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O Pecado da Incredulidade Por: Charles Haddon Spurgeon

Um Sermo (N 003) Pregado na Manh de Domingo, 14 de Janeiro de 1855 pelo Reverendo C. H. Spurgeon No New Park Street Chapel SouthwarkInglaterra Um capito, em cujo mo o rei se apoiara, respondeu ao homem de Deus: ainda que o Senhor fizesse janelas no cu, poderia suceder isso conforme essa palavra? E ele disse: eis que tu o vers com os teus olhos, porm disso no comers (2 Reis 7:19) Um sbio pode salvar uma cidade inteira; um justo pode libertar multides. Os crentes so o sal da terra; graas sua presena entre os mpios, estes so poupados. Se os filhos de Deus no atuassem como preservadores das massas, a raa humana no mais existiria. Na cidade de Samaria, onde nosso texto nos leva, havia um justo: era Eliseu, homem de Deus. A piedade havia completamente desaparecido da corte. O rei Joro era um pecador mergulhado nos mais negros vcios; suas iniqidades eram gritantes e infames. Ele seguia o caminho de Acab, seu pai, e servia publicamente aos falsos deuses. Como seu monarca, os habitantes de Samaria tinham sido infiis. Eles tinham abandonado a Jeov, e esquecido o Santo de Israel. A antiga divisa de Jac: O Eterno seu Deus o nico Senhor (Deut 6:4), no era para eles mais que uma letra morta, e se curvavam diante das divindades abominveis dos pagos. Por isso o Deus dos Exrcitos fez Israel cair sob as mos de seus opressores; ele permitiu que Samaria fosse atacada por um exrcito estrangeiro, ao mesmo tempo castigada por uma fome terrvel, de sorte que as maldies pronunciadas sobre o monte Hebal, se cumpriram letra, e se viu nos muros de Samaria a mulher mais suave e delicada, que no teria, por delicadeza, tentado por a planta de seu p sobre a terra, olhar, com cobia nos olhos, seus prprios filhos; e rendida ferozmente pela fome, devorar o fruto de suas entranhas. (Deut 28:56-58). Entretanto, nesta horrvel conjuntura, o profeta do Altssimo tornou-se um instrumento de salvao para a cidade pecadora. Deus usou o sal para conservar Samaria; ele foi o libertador de todo um povo sitiado. Por causa de Eliseu, de fato, e por sua instrumentalidade, Deus prometeu solenemente que, a partir do dia seguinte, os alimentos, que s se podiam obter a peso de ouro, seriam vendidos a preo vil nas portas da cidade. Imaginem, meus irmos, a alegria da multido ao ouvir esta predio sair da boca do santo homem. Todos reconheciam nele um profeta do Eterno; suas credenciais estavam marcadas com o selo divino; tudo o que ele havia predito se realizou. Assim, ningum poderia duvidar, que nesta ocasio ele estivesse, mais uma vez, falando em nome de Deus. Certamente os olhos do monarca brilharam de alegria e a multido esfomeada saltou de jbilo, perspectiva de uma libertao to prxima. A partir de amanh, todos eles devem ter gritado, a partir de amanh nossa fome ser saciada! A partir de amanh mataremos nossa fome!. Mas entre a alegria geral, uma voz se fez ouvir com palavras de incredulidade. Era a voz daquele capito sobre o qual o rei se apoiara. No nos dito, notemos, que uma nica pessoa do

