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SRIE ANTROPOLOGIA

406 UMA VISO ANTROPOLGICA DO ESOTERISMO E UMA VISO ESOTRICA DA ANTROPOLOGIA Jos Jorge de Carvalho

Braslia 2006

UMA VISO ANTROPOLGICA DO ESOTERISMO E UMA VISO ESOTRICA DA ANTROPOLOGIA

Jos Jorge de Carvalho I. A Resistncia Antropolgica ao Conhecimento Inicitico

Em um ensaio anterior, intitulado Antropologia: saber acadmico e experincia inicitica, procurei avaliar em que medida os antroplogos acadmicos tm cumprido a promessa de introjeo de uma gnose pessoal, ou saber inicitico, adquiridos como resultado de uma experincia disciplinar singular, que o trabalho de campo, promessa que sempre foi anunciada, ainda que muitas vezes apenas implicitamente, como a possibilidade de uma transformao e expanso da sua condio de ser humano.1 Ressaltei, naquela ocasio, os exemplos excepcionais de Marcel Griaule, E. P. Elkin, Victor Turner, Carlos Castaeda, Paul Stoller, Jeanne Favret-Saada, Michael Harner e Bruce Grindal. Afinal, so ainda muito poucos os antroplogos, metropolitanos ou no, que se atrevem a relatar o mergulho em uma dimenso esotrica da realidade, a maioria se afiliando a um padro de exterioridade racionalista ou a um distanciamento sistemtico da subjetividade de que so emblemticos os modelos tericos de LviStrauss, Marshall Sahlins e Clifford Geertz, entre outros. No pude incluir, naquele texto, autores do nosso mundo latino-americano. Todavia, enunciarei, na parte final deste texto, algumas possibilidades de um novo campo de experincias antropolgicas iniciticas que poderia se desenvolvido a partir dos estudos das religies afro-brasileiras e das tradies indgenas, principalmente as xamnicas. Mesmo fugindo dos esquematismos e incorporando as excees, esse mecanismo de defesa racionalista e objetificante que predomina na abordagem antropolgica, tanto clssica quanto contempornea (para evitar esse termo j desgastado de ps-moderno), ainda parece surpreendente. Afinal, se a promessa do mergulho antropolgico em um mundo distante do sujeito que pesquisa chega a envolver um trabalho interno de gnose e mesmo de iniciao (e a maioria dos antroplogos admite a exposio a algum grau de experincia que poderia ser qualificada de inicitica), a dimenso esotrica do saber alcanado no trabalho de campo se coloca como praticamente inevitvel, sobretudo nos estudos de fenmenos religiosos, mas no exclusivamente. Foi por esta razo que ofereci, naquela ocasio, um quadro interpretativo da dimenso inicitica do saber acadmico, dando por conhecidas as duas alternativas em confronto: o racionalismo da cincia ocidental moderna e o esoterismo, tradio de conhecimento e hermenutica com especificidades prprias e menos familiar aos antroplogos e cientistas sociais em geral. Proponho-me a explorar, agora, ainda que de um modo apenas programtico, as complexas relaes entre essas duas vises de mundo que se desenvolveram no Ocidente a partir da segunda metade do sculo vinte: o esoterismo, entendido como um conjunto de movimentos de espiritualidade conectados com as chamadas religies antigas e com o cristianismo e unificados pela presena de um protocolo de iniciao; e a Antropologia, entendida como uma disciplina acadmica dedicada ao estudo detalhado e comparativo dos saberes (incluindo os religiosos e arcanos) de todas as sociedades humanas. Apesar de aparentemente muito distantes entre si, essas duas
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Ver Carvalho (1993).

correntes de pensamento so ao mesmo tempo herdeiras do projeto da modernidade e crticas do seu sistema bsico de valores. Compem, na verdade, conforme j argumentei anteriormente, dois contra-discursos da modernidade.2 De fato, tanto a Antropologia como as tradies esotricas se opem, ainda que por caminhos diversos, ao modelo weberiano de racionalidade instalado no incio do sculo XX e reeditado nas ltimas dcadas por Jrgen Habermas, que visa separar, como se fossem autnomas, as esferas da cincia, da arte e da moral. Na verdade, o postulado da existncia dessas trs esferas e de suas relativas autonomias foi transmitido, ao longo de todo o sculo vinte, aos aspirantes a cientistas sociais nas universidades do Ocidente (e alm dele) com tal regularidade e implacabilidade discursiva que gerou um efeito estruturante da nossa viso de mundo similar ao do mito. O percurso da Antropologia, no seu momento fundante no incio do sculo XX, consistiu inicialmente em questionar a proposta de referncia nica da racionalidade europia atravs de um percurso em busca de outras racionalidades situadas fora do espao das sociedades ocidentais. Contudo, medida que a disciplina cresceu, j no foi somente a ativao do plano racional que foi exigido dos antroplogos mas, paradoxalmente, vrios outros planos de percepo e expresso da realidade que justificariam uma crtica esotrica ao racionalismo antropolgico. Tentarei resumir esse argumento. Deixo claro, de sada, que no se trata de desqualificar a postura racionalista, mas de apontar para os seus limites: ela por si mesma no d conta de registrar e absorver as inmeras dimenses, aspectos e ordens da realidade que compem a dimenso social e cultural da vida humana. Como toda disciplina acadmica, a Antropologia deve ser uma atividade racional. Contudo, se se limitar ao paradigma racionalista, terminar por negar sua prpria promessa de escutar dignamente os chamados nativos. E aqui que a dimenso esotrica, primeira vista to distante do universo metodolgico e terico das Cincias Sociais e Humanas (de que a Antropologia faz parte) merece ser introduzida. A esmagadora maioria dos nativos (e muito particularmente os mestres e mestras das milhares de comunidades tradicionais e grupos tnicos do mundo) alerta-nos constantemente para uma forma de viver e saber em que h lugar, no apenas para a razo, mas tambm para a intuio, para a inteligncia dos afetos e a sabedoria dos sentimentos; para os sonhos, as vises, os estados expandidos de conscincia; para a ativao e experimentao do que denominamos de fenmenos de para normalidade; e sobretudo, para as correspondncias entre os diferentes nveis de percepo e as diferentes dimenses do que definimos por realidade. Essa abertura para a expanso da conscincia e para as correspondncias significativas, juntamente com o aprendizado de sua leitura e interpretao, conforma a prpria dimenso do que esotrico na experincia humana. Por tal motivo, a esfera acadmica no tem por que colocar-se de fora dele. Mais ainda, se a Antropologia no expandir seu paradigma para alm da compreenso racionalista, ela negar a prpria dignidade dos nativos que prometeu afirmar: a cada vez que tenta trazer os saberes nativos cena epistmica da academia, imediatamente os rebaixa, ao reduzir esses saberes a um nico plano - racional contrariando a afirmao freqente da maioria dos nativos de que esse no o nico
Ver Carvalho (1998a). O presente ensaio uma verso inteiramente revisada, atualizada e significativamente ampliada desse ensaio anterior, o que motivou a mudana de ttulo. Vrios dos novos pontos aqui introduzidos surgiram das inspiradoras discusses com os alunos de Antropologia da Religio do segundo semestre de 2006. Sou grato tambm a Regina Ferreira e a Pedro Paulo Pereira pelas sugestes.
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plano de acesso ao mundo em que vivem. Ou seja, ouve o que os nativos falam, mas no os escuta. Em algum momento inicial de sua institucionalizao como uma disciplina acadmica autnoma e diferenciada da Sociologia e da Histria (suas correlatas mais prximas), instalou-se uma intensa e sistemtica censura acadmica dos saberes mltiplos com que os antroplogos comearam a entrar em contato. Por outro lado, visto em um primeiro momento, pareceria que o esoterismo realizou o percurso inverso do da Antropologia, dispondo-se a mergulhar nas outras racionalidades que haviam sido desenvolvidas tambm no interior das prprias sociedades ocidentais, desde o mundo antigo, passando pela Idade Mdia e a Renascena, e que a partir do sculo XVIII comearam a ser negadas ou desautorizadas pela racionalidade moderna. Seu trabalho, conforme o teorizou muito bem Antoine Faivre, consistiu em reabrir a dimenso das correspondncias que o racionalismo da revoluo cientfica moderna havia tentado fechar.3 Antecipando algumas das consideraes finais, os seis componentes que Faivre elenca como caractersticas bsicas do que ele chama pensamento esotrico (as correspondncias; a concepo da natureza como um ser vivo; a imaginao ativa e as mediaes; a experincia de transmutao; a concordncia, ou comparabilidade; e a nfase na transmisso de mestre a discpulo) no esto muito distantes dos parmetros iniciticos presentes no xamanismo indgena e nas religies de matriz africana, tradies espirituais muito vivas na Amrica Latina em geral e no Brasil em particular. Conectando ento esses dois movimentos inversos e complementares, discutirei trs conceitos importantes do esoterismo ocidental luz da abordagem antropolgica: tradio, iniciao e cincia sagrada, o que conduzir discusso de uma proposta de reintegrao dos saberes humanos (e muito particularmente a dimenso religiosa desses saberes) em suas mais diversas manifestaes etnogrficas. II. O Projeto Racionalista das Cincias Sociais

