve to prximo e violento, que
. eu salto no meu befiche. Gritos, alarme, um vo-
zeio de turba aflita e passos que batem rpidos.
Depois um silencio. Dentro ou sbre o carro no
ouo ningum. E os--desabamentos explosivos su-
cedem-se. So retumbas cavos de grandes massas
que se -despenham e rebentam. Tenho a viso de
que as altas torres da cidade, sacudidas por um
t vento louco, desabam, tombando e restringindo
sbre um cho de bronze. Pan ... paan ...
_ um espantoso dobre de finados. As explo-
ses ribombam, ecam, e voltam e no cessam.
Agora na estrada, minha volta, ouo um estru-
pido galopante e rodante de automveis e carros
e carroas que abalam, doidos, a fugir. Uma onda
de sons e gritos desvairados precipita-se. Chamo
debilmente:
-Oh! maqueiro! oh! condutr! ... H a al-
gum?! ...
Repito e nada: estou sozinho! O corao gela-
me. !oro-me sbre a maca numa aflio estrebu-
No Abismo 197
chante. Sozinho! As granadas retumbam e tram
sem parar. H sons de catstrofe, to espedaan-
tes e rugidres, que entrain como um vento c
por dentro e fazem tiritar. A galopada passa,
va, ruge, num rodar de fogo, precipita-.;c, cres-
ce e roa por mim to desabalada e vertiginosa
que eu me conveno dum momento ao outro
vo chocar em mim, voltar o carro, arrebatar-me
e desfazer-me. Meu Deus! qe horrr! Cego, so-
zinho, n" e sem foras sequer para me erguer!
Ah! morrer assim! Morrer sem vr e sem dizer
adeus luz, ao sol, terra! Isto morJier mil ve-
zes. morrer no Inferno. morrer na cruz da
treva, rodeado de espanto e convulso .. Tento er-
guer-me, mas impossvel; estou inteiramente
exausto. S os nervos vivem to intensamente
que eu agonizo de aflio e pnico. Ranjo os den-
tes. Tenho um arrepio frmulo raz dos cbelos.
O corao bate que quer saltar. E ao
louco da galopada a minha emo dispenhou-se
e cavalga tambm os corceis do pavor.
Quanto tempo estou assim? Meia hora? Trs
quartos? No sei. H aflies que o tempo no
mede: so incomensurveis.
Emfim o maqueiro e o condutor chegam; trans-
portam qualquer coisa para dentro do carro; e
explicam que um ferido agonizante e um morto,
que tombaram ali perto primeira granada. O
ferido j foi pensado e, como ambos so ingleses,
. vo lev-los no carro a um hospital seu. O bom-
198 Memrias da Grande Guerra
bardeamento amainou. E rodamos emfim. Do hos-
pital ingls vamos para S.t Venaint. E a caminho
eu penso com revolta no estoicismo do poeta,
dando como exemplo, s agonias dos homens, a
morte do lobo.
PaJavras ...
Tivesse le sentido ...
No, que at os lobos teriam rugido, apavo-
rados. ....
24 ou 25 de Mgro
Perdi a noo do espao e do tempo. Ca num
abismo, donde a custo arranco para voltar rea-
lidade. Por vezes a vida pra-me e depois tenho
a impresso de que ressuscitei: o corao que
desfalece. Na memria poucas sensaes persis-
tem. S isto: cada arranco de tosse enche-se-me
a bca de sangue. Do-me leite, champagne e
drogas, e rivam-me o tronco de ventosas. A tosse
no me deixa descanar. Adormeo e acordo a
cada passo com pesadelos horrveis. Outras vezes
passo horas sozinho. Quero falar e challlar por
algum, mas enrouqueci de tal maneira que perdi
a voz.
certo tambm que nem fras teria para fa-
lar. Nem as tenho tambm para sentir. S.t Ve-
naint tem sido com granadas de
No Abismo 199
38. Como esta gente no hospital no est habi-
tuada, tem o mdo mais fcil.
Por mim, ca numa profunda "indiferena. S
me custa sentir-me s vezes abandonado. E quan-
do me lembro que longe daqui, muito longe, te-
ria uma disvelada e e que a
certas horas uma voz infantil viria preguntar:-
O pap est melhor?- uma comoo funda-
mente dolorosa estra1igula-me a garganta.
28 de Maro.
A meu pedido mudaram-me para um quarto,
onde estava tambm gaseado, mas bastante me-
nos, o tenente Frazo.
J tenho um amparo moral. Continuo a no
poder dormir, sacudido por ataques de tosse,
acompanhados de fluxos de sangue. No corpo
queimado pelos gases comearam a aparecer cha-
gas. Sou um Job. Chego a ter repulsa de mim.
Todavia vai-me penetrando uma grande espe-
rana: quando descerro os olhos j vejo um p-
lido claro, nevoeiro de luz, donde a Vida surge
como um dce fantasma.
'
A BATALHA O L YS
9 de Abril de 1918
L AzARO, ergui-me do sepulcro. Vivo com a fres-
cura de emoes de quem renasce.
J vejo alguma coisa e dou o meu passeio
pelo corredor do hospital.
Mas, porque a minha memria foi profunda-
mente abalada e um vu de sombra me empana
ainda os olhos, o mundo e a vida, onde eu reen-
tro, surgem do Cos, brilham a custo, atravs de
um nevoeiro espesso e primitivo. 'No vejo as li-
nhas contornais das coisas e dos seres. Lobrigo
apenas manchas paradas e sombras que se mo-
vem.
Voltou-me com violncia nova o desejo de
viver. Consequentem"ente o intersse pelas novas
da guerra.
Das nossas tropas veni a notcia de mais um
raid, realizado com grande valentia. O _ Amrico
Olavo levar a sua gente at segunda
_ .... ..
..
"'
. .. _, -.61 ."""'-
,..
....
'
- ~ '
~ \ : : c
'!
... -""-
Um abrigo para Artilharia.
. .-.
;_

A Batalha do Lys 201
linha boche, mas a noite chuvosa, a terra enchar- .
cada, e mais do que isso a rpida retirada dos ale-
. mes, no ihe do os felizes resultados que o seu
valor merecia.
Com ste o terceiro grande raid das nossas
tropas, pois j antes do Olavo, o capito Vale de
Andrade realizra uma incurso s linhas inimigas
com m u i ~ o e feliz arrjo. ,
De tda a parte chegam sinais de que a luta
se intensifica. Espera-se, a cada hora, que a ofen-
siva alem, iniciada na direco de Amiens se ge-
neralize a outros pontos dft frente.
Mas,- coisa inevitvel,- os nossos soldados,
comeam a revoltar-se. Sim, inevitvel. Pois se de
Portugal no mandam reforos e nos esquecem, e
os altos comandos, sem a coragem de protestar por
todas as formas contra sse desprezo, fazem todos
os dias aos soldados promessas de descanos e li-
cenas que nunca chegam, e exigem dalguns mi-
lhares de homens o dolorosssimo esfro, que
nos outros exrcitos se distribui por centenas de
milhares, que menos se poderia esperar?
O desfalecimento, a exausto, o desespro
atingiram o auge nas nossas fileiras.
Hoje emfim as nossas tropas da frente vo ser
rendidas em massa. uma deslocao total para a
rectaguarda. E como no h portugueses para essa
rendio, o nosso pequeno sector vai cair em mo
dos ingleses, ficando ns sem um soldado nas li-
nhas! "'
202 Memrias da Grande Guerra
Eu estou no Hospital das Doidas, em S.t Ve-
naint, numa grande parte do qual se jmprovisou
o nosso Hospital de Sangue n.
0
um vasto
conjunto de casas apalaadas, dispersas num gran-
de parque, em crca.
H ali algumas cer1tenas de mulheres loucas.
s quatro horas da manh, deitado na
'\ cama, acordo ao trovo estupendo granada
de 31 ou 38, estoirando prximo. O alto e vasto
edifcio baila sbre os alicerces; e os grandes es-
tilhaos, como bolidos incendiados, rugem e sibi ..
lam, sinistros, as paredis e telhados.
Depois outra. E- no param. De espao a espao,
u_m abalo fundo de terramoto e o espadanar es-
trdulo da metralha. Para as linhas um rebentar
de tempestade ocenica raiya, furibundo. O cora-
o aperta-se lembrana dos que andam quela
hora sbre as altas ondas de fogo e terra.
todos os doentes, que podem levantar- _
-se, vagueiam de luz acesa pelo hospital. Mdicos
e enfermeiros, tudo se ergueu. O trovejar da pla-
ncie enche as alnias de assombro. S quando
dealba a manh, e as primeiras grandes novas
chegam, eu e o Frazo nos erguemos.
s dez da manh sabe-se j que os alemes,
numa ofensiva de grande estilo, cuja largueza
por emquanto difcil de avaliar, romperam as nos-
sas linhas e avanam.
