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O mundo em runas: notas sobre a decadncia do Ocidente e a questo da morfologia histrica em Johan Huizinga e Oswald Spengler (1910-1940) Naiara

dos Santos Damas Ribeiro * Quando o primeiro volume de A Decadncia do Ocidente apareceu na Alemanha logo aps o final da Primeira Guerra Mundial, este livro obteve um inesperado sucesso editorial. Naquela poca, a idia de Oswald Spengler de que a civilizao ocidental estava lenta, mas inevitavelmente entrando em sua ltima fase de vida parecia confirmada, aos olhos do pblico alemo, pelas dificuldades enfrentadas no ps-guerra. No entanto, no foi apenas entre o pblico letrado alemo que o livro de Spengler alcanou grande sucesso. Por toda a Europa, A Decadncia do Ocidente parecia vir ao encontro de um sentimento cada vez mais difundido de que a cultura ocidental havia perdido a autenticidade e que caminhava para um momento decisivo de sua histria. Onde antes predominava a idia otimista de um desenvolvimento linear a se realizar necessariamente na histria que animou a civilizao Oitocentista a acreditar na natureza providencial do progresso , Spengler contrapunha a imagem da histria universal como imutvel e profundamente trgica (FARRENKOPF, 1993: 409). Tal como o exemplo de outras culturas anteriores na histria como as culturas antiga, egpcia e babilnica, que tiveram todas o seu apogeu antes de se desintegrarem , a civilizao ocidental estava condenada ao fracasso histrico: havia completado o seu ciclo vital e caminhava irreversivelmente para o aniquilamento. Quem no compreender que tal desenlace absolutamente inaltervel; que nos cabe desejar isso ou nada; (...) dever desistir do propsito de entender a Histria, de viver a Histria, de criar a Histria. (SPENGLER, 1964: 52-53) Essa advertncia de Spengler sobre a inevitabilidade da decadncia do Ocidente que, de resto, dizia muito sobre o tom fatalista de toda sua obra causou uma intensa controvrsia no tempo de sua publicao. Em face dos destroos eloqentes da Primeira Guerra recm terminada e do pressgio de que novos conflitos ainda estavam por vir, no faltaram questionamentos quanto ao ocaso da civilizao tal como esboado por Spengler: o Ocidente realmente caminhava s cegas em direo ao abismo? Responder a essa pergunta no significava apenas um confronto com a obra de Spengler, mas, igualmente, uma prestao de contas com as incertezas cada vez mais difundidas quanto ao futuro do Ocidente.

Doutoranda em Histria Social na Universidade Federal do Rio de Janeiro (PPGHIS/UFRJ) e bolsista do CNPq.

2 Entre os leitores de Spengler nesse perodo de intensa controvrsia sobre o futuro do Ocidente nas dcadas de 1920 e 1930 tal como Thomas Mann, Max Weber e Ortega y Gasset gostaramos de destacar, nesta apresentao, o historiador holands Johan Huizinga (1872-1945). Com uma obra de grande importncia no campo da Histria da Cultura, Huizinga foi um historiador sensvel aos abalos sofridos pela cultura, sobretudo a cultura europia que, como ele acreditava, deveria estar ancorada em valores como a tradio, a diversidade cultural, a experincia civil e a liberdade individual. Como um sismgrafo, ele percebeu no processo que culminou no advento da Primeira Guerra Mundial o surgimento de tendncias ameaadoras que poderiam levar a Europa runa. Nesse sentido, a obra A Decadncia do Ocidente veio ao encontro de muitas das angstias de Huizinga, mesmo se, por outro lado, no faltassem as crticas ao determinismo histrico, ao excesso de sistematizao e ao ceticismo quanto ao valor da Histria para a vida contidas, segundo o historiador holands, na obra de Spengler. Com a inteno de perceber essas marcas deixadas pela obra de Spengler nas reflexes de Huizinga sobre a histria e o conhecimento histrico, propomos dividir nossa reflexo em dois pontos: no primeiro analisaremos a crtica de Huizinga concepo de morfologia de Spengler; e, por fim, tentaremos perceber como a rejeio idia de declnio spengleriana levou o historiador holands a refletir sobre as possibilidades de regenerao da civilizao ocidental em sua crtica cultural modernidade. 1 Embora Johan Huizinga reconhecesse o brilhantismo da exegese histrica do filsofo alemo e seu talento genial para combinar sob um s aspecto coisas de natureza to diversas, no podia concordar, contudo, com a tentativa de Spengler de impor histria um destino necessrio e ao conhecimento histrico tarefas de ordem sistemtica e proftica. Em 1921, Huizinga publicou o artigo Twee worstelaars met de engel (HUIZINGA, 1968) em portugus algo como Dois lutadores com o anjo. Nesse artigo, afirmava Huizinga sobre o livro de Spengler: O leitor que abre A Decadncia do Ocidente pela primeira vez, ser certamente repelido pela pretenso de seu autor. Quase todas as pginas estavam repletas, segundo Huizinga, de congratulaes pela brilhante originalidade das idias apresentadas. Mas, em relao essas pretenses nosso sorriso ctico, ironizava Huizinga afirmando