Uma parte considervel do esforo dos tericos das Cincias Sociais, principalmente em sua fase formativa ou clssica, foi colocado na tentativa de compreender como o mundo da modernidade se construiu sobre o arcabouo da racionalidade cientfica. Por outro lado - e complementar a essa investigao - no se pode praticamente isolar a construo terica da modernidade dos estudos sobre a religio no Ocidente, levados a cabo tambm durante aquela mesma fase clssica. Auguste Comte fundou a cincia positiva da sociedade sobre as bases de uma crtica vida religiosa; mile Durkheim buscou compreender a vitalidade do vnculo social (o qual, pensava ele, ameaava desfazer-se nas sociedade europias de sua poca) postulando a efervescncia da vida religiosa que detectava nos estudos sobre as sociedades pr-modernas. E Max Weber, ao fazer uso consistente da famosa expresso "o desencantamento do mundo" na sua avaliao da condio moderna, declarou o fim de um modelo de vnculo sagrado nas relaes entre os homens e suas conseqncias para a consolidao da experincia individual do mundo do esprito. De modo similar, uma parte significativa do pensamento filosfico e teolgico do sculo XX compartilha dessa dilacerante avaliao weberiana. Em um extremo esto aquelas correntes que assumem positivamente esse desencantamento, como se fosse ele mesmo o solo adequado, quer seja para a construo de qualquer alternativa aos valores
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Ver Faivre (1994). Tambm a Fsica Quntica reabriu, na primeira metade do sculo XX (a seu modo, obviamente) o espao das correspondncias desafiando profundamente o paradigma racionalista do tipo cartesiano-newtoniano. Ver Frithjof Capra (2000) e Amit Goswami (1998).

e s promessas fundantes da postura moderna, quer para renunciar a esse projeto de reavaliao. Aqui podemos lembrar, por exemplo, o projeto radicalmente reativo e rebelde de um Michel Foucault, crtico acrrimo de todas as fontes de poder e por isso mesmo ctico em relao a todos as propostas e promessas de emancipao, incluindo aquelas de cunho religioso. Do outro extremo esto aquelas propostas, mensagens e tentativas de estruturao simblica que pretendem reencantar o mundo aceito como decado. Nessa linha esto os projetos, desenvolvidos de modo a serem compatveis com a chamada modernidade reflexiva, conhecidos genericamente como dilogos interreligiosos, tais como os de Raymundo Panikkar (1978) e o de Michael Amaladoss (1994). O mundo acadmico, espao a partir do qual teo essas consideraes, tambm partilha dessas alternativas do esprito contemporneo, sobretudo pelo seu lado de negao. Um certo desencanto com a academia, por exemplo, cada vez mais freqente, ainda que muitas vezes expresso em termos distintos dos aqui apresentados. Propostas para reencantar a prtica acadmica, porm, raramente constam das pautas vigentes do que se concebe por pensamento contemporneo. Uma das poucas excees que posso citar Josef Piper, que props um regresso aos valores de vida da academia grega, visando recuperar sua dimenso inicitica, ociosa, criativa e sagrada. Numa ousadia rara para um filsofo contemporneo, Piper, ao insistir na necessidade da hierarquia e do afastamento do mundo como constitutivo da academia desafia: "resta o problema da relao entre o acadmico e o esotrico, que ainda mais ampla" (1983:211).4 Interessa-me recuperar de Piper o alerta contra a crise de espiritualidade na academia contempornea. No me satisfaz, porm, sua referncia exclusiva ao mundo acadmico grego e seu salto igualmente exclusivo para a instituio acadmica da modernidade europia. Afinal, sabemos que a preocupao com a preservao da espiritualidade na busca do saber que chamamos cincia constitutiva de vrias outras tradies letradas, como a chinesa, a indiana, a islmica, a judaica e as tradies predominantemente orais, como as africanas, as xamnicas e as ditas indgenas em geral. J uma resposta mais direta a uma leitura cannica da revelao do mundo trazida pela cincia pode ser encontrada na linha de estudos derivada de Gurdjieff e que encontrou suas expresses mais sistemticas nas obras de Nicolas Ouspensky (1967) e Edward Nicoll (1957). Esses dois sistematizadores confirmaram a tentativa de expandir o espao de referncia geo-poltico-simblica proposta por Gurdjieff, no mais se limitando Europa, mas Eursia e ao Oriente Mdio. Antecipando uma questo que ser tratada ao final, no momento presente assistimos tambm aos primeiros impactos na academia ocidental como um todo (e que deve refletir tambm na Antropologia) da tradio acadmica tibetana, capaz de unir uma cincia dita secular, experimental, com ma cincia dita sagrada, resultado de prticas meditativas e contemplativas. E assistimos tambm aos vrios projetos de construo de espaos acadmicos interculturais indgenas na Amrica Latina que, como os tibetanos e tantos outros fora do Ocidente, no trabalham com a nossa separao entre saber secular e saber sagrado. E na sociedade brasileira, como um todo, tambm subsistem, com maior ou menor grau de auto-conscincia, representantes religiosos de toda essa gama de opes. Apenas muito recentemente vislumbramos a possibilidade de surgir uma terceira voz terica, crescida justamente entre os subalternos, que nos restitua um olhar originrio,
O grande ensaio de Piper sobre o tema em discusso O cio e a Vida Intelectual (1983). De minha parte, j defendi a dimenso de encantamento inerente prtica antropolgica em dois ensaios (Carvalho 1988 e 1993).
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capaz de identificar prticas religiosas em comunidades que no esto nem desencantadas nem em processo reflexivo de reencantamento. Adaptando para o caso especfico da religio um argumento que desenvolvi a respeito da situao geral das tradies orais afro-americanas face as presses provocadas pela expanso de uma cultura miditica transnacional, o olhar originrio se refere afirmao de que no somos periferia do esprito.5 Muito pelo contrrio, as reflexes deste ensaio se baseiam na conscincia de que a dimenso espiritual intensa no Brasil e penso que seria mais apropriado argumentar, para o nosso caso, no sentido oposto da hiptese da secularizao, derivada da idia do mundo desencantado: o espao da experincia religiosa s tem se intensificado em nossa parte do mundo ao longo do presente sculo. Um dos fatores que contribuiu para essa intensidade foi justamente a presena, entre ns, do universo esotrico.6 Dentro deste contexto, para o qual fluem como relevantes trs fatores interligados: o devir histrico prprio da Antropologia; a modernidade ocidental como projeto; o declnio da religio (crist, obviamente) como "sentido primeiro e fundamental" (Vaz 1980); e, sobretudo, a dimenso espiritual na sociedade brasileira contempornea, que me interessa investigar uma corrente de pensamento e espiritualidade que surgiu tambm como uma reao muito particular modernidade e suas conquistas materiais e filosficas: as tradies esotricas. Apesar das tradies esotricas terem existido sempre como um contrapeso ao lado oficial, pblico, ou exotrico das religies (modo de pensar e sentir que pode remontar religiosidade do mundo antigo, baseada nas prticas de iniciao nos mistrios), h um tipo particular de esoterismo que passou a ser construdo no Ocidente sobretudo a partir do sculo XVII, que se expandiu durante o apogeu do iluminismo e que veio a culminar com os grandes movimentos orientalizantes e espiritualistas da segunda metade do sculo XIX. 7 A pontificaram, entre outros movimentos, os vrios grupos de magos e escolas iniciticas que se multiplicaram em nmero de adeptos e diversidade de propostas, principalmente na Frana, na Inglaterra e na Alemanha, e a criao, na mesma poca, da Sociedade Teosfica, ligada figura extraordinria de Helena Petrovna Blavatsky, personagem com o qual se relacionam quase obrigatoriamente, ainda que de um modo polmico, a grande maioria dos movimentos esotricos existentes at os dias de hoje. III. O Esoterismo Ocidental