Os feridos entram constantemente.
As faces andam plidas e espantadas. A bata-
A Batalha do Lys 203
lha aproxima-se. Aumenta o seu marulho toni-
truante. As novas chegam rasgam a cada pas-
so o mbito da tragdia.
A larga crca do hospital pouco .
pouco de vultos, clamores e autos, ofegando.
Chego. janela: uma turba que a bruma
do dia afunda,. invadiu as ruas do parque e a
antiga de grupos gesticulantes, acampa-
mentos de acaso, de mantas, mscaras, mochilas
e armas, abandonadas sbre a relva.dos talhes.
Mais e mais grupos entram. Uma ambulncia au-
tomvel desliza e pra em baixo
porta. Do fundo, com vagar, saem em braos
volumes humanos, as cabeas e os membros des-
cados. Os meus olhos, cuja nvoa de deixa
apenas entrever as cousas, desta distncia enxer-
gam tudo aquilo em sombras moventes.
Com o giro das hora5 inunda-se o parque; a
turba vem s ondas e reflui t se afogar nas casas
e nas aleas, e cada vez mais o rumor, que exala,
me inquieta e aflige.
-Vai encher-se tudo com feridos,-dizem.
Resolvo ento ir ajudar os camaradas, que l
em baixo se estenuam na faina cirrgica. Es9ueo
a minha trmula convalescena e deso, agarrado
ao corrimo, as- escadas que levam cirurgia.
A meio do ltimo lano chega-me, l do fundo
dos vastos sales, um bafo quente de fornalha e
um borborinho confuso.
Enh:o na primeira estncia: re o r i ta de feri-
'
204 Memrias da Grande Guerra
dos, lanados em macas, a esmo, sbre o ladrilho
do cho, de ls-a-ls. Ao primeiro relance lobrigo
apenas, lanada por terra, a massa azul-cinzenta
das fardas, manchada de lama e sangue.
Ouve-se um remexer dorido, gemidos baixos,
rouquejos. E logo, distintamente, aos
olhos a viso dum grupo trgicamente imvel,
ali ao p, rente a mim, e orla do: amontoado
humano: um padre que reza, ajoelhado, as ora-
es da ltima hora, dobrado sbre um vulto esten-
dido e inerte com uma face branca e fria de gelar.
O meu olhar, que sai da escurido recente, ao
encontrar-se de novo coin o Mundo, cerra-se aflito
e atnito.
Para seguir s salas da frent mister entrar
num cortejo de soldados, sopesando em macas
mutilaes humanas. Ali trabalham sem descano
trs quipes de operadores.
Lanados ao acaso sbre as macas, os feridos
de mais gravidade a sua vz. Um cheiro
pesado e morno a ter, sangue e entranhas viola-
das entontece e engulha. A beira dste ou daquele
pingam nascentes de sangue. O cho todo man-
pelo rio vermelho da vida que extravasa.
Oh! mas ste odr a matana intragvel.
Pafo, hesito. No, no posso. demais para as
fras dbeis. E depois stes gritos! ...
Alguns psalmodiam queixas lgubres. E, a espa-
os, forma-se um cro desgarrado de apelos e
uivos, como de reses mal abatidas.
-'("
, .. "'"'
'\
--
-_ .. -
r
Capito Fernando Soares
A Batalha do Lys 205
Um homem com a cara cr de chumbo e la-
ma, sacode no ar um cto de brao empanado,
todo rtilo de sangue, e im piora, uivando:
-:-No me deixem morrer! Tenham pena de mim!
Ali, para um canto, caiu uma horrvel massa
humana ensanguentada e informe; no se lhe v
a cabea, todavia aquilo geme numa suprema
despedida, muito baixinho, de cortar o peito:
-Ai! minha rica mezinha!- como um de-
. golado, cuja voz, to sentida , do pr-
prio corao ..
E a um dos lados, contra a parede, alou-se
agora da sua maca um vulto lvido, numa palpi-
tao de fantasma, olhou de longe e volta com
duas brasas nos olhos, mexeu os lbios, quis dar
um passo e recaiu pesadamente ....
. Vou tentar um esfro. A piedade galvani-
zou-me e dirijo-me a um dos mdicos:
-D-me tambm que fazer.
Mas o odr e a vista da carnagem acabam de
vencer-me. Cambaleio, fecho os olhos, descaio
contra a parede.
-No, voc,- diz-me le,- no pde ficar .
aqui, suba enfermaria dos oficiais e, se quere, d
os primeiros socorros aos gaseados.
Saio; e resolvo olhar aos lados, no receio
de cair ao cho. No obstante, aquela viso pal-
pita minha volta, j se esvanece, logo se aclarat
numa lenta espiral de e manchas de cror.
Vou ta; os sentidos tacteam.

Memrias da Grande Guerra
Tropeo num vulto est de bruos no
cho. E, ao seguir, no corredor, algum, que
passa sbre uma maca _alta, chama pelo meu
nome, numa voz passada de lstima e dr. Vol-
to-me e, qusi na frente, uma cara marfnea,
aberta em fundos de agoni, coalha dois olhos
glaucos contra mim. Fito, atnito, aquele rosto
de espectro, sem atinar quem seja.
E a voz volta, carinhosa, esmolando j de

-No se lembra?!
-No me lembro.
Revolvo c dentro a memria atorpida; mas em
vo. Tento sacudir ste marasmo: tudo intil.
Quem ser?! Aproximo a t:ninha da sua horrvel
face. Que mgoa de o"no conhecer! Mas, perante
o meu espanto mudo, os olhos vtreos fecharam-
-se e a bca emudeceu tambm, selada por um
cansao infinito.
A maca segue e eu fico a olh-la aturdido,
qusi com remorso. Aquela alma, a debater-se no
fundo da stia agonia, esperava decerto uma pala-
vra amiga de confrto. Que chama de sofrimento t
lhe queimou a face, se a no conheo? Sigo, mas
a lembrana do desconhecido alanceia-me aguda-
mente.
Subo de novo. Oficiais gaseados entram cons-
tantemente. Os dois primeiros j morreram de
colapso cardaco. Um .. tem na cara roxa de defunto
uns olhos rubros de laca. Outros vm,- figuras
A Batalha do Lys
207
lvidas, queimadas, farrapos e crostas de lama,
cambaleiam, desabam sbre as camas e depois
que os despem ficam longamente sem falar nem
bulir.
H-os sacudidos de vmitos brancos, inter-
minveis.
-Da minha bateria escapei s eu,-diz um.
E aquele que est sentado, com a cabea entre
as mos e os olhos perdidos, repete com voz cava,
falando consigo:
-Fci o Alccer-Quibir do C. E. P ....
H-os to inertes que parecem empedernidos
de cansao. G ~ t r o s endoideceram de espanto.
O capito Queiroz do 20 de Infantaria, ampa-
rado p_or dois soldados, avan!l, todo encharcado
em lama, negro, desvairado, pintado a sangue e
plvora. Tomo conta dele; fao-o espir, exa-
mino-o, dou-lhe os primeiros cuidados. Foi atin-
gido e rasgado por estilhaos aqui e ali, numa
perna, nas costas, no pescoo, e sufoca de gases.
Como conhece o Frazo, que est ali perto e me
auxilia, conta-lhe a batalha em gritos, anseios e
gestos doidos. Mas dir-se-ia possesso daquela vi-
so de inferno. Como algum escapo a um cata-
clismo, treme todo ainda do grande arrepio.
-Eu estava nas linhas, Frazo. Saamos hoje -
de manh. s 4 da madrugada rompe um dilvio
de metralha to formidvel; como nunca vi nem -
sonhei. A tempestade de ferro durou horas.
Um do lado confirma, com os olhos dilatados:

208 1\lemrias da Grande Guena
-Eu vi, eu vi: Ao atravessar os campos as
granadas caam aos milhares! Alevantavam o cho
todo! A terra fervia em cacho!
E ste:
-As aldeias ardiam como archotes alumiando
a noite!
E aquele:
--Lembrava o Inferno, a terra toda a arder!
O outro agora ergue-se e avana, recua, esbra-
ceja, pincelando a- sua hitria num delrio.
-Depois ao vir da manh atacaram. Atacaram
em massa, s ondas, sempre em ondas, numa
catadupa de homens. S muito perto os vimos
surgir do nevoeiro espesso da manh. De ns os
.que ficmos, raro.s intactos, resistimos at l-
tima. Houve cargas d.e baioneta. Uma fria! Tu
sabes: a cpusa que mais detesto so os falsos
heris. Mas ningum, ningum faria mais. E tu
conheces corno estvamos canados ... A seguir
abateram ou n1anietaram tudo fra de nmero.