3 que diante do desfile de verdades apresentadas por Spengler captamos ao menos um lampejo do ridculo por trs de sua prodigiosa seriedade. (HUIZINGA, 1968: 160) Mas se em 1921 Huizinga procurava estabelecer uma distncia, em uma perspectiva crtica, entre a sua concepo de histria e aquela de Spengler, em uma srie de textos e conferncias apresentadas entre o final da dcada de 1920 e comeo dos anos 1930 sobretudo em A tarefa da Histria da Cultura (1926), Em torno da definio do conceito de Histria (1929) e Sobre o estado atual da Cincia Histrica (1934) o historiador holands assumia um tom mais programtico com o intuito de buscar alternativas ao modelo de Histria Universal spengleriano dentro de uma ampla reflexo sobre a tarefa do conhecimento histrico em seu vnculo com a cultura e com a vida. Enquanto para Spengler essa relao entre a Histria e a vida s poderia ser realizada fora dos quadros de uma disciplina cientfica, Huizinga seguia caminho diverso para afirmar que a Histria como cincia no representava uma ruptura com a vida cultural. Pelo contrrio, justamente por manter esse vnculo com a cultura era que a Histria deveria ser cientfica caso pretendesse atender as exigncias tcitas de autenticidade estabelecidas na relao entre o historiador e seu leitor. Restava saber que tipo de cincia a Histria era e deveria ser para conciliar as exigncias do mtodo cientfico e, ao mesmo tempo, honrar seu compromisso com a vida e a cultura da forma mais significativa possvel. Por certo, no era a concepo de exatido das cincias naturais que este historiador buscava para fundamentar as exigncias de autenticidade na relao entre o historiador e o passado. Huizinga refutava a crena, em voga em seu tempo, de que a Histria deveria substituir os inevitveis meios artificiais empregados para compreender o objeto histrico por conceitos cientificamente bem definidos. Se para muitos essa substituio representava um ganho em sistematicidade e exatido, para Huizinga, ao contrrio, essa mudana era recebida com desconfiana e temor. Segundo ele, a negao do elemento subjetivo na formao do conhecimento histrico s fazia abrir brechas para um tipo de dogmatismo que deturpava a verdadeira ndole desse saber. A Histria sempre, no que se refere ao passado, uma maneira de dar-lhe forma e no pode aspirar ser outra coisa. sempre a captao e interpretao de um sentido que se busca no passado(HUIZINGA, 1992: 92). Nesse sentido, Huizinga concordava com Spengler quando este afirmava que a concepo de Histria Universal era uma concepo ordenada do passado, um postulado ntimo, uma expresso de um senso formal(SPENGLER, 1964: 33), isto , que a Histria