Esse grande movimento - espiritual, religioso, intelectual - que denomino aqui de esoterismo, poderia ser definido, em meus prprios termos, como a busca do sentido arcano, transcendente e da experincia inicitica, individual e plena, na era do mundo exaurido dos mistrios doutrinais e da cauo sagrada do mundo; isto , no caso do esoterismo moderno, buscar a experincia inicitica na era do descrdito e da crtica religio oficial e da ascenso definitiva da cincia racionalista como fonte primordial de saber e gnose. Pode-se dizer que o esoterismo moderno d continuidade, dialtica e conscientemente, a vrios outros movimentos de fundo inicitico (complementares ou confrontados com o cristianismo dominante) que existiram antes no mundo Ocidental. Dentre eles se destacaram: a fuso da Cabala judaica com o cristianismo, tpica da
Ver Carvalho (1998b). Para um panorama do circuito neo-esotrico nas metrpoles brasileiras, ver Magnani (1999). 7 A iniciao nos mistrios implica em um mergulho na dimenso eso-trica, justamente porque a referncia do nefito era a dimenso exo-trica da realidade social e simblica.
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poca renascentista e que recebeu o nome genrico de Cabala Crist8; a tradio hermtica, tambm tida como uma sntese da tradio crist com tradies iniciticas egpcias, gregas e romanas e fixada, sobretudo, nos tratados atribudos a Hermes Trismegisto conhecidos como o Corpus Hermeticum, conjunto de textos msticos e filosficos redigidos em grego, mas de origem egpcia, compilados provavelmente no final do perodo alexandrino e reintroduzidos no mundo moderno por Marsilio Ficino na corte dos Mdici de Florena9; a Ordem Rosacruz, surgida em 1612, e que foi provavelmente o primeiro de todos esses movimentos msticos a adotar uma estrutura organizacional com intenes tambm nitidamente polticas10; a tradio alqumica, viva por mais de dois mil anos e que declinou justamente nos primrdios da era iluminista, simultaneamente consolidao do esprito cientfico moderno (Isaac Newton, um dos principais formuladores do mtodo experimental na investigao da natureza, dedicou-se s prticas alqumicas durante os anos cruciais de suas descobertas e pode ser chamado, com propriedade, de ltimo dos alquimistas).11 Uma das ltimas influncias, decisiva para a conformao do esoterismo moderno, foi o crescimento do interesse pelas religies orientais, sobretudo as indianas, (basicamente hinduismo e budismo) a partir das primeiras dcadas do sculo XIX.12 Lembremos aqui que as disciplinas acadmicas antecessoras da moderna Antropologia da Religio (Histria das Religies, Cincia das Religies, ou Religies Comparadas) surgiram igualmente no mesmo perodo de expanso dos movimentos esotricos de influncia oriental. Esse intercmbio entre as duas respostas racionalidade moderna s tem crescido nos ltimos cento e cinqenta anos, a ponto de que as manifestaes mais importantes do esoterismo contemporneo so cada vez mais enriquecidas pelo material de pesquisa produzido pelos acadmicos (antroplogos e historiadores da religio). E na mesma medida, todos os grandes mestres das Religies Comparadas da segunda metade do sculo vinte - Mircea Eliade, Henry Corbin, Gilbert Durand, Seyyed Hossein Nasr, Antoine Faivre, Jacob Needleman, entre outros estiveram todos (ou ainda esto) em ntimo contato com a literatura esotrica. Conforme argumenta Edward Tiryakian, em um conhecido ensaio sociolgico sobre o tema (Tiryakian 1974), o movimento esotrico se coloca como uma forma de crtica constante s propostas da modernidade religiosa, mstica ou espiritual, em qualquer poca da histria. Sempre que surge uma onda de inovao de idias religiosas, estas se difundem, se popularizam ou se vulgarizam e tendem, num certo momento, a se expandirem unicamente no nvel horizontal - em outras palavras, se apresentam com a sua face exclusivamente exotrica; a a dimenso esotrica mobilizada para que seja de novo tomada em conta a sua dimenso vertical, inicitica, do esprito vivo. Seria importante precisar certas coincidncias, simultaneidades e equivalncias entre o surgimento do esoterismo e outras correntes de idias do sculo XIX. Tomando
Para um estudo crtico e histrico da Cabala Crist, ver a coletnea Kabbalistes Chrtiens (1979). Sobre a histria de Hermes Trismegisto e o Corpus Hermeticum, ver a coletnea Prsence d'Herms Trismgiste (1988); uma traduo recente dos tratados, com excelente aparato crtico, a de Brian Copenhaver (1992). 10 Sobre a origem e o significado da tradio rosacruz, um estudo elegante e satisfatrio ainda o de Frances Yates (1978). 11 Sobre a trajetria alquimista de Newton, ver o estudo de Betty Jo Dobbs (1975); sobre a cosmoviso alqumica na sua fase clssica, ps-renascentista, ver meu estudo (Carvalho 1995). 12 A maior autoridade contempornea, tanto na histria como na sistematizao doutrinal do esoterismo ocidental , a meu ver, Antoine Faivre; ver seu ensaio fundamental (Faivre 1994) e a coletnea por ele organizada em companhia de Jacob Needleman (1995).
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como referncia bsica a proposta teosfica de H.P. Blavatsky, pode-se avaliar em que medida ela ajudou a construir uma crtica radical ao declnio das tradies mitolgicas e religiosas, uma retomada da utopia de uma vida humana mais harmnica, mais esclarecida e consciente, dentro de um quadro evolucionista que a aproxima, enquanto estrutura de pensamento, aos grandes esquemas evolucionistas e reformadores de Karl Marx, Herbert Spencer, Auguste Comte, Sigmund Freud, Edward Tylor e James Frazer. Para ficar no campo da disciplina antropolgica, ouso afirmar que o projeto de construo de uma obra monumental, capaz de apresentar-se como sntese das diversas tradies religiosas do mundo, levado a cabo por Blavatsky em Isis sem Vu e n'A Doutrina Secreta, poderia ser comparado ao projeto d'O Ramo de Ouro, de James Frazer. Enquanto a mstica russa punha em palavras um conhecimento tido como adquirido iniciaticamente (quer dizer, esotrico), o acadmico ingls pretendia encarnar o esprito racional e transparente da disciplina cientfica oferecendo comparaes formais de tradies, costumes, mitos e prticas rituais - em suma, um saber formulado em termos exotricos. Aps Blavatsky, e as vrias dissidncias e ramificaes do esoterismo de cunho teosfico, outros pensadores formularam, em termos diversos, seus ideais esotricos e suas crticas modernidade. Destaco outros trs nomes de grande influncia, em seus dias e ainda nos dias de hoje: Julius Evola, autor do clebre A Revolta contra o Mundo Moderno; Ren Guenon, autor de obras que causaram grande impacto na cena ampla de estudos sobre religio e espiritualidade ocidental, como A Crise do Mundo Moderno e O Reino da Quantidade e os Sinais dos Tempos; e Fulcanelli, que fz os fascinantes estudos da tradio crist medieval plasmados n'O Mistrio das Catedrais e n'As Moradas Filosofais. De todas essas obras (e de muitas outras com elas parecidas) ressalta uma forma muito definida de criticar e responder crise cultural e espiritual do mundo moderno. H, por um lado, uma grande luta contra a perda do mistrio, contra a interpretao supostamente rasante e exteriorizante que a cincia prope do mundo. Se pensamos nas obras de Fulcanelli acima citadas, podemos contrast-las, por exemplo, com o famoso ensaio de Erwin Panofsky sobre a arquitetura gtica e o pensamento escolstico: enquanto Panofsky se atm estritamente aos limites da disciplina acadmica da iconografia, Fulcanelli tambm oferece o mesmo tipo de conhecimento sistemtico sobre a arquitetura das catedrais, propondo porm uma forma distinta de relacionar-se com esse conhecimento, o qual deve remeter o leitor a um treinamento inicitico: o mistrio das catedrais porta de entrada, para Fulcanelli, dos mistrios de nosso prprio ser enquanto parte e parcela do grande mistrio do mundo.13 Outro aspecto sobressalente dessa postura esotrica o ataque veemente a uma democratizao do saber tida como falsa e ilegtima. Essa atitude reacionria face a popularizao indiscriminada do conhecimento (ou, como diramos nos dias de hoje, o direito cidadania cientfica) torna esses autores pares de um Ortega y Gasset, por exemplo, cujo ensaio A Rebelio das Massas manifestava um duro repdio massificao do ser humano no incio do sculo XX. Muitos deles assumem um perfil poltico ainda mais nitidamente conservador. Julius vola, por exemplo, n'A Revolta contra o Mundo Moderno, defende a existncia de uma aristocracia que esteja preparada para controlar a disseminao social dos conhecimentos e poderes humanos tidos como mais sutis e profundos. Sobretudo em vola, Gunon, Coomaraswami e Fulcanelli, defende-se a estrutura medieval e oriental das guildas, que fazia de cada aprendizagem de uma profisso uma iniciao nos mistrios hermticos. Assim
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Ver Panofsky (1976) e Fulcanelli (1975 e 1977).