povo comum tenha desconfiado da predio de Eliseu; mas um alto personagem ousou faz-lo. uma coisa estranha, meus caros ouvintes, mas um fato incontestvel, que Deus escolhe raramente os grandes deste mundo; na verdade parece que o alto status e a f em Cristo dificilmente esto de acordo. Impossvel!. Gritou o oficial da corte; e somando a ironia incredulidade, acrescentou: eis que ainda que o Senhor fizesse janelas no cu, poder-se-ia isso fazer conforme essa palavra?. Este foi o seu pecado: no creu na declarao do profeta, ainda que os milagres antes operados, testemunhassem da maneira mais estrondosa que ele era enviado de Deus. Sem dvida, o capito de Samaria havia assistido maravilhosa derrota de Moab; sem dvida lhe haviam contado como Eliseu tinha descoberto os segredos de Ben-Hadad; como ele tinha abatido com cegueira os soldados enviados para lhe prender; como os tinha levado at aos muros de Samaria. No podemos imaginar que a ressurreio do filho da Sunamita, ou a histria dessa viva, cujo leo miraculosamente foi multiplicado pelo homem de Deus e bastou para pagar sua dvida, no fossem de seu conhecimento; e quanto cura de Naam; ela deve ter sido, certamente, o assunto de todas as conversas da corte (2 Reis 3, 2Reis 4, 2 Reis 5, 2 Reis 6). Entretanto, na presena de tamanha quantidade de evidncias, diante dessas provas irrefutveis da misso divina do profeta, o capito no depositou f em sua palavra. Pior ainda, ele a ridicularizou. Foi ento que o Senhor, pela boca daquele mesmo que acabara de proclamar a libertao, fez ouvir sua sentena de condenao: Tu vers com os teus prprios olhos, mas no comers. E a Providncia, que sempre cuida em fazer cumprir a palavra de sua profecia, to fielmente quanto o papel reproduz os caracteres nela impressos, - a Providncia, dizamos, fez morrer esse homem. Pisoteado nas ruas de Samaria, pereceu s portas da cidade, tendo contemplado com seus prprios olhos a abundncia prometida, mas no podendo aproveit-la. As circunstncias que ocasionaram esta morte trgica so desconhecidas. Talvez a forma orgulhosa e insultante do infeliz, tenha exasperado a povo; talvez ele tenha tentado impedir a multido que se precipitava em direo s portas; talvez, ainda, tenha sido atropelado por um simples acidente (como comumente se diz); o que quer que tenha sido, o que permanece certo que ele viveu para ver a profecia justificada pelo acontecimento, mas no o bastante para desfrutar dos benefcios anunciados pela palavra do profeta. Eu me proponho, meus caros ouvintes, a chamar sua ateno neste dia, sobre dois pontos principais: o PECADO do homem e o seu CASTIGO. Pode ser que ao tratar do meu tema, eu no faa, exceto raramente, aluso ao homem que acabei de lhes lembrar nesta emocionante histria; entretanto, espero que esse caso em particular, me ajude a melhor extrair as verdades gerais que quero lhes apresentar. I. Em primerio lugar, o PECADO. Primeiramente, dissemos j uma vez, que O PECADO desse homem foi a incredulidade. Ele no depositou f na palavra de Deus; ele duvidou da veracidade e do poder do Altssimo. Em outros termos, ele acreditava que o Senhor no cumpriria sua promessa, ou que a coisa prometida estava fora dos limites da possibilidade.