Vi junto de mim, ali ao p, oficiais alemes, pis-
tola em punho, atirando sbre os poucos que
tentavam salvar-se. Eu prprio estive envolvido.
Atirei sbre um. Resisti. Furtei-me. O nevoeiro, o
fumo da plvora, a poei-ra levantada no ar eram
to deq;;os, que pude escapar com duas ordenan-
as. Todo o meu terror era cair prisioneiro. Antes
morrer, morrer mil vezes! L venho. Mas os ca-
minhos tinham sido apagados pelos fundes dos
rebentamentos e andmos de cova em cova, aos
.:.-
- ~ -
, ~ : ; . .....
- '.
. ".
-.
Tenente-coronel Maia Magalhes
A Batalha do Lys
209
reboles, errando. Logo, alguns passos dados,
caio e zs! ficQ. enterrado at os ombros na lama
dum dreno. J me dispunha a morrer, a ficar ali,
sem fras para mais. E os meus homens,-como
les so dedicados! que no arreda-
vam p e, fra de pulso, arrancaram-me ao char-
co. L vim, de trambulho, caindo aqui, alm me
erguendo, no meio da tormenta. De como, ao
rebentar das granadas, inda me lanava a terra;
depois, perdido, cortando os campos ao acaso,
ferido, exausto, cambaleante, nem as ouvia, nem
me importavam, insensvel ao perigo:"
ste homem no cana de falar. O furaco da
batalha entrou l dentro, auutou-lhe os nervos e
a sua emoo despenhada rola e corre, sem pa-
rana. Ajunta aos novos: os feridos mais graves,
que ficam beira dos caminhos, de pernas jarre-
tadas, nadando em. sangue, espera da morte.
Algum pregunta:
-E onde esto os boches?
E le:

-No sei: em La Gorgue, em Laventie ... no
diabo ... Os nossos resistem em muitos pontos
da Village Line. E encontrei batalhes de escoce-
ses, os que haviam de render-nos, marchando
para l, magnificas, a cantar.
Um enfermeiro vem e diz-me que um oficial
ferido, h pouco chegado, me pede para ir falar-
-lhe.
--.Onde ?
210 Memrias da Grande Guerra
-No pavilho, ao p da capela do hospital .
. Desv ao parque. A multido peja o recinto.
A ressaca furiosa da batali.a vem ali bater s
golfadas, e volteia, ruge como as on-
das, que invadem. as grandes furnas a meio da
costa, dentro do Mar.
Desde a manh raras granadas caiam nes-
tas paragens; mas agora ao comeo da tarde
afluem umas trs douiras; e, aqui e alm, gesa-
bam exploses, emquanto as shrapnells de 15 ri-
bombam sbre o hospital.
As ambulncias automveis entram, correm,
partem de novo ou estacam e arfam trepidando.
Paro desnorteado. Para l dos meus olhos baos
vai um formilhar de espectros, que desemboca
dos carros_ fundos, sopesa macas, e se dispersa
ou choca em redemoinhos e grita, comanda,
ulula. t
Entro no pavilho e busco com o olhar algum
rosto conhecido. As granadas caem, estoiram l
fra. Logo entrada, dentro duma cama, vejo um .
homem em quietao S a face, cujo tom
plmbeo ressalta na brancura do lenol, narra uma
dr horrvel.
Os olhos esto cerrados, mas a contractura
violenta dos masseteres, o latejar das tmporas e
o premir raivoso dos beios, de comissuras cadas,
dizem o esfro de no gritar. o capito Almiro
de Vasconcelos. Um enfermeiro conta-me em voz
baixa que tem uma coxa esfacelada.
A Ba!alhP- do Lys 211
As camas esto cheias.
Ento l do meio um gesto brando acena-me.
Avano ao leito, donde sai um meio corpo
inquieto uma cabea d face inchada, os queixos
atados, deixando :er junto da bca o extremo
duma larga ferida.
Custa-me a to deformado e
branco tem o rosto. o alferes Jaime Leote do
Rego. E baixinho, que o buHr dos .lbios abre-lhe
dres na face, conta-me o seu caso.
Noite ainda, marcha para a frente, a restabele-
cer as ligaes telefnicas. J alguns ingleses
abandonam as baterias esfaceladas. E le continua
na sua faina, em meio da tempestde, arrostando
longo tempo, no cumprimento terrvel do dever,
o vendaval de ferro e fogo, at que um. estilhao
lhe rasga a face. desde a orelha bca. Duas
horas tem que_ andar a p, esvaindo-se em san-
gue.
L f_ora e perto. uma granada estoira com vio-
lncia. Um sacudir convulso de paredes. E o moo
heri, agora aniquilado, com inquietao febril,
agarra-me na mo e pede que o no deixe, se
acaso evacuarmos o hospital.
Vou e ao sair, acaba de
se espalhar, veloz, a ordem de evacuao. Todos
os doentes ou feridos que andem pelo -seu p,
por grave que seja o seu estado, teem de aban-
donar o hospital e seguir para as ambulncias
da rectaguarda, a mais prxima das quais est
212 Memrias da Grande Guerra
dali a trs lguas. Os outros, .os feridos de gravi-
dade, ho de sar pouco a pouco nas ambuln-
cias-automveis.
Como a tarde cai rapidamente e j se ouvem
as granadas de pequeno alibre, prenncio de que
a batalha se avizinha, e os automveis carream
para ali novas de horror e faces de tragdia, o
clamor, a angstia, o redemoinhar precpito da
turba decuplicou.
Mais um automvel com feridos.
So os homens patilhados da brigada do Mi-
nho. O capito Franco esfarrapado, coxeando,
cr de cera; o tenente Branco com a cara e as
mos queimadas, em carne viva, e outros, outros
ainda. Dentro do automvel, viagem, um esti-
lhao veio matar um dos feridos.
Encontro-me com o Frazo. Temos que sar
quanto antes. A noite e os boches esto perto.
Os coraes das gentes batem co,m o ritmo es-
pantoso da tragdia. Algumas levas abalaram j
e .a estas horas seguem pelas estradas. Conto-lhe
do Leote. Temos que ir l, e vamos os dois falar-
-lhe. le sabe j. Mas os ecos surdos ou violentos
das exploseg incessantes, o receio de ficar para
ali abandonado ou sepulto em escombros, na noite
- e na catstrofe, acendeu-lhe o desejo de viver
numa fogueira de aflio. E, pois que se esvasou
em sangue e lhe encheram os vasos de estimu-
lantes para lhe manter o corao, tomou-o uma
lnnrll
A Batalha do Lys 213
.e suplica-nos, com gestos desvairados, que o no
deixemos ali.
-Mas como,- dizemos ns,- se est exan-
gue, sem fras e aos primeiros vai cair
por terra ? !
- No! No me deixem! No me deixem! Vou
amparado. Vocs seguram-me, vero ... Eu posso ...
O escuro da tarde j invadiu a sala. H vul-
tos que lutam, peito a peito, com a sombra e o
pavor. E eu vejo apenas alumiando aquele fan-
estrebuchante os dois olhos fixos, a arder,
' como carves acesos.
Pam . .. Pam ... Boum ... fazem l iora as gra-
nadas. E le quere saltar, ir comnosco. Debate-se,
alteia-se, crispa as mos, como um afogado, pres-
tes a afundar-se.
Est doido, est bbado de pnico ...
Eu que j conheo, por experincia prpria,
aquele estado de terror, que segue as grandes
quebras fsicas, em casos tais, sofro com angstia
da minha piedade impotente. ,
Samos. foroso abalar. No parque gente
chama, corre, d ordens. Os automveis veem,
partem; a noite aguilhoa o movimento da
turba vertiginosa.
Eu, o enfermeiro Baldaia, o meu impedido, o
tenente Frazo e outros oficiais partimos num
grupo. Ao sarmos, uma granada cai perto. Alguns
soldados lanam-se por terra, e o Frazo incre-
na-os c0m escrneo. dizendo oara l das oalavras
214 Memrias da Grande Guerra
o seu espanto de que quela hora algum tenha
ainda o receio de perder a vida.
Na estrada vamos engrossar o longo cortejo
dos que retiram :-farrapos de regimentos, famlias
de civis com as crianas ao colo, carretas condu-
- zindo os restos dos lares, trabalhadores chineses,
e, em grupos soturnos, soldados portugueses, in-
gleses, australianos, tudo numa torrente apressada,
silenciosa, devorada pelo drama comum.