entendida, essa defesa se soma crtica marxista (entre outras) alienao do trabalhador sob o regime capitalista. Por outro lado, esses autores fazem a apologia da rgida relao mestre x aprendiz, duramente atacada pela ideologia igualitria do individualismo moderno, seja na sua verso liberal capitalista, ou na verso iluminista marxista da emancipao definitiva do indivduo contra todas as formas de opresso e dominao sobre o conhecimento e o trabalho. Resumindo, pode-se dizer que o esoterismo mantm uma relao tensa (e talvez complementar) com a viso de mundo surgida na modernidade: procura apoiar-se nas cincias, ao mesmo tempo que critica uma cegueira da cincia institucionalizada. Algumas de suas correntes mais voltadas para uma discusso do poder terrenal (como o caso de Evola) chegam a defender uma hierarquia do saber contra o igualitarismo moderno. Outras, propensas a uma teoria da conspirao, criticam os grandes grupos econmicos e polticos (por exemplo, os banqueiros judeus sionistas, o Vaticano e as grandes corporaes multinacionais) os quais, acreditam, comandam secretamente os destinos do mundo. Contra esse controle malfico da humanidade, discutem as possibilidades de uma cavalaria espiritual e da construo de um contra-poder voltado para o bem e para o aprimoramento espiritual da espcie humana14. Por outro lado, assim como a religio oficial e a tradio acadmica institucionalizada que tanto critica por julg-las estreis e falsas, o esoterismo vive na pele a contradio de ser vtima de sua prpria crtica: esse utilitarismo, to rejeitado, produto do odioso "reino da quantidade" (para utilizar uma expresso conhecida de Ren Gunon, um dos mximos expoentes do esoterismo no sculo vinte), est sempre rondando as seitas esotricas, que muitas vezes transformam o seu saber inicitico em frmulas reificadas e pragmticas de controle e poder (segundo acusaes vindas de dentro das prprias seitas esotricas). Se tomamos essa pliade de seitas e movimentos esotricos existindo hoje em dia no Brasil, possvel observar que quase todos mantm alguns traos comuns entre si, desenvolvidos a partir sobretudo da Teosofia e do Espiritismo, e nesse sentido possvel falar de uma gramtica dos princpios esotricos, que o que buscarei fazer, ainda que resumidamente, na tentativa de compreender o movimento a nvel macroscpico. De Blavatsky, Annie Besant, Krishnamurti, Ren Guenon, Julius vola, Henrique Jos de Souza, Rudolf Steiner, Gurdjieff, Ouspenski, Serge Reynaud de la Ferrire, Mebes a Swami Prabhupada ou Rajneesh, sempre se trata de recolocar a experincia - fsica, intelectual e espiritual - prometida pelos textos cannicos e pela transmisso oral, de todas as grandes tradies espirituais da humanidade: hermetismo, alquimia, vedanta, cabala, gnose, budismo, astrologia, sufismo, entre outros. Nesse sentido, cada movimento esotrico (e isso progressivo, sendo ainda mais verdadeiro na atualidade) apresenta sua sntese particular das tradies universais. tarefa do adepto refazer esse crculo a um nvel mais estreito, fazendo seu, pessoal e intransfervel, esse arcabouo de verdade universal sintetizado pelo seu mestre ou pelo fundador do seu grupo. A imagem do fim de um mundo, trabalhada por Ren Gunon em O Reino da Quantidade e os Sinais dos Tempos, pode ser vista como um equivalente, ainda que um tanto inslito para muitos cientistas sociais, do alerta de Jrgen Habermas contra o perigo de que a razo instrumental conquiste de uma vez por todas o mundo da vida. Reino da quantidade e razo instrumental, independente dos horizontes argumentativos especficos de onde surgiram, podem ser considerados conceitos equivalentes. Essa mesma imagem guenoniana soaria igualmente familiar para os leitores de Martin
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Ver, por exemplo, a histria do movimento conhecido como Sinarquia, proposta pelo famoso ocultista francs Saint Yves d'Alveydre, no livro de Jean Saunier (1979).

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Heidegger, sobretudo de seus ensaios Cincia e Meditao e Discurso sobre o Pensamento, em que ele discute a sobrevivncia do pensamento meditativo contra os assaltos do pensamento calculante. A sensibilidade de Gunon seria assim do mesmo tipo da de Heidegger, tal como George Steiner a definiu em seu ensaio sobre o filsofo alemo: tratar-se-ia da viso de mundo regressiva dos conservadores. Steiner coloca a postura heideggeriana de rejeio tcnica na mesma linha da nostalgia pastoral de Rousseau, contra a separao da funes ticas e estticas, o que d no mesmo que insistir no regresso unio entre arte e artesanato, tema enfatizado repetidas vezes por esotricos do peso de Coomaraswami (1983), Titus Burckhardt (1958) e Seyyed Hossein Nasr (1992)15. O fato (bastante compreensvel se pensamos nos sectarismos e preconceitos to comuns entre os seguidores de diferentes caminhos de conhecimento, seculares ou sagrados, pblicos ou privados) de que habermasianos, heideggerianos ou marxistas jamais tenham dialogado com os guenonianos, por exemplo, no nega, substancialmente, o potencial de enriquecimento mtuo quando esses dilogos ocorrerem. Ao tentar mapear o universo esotrico no Brasil poder revelar-se interessante, do ponto de vista sociolgico, analisar a frequncia e as caractersticas das rupturas e dissidncias entre as seitas. Valeria a pena verificar se os esquemas de segmentao entre os grupos, as linhas de interesse e as genealogias se parecem com seus similares em outros pases do mundo ocidental. Importa tambm averiguar se essa expanso semelhante aos mecanismos de expanso das seitas protestantes, do espiritismo e das religies afro-brasileiras, ou se segue um padro diverso. De um ponto de vista terico, penso que uma compreenso do mundo esotrico pode vir a corrigir, ampliar ou mesmo desfazer certas interpretaes que se tem feito sobre a crise da religio na modernidade. Autores como Marcel Gauchet (1985) e Henrique de Lima Vaz (1992), por exemplo, ao discutir a crise simblica do cristianismo a partir da viso hegeliana da morte de Deus, colocam com propriedade a centralidade da religio como transmissora do Sentido transcendente. Suas crticas se movem na direo de detectar a presena ou no desse Sentido unificador no mundo contemporneo ocidental judaico-cristo, dominado pela cultura de massa e pela razo instrumental. Todavia, nenhum deles coloca a presena do esoterismo como uma possvel alternativa ou mesmo um questionamento desse suposto desaparecimento do Sentido transcendente. Minha hiptese, no momento, de que esse Sentido, enquanto entendido como estvel, constante, todo-abrangente, est associado tradio simblica da religio em seu lado socialmente exotrico, oficial ou institucionalizado. Para ficar exclusivamente com o cristianismo, Jacob Needleman comenta, em seu ensaio Cristianismo Perdido (1987), como o lado esotrico, inicitico, do cristianismo, to forte nos primeiros sculos da tradio, retrocedeu vertiginosamente no nosso sculo, permanecendo ainda vivo apenas em alguns setores da Igreja ortodoxa.16 Por outro lado, o esoterismo recolocou com grande veemncia (e a trajetria de H.P. Blavatsky em tudo paradigmtica desse movimento) a simblica da busca, da demanda do Graal (da antiga moderna, da literal-histrica alegrica-atual); a trajetria inicitica; o desenvolvimento das faculdades superiores; o crescimento espiritual, etc. E esta simblica em boa medida vem a ser complementar, contempornea, de toda a simblica de abertura e expanso que tanto caracteriza a modernidade em suas dimenses poltica, cientfica, esttica e moral. H ressonncias,
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Ver Steiner (1978). Essa carncia da dimenso mstica, ou esotrica, do catolicismo, lamentada por Frei Beto em seus comentrios ao meu ensaio (Carvalho 1994a).