Nada mais complexo que a incredulidade; ela possui mais fases que a lua e mais nuanas que o camaleo. Segundo uma crena popular, o diabo se mostraria s vezes de uma forma e ora de outra. O que falso quanto a Satans em pessoa, perfeitamente verdadeiro quanto incredulidade, esta filha primognita de Satans. Pode-se dizer dela, com toda a verdade, que seu nome legio, porque suas formas so vrias. Ora a incredulidade me aparece disfarada em anjo de luz; ela se cobre com o nome de humildade e fala algo parecido com estes termos: "Deus me guarde da presuno ! Deus me guarde de afirmar que o Senhor me perdoa; eu sou um pecador grande demais para ousar contar com sua graa". Com freqncia os cristos mesmos se deixam levar por esta artimanha de Satans, e louvam a Deus por ter abenoado uma alma com to bons sentimentos. Mas, longe de louvar a Deus, eu gemo por essa alma, porque sob esse agasalho emprestado, reconheo o demnio da dvida. Outras vezes, a incredulidade coloca em questo a fidelidade de Deus: " verdade que o Senhor me ama, se diz; mas quem pode dizer se ele no vai me rejeitar em seguida ? verdade que ontem ele me socorreu e me ponho ainda sob a sombra de suas asas; mas quem pode dizer se ele amanh no me abandonar ? Quem pode dizer se ele sempre se lembrar de sua aliana e no esquecer sua compaixo ?" Outras vezes ainda, a incredulidade inspira dvidas sobre o poder de Deus. Algum encontra em seu caminho novos entraves, ou enlaado por uma rede de dificuldades e pensa em seu corao: "Certamente o Senhor no saberia nos livrar". Ento tenta por si mesmo se desembaraar de seu fardo, e por que no consegue, imagina que o brao de Deus to curto quanto o nosso, e que sua fora to fraca como a fora humana. Mas, se essas diversas formas de incredulidade so perigosas no mais alto grau, porque elas retm as almas longe de Jesus e levam-nas a duvidar de seu poder ou de seu amor, o que dizer daquela incredulidade terrvel, confessada, mais revoltante, que, orgulhosamente e em suas cores verdadeiras, blasfema contra Deus e nega atrevidamente sua existncia? O deismo, o ceticismo e o atesmo, tais so os frutos maduros e envenenados da rvore da dvida; essas so as mais terrveis erupes do vulco da incredulidade. Sim, pode-se dizer verdadeiramente que ela atingiu sua perfeita estatura, que ela encontrou seu apogeu, esta incredulidade que, tirando toda a mscara e deixando de lado todo o disfarce, percorre insolentemente a terra dando seu grito de revolta: "No h Deus !" E que levantando o brao contra Jeov, tenta abalar o trono da divindade, e em sua inconcebvel loucura, parece no aspirar nada mais que se fazer Deus. Entretanto, meus amigos, notem bem que a incredulidade se manifesta sob formas mais ou menos grosseiras, mais ou menos atenuadas, mas sua natureza permanece a mesma; a seiva a mesma, ainda que os ramos sejam infinitamente variados. H neste mundo certas pessoas muito estranhas, para dizer pouco, que sustentam que a incredulidade no pecado. E o que mais inexplicvel, que h pessoas que apesar de uma f religiosa robusta, caem nesse erro. Conheo um jovem que entrou um dia em uma reunio de amigos e ministros do Evagelho, no momento em que se discutia muito seriamente esta questo: " pecado o homem no crer no Evangelho ?" Pasmo, o jovem tomou a palavra e disse: "Senhores, estou ou no na presena de cristos ? Vocs crem ou no crem na Bblia ?" " inegvel que ns somos cristos", responderam todos de uma s voz. "Ento, retomou o jovem, por que esta