Atrs afogou-se na sombra o palcio dos doi-
dos, dos cadveres, dos mrtires, dos moribundos,
erguido beira do rio humano, como um genial'
monumento de aflio.
Vamos, como feras acossadas por um incn-
dio, olhando de vez em vez para trs com olhos
endoidecidos pelo espanto. Vamos levados, impe
lidos, arrastados, como coisas inertes na catadupa
dolorosa. Andamos horas. Sigo amparado, vaci-
lante, _esfrangalhado.
A nvoa, a noite, a fome, a fadiga, a cegueira,
que de 110vo me empana os olhos, o surdo estr-
pito da caravana maldita. galgando os caminhos,
aquele potenciar constante de misrias e dores j
me alucinam.
Que verdade?! que pezadelo?! que sonho he-
diondo ste? !
E um desejo desesperado se enraza c dentro
de juntar as derradeiras fras para numa revolta
ltima, atirar-me valeta e ficar ali at que a
morte me salve.

S GRADES
Janeiro de 1919.
A RESSACA da grande batalha tinha atirado para
Ambleteuse, onde se haviam instalado os
hospitais da base, milhares de feridos e estropia-
dos.
L fui ter tambm na enxurrada sangrenta. A
afluncia foi tamanha que dum dia para o outro
os hospitais ficaram repletos. Estropiado, febril,
devastado pela e qusi cego de novo,
errei naquela vila marltima durante todo o primeiro
dia, sem encontrar logar, onde me abrigasse. Um
acaso deparou-me o major-mdico Azevedo Gomes,
que me instalou na sua prpria casa, onde residia
com os demais oficiais da Cruz .Vermelha. Passa
dos algu.ns dias, o primeiro pavilho do respectivo
hospital comeava a funcionar e fui transferid_o
para l. A vim a convalescer de parte dos meus
216 Memrias da Grande Guerra
Cruz Vermelha, cujo disvelo para com os feridos
de guerra foi infinitamente carinhoso.
Recordarei sempre com alma agradecida as
dces figuras dalgm:nas dessas Mulheres, que sua-
vizaram tantas das nossas horas amargas de doen-
tes e exilados com a sua piedade e o seu encanto.
E a m i ~ s May, que, longos dias a fio, com tanta
solicijude curou a. ferida dos meus olhos, daqui
beijo ..as mos delicadas, que me deram a lu-z.
Depois, pouco a pouco, os que tinham sido
mais feridos tiveram licena de vir convalescer a
Portugal. Voltamos Ptria. Mas que torturas para
nos arrancarmos s galonadas mangas -de alpaca
que tinham instalado as suas velhas ratoeiras bu-
rocrticas na base!
. Que dolorosas batalhas ali tivemos que sus-
tentar! ~
Diga:"se, todavia; em abono da verdade, que
dois chefes da base mostraram ento o mais inte- -
ligente e activo carinho para com os feridos: o
major Maia de Magalhes, chefe do estado maior
da Base e o tenente coronel Eduardo Pimenta,
que ati era o chefe dos Servi-os de Sade.
Aos dois devo tambm e, a mais que os meus
companheiros de desgraa, o amparo amigo, que
me prestaram nessa atribulada convalescena.
Chegado a Portugal, todos os colegas a quem
consultei me aconselharan:t uma longa cura de re-
pouso beira-mar ou na montanha. E a prpria
unta militar ue me examinra, me havia conce-
r._
~ ~ . .. -
i
.\
' # ,
~ -

Psto de socorros de S.t Waast.
I
s Grades 217
dido alguns meses de licena para me tratar num
sanatrio.
Todavia, minha volta, acto a acto, desenro-
lava-se a tragi-comdia dezembrista, envolvendo
tudo e todos em ondas trvas.
Homens de tendncias as mais diversas tinham
encontrado a palavra milagrosa sbre que assen-
tar o seu escuro pacto:-o combate dema-
gogia.
Comearam a prender-se aos milhares, por
suspeitas, os republicanos. Quando stes
acrescentavam a qualidade de oficiais do C. E. P.,
eram por via de regras encarcerados. Assaltaram-
-se os jornais periodicamente. Instituies polticas
. e casas particulares .no escaparam tambm. Em
Lisboa e Prto os presos foram espancados e
assassinados. Uma horda impune e annima fazia
pelas ruas perseguies a cavalo marinho e a
tiro. Homens, os mais respeitaveis e categorizados,
foram enxovalhados e brutalizados por uma escu-
malha mercenria, sob as ordens e a proteco de
muitas autoridades. A isto se chamou:- comba-
ter a demagogia... .
Quando, ainda fraqussimo, repousava, com li-
cena da junta para me tratar em sanatrio, pren-
deram-me e encerraram-me numa cela da Peni-
tenciria. claro: -os meus males agravaram-se
de tal modo que, passados quinze dias, recolhia
em estado grave a um hospital militar, onde per-
trP" mPf:Pf:.
218 Memrias da Grande Guerra
Logo de como enviei ao jornal A Manhlf:. a
seguinte carta:
Penitenciria de Coimbra,
26 de Outubro de 1918.
Meu caro amigo:
Li na lvlanh as suas palavras pedindo justia
para mim. Agradeo-lhas do corao. o socrro
do amigo in re incerta. J passaram dez dias de-
pois da minha priso, ignorando ainda os motivos
que a Corno sabe, desde que re-
gressei da Frana, outra coisa no tenho feito se-
no cuidar da minha sade, que trouxe rudemente .
abalada. Nem sequer me foi possvel reatar os
meus trabalhos literrios. Chegado que ali fui,
pouco depois de colocado numa ambulncia, en-
trei, a requerimento meu, para um batalho. de
infantaria, que estava ento nas trincheiras. Nele
me conservei at ser ferido em combate. Foi tal o
golp(6 sofrido que durante dias estive cego e em
risco de morte. Sofri algumas das pires torturas
que poJem sofrer-se na guerra. Regressei a Por-
tugal para tratar-me, tendo iniciado por indicao
de alguns dos mais competentes mdicos portu-
gueses a cura de repouso ao ar livre e na monta-
nha. Estou atualmente com licena militar da
junta mdica e a meio do tempo que os mdicos
julgaram necessrio para meu restabelecimento.
s Grades 219
H mais de dois meses que VIV13 beira-mar
numa pequena praia do norte. encontrando-me
data dos ltimos acontecimentos, em Carcavelos.
Mal que li nos jornais um aviso que mandava se
apresentassem os oficiais em determinadas condi-
es, no sabendo ao certo se a nota me dizia
tambm respeito, dirigi-me nesse dia, 14 do cor-
rente, a . Lisboa ao quartel general territorial do
C. E. P. a apresentar-me ao respectivo snr. Chefe
do Estado-:Viaior, e foi com a sua anuncia que
nesse mesmo dia segui para S. Joo do Campo;
nos arredores de Combra, onde tiQha ento mi-
nha famlia. No dia 15, noite, foram-me ali pren-
der. So estas as condies em que entrei na Pe-
nitenciria. Ao entrar aqui, a minha sade estava
muito melhorada.
Deixra de ter hemoptises. Desde que aqui
estou tem ela vindo a diminuir progressiva mente.
Peo-lhe, meu amigo, que publique estas li-
nhas no seu jornal._ a primeira vez, desde que
vim de Frana, que escrevo para pblico. At
aqui s os louvores e as recompensas oficiais de
guerra falaram de mim e do meu estado. Se agora
quebro esse silncio, no por vanglria do que
fiz, mas para comparao do que me fazem. No
imploro. No me q u e i ~ o . Nem me lastimo.
A-pesar-de ter quasi .. desde o primeiro dia mi-
nha esposa e meus trs filhos de cama, epidemia-
dos, e de ter estado sempre incomunicvel, posso
ainda a frca de nimo bastante oara me conser-
220 Memrias de Grande Guerra
var de cabea erguida. Fala apenas com protesto
e orgulho a dignidade ferida do soldado. Fala a
conscincia dolorosa de que eu sou um smbolo
tristfssimo. Aqui dentro h outros soldados, vin-
dos de Frana e frica, que trazem ao peito con-
decoraes nacionais e estrangeiras ganhas nesta
guerra e que esto porventura em circunstncias
idnticas s minhas. E no silncio da minha fria
cela, donde nem o Cu se v, szinho, aferrolha-
do como um penitencirio, minado novamente
pela doena, a abrirem-se nos pulmes as chagas,
que os alemes l tinham rasgado, eu pregunto,
pondo na voz apenas a alta tristeza de quem fala
da sua terra :
_:_ esta ento a Me-Ptria?!