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inclusive, desse clima esotrico, numa tradio intelectual (e tambm espiritual, para alguns) absolutamente tpica da modernidade: a Psicanlise. A Psicologia Analtica de Carl G. Jung, por exemplo, compartilha explicitamente de uma boa parte dessa simblica esotrica, sobretudo com as noes de individuao e de crescimento, que muitas equivalncias quer guardar com o processo inicitico. Isso sem contar certas conexes mais evidentes, como a sua autoria heternima e misteriosa dos Sete Sermos aos Mortos (apresentados annimamente como uma psicografia de um tratado gnstico, na linha dos textos alexandrinos de Valentim e Baslides), seus ensaios sobre mstica e religio oriental e a prpria natureza da sua autobiografia, Memrias, Sonhos e Reflexes, que se coloca na linha dos escritos dos grandes adeptos.17 No caso especfico do Brasil, o campo religioso tem sido mapeado pelos estudiosos, definindo como linhas principais as seguintes: o catolicismo popular, a igreja catlica institucionalizada, as seitas protestantes, o espiritismo, as diversas tradies religiosas afro-brasileiras e, em menor escala de importncia etnogrfica, as novas seitas, incluindo as de origem oriental e as que podem ser agrupadas sob o rtulo de Nova Era. Se possvel defender que a influncia de qualquer um desses segmentos da religiosidade brasileira transcende em muito o seu nmero formal de adeptos e participantes, pode-se igualmente sustentar que o universo esotrico permeia tambm a religiosidade do pas muito mais do que a quantidade de seitas e participantes, ainda que j bastante vasta, pareceria indicar. Em princpio, parece-me que o lugar que o esoterismo ocupa relaciona-se em no pouca medida com uma oportunidade hermenutica que oferece s pessoas ditas comuns, roubadas ou expropriadas (sobretudo numa sociedade de baixa escolaridade) da capacidade de intervir mais criativamente nos dois grandes universos conceituais que definem a nossa civilizao: a tradio cientfica (ou acadmica) e a tradio crist, ambas veiculadas atravs de seus representantes competentes: os cientistas, ou acadmicos e os lderes religiosos (padres, pastores, ministros e equivalentes). Nesses dois universos, o controle pelo significado - e tambm pelo discurso legtimo - extremamente severo. Alm disso, ambos se constroem como detentores da verdade fundamental e da reta conduta. neste sentido que uma das atividades tpicas de um esotrico fazer exerccios de anlise simblica, interpretando mitos, lendas, histrias tradicionais, decifrando esquemas simblicos, fazendo elucubraes de carter filolgico, descobrindo analogias entre termos e conceitos, ou buscando conexes ocultas entre processos e eventos. Toda essa atividade inclui tambm outra dimenso, fundamental para compreender o fascnio do esotrico: a capacidade de fazer com que essas conexes e exegeses simblicas reflitam diretamente na sua experincia pessoal. E essa experincia pessoal tambm vista em conexo com o esprito da poca e do lugar em que vive. Assim entendida, a presena da dimenso do esotrico, mesmo que em verses s vezes de fato fragmentadas, muito alta em vrios segmentos da sociedade brasileira. Seria til pensar o esotrico como um outro tipo social, no sentido que Georg Simmel deu a certos tipos sociais em seus criativos ensaios do incio do sculo XX. Aqui, o indivduo esotrico conformaria um tipo singular de sensibilidade. Pois j podemos de certo modo circunscrever as sensibilidades especficas dos seguidores das outras vertentes religiosas hegemnicas no Brasil, tais como a dos catlicos, dos protestantes, dos adeptos dos cultos afro-brasileiros e dos espritas. O esotrico se caracterizaria ento por um excessivo cuidado com o que se diz, a certeza de uma cumplicidade nas conversaes sobre coisas do esprito, o pacto de silncio rigoroso com os membros do
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Ver o fascinante texto dos Septem Sermones ad Mortuos em apndice a sua autobiografia (Jung 1990).

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grupo a que pertence, um estado constante de alerta diante de sinais tnues e s vezes recnditos de significados ocultos e reveladores. Aqui poder-se-ia enfatizar uma alta predisposio aos efeitos da sincronicidade e da coincidncia significativa e uma rejeio radical obra do acaso.18 Seria igualmente interessante contrastar a figura do esotrico com a do flneur teorizada por Walter Benjamin; enquanto este circulava deriva pelas galerias da grande metrpole do fim do sculo dezenove, aberto s vivncias que lhe eram apresentadas pelas mercadorias profanas cintilando nas vitrines dos grandes magazines, o esotrico tpico procurava decifrar signos sagrados que justamente o afastavam da atrao exteriorizante e sem profundidade simblica das mercadorias industriais. Por outro lado, aquilo que Benjamin chamava de aura poderia valer tambm para a atitude esotrica em relao aos objetos, na medida em que coloca-os num ponto de respeito em relao sua chegada, sem romper a corrente histrica e inicitica da tradio, atravs dos tempos, at o momento presente. Colocando em termos de Jean Baudrillard, o esotrico se recusa a aceitar a precesso do simulacro e coloca-se frente sua circulao no extremo oposto ao do filsofo: enquanto Baudrillard reage ironicamente desapario do real provocado pelo simulacro hologramtico, virtual e digitalizavel psterceira revoluo industrial, o esotrico reage a essa produo na linha de um platonismo inicitico: como se esse esvaziamento de significado fosse o sintoma de um mistrio que se oculta diante das massas alienadas pela indstria cultural. E aqui competiria ao nefito perscrutar esse vazio em busca de sinais de uma realidade que esse mistrio da desapario via simulacro esconde e a que simultaneamente aponta. Assim, enquanto o paradoxo da precesso do simulacro de Baudrillard inequivocamente exotrico, esse mesmo paradoxo adquire, para os buscadores a que nos referimos, uma dimenso esotrica.19 Sintetizando, pareceria, primeira vista, que o esoterismo moderno cresceu num momento paradigmtico da civilizao ocidental. Quando o discurso racional da filosofia ameaou prescindir de vez de um solo transcendente; e quando o discurso da cincia ameaou revelar ou desprezar definitivamente quaisquer dimenses arcanas da realidade, fossem elas fsicas ou mentais, pessoas como Blavatsky, Gurdjieff, Ren Gunon, recolocaram as questes dos nveis no-fsicos da realidade e de saberes secretos, perdidos no Ocidente (ou congelados nos textos sagrados do seu passado), mas vivos ainda nas tradies espirituais iniciticas do chamado mundo antigo e do Oriente. Visto dessa forma, o salto alcanado por obras monumentais como A Doutrina Secreta de Blavatsky, O Arquemetro de Saint-Yves d'Alveydre, O Ensinamento Secreto de Todas as pocas, de Manly Hall, entre outras, significou tambm um salto cultural, preparando o solo para um cosmopolitismo que parece ter vindo para ficar - as tradies religiosas no-ocidentais, sobretudo as asiticas, ganham cada vez maior visibilidade e j no s no interior dos segmentos intelectualizados do Ocidente. Poderamos aqui questionar at que ponto essa busca dita esotrica no estaria colonizada por uma postura individualista, ou mesmo narcisista, tipicamente ocidental contempornea, ilustrada pelo que Michel Foucault chamava dos cuidados de si, mais conectada com uma estetizao da existncia que com a busca por uma espiritualidade. De fato, alguns movimentos e fenmenos ditos de Nova Era tm desembocado nessa
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Carl Jung desenvolveu os conceitos de sincronicidade e coincidncia significativa (ambos entendidos como formas de conexo acausal entre fenmenos) no seu criativo e inspirador ensaio sobre o clssico chins I Ching (Livro das Mutaes) e a Astrologia (Jung 1964). 19 Ver Baudrillard (1991). Ainda conectado com esse tema, discuti em outro ensaio a resistncia das culturas populares absolutizao do simulacro a terceira revoluo industrial (Carvalho 2006).