discusso ? A Escritura no diz, expressamente, que o mundo ser convencido do pecado, porque no crer em Cristo ? Ela tambm no denuncia a condenao de todo o pecador que recusa crer no Filho de Deus ?" Este arrazoado, meus irmos, no lhes parece to simples quanto conclusivo ? Quanto a mim, lhes confesso, no posso compreender que homens que dizem ter respeito pela palavra inspirada, no aceitem implicitamente o que ela ensina. Eu no posso compreender que sob o pretexto de aliar a verdade com no sei quais dados da razo humana, se tenha ousadia de negar as declaraes divinas. A verdade uma torre forte que no tem necessidade de ser apoiada pelo erro. A Palavra de Deus saber muito bem permanecer em p, apesar dos ataques de seus inimigos e sem os sofismas de seus pretensos amigos. Pois a Escritura declara nestes termos a causa da condenao: que a luz veio ao mundo e os homens amaram mais as trevas do que a luz; l ns lemos palavras como estas: aquele que no cr, j est condenado, porque no cr no nome do Filho de Deus; eu no temo afirmar da maneira mais positiva, com a Palavra de meu Mestre, que a incredulidade um pecado. Sejamos razoveis, so necessrios grandes argumentos para demonstrar esta verdade ? Ela no se prova, por si mesma, a todo esprito racional e sem preconceito ? O qu ? No uma coisa medonha, que uma criatura ouse colocar em dvida a Palavra daquele que a formou ? No um crime e um insulto Divindade, que eu, miservel tomo, gro de areia perdido nesta imensido, ouse desmentir o Todo-poderoso ? No o cmulo da arrogncia e do orgulho, que um filho de Ado diga em seu corao: "Deus ! Eu duvido de tua graa, duvido de teu amor, duvido de teu poder !" Oh ! Meus queridos ouvintes, creiam-me; ainda que fosse possvel amalgamar, por assim dizer, os mais vergonhosos delitos; ainda que vocs pegassem os assassnios, a blasfmia, a cobia, o adultrio, a fornicao, em resumo, tudo o que h de mais vil, de mais imundo, de mais revoltante sobre a terra, e que todos estes crimes reunidos, vocs pudessem deles fazer um nico crime monstruoso, esta massa hedionda de corrupo e de impureza, seria menos ainda que o pecado de incredulidade. Sem opositor, esse o pecado rei; ele a quintessncia de tudo o que mal; o princpio e o veneno de todo o vcio; a escria de toda a maldade, a obra-prima de Satans. Mas para melhor lhes fazer compreender a excessiva malignidade desse pecado, permitam-me entrar com alguns desenvolvimentos. 1. Primeiramente, observem que a incredulidade pode ser chamada, e com justia, a me de todos os outros pecados. De fato, no h crime que ela no possa engendrar. A ela deve ser imputada, em grande parte, a culpa pela queda de nossos pais. O qu ? -pergunta o tentador Eva Deus disse para vocs no comerem de toda a rvore do jardim ? Ele insinua habilmente uma dvida em sua alma - "Seria correto lhes fazer uma restrio como essa ?" parece lhe dizer. A incredulidade foi como a parte mais afiada da lmina mortal, que Satans introduziu no corao de Eva; foi ela quem abriu passagem curiosidade, cobia e a todo tipo de maldades pensadas. E desde o dia, nunca suficientemente lamentado, quando o pecado entrou no mundo, e pelo pecado a morte, quem poderia contar as iniqidades sem nmero, s quais a incredulidade deu origem ? Todo incrdulo capaz de cometer o mais negro dos crimes que jamais tenha poludo a terra. A incredulidade, meus irmos, foi ela que endureceu o corao de Fara, ela que descontrolou a lngua de Rabsaqu, ela que tornou-se deicida e crucificou o Rei da Glria ! No

a incredulidade, que a cada dia ainda, afia a faca do suicida, prepara a taa envenenada, conduz priso milhares de criminosos, e faz descer tumba ignominiosa o pecador contumaz que se lana ao encontro de seu Juiz, com as mos ainda tintas de sangue ? Aponte-me um homem incrdulo; me assegurem de que ele despreza a Palavra de Deus, que ele no deposita f nem em suas promessas, nem nas suas ameaas; e postas estas premissas , eu no temeria concluir que, a menos que um poder preventivo extraordinrio seja exercido sobre esse homem, algum dia ele ser culpado dos excessos mais vergonhosos. A incredulidade o Belzebu dos pecados; como o prncipe dos demnios, ela no anda s; mas quando ela penetra no corao, traz sempre em seguida um longo cortejo de maus espritos. Nela encontramos o germe de