4 deveria atuar como uma morfologia das formas pretritas. Mas se Spengler rejeitava a possibilidade da existncia da cincia histrica em virtude do carter eminentemente intuitivo desse conhecimento, Huizinga seguia o caminho dos filsofos da autonomia das cincias do esprito, como os j citados anteriormente, para afirmar que o reconhecimento desse elemento subjetivo no implicava abrir mo das exigncias de verdade e de crtica assinaladas pela dimenso cientfica desse conhecimento. Ao refutar o modelo de morfologia proposto por Spengler, Huizinga estava mais precisamente apontando para o fato de que a sua morfologia histrica no contemplava tarefas de carter sistemtico e/ou histrico-filosfico. No pretendendo calcular o futuro mediante a regularidade do que anteriormente aconteceu ou assinalar essa regularidade legal no passado, o historiador deveria lidar com seus objetos em sua dimenso particular e no decurso da histria mesma como acontecimentos e no como organismos histricos fechados. Se questionado sobre se o objeto da Histria era o conhecimento dos feitos especiais ou dos grandes fenmenos e coerncias, a melhor resposta seria que ambos eram corretos. Era nos feitos especiais que a Morfologia reconhecia as grandes coerncias, caracterizando-se, portanto, como uma morfologia especial na qual as formas de vida, de pensamento, do costume, do saber e da arte eram inseridas na corrente do tempo e compreendidas em sua concretude prenhe de conseqncias para o processo de civilizao. O carter indeterminado, descritivo e no-sistemtico que Huizinga fazia questo de sublinhar em sua morfologia ligava-se, sobretudo, sua prpria concepo do que era Histria e de quais eram suas especificidades enquanto saber cientfico. Segundo Huizinga, por ser de todas as cincias, a que mais se aproxima da vida (HUIZINGA, 1934: 9), a Histria compartilhava com esta ltima, inevitavelmente, a complexidade de seus objetos e a fluidez de suas certezas. Se, por um lado, essa relao indestrutvel tornava variveis as suas formas, duvidosas as suas certezas e parecia fazer da Histria menos-que-cincia, por outro lado, era, ao mesmo tempo, essa relao ainda o que garantiria a sua universalidade, gravidade e importncia, convertendo-a, ento, em mais-que-cincia (HUIZINGA, 1934: 9). Como saber sempre potencial, assistemtico e que tinha como funo ser o rgo da Cultura por meio do qual esta se tornava consciente do sentido de seu passado luz do presente, o conhecimento histrico respondia, portanto, simultaneamente, a uma necessidade de vida e a uma necessidade de estudo.

5 Huizinga sentia como historiador, como intelectual e como europeu ter um compromisso moral com a sua cultura. Hoje (...) a certeza de que vivemos no meio de uma violenta crise da civilizao, ameaando completo fracasso, difundiu-se por toda a parte e o livro de Spengler, A Decadncia do Ocidente, foi, segundo Huizinga, o sinal de alarme para milhes e milhes de seres espalhados pelo orbe (HUIZINGA, 1944: 11). Mas, se Spengler havia elevado a crise da civilizao condio de um fenmeno objetivo passvel de ser observado a partir de um sem nmero de sintomas que objetivamente apontavam para o fracasso da civilizao ocidental, para Huizinga, a crise era um conceito histrico. Na condio de um critrio de interpretao e no de um fenmeno a realizar-se irresistivelmente na histria a percepo da crise por parte de Huizinga era marcada pela esperana afianada pela imprevisibilidade prpria ao processo histrico que impedia qualquer profecia em relao ao futuro. Esta incgnita pode ser sinnimo de runa, mas enquanto a expectativa puder hesitar entre runa e salvao nosso dever ter esperana (HUIZINGA, 1944: 201). 2 Foi animado pela idia de que o processo de decadncia no era uma necessidade histrica que Huizinga escreveu, nas dcadas de 1930 e 1940, os livros Nas sombras do amanh (1935) e Geschonden wereld (1943) em portugus algo como O mundo em runas e inmeras conferncias, com destaque para O Homem e a Cultura (1937). Como um diagnstico da enfermidade espiritual de nosso tempo, o livro Nas sombras do amanh no qual Huizinga apresentou seus principais argumentos sobre a crise da Civilizao no Ocidente surgia como uma oportunidade de reflexo sobre a dimenso real dos danos causados cultura, para desmistificar mentiras elevadas condio de verdades histricas, para fornecer uma compreenso sobre quais seriam os requisitos essenciais para haver cultura, e, o mais importante, como oportunidade para descobrir um caminho que de um mundo dementado levaria catarse e regenerao da civilizao ocidental. Mesmo admitindo a perfdia do mundo contemporneo e propondo-se a analis-la patologicamente, Huizinga no se via como um pessimista. Entre os dois extremos que separavam o fatalismo desesperador de Oswald Spengler e a crena na salvao prxima daqueles fiis a credos sociais e polticos que julgavam possuir a chave para a felicidade terrena, estavam todos aqueles que, como Huizinga, apontavam as faltas de seu tempo, no sabiam como remedi-las, mas que se esforavam por compreender e se prontificavam a