Amigo gratssimo
J. C.
Esta carta foi publicada em A Manh e a le-
vantou, com os protestes do iornal as queixas iso-
ladas dalgufs bons amigos.
Mais nada.
Passado um ms sbre a minha priso, era
interrogado e o general Paulino Correia concluia
pela absoluta sem razo do meu encarceramen-
to. Todavia, comunicado sse facto repetidamente
para o ministrio da guerra, de l ordenavam que
mantivessem a minha priso.
Sob mo de todos aqueles que mais haviam
contrariado a nossa narticinaco na g-uerra. eu ia
. ,
~ . ,,
\ .. '
Beffroi de Calais
s Grades 221
seguindo dentre as grades a marcha vitoriosa dos
exrcitos aliados.
Sabia bem que o meu destino estava ligado
sorte das armas nos campos da Frana. E foi den-
tro da priso ainda que eu vi chegar claramente a
hora do a-rmistcio e da vitria.
Ns,- quantos havamos regressado a Portu-
gal e que naquela hora vencamos,- estvamos
qusi todos presos. Os outros,- os que tinham
contrariado a nossa participao-, sses recebialn
as honras e as glrias do triunfo.-
Horas, que se haviam sonhado da mais alta
alegria, foram de tamanho desespro, to crucian-
tes de infamao, que no mais se podem esque-
cer, Estavam ento nas prises, e muitas vezes
sem uma sombra de justificao, dezenas e deze-
nas de homens que tinham nos campos de bata-
lha conquistado, por altos feitos, a cruz de guerra.
O que se infamava neles era o prprio brio na
cional. Uma ptria, que atura, sem um grande
protesto, ultraje tamanho, sofre por certo de qual
quer doena medular gravssima. A tboa dos seus
valores foi invertida; e s. assim se pode explicar
que os actos generosos e de sacrifcio pela grei
meream prmio to vil.
certo que alguns homens isoladamente pro-
testaram. Jornais houve que bradaram tambm
justia. E, pessoalmente, devo ao jornal A Manh
o mais grato reconhecimento pela campanha sem
trgoas que moveu em favor da minha libertao.
222 Memrias de Grande Guerra
."
Muitos homens protestavam a seu modo, traba-
lhando secretamente contra uma situao to ve-
xatria.
Todavia um dos males piores do dezembrismo
foi essa deformao m6rbida- operada sbre o ca-
rcter nacional. Isso permitiu que a Alemanha,
ainda depois de ter sido vencida no seu territrio,
imperasse dentro de Portugal, vexa 11do os que
mais ardentemente a tinham combatido.
- Aqui, o armistcio foi assinado bem mais tar-
de. Deu-se primeiro a ecloso do movimento mo-
nrquico, que durante longos meses se preparava
por detrs do dezembrismo. Tinham-me soltado,
havia poucos dias, e isso me permitiu assistir em
Monsanto e depois no Prto sagrao pica, que
o Povo fz Repblica.
Os acontecimentos de ento consentiram-me
igualmente verificar mais uma vez, aps as muitas
demonstraes da guerra, que as nossas elites go-
vernativas, tdas elas, mais ou menos, so inca-
pazes dos grandes actos redentores, enquanto o
Povo, apesar de ignorante e desorientado, ainda
e sempre a maior esperana, porque havendo con-
servado muitos dos velhos e nobres instintos,
tem nas horas graves, as mais elevadas intuies.
LTIMOS COMBATES
O homem, que assina a carta, que se segue, e
. hoje uma das mais belas figuras desta Ptria,
quando a escreveu, no pensava que algum a
desse publicidade. No importa. ste documento
pertence Histria. Tanto a misria, como o he-
roismo que o repassam devem ser conhecidos. Es-
condemos ainda assim muitas das passagens mais
graves, em ateno ao momento que passa. Um
dia elas sero conhecidas com o muito que pro-
positadamente temos calado. O resto,-que o si-
natrio nos perde,- publica-se, tanto ~ a i s que o
seu nome a melhor garantia s suas afirmaes.
Estas pginas eram necessrias neste livro. So
o seu remate lgico, em m i s ~ r i a e beleza. Esto
cheias dos frutos sos e venenosos duma rvore
ba, mal enxertada.-
Tambm o mais e o melhor dessa carta um
canto lusada. H a passagens que devem ser
decoradas. Estremece nelas um ritmo de epopeia.
Escond-las seria um crime. Ai ~ a i a carta:
224
Memorias de Grande Guerra
Meu querido Jaime:
Flandres, Abril de 1919.
Ora vamos: Tu conheces, calculas, a situao
em que estvamos depois do 9 de Abril. Sbre o
desastre e os crimes preparados ou perpretados
tlesdr o princpio,- defectismo, desmoralizao,
inrcia, etc., da parte daqueles, cuja inapetncia
guerreira se mascarava de incompatibilidades pol-
ticas, etc.,- deu-se um grande xodo, de oficiais
para _Portugal. A situao dez.embrista, de
desejosa de liquidar esta coisa que a comprometia
perante a Alemanha vitoriosa. produziu tambm
todos os seus frutos. Depois do 9 de Abril, a-pe-
. sar dos esforos e inteligentes, honra lhe
seja, do tenente-coronel D. Jos de Serpa, Chefe
do E. M. da t.a 0.-dificilmente se conseguiu
arrancar aos ingleses as nossas unidades, reduzi-
das a trabalhos inglrios da rectaguarda, embora
cheios de perigo e obrigados morte.
Quando eu c cheguei tm Junho tudo estava
um pouco desmoralizado. Como dogma fixra-se
a impossibilidade de fazer a mnima coisa com os
soldados. Davam-nos como liquidados, exaustos,
incapazes. E tu vs o in.tersse com que certas
criaturas cobriam a sua inapetncia guerreira com
essa incapacidade ...
Ia-se morrendo nos bivaques miserveis e de
m lingua, propsitos defectistas, vergonhas,-
~ .. -
.. --
Coronel mdico Eduardo Pimenta
ltimos Combates 225
alm do veneno que nos continuava chegando
cada vez mais forte de terras de Portugal. Mas
tu sabes ...
Eu apresentei-me no batalho com o Fer-
nando Soares que foi sempre, junto de mim, um
honesto e lial cooperador. Bom moral sempre e
comigo.
Eu, Soares e alguns camaradas, desde Agosto,
como de h muito,- mago8dos com a situao
nica das tropas portuguesas em hora de tanta
glria para todos, comeamos a lanar com entu-
siasmo a idea de formar batalhes de lite, com
oficiais oferecidos, para- tomar parte imediata na
ofensiva.
O Garcia Rosado consegue arranjar transpor-
tes para reforar o C. E .. P., mas Sidnio no con-
segue arranjar soldados.
Eu baixo ao hospital, para repouso e cura dos
meus ouvidos, em Setembro. Encontro-me com o
Ferreira do Amaral.
Ns sabemos que, de cima, os comandos nada
faro, nada podero fazer, sem uma decisiva afir:.
mao partindo de algures, nas unidades. Os che-
fes, e tnhamos na diviso um homem da craveira
de Bernardo de Faria, ainda os melhores, eram
impotentes.
Eu ponho-me em relaes com o Rosado.
Afirmo-lhe, primeiro que a hora ainda de espe-
rana, embora de esfro. Ningum acredita na
possibilidade de se levar uw batalho. linha de
226 Memrias da Grande Guerra
fogo, s claras, (nem_ os ingleses ... ) com entu-
siasmo,- deciso e honra. O Amaral com o 15, em
que tem um grande prestgio, eu com o 23, onde
h oficiais honrados e sargentos em termos, pode-
mos organizar dois batalhes de assalto.
Baixo ao hospitaL Ferreira do Amaral prope
a organizao do 15 ao general. Responsabiliza-se
por isso. tarde Amaral vem ao hospital contar-
-me a sua dmarche. Eu estava com febre e con-
tente. ~ a v i rapazes, de artilharia, de visita junto
de ns.
O Pedro estava tombm comigo. stes ofere-
cem-se para o 15, batalho de assalto. Nessa ma-
nh eu fa1o ao ajudant do general que, por ste,
vem saber da minha saude. O general aceita;
Numa carta que lhe mando digo-lhe que o mo-
mento precioso e, perdido, se perde tudo. No
dia seguinte o ajudante do Rosado vem e pregun-
ta-me se a minha saude sofria com a alta imediata.
Est o querido Sousa Lopes presente. O general
aceita ... Mas a minha saude d-lhe aso a con-
siderandos. Quando preciso sar?
-Hoje, s trs horas, o major Amaral segue
comigo para o Q. G. C. de automvel, diz-me o
ajudante:
So 12 horas. Eu digo:- Fale ao Director do
HospitaL 1 hora estou pronto.