todos os vcios, a semente de toda a iniqidade; em resumo, no h nada mais odioso, mais vil, mais degradante no mundo, que no esteja includo nesta nica palavra: INCREDULIDADE. E este o momento de dizer que a incredulidade que se introduz em alguns momentos no corao do filho de Deus, absolutamente da mesma natureza daquela do no convertido. Sem dvida, suas conseqncias finais sero bem diferentes, porque a incredulidade do cristo lhe ser perdoada... Que digo eu ? Ela j est perdoada ! Ela foi colocada, com todas as suas transgresses, sobre a cabea daquele cujo smbolo era o bode emissrio; por conseqncia, ela foi expiada e apagada para sempre. Entretanto, repito, quanto sua natureza, ela no difere em nada da outra incredulidade. Digo mais: se h um pecado mais odioso ainda que a incredulidade do mundano, certamente deve ser a incredulidade do filho de Deus. Que algum ponha dvida na Palavra de seu Mestre, aquele que recebeu inumerveis testemunhos de seu amor, de garantias reiteradas de sua misericrdia, mostre desconfiana em seu Pai celeste, oh! no isso, lhes pergunto, uma iniqidade sem nenhum paralelo ? No cristo, no menos que no mundano, a falta de f a raiz de toda a sorte de maldade. Quando eu for perfeito na f, serei perfeito em relao a tudo. Obedecerei sempre os preceitos de Deus, se eu sempre crer em suas promessas. Eu peco, porque minha f fraca. Que eu seja pobre, abatido por preocupaes, desprovido de tudo, mas se posso com confiana levantar minhas mos ao alto e dizer: o Senhor prover, ningum me ver jamais recorrer a meios inquos para melhorar minha posio; mas, ao contrrio, se no deposito f nas promessas divinas, o qu vir ? Talvez pudesse furtar, ou cometer alguma ao desleal para escapar dos meus credores, ou mergulharia nos hbitos da intemperana para afogar minhas ansiedades. Tirem-me a f, e meu ser moral no ter mais freio. Ora, como controlar sem freios nem rdeas, um cavalo indcil ? Tal como a fbula nos apresenta o carro do sol conduzido por Faeton, assim ns seramos sem a f errantes ao acaso e indo para a perdio. , portanto, correto dizer que a incredulidade a me de todos os vcios; o pecado por excelncia, porque traz em seu seio todos os outros. 2. Mas no tudo. No somente a incredulidade d origem aos pecados, mas ainda os alimenta e conserva. Vocs nunca se perguntaram, meus amados ouvintes, como os homens continuam vivendo segundo os ditames de seu prprio corao, mesmo tendo sobre seus ouvidos as ameaas do Sinai ? Como se explica, por exemplo, que quando um Boanerges (isto , filho do trovo, Mc 3:17), sustentado pela graa de Deus, levanta a voz e grita do alto da tribuna da verdade: Maldito todo aquele que no permanece em todas as coisas

escritas no Livro da lei, para pratic-las (Gl 3:10; Deut 27:26); como se explica que o pecador escute sem tremer as terrveis ameaas da justia divina, e permanea em seu endurecimento e nada mude em seu mau caminho ? Vou lhes dizer, meus amigos, simplesmente porque a incredulidade est no fundo de seu corao; ela que impede as ameaas de Deus tocarem seu corao. Quando nossos mineiros trabalhavam diante de Sebastopol, eles no podiam, e vocs sabem por que, trabalhar tranqilamente diante dos muros da cidade; assim, o que fizeram eles ? Primeiro eles tiveram o cuidado de construir as trincheiras atrs das quais poderiam responder ao fogo inimigo e prosseguir seu trabalho embaixo da terra sem perigo. Acontece o mesmo com o no convertido. Sua trincheira a incredulidade. Satans lhe d este abrigo, a fim de que as exigncias da lei no atinjam sua conscincia. Ah ! Pecador que hoje est envolvido por uma orgulhosa indiferena, se nunca o Santo Esprito se dignar a converter sua incredulidade, se ele no se dirigir a voc com uma demonstrao de esprito e de poder, com que fora a Palavra de Deus salvar sua alma ? Vir o dia quando os homens sero fortemente convencidos que a lei santa e que o mandamento