6 sofrer (HUIZINGA, 1944: 11). Compreender a crise em todas as suas mincias era, sem dvida, o ponto fulcral do livro de 1935, Nas Sombras do amanh, assim como dos textos e conferncias que Huizinga escreveu nas dcadas de 1930 e 1940. Se queremos, pois, salvar esta civilizao (...) torna-se, sem dvida, necessrio que todos os viventes compreendam bem at que ponto a decadncia j avanou (HUIZINGA, 1944: 08). Embora extremamente crtico ao pessimismo filosfico de Spengler, Huizinga sabia que muitos de seus argumentos eram justos e pertinentes em relao aos desdobramentos polticos e sociais da sociedade moderna. Spengler no havia se enganado ao apontar, por exemplo, que o homem moderno (para o filsofo alemo, o homem civilizado em oposio ao homem culto) vivia sob o primado da tcnica, do materialismo e das massas e que deles derivavam propagao de uma esterilidade espiritual, uma desconsoladora uniformidade e uma cada vez mais ampla identificao entre poltica, guerra e economia (SPENGLER, 1980). Tambm estava certo ao apontar que a vontade de domnio, que estava por trs dos desenvolvimentos tcnicos, havia se tornado um dinamismo externo, sem controle e que, agora, ameaava o prprio homem e sua Cultura. No entanto, diante desses acertos de interpretao aqueles indivduos temerosos com a existncia de uma crise sem precedentes na Europa deveriam, ento, partilhar do fatalismo de Spengler de que a civilizao caminhava para o seu termo? Huizinga acreditava que no, sobretudo porque um grande nmero de inconsistncias nas teorias spenglerianas colocava em questo a validade das mesmas. O primeiro ponto da crtica de Huizinga era o fato de que a margem de previsibilidade da Histria, sempre bastante falha, tornava problemtico o empenho de subordinar o futuro aos prognsticos e isso no era diferente em Spengler. Est fora de discusso, julgo eu, que o curso da civilizao ocidental (...) no seguiu exatamente a marcha ascendente do tipo da Zivilisation tal como ele a concebeu (HUIZINGA, 1944: 196). No entanto, o principal ponto de divergncia de Huizinga estava no que Spengler no previu, sobretudo em relao ao fato de que o tipo humano tornou-se ao mesmo tempo mais e mais indisciplinado, mais pueril, mais suscetvel a reaes do sentimento, e os nossos governantes no so homens de ao, tal como os pinta Spengler(HUIZINGA, 1944: 196). Por essa razo, sobretudo, Huizinga acreditava ter boas razes para chamar o processo social em curso de Barbarizao e no Zivilisation (Civilizao) como fazia Spengler. O primeiro termo seria capaz de abarcar os fenmenos descritos pelo segundo e ainda incluir a parcela de ferocidade e desumanidade que Spengler no previu e que Huizinga identificava em seu tempo. Alm do

7 mais, o termo Barbarizao no tinha o carter teleolgico do conceito de Spengler de um fim irresistvel: assim como a Civilizao floresceu depois da queda do Imprio romano, igualmente a cultura moderna poderia encontrar, se regenerada, novas possibilidades de florao. Em contraposio idia de ciclos culturais de Spengler, Huizinga afirmava que no cabia, nos domnios da Civilizao, a frase Le roi est mort, vive le roi o rei morto, viva o rei (HUIZINGA, 1944: 200). Huizinga observava seu momento histrico como um tempo em aberto, em que se vivia o parto de algo novo, sentia-se as dores, mas no se podia ainda prever qual seria o seu rebento, o que era verdadeiramente novo e o que estava destinado a triunfar. Mas, sobretudo, a civilizao era, para ele, uma obra a ser permanentemente construda, um ato contnuo que demandava esforos e sacrifcios e que, acima de tudo, diante dos seus infortnios, requeria um novo ideal de Cultura e de Homem. O mundo moderno no podia e no devia manifestar-se satisfeito com as condies atuais de sua cultura. Ns todos queremos v-la segura, esta cultura; (...) protegida daquela terrvel selvageria que em nossa volta se propaga. E ns sabemos que se a cultura deve ser recuperada, isso deve ser a tarefa de ns homens (HUIZINGA, 1948: 20). Dois caminhos haviam se tornado lugares comuns em quase todos os crculos quando se falava de salvao da Cultura: a Renovao, entendida como algo similar moderna arte sanitria, que se fundava na pretenso do Novo, do original, e a Restaurao como o retorno a um estado cultural precedente. Mas entre Renovao e Restaurao, Huizinga defendia a possibilidade de um terceiro caminho: o caminho da abnegao, da simplificao e da renncia para a salvao da Cultura. No se tratava, porm, de um retorno ao passado, de uma pretenso de apagar do mapa o processo que havia conduzido o mundo a esse estado de coisas. Nem tambm do retorno ao clare et distincte claro e distinto de Descartes, isto , uma restaurao do Racionalismo. Mas, igualmente, no significava deixar-se consumir pela Filosofia da vida e pelo primado de um irracionalismo que renunciava ao domnio do intelecto em favor da vida no sentido biolgico tal como proposto por Spengler. Significava, antes, para Huizinga, a construo de uma nova forma de compreenso da Cultura e do Homem em que a boa vontade, a justia, o bem, a verdade e a f, compondo o fundo metafsico indispensvel para a cultura, fossem colocados acima da corrente da evoluo e da transformao. Tratava-se de uma disposio do homem para aceitar o novo, se bom, sem sacrificar o velho e provado (HUIZINGA,