E saimos os dois, Amaral e eu.
No quero dizer-te a ansiedade que me tomava.
lt:mos Combates 227
' C6mpreendes o que eu jogava ali, do meu mgu-
lho e do meu amor prprio.
Chegmos a Roquetoire ... O comando reu-
nira os comandos.
No te direi, hei de diz-lo um dia talvez,-o
que nsacusamos e dissemos .
. Eu disse o que podamos fazer, o nico poss-
vel para salvar, do atoleiro em que se encontra-
vam, as tropas do C. E. P ....
E viemos. O meu batalho eram os meus ami-
gos e os sargentos. Houve uma pequena coisa:
um grupo de soldados bradando coisas que eram
a acusao dos grandes culpados dai. O Soares
foi mais uma vez ptimo.
A grande maioria dos oficiais manifestou de-
sejo de que o Helder viesse comandar-nos. Todos
os oficiais aplaudiram. O general soube e nomeou
o Helder.
E eomeou o trabalho. Tnhamos 400 homeris;
faltavam 600. As insubordinaes sucediam-se. No
bosque de Pacaut procedeu-se a uma
para reduzir uma das mais graves. Houve mortos
e feridos.
O 15 ia marchar com subalternos de infanta-
ria, artilharia e at de administrao militar, todos
voluntrios. No meu batalho, onde se encontrava
j, desde Julho, o alferes Granger de cavalaria,
apresentaram-se os alferes Gente
~ 2 8 Memrias da Grande Guerra
belo moral ... Completaram-se os quadros de
oficiais. O Helder no repousava, era le quem
lembrava as medidas necessrias. Os comandos,
apesar de terem como nica esperana a nova
soluo, pareciam dormir. Ah! mas eu esquecia,
o general Birdwood, do 5.
0
exrcito, nosso amigo,
-dissera ao Rosado o desejo que tinha em ver,
nestas horas formosas, alguns batalhes do C. -E.
P., que tanto sofrera, compartilhar da grande ba-
talha vitoriosa ...
V bem ....
E o 15, que estava j comnsco em Havese-
querque= seguiu para a frente, alguns dias antes
de ns...
Em 3 de Novembro, sbre reduzidos dias de
esfro, a enquadrar, vestir, erguer o moral dos
homens, j todos lusadas e redimidos das mis-
rias .de at ali,- o batalho organiza uma festa
militar.
Recebi sete Cruzes de Guerra para os meus
soldados. Os jogos desportivos correm duma ma-
neira admirvel. A misso inglesa aplaude, e os
oficiais franceses, ao ver desfilar em continncia
primeiro, e depois em coluna de marcha, cantando,
the best portughese batalion,- dizem a sua admi-
rao. Era j o milagre!
Ah, caramba!
No dia seguinte, 4, marcha para a frente ...
E a marcha f3+ia-se entre cantos, sob ban-
deiras ...
ltimos Combates
229
Nunca vi tropa assim, diziam camaradas com
lgrimas nos olhos.
Os comandantes de algumas. unidades, para
vincar o nosso exemplo, mandaram formar, para
saudarem assim o 23 que passava ... A semente
estava lanada. O mal venci<fo.
De Havesequerque a Lavantie. De Lavantie a
Sequedin, Lili e, e de Lille .a Florest, na fronteira ...
Os ingleses pasmavam.
Preguntavam os franceses sob a chuva,
o bata_lho impecvel ftorido de bandeiras e can-
tos ...
- Guerre finie?
-Non finie,- Commencer!- diziam os sol-
dados ...
Ah ! o formoso desfile ! ...
O 15, por m sorte, ficou numa brigada inglesa
que estava em descano-. Ns fomos para a 148 Bri-
. gada do General Kennedy.
Em 7 entro na linha com um batalho ingls,
o 21 de Londres na Belgica, em apoio da t. linha
sobre o Escalda. A 4. com o Barros Basto ocupa
sobre o canal.
Rijos bombardeamentos.
Em 9, um perigo nos ameaa. O boche retira.
A brigada vai partir. Mas ... ns ficamos. E dizem
que seremos empregados em trabalhos de enge-
nharia!. Oficiais e soldados choram de raiva ...
Ento os nossos comandos no informaram os
comandos inglesE's do convite de Birdwood? Es-
230 Memrias da Grande Guerra
crevo, aflito, .ao Helder. Mas o Helder tem um
gesto grande. Vai ter com Kennedy. .
-Eu vim para bater-me. Trago mil homens,
mil coraes que, mal saibam que no seguiro
em combate, sofrero amargamente. Por esses
mil coraes, intervenha de forma a se-
guirmos com a 148 Brigada:..
Kennedi cavaleiro e nobre. Um gentlemen.
No 21 de Londres os oficiais ingleses querem-
nos com les, contentes, dizem:nos a sua mgua.
Mas, noite, um telegrama chega com os para-
bens, para mim, do comandante Newton, do 21
Londrino.
o batalho segue na perseguio do inimigo.
E seguimos, atravessamos o Escalda a 9, e a
11, quando a nova do armistcio chegou, iamos a
caminho dos postos avanados, de novo.
Tnhamos sido dos primeiros a entrar nalgu-
mas povoaes belgas.
seu idealismo deu um concurso brilhante
tarefa de salvar as tropas do C. E. P. do atoleiro
em que se afundavam :.t- diz uma carta do G.
'Rosado.
Fizmos o milagre que ninguem esperava.
Desajudados, salvmos. O 15, o 23 e o 9 com
o Batalho de Metralhadoras pesadas, presta-
ram aqui enormes ser\"ios. O 15 seguiu para a
frente, mas as circunstncias no lhe permitiram
entrar em combate. O 23, depois de marchas triun-
ltimos Combates 231
fais, vencida a desmoralizao pelo ardor e pa-
triotismo dos seus oficiais, bate-se no. Escalda, e
segue at 11 com as guardas avanadas em per-
seguio do boche. O honrado 9, que o capito
Costa Cabral comandava, no chegou a partir. O
35, aproveita as e tem alguns pe-
lotes seus na linha com os ingleses o que im-
porta a todos, embora s o 23, como unidade
constituda e nossa, entrasse em fogo.
Entramos em combate. Os ingleses cobriram-
nos de provas de carinho. Rehabilitmos isto. Sal-
vamosisto. Sanes? O meu batalho foi pro-
posto pelo nobre che e que aqui tivmos, general
Bernardo de Faria, para um louvor em ordem de
corpo e uso dum distinctivo especial. Nada. Nada.
Queixei-me, disse a nossa pena do desp1ezo a
que nos votavam, ao general Rosado.
Este fez do 23 o mais formoso elogio. Mas
mais nada. Para os oficiais, to poucos, _que cor-
reram a oferecer-se, alguns com folhas de servio
h_onrosssimas, na Flandres,- no houve um lou-
vor.
Mas escreveu-se uma carta ao Helder, em Ja-
neiro em que as estaes superiores lhe pregun-
tavam se com efeito fazia poltica no batalho,
poltica republicana ...
Teu irmo
Augusto Casimiro.
O SOLDADO DA GRANDE GUERRA
TENHO visto que os senhores se habituaram, pela
leitura de certos relats, a olhar no soldado
da grande guerra uma espcie de compadre de
revista, com muita piada . .
Essa viso afrontosa e achincalhante.
Colectivamente na guerra, na nossa guerra,
salvou-se-o soldado. le foi. sempre o no
paciente, sofredor e heroico. Teve na
mr parte das vezes a compreenso das coisas
mais elevadas.
Sempre que as vozes puras o chamaram para
o grande sacrifcio, le seguiu.
Os, que o reduziram caricatura grotesca de
Z Povinho reinadio das trincheiras, ou nunca o
viram nsse lugar, ou lhe atribuem as suas pr-
prias dimenses para no fazerem por StJa vez
triste figura. Assim, ficam tod_os pequenos.
c;..,.., f r. Cl"\ r1<>An. Cll1HAILC'O ("'\ ".:H:fn f.Annn fl"\nl"\f;l.
'
-l
~
-,
~ ~ - > ! ~
""=.. -
. <.;;A- ~ !
, . ~ - -
- . ~ ..
-, ..,.
--
>--
.......
..... .. __ ;L-:;
' ..... 'fi!-
L_
~
j
o.
~
.c
u
~
>
:s
Cl)
z
o
g_
~
o
Q)
~
.c
.5
...
Q
a:
o(
"' o
o(
c
O Soldado da Grande Guerra 233
_ os defeitos das nossas elites, ioi-lhe por isso mes-
. mo, como no podia deixar de ser, inferior. Entre
os oficiais, por via de_ regra, quanto mais gales,
pior.