santo, justo e bom; quem poderia marcar limites ao poder da Escritura sobre seus coraes ? Eles se veriam constantemente suspensos em cima do inferno; eles levariam a srio s ameaas divinas. Ento, no haveria mais, na casa de orao, nem indiferentes, nem sonolentos, nem ouvintes desatentos; ento, depois de ouvir a Palavra, ningum a esqueceria to rpido. Sim, eu digo isto com plena convico, sem a incredulidade, nenhuma exigncia lanada pelas temveis baterias da lei, deixaria de atingir seu alvo e grande seria o nmero daqueles que seriam mortos pelo Eterno. (Is 66:16). Como possvel que os homens possam ouvir os doces, tocantes convites da cruz do Calvrio, sem vir a Cristo ? Como possvel que quando os pregadores do Evangelho tentem lhes expor os sofrimentos inexprimveis de Jesus, quando lhes falam de sua paixo e de sua agonia, e terminem por lhes dizer da parte de Deus h ainda lugar; venham porque tudo foi feito digam, meus caros ouvintes, como possvel que seus coraes no lhes sejam quebrantados ? Por que vocs no gritam, batendo no peito: Cristo, teu amor profundo Toque, penetre nosso corao; Tu morreste pelos pecados do mundo, S tu s nosso Deus e Salvador ? E no entanto me parece que a cena do Calvrio comovente o suficiente para amolecer o mrmore mais duro! Creio que o lgubre drama do Glgotha faria chorar at as pedras, e deveria arrancar lgrimas de arrependimento e de amor ao miservel mais endurecido! Mas vejam. Ns lhes falamos e falamos estas coisas e onde esto aqueles que se afligem ? Onde esto aqueles que choram ? Oh ! Humilhante insensibilidade do corao do homem ! At as rochas se fenderam ao ver Jesus morrer; e vocs, que a cada dia o contemplam, por assim dizer, crucificado de novo sob seu olhos, assistem a este espetculo com tanta despreocupao que ele no lhes diz mais nada ! Oh ! Vocs todos que passam, olhem e vejam. No lhes importa que Jesus esteja morto ? "No. Isso no nos toca", na maioria das vezes vocs respondem. Por que assim, meus amigos ? Ah ! por que entre vocs e a cruz do meu Salvador, h pensamentos de

incredulidade. Se o vu espesso da dvida no lhes furtasse a figura divina de Jesus, seu olhar de amor derreteria o gelo de seus coraes. Mas a incredulidade neutraliza, de alguma maneira, o poder do Evangelho; ela o impede de agir sobre a alma e somente quando o Santo Esprito expulsa essa incredulidade, quando Ele d um golpe mortal no ceticismo natural do corao humano, ento o pecador pode se aproximar de Jesus e pr nele sua confiana. 3. Uma terceira considerao que nos far compreender bem apropriadamente o quanto a incredulidade odiosa, que ela nos incapacita para toda boa obra. Estas palavras do Apstolo tudo o que no feito com f, pecado (Rm 14:23) - so verdadeiras em mais de um sentido. Deus no se agrada quando no dou valor moralidade ! Deus se agrada quando eu me refiro probidade, temperana ou qualquer outra virtude humana, com elogio e respeito. Mas depois de ter dado a essas coisas seu legtimo valor, sabem o qu eu acrescentarei ? Isto: todas as virtudes puramente humanas, so parecidas com aquelas pequenas conchas que servem de moeda em certas partes da ndia. Eles servem para comprar na ndia, mas na Europa no tm valor algum. Analogamente, as virtudes humanas podem servir como moeda corrente aqui embaixo, mas no alto no servem para nada. Se voc no tem algo melhor que sua prpria excelncia, voc no entrar jamais no cu. Sem dvida, se devesse passar minha vida no meio do povo indiano, eu teria que ter muitas conchas; mas se devo viver num pas civilizado, uma outra moeda me necessria. Assim, a probidade, a temperana e outras coisas semelhantes, so muito boas para a terra, e quanto mais vocs as possurem, mais lhes valer. Todas as coisas que so justas, puras, amveis e de boa reputao, eu lhes exorto, meus irmos, procurar e praticar; mas ao mesmo tempo lhes declaro, lhes necessrio mais para entrar no cu. Sem