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exterioridade to bem descrita por Foucault e no falta, naturalmente, quem os celebre. Todavia, h que ressaltar, em primeiro lugar, que existe uma inegvel relao, tanto no plano sociolgico quanto como no plano simblico, entre o vasto campo esotrico (histrico e atual) e o campo, mais particular, da espiritualidade de Nova Era. Em segundo lugar, fica o alerta, para os antroplogos, de que devemos reagir (atravs de uma conscincia e no de um mero confronto por poder poltico no interior da academia) contra trs planos importantes que so negados pelo racionalismo paradigmtico no nosso campo cientfico: a) as correspondncias, ou coincidncias significativas, entre os fenmenos observados ou vividos. Reafirmar a fidelidade, portanto, para alm dos paradigmas ou das matrizes disciplinares, dos resultados da observao e da experincia (que tambm, no esqueamos, auto-observao) subjetiva. Espiritualidade faz parte da experincia subjetiva, o que nos exige considerar, imediatamente, a dimenso espiritual da prtica etnogrfica e da interpretao antropolgica; b) os inmeros saberes somticos (e tambm os psquicos ou mentais) com que nos deparamos nas nossas pesquisas de campo. Esses saberes somticos no podem ser traduzidos em palavras, mas podem ser perfeitamente demonstrados, pratica e ostensivamente. Se no podem ser capturados em um discurso explicativo, seja ele estruturalista, funcionalista, materialista ou de qualquer outro vis terico, podem (e devem) ser mencionados e descritos; c) os poderes dos mestres e mestras que foram e que so testemunhados pelos antroplogos e que tm sido silenciados ns etnografias. Os saberes somticos e mentais formam parte dos recursos com os quais inmeras pessoas, em diferentes partes do mundo, aprendem a desenvolver poderes de paranormalidade, tais como telepatia, precognio e psicocinese, entre outros. Uma espcie de conveno prtica obscurantista disfarada de iluminista instalou-se na Antropologia acadmica para recusar a inscrio (nem falemos de interpretao e muito menos de explicao) nos textos tidos como disciplinares ou antropolgicos, dos poderes exercitados por diferentes pessoas nas comunidades onde os antroplogos fizeram suas pesquisas de campo. Para reafirmar essa abertura antropolgica positiva em relao aos saberes e poderes dos povos no-ocidentais podemos retomar de Foucault sua definio ampla das tecnologias do eu, que inclui claramente o plano esotrico, histrico e culturalmente definido: tcnicas que permitem aos indivduos efetuar, por seus prprios meios, um certo nmero de operaes em seus prprios corpos, em suas almas, em seus pensamentos, em suas condutas, e assim alcanar um certo estado de perfeio, de felicidade, de pureza, de poder sobrenatural e assim por diante (Foucault 1999:162). Na direo oposta da imagem estereotipada que muitos constrem de sua postura como niilista e ctica, Foucault no negaria a existncia de poderes e saberes extraordinrios das pessoas; como um bom etngrafo, ele proporia a genealogia das tcnicas e das condies de produo dessas pessoas especiais e de seus saberes e poderes extraordinrios. IV. Uma Crtica Esotrica da Antropologia

Como antes mencionado, esse mesmo cosmopolitismo esotrico primeiro influenciou e mais tarde voltou a ser influenciado pela sensibilidade prpria da Antropologia. Aqui, enfim, podemos tentar unir os dois contra-discursos ao projeto modernista. No seu ensaio "Modernidade, um projeto inacabado", Habermas resume

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com mestria o legado da teoria weberiana e explica com didatismo o projeto moderno como sendo o momento da separao das esferas autnomas a cientfica, a artstica e a moral. Como dissemos no incio, poderamos inclusive interpretar antropologicamente esse relato no que ele tem de mtico em sua estrutura: o momento pr-moderno, feminino, esotrico, da fuso indiferenciadora, d lugar ao momento moderno, masculino, exotrico, da separao e do distanciamento discriminador da razo. As vrias facetas da atividade humana so ento nomeadas com seus atributos de razo: a razo tica, a razo esttica e a razo cientfica s podem ser alcanadas e analisadas a partir do investimento em atos de conhecimento setorizados e sistemticos despojados, evidentemente, de qualquer encantamento extra-racional. O que passou ento a chamar-se de Cincia Social foi a acomodao disciplinar a essa realidade projetada em um sistema coerente. A Sociologia e a Cincia Poltica no tiveram dificuldades de adaptar-se ao universo separado dessas esferas. A Antropologia, por outro lado, cuja constituio mesma implicou numa pretenso integradora (lembremos da definio clssica e ainda operacionalizvel de Edward Tylor: aquele todo complexo de arte, cincia, religio,...) posiciona-se de um modo enviesado, quando no conflitante, a esse projeto cientfico modernista. Nenhum campo dos estudos da cultura reflete to bem essa injuno quanto o da Antropologia da Religio, cujo especialista, se resolver seguir seriamente a agenda acadmica de cunho modernista, dever renunciar definitivamente ao ideal de integrar, num gesto nico de compreenso, a esfera poltica com a esfera mstica das tradies religiosas. E no esqueamos o subttulo do ensaio de Habermas: um projeto inacabado. O que significa dizer que o fosso racional entre as esferas ainda se processa e tende a crescer na medida em que nos tornemos cada vez mais modernos. essa mesma crtica, com interesses morais e espirituais prprios, que fazem os pensadores esotricos ao projeto de modernidade - da se apoiarem, como agenda comum, no que chamam de tradio. Essa tradio tambm via de circulao de saber cientfico, porm de uma cincia que no deseja desvincular-se da moral e da arte. Avancemos brevemente com a hiptese de que a atitude antropolgica guarda bastante similaridade com a atitude esotrica, sobretudo se pensamos num conceito central para a constituio da atitude esotrica moderna: o conceito de tradio.20 Por trs dessa palavra est a transmisso viva e direta de um conhecimento arcano e fundamental, que resiste ao trabalho do tempo precisamente por sua capacidade de renovar-se a cada gerao, que o encarna em pessoas dotadas da sensibilidade que estamos chamando de esotrica. A tradio atravessa povos diferentes e pocas diferentes, sendo expresso de uma verdade humana supra-pessoal, qual se associam trs caractersticas importantes: unidade, relao e hierarquia.21 Entre tantos aspectos desse complexo conceito, a dimenso da oralidade importante, pois de certa forma toda tradio , em ltima instncia, oral. E se assim se passam as coisas, a prtica etnogrfica conduz o antroplogo a deparar-se constantemente com os mestres que transmitem o conhecimento mstico e espiritual que circula no seio das tradies religiosas vivas. Essa dimenso da oralidade feita realidade atravs da presena, da encarnao viva do saber lembrado. Esse saber, que deve ser atuado a cada vez que o solicitam, configura exatamente o plano esotrico da vida. E a etnografia do fenmeno religioso, que igualmente s pode ser vivida, sempre uma imerso numa corrente oral
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Conceito teorizado exaustivamente pelos esotricos. Ver, a respeito, os ensaios de Ren Gunon (1932), Seyyed Hossein Nasr (1989), Titus Burckhardt (1979), Ananda Coomaraswami (1991), Frithjof Schuon (1985) e a exegese comparativa de Antoine Faivre (1994). 21 Para um resumo do conceito de tradio em Guenon, ver Guenon (1984) e Waterfield (1987).

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de conhecimento; , de igual modo, um contato com a presena - logo, com a unidade primordial, com a hierarquia sagrada que dignifica relativiza o lugar de cada um na ordem csmica. Conectar-se com a tradio atravessar o vu da iluso individualista, particularmente hipertrofiada na sociedade ocidental contempornea secular e materialista. O segundo conceito que nos aproxima da dimenso esotrica o de iniciao. O adepto vem significar aquele iniciado numa determinada tradio esotrica e cujo conhecimento, condicionado por sua posio na hierarquia sagrada, antes disseminado na qualidade de cultura ou representao coletiva, adquiriu um carter pessoal, de gnose interiorizada. O que distingue uma Antropologia da Religio justamente o contato e o reconhecimento da personalidade dos adeptos nas mais diferentes tradies religiosas. O prprio antroplogo pode ver-se como um nefito que dialoga com nefitos, com pessoas plenamente iniciadas e com mestres de iniciao. Por exemplo: o ndio mexicano Don Juan, personagem central dos cativantes relatos iniciticos de Carlos Castaeda; Muchona, grande sacerdote da nao Ndembu da Zmbia, de quem Victor Turner construiu um comovedor perfil biogrfico; Ogotemmli, o sbio e filsofo Dogon, sobre quem Marcel Griaule escreveu um livro inteiro e que Victor Turner chegou a comparar com o mstico e tesofo Jacob Boehme; os vrios xams aborgenes australianos que ensinaram a Elkin como penetrar na dimenso espiritual conhecida como Dreamtime (tempo do sonho); Black Elk (Alce Negro), sacerdote Sioux, que em 1931 ditou para John Neihardt a ltima grande viso csmica dos ndios das plancies norte-americanas; Adamu Jenitongo, velho sbio dos Songhay do Niger, que iniciou Paul Stoller na sua tradio de conhecimento mgico.22 O terceiro conceito o de cincia sagrada. Todas essas pessoas dotadas de uma espiritualidade excepcional, expoentes de culturas religosas muito distintas, encarnam o ideal antropolgico de ir "em busca do milagroso", para utilizar a imagem de Ouspensky. E neste movimento, de rebelar-se contra a medida niveladora da razo embutida no projeto da modernidade reafirmam a cincia como um saber sagrado, construdo e reconstrudo institucionalmente ao longo do tempo, dos mais diversos modos, nas inmeras sociedades do mundo. possvel, assim, conceber a Antropologia da Religio como uma tentativa de testar o que Frithjof Schuon chama da "unidade transcendente das religies", percorrendo caminhos simblicos que complementem as anlises praticadas pelos seguidores da tradio, em geral mais presos s correntes letradas do espectro da mstica universal. V. Xamanismo e Tradies Iniciticas Afro-Brasileiras