De facto ns n ~ tnhamos um exrcito capaz
de fazer a guerra moderna. L, volvidos alguns
meses, havia muitos oficiais inteiramente educados
e prontos para a grande labuta. Se tivessem os adop-
tado o sistema ingls das rpidas promoes por
distino, -sistema democrtico e nico capaz
das bas transformaes,-ter-se-iam evitado mui-
tos erros e vergonhas. _
A quantos bravos e inteligentes _oficiais abafa-
ram a iniciativa e o esprito de comando em pe-
quenas misses! Do que muitos eram capazes
viu-se nos ltimos dias da luta quando meia dzia
de rapazes arrebataram o comando, pelo poder da
sua f abrasada, s mos inertes e hesitantes dos
grandes agaloados.
Quando mais tarde,-porque ainda cedo,-
se fizer a histria completa do C. E. P., ento se
comprtender inteiramente a verdade do que afir-
mamos. Muitos dos nossos oficiais,- no obstante
levarem a alll}a- envenenada desde a Ptria,-l na
grande escola da guerra, isto , de dr e de gran-
deza, transformaram-se. Lavaram em sangue e l-
grimas muitas das impurezas de educao; e alar-
garam infinitamente, ao C<llltacto daquele novo
mundo, a estreita curva do seu pensamento.
No soldado a transformao foi maior. Neles,

234
Memrias da Grande Guerra
os grandes sentimentos, conservados ntegros pela
primitividade do seu isolamento, como no se-ha-
viam estio lado ao calor artificial de certas estufas,
esbracejaram frondes magnificas, ao sol das bata-
lhas.
O que o nosso soldado eia,-sabemos ns.
Galhoieiro e manhoso, foi-o le sempre nas caser-
nas ptiias.
Importa saber no o que era, mas o que ,
poi::; da guerra. Porque a guerra educa. a mais
intensiva das escolas. A sua conscincia, que,
partida, e_ra uma luz bruxuleante, engrandeceu-se,
dilatou-se, e as velhas virtudes da
arraia-meda, que nele dormiam, acordaram uma,
para se afirmarem mais unia vez a nica grande
fora da grei, como em todas as horas crticas da
nossa histria. De novo, como sempre, redu:
zida minoria de eleitos e iluminados, afrontando as
misrias dos seus iguais na escala social, se encon-
trou nicamente com a arraia, para realizar os mi-
lagres que redimem.
sse soldado ainda o mesmo de Aljubarrota
e do Mar. . Contou-me o capito Gonzaga que,
um belo dia, quatro ou cinco sold.,ados do seu
batalho discutiam tesuras, na primeira linha.
Cada um citava os guerreiros dos SQUS lon-
gos dias de trincheira. At que um deles rematou:
-Pois sim,. vocs sero muito tesos. Mas eu
quero ver quern capaz de ir agora ali, em frente,
trincheira do boche.
O Soldado da Grande Guerra 235
Era dia pleno. E, sem mais ei-los
que abalam, cortando, como podem, a Terra de
Ningum, at s linhas inimigas.
Para qualquer dos combatentes, feito seme-
lhante com to pequeno nmero d'homens e,
mais ingrata das horas, coisa to incrivel de
tentar-se, que, por isso mesmo, les conseguiram
alcanar o fim projectado e, aps curto combate,
regressar nossa trincheira, sos e salvos, tra-
zendo alguns souvenirs.
Foi tamanho o alarme nas linhas inimigas,
pela suposio de que se tratava dalgum ataque
muito mais vasto que, passados instantes, os ale-
mes rompiam um bombardeamento ferocssimo
sbre as nossas linhas. Vrios comandantes, que
a essa hora estavam reunidos numa brigada, che-
garam a inquietar-se seriamente.
No _ tal e qual, digam l? o soldado das
aventuras e das escaladas na lndia?
O nosso depois dalguns meses de
Frana, tornou-se num homem novo.
No se trata agora do soldado bonacheiro e
humilde.
sse homem novo o Esgalhado, reponto e
arisco, que, chegada a hora terrivel, se oferece
morte, para salvar o batalho; o Balda ia, que,
em cumprimento do seu dever, rompe por entre
as granadas, os gases e o pnico, sereno e indi-
ferente a todos os perigos; o rancheiro da se-
gunda, que na agonia, esquecendo-se de si,
236 Memrias da Grande Guerra
bra apenas os s'eus; e aquele que numa noite
de inverno, quando um oficjal parando na trin-
cheira diante do seu vulto, martirizado pela doen-
a e pela fadiga, lhe pregunta como vai, res-
ponde neste grito sublime, onde ecoa a voz imor-
tal do conde de Avranches:
. -Isto j no corpo nem nada. Agora
s coragem.
Mas ste homem, que se ergue assim sbre a
su !nfinita misria terrena para afirmar a vitria
ardente o esprito, numa to sobreumana ati-
tude, que iguala a santidade, adquiriu uma noo
especial dos valores morais, viu _os homens nas
contingncias mais duras e tirou a sua lio.
Apr{'ndendo a desprezar a morte e o sofri-
mento soube tambm qual o valor da. vida. Ati-
rado para um oceano de dr, encontrou-se sbre
o caminho da verdade.
Abriu os viu: e por isso lhe clareiam, _
por vezes, a ppila falhas.de desprzo e clera.
No; deixem-se disso: j no o soldado
cerzido com ,os velhos palavres retricos, nem o
banal tarata reinadio e piadista. certo que le
joga o seu comentrio: certo. Mas o melhor da
histria, gnero, est por contar.
E l vai tambm, para os senhores se conven-
cerem, uma historiazinha.-
Um dia, no meu batalho, certo general seguia
pela primeira linha com vrios oficiais, e d de
frente com um soldado que vinha em sentido con-
"_. ~ :
- ~
...
:
"'
o
"'
c
:.:
<
"'
o
<
Q
...
<
ii
-o
:E
O Soldado da Grande Guerra 237
trrio. O soldado pra e perfila-se em continncia.
O general ento, no bom intuito de levantar o
moral s tropas, prega-lhe um curto sermo, cheio
dos narizes de cera da retrica oficial, incitando-o
aos actos hericos.
Acabada a prdica, voltam os dois a seguir o
seu caminho em direces diferentes. E vai, vol-
vidos passos, o soldado pra, e volta-se, e le,
que capaz de todos os heroismos, porque lhes
esto no sangue e na alma, e escusa de palavras
sonoras, mede general dalto a baixo, v-o desa-
perecer -numa curva, e comenta simplesmente:
-Ora, vai-te despir.
O soldado, que volta da guerra, a ~ s i m . A o
teem. Conheceu algumas das mentiras militares e
algumas das verdades essenciais na vida.
Eu os vejo, como o Pintr os viu, o tronco
'
envolto na amarra, e as pernas nos safoes, hirsu-
tose felpudos, como os Lusitanos brbaros d'outrora.
Descem do seu alvrio, patujando, a fundo, com
as suas tscas botifarras dentro da neve e da lama,
nos trilhos asprrimos da trincha.
Vergam ao pso das armas, da mochila, do
capote, do capacete, da mscara, e mais ainda da
misria, da doena, do cansao e do a_bandono a
que os lanaram: Vergam ao pso da mais espan-
tosa cruz que Cristo algum acarretou. So enor-
mes: cresceram na proporo das dres sofridas;
enchem a vida com as suas figuras. Alguns tra-
zem ainda nos olhos o claro dos horizontes sem
238 Memrias da Grande Guerra
fim onde se ergueram. Dolttros o olhar nada em
desdem e orgulho.
No sup-onham que estiveram durante dois ou
trs anos na guerra, sofrendo, sangrando, matando
e morrendo, para continuarem a ser os soldados
bisonhos. Os que voltaram so uma fra que fo-
ram espantosamente activa e fecunda. So braos
que aprenderam a manejar de mil maneiras a
foice da Morte. So almas que mergulharam no
abismo do sofrimento e da misria at ao fundo.
Tiveram as mais tremendas revelaes. sses pau-
poucos so uma legio de gigantes. No vale a
pena esquec-los e desprez-los.
Contem com les.


/
-
POST -SCRIPTUM
O FACTO de escrever ste livro tem uma conse-
quncia lgica e moral:- da vida
partidria.
Por essas pginas fra demonstra-se que no
tenho as virtudes dum bom correligionrio. Quando
fui para Frana levava j o desejo de me afastar
do partido a que pertencia. Quando 'aqui regres-
sei, o regimen de opresso, que se usava- contra
os democrticos, impedia-me de o fazer, como ou-
tros com mais responsabilidades fizeram, abando-
nando a actividade politica, eufemismo. que, em
certas alturas, perde toda a utilidade retrica. Tam-
bm o no faria, antes do termo da guerra.