8 1944: 201). Seria uma rendio a tudo o quanto pudesse ser concebido como ideal, sem, no entanto, uma considerao egosta deste como algo prprio de um povo, uma classe, um Estado. O ideal deveria ter por caracterstica a universalidade e, por fim ltimo, a Humanidade. Se o homem purificado deveria render-se a tudo o que era ideal, felizes daqueles para quem esse princpio s pode ter o nome de quem disse: Eu sou o caminho, a Verdade e a Vida (HUIZINGA, 1944: 212). No Cristianismo, Huizinga encontrava o ideal supremo de uma cultura purificada, renascida no seu compromisso com as virtudes cardinais crists da Fortuna, da Justia, da Temperana e da Prudncia. Segundo ele, a srie das virtudes e dos vcios concebida pelos antigos era, tal como h dois mil anos, uma das mais preciosas conquistas espirituais do Ocidente e um dos mais importantes instrumentos do pensamento para indagar tudo isso que concerne alma humana e a moral (HUIZINGA, 2004: 151). No domnio de uma f genuna, profunda, Huizinga acreditava estar, ento, o comeo da regenerao da cultura. Em toda a sua trajetria de Huizinga como historiador, a Histria, como a forma espiritual em que a cultura apercebia-se de si mesma, representou um espao privilegiado de conscincia, de contemplao e de medida para os homens. Como campo por excelncia da memria da humanidade, a Histria tinha a tarefa, ento, nessa conjuntura de crise, de fornecer a compreenso precisa do que era Civilizao e, o mais importante, ressaltar que esta como construo sempre inacabada, imprevisvel em seu desenrolar-se demandava que o homem fizesse a escolha voluntria e consciente de se engajar em seu contnuo movimento de fazer-se. Esta herana secular chamada civilizao ocidental foi-nos confiada para a transmitirmos s futuras geraes, preservada, protegida, se for possvel, enriquecida e melhorada; empobrecida se assim tiver de ser (...) A obra continua (HUIZINGA, 1944: 199).

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RESUMO Quando o primeiro volume de A Decadncia do Ocidente apareceu na Alemanha em 1918, a idia do filsofo alemo Oswald Spengler (1880-1936) de que a civilizao ocidental estava lenta, mas inevitavelmente entrando em sua ltima fase de vida parecia confirmada, aos olhos de seu pblico leitor, pelas dificuldades enfrentadas no continente europeu do psguerra. O tom determinista utilizado pelo filsofo alemo suscitou, contudo, inmeros questionamentos: o Ocidente estava realmente condenado a um destino agourento? Dentre as discusses travadas em torno do livro A Decadncia do Ocidente nas dcadas de 1920 e 1940 gostaramos de destacar nessa apresentao a crtica do historiador holands da cultura Johan Huizinga (1972-1945), sobretudo em relao idia spengleriana de Histria como Morfologia, questo do determinismo histrico nos debates sobre a regenerao da cultura ocidental e o papel do conhecimento histrico no cenrio de crise. Palavras-chave: Johan Huizinga; Oswald Spengler; crise da Civilizao. ABSTRACT When the first tome of The Decline of the West appeared in German (1918), the Oswald Spenglers idea that the west civilization was slowly, but inevitably getting into the last phase of his life, was confirmed by the difficulties of the post-war world experienced by the books public in Europe. The deterministic tone used by the german philosopher generates, however, a number of questions: the West really was condemned to an ominous destiny? Among the

10 discussions held around this subject, we would like to take into account in this presentation Johan Huizingas critic, especially in three main themes: the differences between the Spenglers idea of History and that of Huizinga; the problem of historic determinism in the debates on the regeneration of Culture; and the role of historical knowledge in the European crisis scenario. Key-words: Johan Huizinga; Oswald Spengler; crisis of Civilization.