Finalmente, ao dar exemplos de antroplogos (como Victor Turner, Marcel Griaule, Castaeda e tantos outros) que tocaram a dimenso inicitica em seus trabalhos de campo, deve ter chamado a ateno do leitor a ausncia de exemplos da nossa parte do mundo. Seremos ainda mais racionalistas e positivistas que os antroplogos europeus e norte-americanos? possvel que assim seja, quem sabe devido a uma maior insegurana epistemolgica, gerada pela constituio subalterna da nossa Antropologia acadmica, que necessita invocar com mais fora sua face cannica para ser melhor
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Para os perfis biogrficos desses expoentes do esoterismo extra-ocidental, ver as obras de Victor Turner (1976), Marcel Griaule (1965), A. P. Elkin (1977), John Neihardt (1972) e Paul Stoller (1989); ver tambm o dossi de Richard De Mille (1990) sobre a controvrsia causada no meio acadmico pelos relatos de Carlos Castaeda.

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reconhecida e aceita pelos nossos pares do Primeiro Mundo.23 Contudo, gostaria apenas de anunciar duas linhas de estudos que potencialmente ampliariam a dimenso inicitica da Antropologia na Amrica Latina: os estudos das religies indgenas (e muito particularmente o xamanismo) e das tradies iniciticas afro-brasileiras. Muito diferente do estilo brasileiro, considero digno de nota a tendncia freqente dos antroplogos colombianos de participar de sesses xamnicas e relatar abertamente suas experincias pessoais, incluindo as posteriores buscas espirituais a que elas conduziram e sem abandonar os interesses tericos e interpretativos de cunho acadmico em relao s tradies indgenas que pesquisam. Uma boa sntese dessa capacidade de assumir a dimenso esotrica dos estudos de xamanismo pode ser a obra coletiva intitulada Chamanismo, el Otro Hombre, la Otra Selva y el Otro Mundo, em que vrios antroplogos daquele pas (incluindo um mestre xam Desana que pesquisador da Universidad Nacional de Colombia) expem de um modo bastante sofisticado suas experincias subjetivas e buscas espirituais provocadas pelas suas relaes com os xams e mestres da Amaznia colombiana. Mesmo em nome da interculturalidade, com seus protocolos para a construo de dilogos entre os saberes, estaria mais que justificada uma abertura terica e metodolgica para a ultrapassagem dos limites do paradigma racionalista na antropologia. O livro colombiano sobre xamanismo um convite aos especialistas para uma auto-reflexo sobre os dois saberes postos em contato: o acadmico e o xamnico. Faz-nos lembrar o original dilogo entre o filsofo Jean-Franois Revel e seu filho, Matthieu Ricard, ex-pesquisador eminente na rea de biologia molecular que se converteu ao budismo. O rico intercmbio entre pai e filho oferece-nos um panorama dos contrastes entre a cincia ocidental e a cincia do budismo tibetano. 24 Outro modelo inspirador para uma possvel expanso do paradigma antropolgico para alm do racionalismo o projeto interdisciplinar chamado Mente e Vida, concebido por Francisco Varela e Adam Engle em colaborao com o Dalai Lama. O primeiro encontro do grupo realizou-se em 1987 em Dharamsala, na ndia, onde est situado o governo tibetano em exlio e tambm a mais importante universidade tibetana em exlio. O oitavo encontro, de 2000, na Universidade de Wisconsin em Madison, foi coordenado por Daniel Goleman e reuniu, de um lado, cientistas, psiclogos e filsofos pesquisadores da conscincia (incluindo Francisco Varela); e do outro lado o Dalai Lama, s vezes acompanhado de um mestre do budismo Theravada tailands.25 A idia desse encontro foi contrastar os saberes da Psicologia Ocidental com a Psicologia Budista sobre as emoes. Um aspecto especialmente revelador desse dilogo foi que a Psicologia Ocidental aparece, nos debates, no lugar de um saber nativo, que apresentado ao Dalai Lama (que encarna a Psicologia Budista), aqui situada como o lugar da teoria, isto , o lugar analtico tradicionalmente ocupado pelo antroplogo que traduz o saber nativo para o saber acadmico nos termos de algum paradigma terico. Que no reste dvida: aqui se tratou de no excluir, do debate dito cientifico que inclui at as neurocincias, a dimenso espiritual da existncia humana. No caso do Brasil, a maioria dos estudos de xamanismo tem utilizado uma abordagem racionalista, ligada cosmoviso, organizao social, poltica, ou ainda, dimenso esttica, porm sem se ocupar da dimenso de espiritualidade e da experincia dos estados alterados de conscincia. Por outro lado, a dimenso inicitica e esotrica
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Desenvolvi este tema, relacionado com os estudos subalternos e de ps-colonialidade, em outro ensaio (Carvalho 2001). 24 Ver Revel & Matthieu (1998). 25 Ver Dalai Lama & Daniel Goleman (2003).

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mais exercida pelos antroplogos que pesquisam as religies da ayahuasca, como o Santo Daime, a Unio do Vegetal, a Barquinha e outras variantes. O que essas religies tm em comum um formato hbrido, ou sincrtico, que lhes possibilita um certo contacto ou trnsito com a simblica do esoterismo ocidental como se a alteridade radical do culto exclusivamente indgena da ayahuasca devesse ser tratada predominantemente pelo paradigma racionalista.26 Na literatura sobre xamanismo no Brasil, destaco a excelente antologia organizada por Jean Langdon, intitulada Xamanismo no Brasil. Novas Perspectivas, em que todos, incluindo os autores que sabemos privadamente que experimentaram ou ainda experimentam as drogas enteognicas e psico-ativas, escrevem em um tom distanciado, sem referir-se s suas experincias subjetivas.27 E mesmo na antologia dedicada especificamente s religies da ayahuasca, organizada por Beatriz Labate, intitulada O Uso Ritual da Ayahuasca, em que quase todos os que escrevem so praticantes das vrias religies da ayahuasca, de novo so justamente os dois antroplogos colombianos e um mdico francs os que declaram abertamente, em seus textos e nas suas interpretaes, sua condio de iniciados no consumo da planta sagrada.28 Vendo agora o lado positivo do movimento de superao do racionalismo antropolgico, vem crescendo a olhos vistos, na Universidade de Braslia, o nmero de estudantes de Antropologia (sobretudo na graduao) que estudam e vivenciam caminhos espirituais que podemos aglutinar vagamente em torno do termo j anacrnico de Nova Era. Assim, o Chamado do Beija-Flor, o Caminho Vermelho e a Busca da Viso, o Calendrio Maia, a prtica do temascal, as vrias linhas rituais da prtica da ayahuasca, ilustram um interesse que funde o etngrafo com o buscador e que contribui para re-semantizar o conceito de pesquisa de campo, de etnografia e, no limite, do que seja a abordagem antropolgica. Contudo, mesmo admitindo essa espcie de recalque antropolgico com relao s tradies espirituais indgenas, considero que o vcuo maior da dimenso inicitica na nossa Antropologia (e no apenas dessa dimenso, obviamente) se deve baixssima absoro, pelos antroplogos acadmicos, das to poderosas tradies iniciticas afrobrasileiras. Oposto ao lado contra-modernizante do projeto antropolgico, o ethos cultural de referncia da nossa Antropologia acadmica ainda basicamente o eurocentrismo, porm em sua dimenso racionalista, ou modernizante, sem sua contrapartida esotrica. Uma exceo notvel a essa regra Otvio Velho, que tem escrito sobre a gnose e chamado a ateno, em inmeros ensaios, sobre a dimenso espiritual na construo disciplinar da Antropologia.29 Contudo, apesar das excees, acredito que a grande negao da dimenso inicitica na Antropologia brasileira est relacionada com a resistncia a absorver, tanto as razes simblicas afro-brasileiras, como a espiritualidade indgena radical ou mais distante de seus hibridismos com as simblicas ocidentais. Como subsdio para uma resposta breve acerca de por que parece haver uma resistncia em relao incorporao dos saberes espirituais indgenas maior dos antroplogos brasileiros quando comparados com os colombianos (e possivelmente tambm com os antroplogos mexicanos), no posso deixar de indicar que nossa comunidade acadmica vive uma experincia severa de segregao tnica, racial e de
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Ofereci uma interpretao dessas religies da ayahuasca em outro ensaio (Carvalho 2003). Ver Langdon (1996). 28 Ver Labate & Sena (2002). 29 Ver Velho (1995 e 1998).