Sujeitei-me assim a todas as consequncias da
f poltica imputada. "
Entrei precipitadamente na vida partidria e,
em parte, na iluso de que os partidos novos no
reeditariam os rros velhos na sua vida interna.
240 .,. IV\emorias da Grande Guerra
Iludi-me e errei.
Um homem, que procura a beleza e a verdade,
no deve manchar essa misso com a cegueira das
paixes p"olticas. Os que nasceram para cantar e
exaltar os coraes alheios devem ter a voz clara
e isenta e no hipotecar a sua liberdade por um
fio que seja._
Desgraadamente a vida partidria em Portu-
gal gira ainda em volta da educao monrquica.
Quem dentro dos partidos _quiser servir ideais,
obriga-se principalmente a servir os homens.
Demais, a minha maior actividade partidria
realizou-se em volta da guerra. No me arrependo.
Julgo at que o mximo ttulo de glria e motivo
suficiente a justificar a existncia e defeza dsse
partido foi o papel decisivo que teve na nossa
4t participao. Eu levei, nsse particular, at s lti-
mas conseqnias as do meu
credo. -
Essa a grande obra dsse partido e dos par-
tidrios, que a souberam levar at ao fim e a toda
a altura dos seus deveres.
Emquanto le se propunha to elevada misso,
cabia-lhe toda a razo de existncia, e quem aban-
donasse a sua bandeira perdia vergonhosamente
as insgnias de cavaleiro.
Hoje o caso mudou. Mudou inteiramente.
Aquela misso foi realizada. Diga-se, pois, sem
rebuos: o partido, tal como est, no tem razo
de existir.
...
. '
. \
.#
..
~ : - / ...
- : ~ -
.: < >...
~ . ~ . ~ '. - ~ ~ . . .
"'
. ) ' ..
. : .
Capito-mdico Jaime Corteso
e capito Augusto Casimiro.
t
Post-Scrlptum 241
No tem, porque est cheio de erros persona- '
listas. No tem, mais ainda, porque incapaz de
cumprir a misso a que chamado. Hoje a grande
obra de defesa da Repblica actualiz-la com
nobreza e inteligncia. A nica maneira de a ga-
rantir torn-la progressiva e fecunda, faz-la
entrar nas grandes correntes do trabalho moderno.
Emquanto o partido fr uma mistura
de conservadores e radicais, de espritos livres e
pessas intolerantes, apenas jungidos no mesmo
pelo pulso dum grande homem, essa mis-
so no se realiza.
Porque,- manda a verdade se diga- sse par-
tido, que se arroga o ttulo de radical, tomou se-
melhante palavrij em certas conjunturas no sen-
tido peor, e:1cantando os ouvidos de muitos ape-
nas pelo gsto de oprimir crenas alheias.
O snr. Dr. Afonso Costa bem a expresso m-
xima dsse partido. Dotado duma clara inteligncia,
bem intencionado e voluntarioso, soube realizar
um grande esfro na obra da nossa pariicipao.
Tem, por isso, um grande lugar na Histria.
credor, por sse ttulo, lm doutros, grati-
do nacional.
Mas no abrangeu aquele grande acontecimen-
to em toda a sua extenso. As limitaes do seu
temperamento e da sua cultura no lho consen-
tiam. Assim se explica, por exemplo, que no ti-
vesse o rasgo de marchar decididamente no cami-
nho das realizaes econmicas.
242 Memrias de Grande Guerra
Ao rever as provas destas pginas, chega-me a
noticia do seu afastamento voluntrio do partido.
Assim ste mais depressa vai desagregar-se ou
ento modificar-se to profundamente na sua con-
textura e modo de ser que dele s fique o nome.
Pelas notcias de Paris vejo igualmente os
grandes servios que le est prestando ao pas
na Conferncia da Paz. To grandes, como nin-
. gum mais os poderia prestar. Aqui lhe ficam as
minhas homenagens. Aqui lhe ficam, na convico
de que toda a Ptria lhas deve prestar.
Por mim no abandono a vida poltica, como
algum que um dia professou ideais ardentemen-
te, a no pode abandonar.
Defino a minha atitude honestamente.
Venh9 de empenhar o meu esforo em luta
de tamanha grandeza que no nais posso servir
mentiras ou misturar-me em prlios mesquinhos.
A gu-erra armou-me com uma alta e aguda
lana. '
Mais do que nunca eu quero combater. .-
Proponho-me, todavia, no a empunhar em
defesa dos erros alheios, nem lhe manchar o bri-
lho na poeira trva, que levantam os maus com-
bates.
-.
-
NOTA
O maior nmero das fotografias to curiosas,
que documentam este livro, excepo dos retra-
tos, pertencem ao tenente-mdico Moura Neves,
bom soldado e bom camarada no batalho do 23.
Prefcio . . . .
O gnio do Pvo . .
O Palcio -na lama .
Luta inglria. . -.
Em viagem ....
NDICE
Baptismo de fogo . . . . . . .
Os sete clrculos da guerra . .
Ecce Homo! . . . . . . .
Trs dias, corno tantos
Dezembro de 1917. . .
A terra fantasma
Gritos na noite . .
O Esgalhado . . . .
O almOo do Pintor
Os que endoidecem
Os mortos. .
Um raid .
Sbre a arena
Np abismo .
A batalha do Lys . . .
s grades. . . .
ltimos combates .
O soldado da Grande Guerra . . .
Postscripturn. . . . . . . .
.
'" .
. . . . ...
Paga.
9
13
25
43
5-t
65
75
S3
90
105
112
117
12!l
134
141
149
157
164
191
200
215
223
232
239
'
NDICE. DAS GRAVURAS
I
Jaime Corteso, retrato tirado em Frana.
Coronel Pereira Bastos. . . . .
Em Dohem ......... .
Alferes miliciano Hernani Cidade .
No ptio duma jerme na Flandres.
Beffroi d' Armentieres . . . . .
O Cristo de Neuve-Chapelle. .
Uma cara das Trincheiras (o _alferes miliciano
neiro Franco . . . . . . .
Capito Augusto Casimiro . . . .
1.
8
linha- Centro de Nenve-Chapelle
'
Car-
O alferes Carneiro Franco, porta dum abrigo na
1.
8
linha . . ; . . . . . . . . . .
J.a linha-Neuve-Chapelle . . . . . . . . . .
Trincheira coberta de neve. Desenho do Capito M e n e ~
zes Ferreira . . . . . . . . . . . . ,
Durante um bombardeamento de gs . . . .
Um bivaque atrs das primeiras linhas . - . . . . .
Abrigando-se das balas na Baluchi Line (Neuve-Cha-
- pelle) . . . . . . . . . . . . . . .
Tenente-mdico Moura Neves no Posto de socorros de
Pag.
3
9
17
25
39
41
49
57
65
73
81
89
97
105
113
121
Green-Barn . . . . . . . . 129
Alferes Lorga . . . . . . . . . . . . . 137
Outro aspecto do Cristo de Neuve-Chapelle . . 145
ndice das Gravuras
O pintor Sousa Lopes. . . . - . . . . . . . .
Cemitrio entre a 2.a linha e a linha de apoio Neuve-
-Chapelle. . . . . . . . . . . . . . .
Posto de socorros avanado, no sector de Neuve-Cha-
pelle (Ponte da Torreira) . . . . . . . . .
Capito Luis Gonzaga . . . . . . . . . . . .
O glorioso sono.-Dese.nho do Cap . .Menezes Ferreira.
Capito Amrico Olavo .
Uma casa de La Couture.
Um abrigo para artilharia.
Capito Fernando Soares . ..:
Tenente-coronel Maia Magalhes .
Posto de socorros e S.t Waast. .
Beffroi de Calais. . . . . . .
Coronel mdico Eduardo Pimenta. .
Outro aspecto do Cemitrio entre a 2.
8
linha e o apoio
Neuve-Chapelle. : . . . . . . . ~ . . .
Capito-mdico Jaime Corteso e capito Augusto Ca-
simiro ...............
Mapa a regio do norte da Frana onde opcratam as
nossas tropas . . . . . . . . :
247
Pag.
153
161
169
177
185
189
193
201 '
205
209
217
221.
225
233
241
245
-
ACABOU DE SE IMPRIMllt
~ TIPOGRAFIA DA c RENASCENA PORTUGUESA 11
RUA DOS MRTIRES DA LIBERDADE, li8,
AOS 18 DE JUNHO DE 1919.
POlUO