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classe. Em franco contraste com a glorificao que fazemos de nativos vivendo em sua maioria em comunidades no industrializadas, de pequena escala e no-cosmopolitas, nossa comunidade antropolgica composta de 99% de brancos e brancas confinados a um mundo de classe mdia e a espaos sociais marcadamente elitizados. Mais ainda, em sua esmagadora maioria conectados exclusivamente com as tradies culturais eurocentradas. Tanto confinamento racial, social e simblico gerou uma dificuldade crnica em abrir-se aos saberes dos mestres e mestras negros e indgenas e tambm provocam uma falta de sensibilidade pelas tradies culturais populares, as quais acusam baixssima presena nas reunies nacionais dos antroplogos brasileiros. Da minha crena de que somente um programa intenso e transversal de cotas para negros e indgenas na graduao, na ps-graduao, na docncia superior e na pesquisa ter um efeito transformador na natureza dessa sensibilidade e propiciar uma abertura paradigmtica para novos dilogos, trocas de saberes e mergulho nas dimenses iniciticas transmitidas pelos mestres das tradies indgenas e de matriz africana. Incluso tnico-racial e interculturalidade so pressupostos incondicionais para uma superao da censura acadmica que foi imposta aos conhecimentos universitrios, incluindo os antropolgicos. Se a relao com as tradies iniciticas indgenas j de distanciamento, acredito que, das trs matrizes civilizatrias bsicas da nossa diversidade simblica (a indgena, a africana e a europia), a espiritualidade mais negada, entre os antroplogos brasileiros, seja a africana. E paradoxalmente, ela seria a mais facilmente assimilvel, dada a proximidade maior que poderamos ter dos mestres das tradies de matriz africana afinal, tanto os mestres de iniciao do Primeiro Mundo como os mestres indgenas esto mais distantes dos centros urbanos em que se concentram os cursos de Antropologia. Assim como existe um caminho da ayahuasca, da jurema e de outros xamanismos (e tambm, evidentemente, os caminhos de Jesus, de Santiago, de Nossa Senhora, de Bom Jesus da Lapa, entre outros tipicamente cristos) existe um caminho do Candombl, da Umbanda, da Capoeira, do Jongo, do Congado, do Maracatu, do Afox, da Pajelana, da Jurema, com seus respectivos rituais e mestres e mestras de iniciao. Pensar na busca da matriz africana, neste contexto, descolonizar nossas paisagens mentais de identidade e subjetividade, no somente via o racionalismo da teoria antropolgica, mas tambm via o esoterismo da experincia inicitica em alguma tradio afro movimento que pode ser paralelo a um mergulho, ainda mais complexo do ponto de vista da interculturalidade, na alteridade radical da espiritualidade indgena. As bases dessa busca ainda esto sendo formadas por um nmero pequeno de pesquisadores, em sua maioria conectados com a espiritualidade de matriz africana.30 Desenvolver essas hipteses, porm, tarefa para outro ensaio. O que fica como antecipao a oportunidade de se exercitar essa visada esotrica na prpria disciplina antropolgica tal como praticada no Brasil. Filhas ambas, assim, do projeto moderno de erigir um saber emancipatrio da ignorncia, da opresso e do achatamento simblico do mundo, tanto as tradies esotricas como a Antropologia deveriam ser vistas como partes de uma cincia sagrada muito mais ampla, que se recusa a fragmentar o olhar ao tentar desvendar as complexidades das relaes do ser humano consigo mesmo, com os outros e com todas as formas de vida do universo.

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Tentei contribuir para essa busca em alguns ensaios, entre os quais aquele em que cito o canto esotrico de pajelana que coloquei em epgrafe a este trabalho (Carvalho 1997).

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SELEO BIBLIOGRFICA Dada a escassez de obras originais em lngua portuguesa sobre as tradies esotricas, decidi apresentar uma seleo bibliogrfica que poder servir tambm de guia bsico de estudos. Acredito que um mergulho nas obras abaixo indicadas poder permitir ao leitor uma entrada bastante segura no campo intelectual e espiritual das tradies esotricas ocidentais. Aps esse primeiro encontro, as conexes entre o esoterismo e a Antropologia podero ser retomadas em um tom mais inspirado.

AMALADOSS, Michael Towards Fullness: Searching for an Integral Spirituality. Bangalore: Catechetical and Liturgical Centre, 1994. BAUDRILLARD, Jean A Precesso dos Simulacros. Em: Simulacros e Simulao, 756. Lisboa: Relgio dgua, 1991. BLAVATSKY, Helena Petrovna Isis Unveiled. 2 Vols. Adyar: The Theosophical Publishing House, 1972. ___________________________ The Secret Doctrine. 3 Vols. Adyar: The Theosophical Publishing House, 1979. BURCKHARDT, Titus Ciencia Moderna y Sabidura Tradicional. Madri: Taurus, 1979. ___________________ Principes et Mthodes de l'Art Sacre. Lyon, 1956. CAPRA, Frithjof O Tao da Fsica. So Paulo: Cultrix, 2000. CARVALHO, Jos Jorge A Antropologia e o Niilismo Filosfico Contemporneo, Anurio Antropolgico/86, 153-181. Editora UnB/Tempo Brasileiro, 1988. ____________________ Caractersticas do Fenmeno Religioso na Sociedade Contempornea. Em: Maria Clara Bingemer (org), O Impacto da Modernidade sobre a Religio,133-195. So Paulo: Edies Loyola, 1992. _______________________ Antropologia: saber acadmico e experincia inicitica, Anurio Antropolgico/90, 91-107. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 1993. _______________________ O Encontro de Velhas e Novas Religies. Em: Alberto Moreira e Rene Zicman (orgs), Misticismo e Novas Religies, 67-98. Petrpolis: Vozes\USF-IFAN, 1994a. _______________________ Tendncias Religiosas no Brasil Contemporneo. Em: A Igreja Catlica Diante do Pluralismo Religioso no Brasil-III, 21-36. Col. Estudos da CNBB, Vol. 71. So Paulo: Paulus, 1994b. _______________________ Mutus Liber. O Livro Mudo da Alquimia. So Paulo: Attar Editorial, 1995. ________________________ A Tradio Mstica Afro-Brasileira, Religio e Sociedade, Vol. 18, No. 2, 93-122, 1997. ________________________ Antropologia e Esoterismo: Dois Contradiscursos da Modernidade, Horizontes Antropolgicos, Ano 4, No. 8, 53-71, 1998a. ________________________ Religio, Mdia e os Predicamentos da Convivncia Pluralista. Em: Alberto Moreira (ed), Sociedade Global: Cultura e Religio, 79-112. Petrpolis: Vozes \ Bragana Paulista: IFAN, 1998b. ________________________ O Olhar Etnogrfico e a Voz Subalterna, Horizontes Antropolgicos, Vol. 15, 107-147, julho de 2001.

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A lista completa dos ttulos publicados pela Srie Antropologia pode ser solicitada pelos interessados Secretaria do: Departamento de Antropologia Instituto de Cincias Sociais Universidade de Braslia 70910-900 Braslia, DF Fone: (061) 348-2368 Fone/Fax: (061) 273-3264/307-3006 E-mail: dan@unb.br A Srie Antropologia encontra-se disponibilizada em arquivo pdf no link: www.unb.br/ics/dan