a f, todas essas coisas reunidas no tm nenhum valor diante de Deus. As virtudes, sem a f, so pecados caiados por fora e nada mais. A obedincia sem a f (admitindo que isso fosse possvel) no seria mais que desobedincia disfarada. A incredulidade anula tudo. a mosca que deteriora o perfume (Ecc 10:1); a erva venenosa que envenena o jarro (2 Reis 4:38-41). Se possussemos todos ns a pureza mais amvel, a filantropia mais generosa, a simpatia mais desinteressada, o gnio mais nobre, o patriotismo mais devotado, a integridade mais conscienciosa, mas no tivssemos a f, no temos nada. Sem a f, diz o Apstolo, impossvel agradar a Deus. E esta incapacidade para o bem, inseparvel da incredulidade, encontrada entre os cristos mesmos, por conta de uma f fraca. Permitam-me, meus irmos, lhes contar uma simples histria, um fato narrado nos Evangelhos. Um certo homem tinha um filho possudo de esprito maligno. Jesus estava no monte Tabor, na glria de sua transfigurao. No podendo chegar at o Mestre, o infeliz pai conduziu seu filho aos discpulos. A primeira atitude deles foi dizer: "Sim. Ns expulsaremos o demnio!" e logo lhe impuseram as mos. Mas de repente uma dvida surgiu em seus coraes. "Ser que vamos conseguir?" questionaram uns aos outros com inquietao. Logo o possudo comeou a espumar; rangia os dentes, e rolava por terra, se debatia em terrveis convulses. Evidentemente, o esprito maligno ainda estava l. Em vo os discpulos redobraram os esforos. Como um leo na caverna, o demnio parecia lhes desafiar. Esprito impuro! Sai deste homem!

gritaram com nova energia; mas ele no saiu. Esprito das trevas! Volte para o seu lugar !" repetiram; mas ele no lhes obedeceu. Os lbios incrdulos dos discpulos no podiam incomodar o Maligno, que pronto lhes pde dizer: "Eu conheo a f e conheo Jesus, mas no sei quem so vocs." Se os discpulos tivessem a f somente como um gro de mostarda, eles teriam expulsado o demnio; mas sua f era fraca; por isso eles foram incapazes. Vejam, ainda, o que aconteceu ao Apstolo Pedro. Ele cria na palavra de Jesus e andou sobre as ondas. Que andar admirvel, que me faz freqentemente invejar o apstolo. Se sua f no tivesse enfraquecido, quem poderia dizer at onde Pedro teria ido ? Com a f para sustent-lo, ele teria podido atravessar o Atlntico e atingir o Novo Mundo ! Mas eis que, depois de um momento, Pedro v uma onda ameaadora que vem em sua direo e ele se pergunta aterrorizado: "Ela no vai me engolir ? " Depois ele pensa: "Que presuno a minha em ousar me aventurar assim sobre as ondas ?" Logo, Pedro comea a afundar. A f era a corda que o mantinha em cima da gua. Com ela, seu passo estava firme; sem ela, comeou a perder o p. Ser sempre assim conosco tambm, meus amados irmos. Todos, quantos sejamos, temos de andar sobre as guas. O qu sua vida ou a minha, seno um andar constante em meio s ondas furiosas? Voc queria permanecer de p em meio ao mar tormentoso ? Tenha f em Deus. No momento em que voc deixar de crer, as guas da aflio entraro em sua alma e voc afundar. E por que, ento, voc ainda duvida, gente de pequena f ? A f desenvolve todo o bom pensamento, todo o bom sentimento; a incredulidade, ao contrrio, os mata. Quantas oraes no foram sufocadas desde seu nascedouro! Quantas santas aspiraes no foram abatidas de morte, antes mesmo de verem o dia! Quantos louvores no teriam alimentado os coraes celestes e foram rechaados pelo sopro mpio da dvida! Quantos nobres projetos, concebidos no corao, foram tristemente abortados por causa da incredulidade ! Aquele homem seria talvez um missionrio devotado; aquele outro, um ousado pregador do Evangelho, se a incredulidade no tivesse esfriado seu generoso propsito. Mostre-me um gigante espiritual incrdulo, e logo ele se tornar um ano. A f , para o cristo, o que era sua cabeleira para Salomo. Tirelhe a f e voc poder lhe furar os olhos e reduzi-lo a uma completa incapacidade. 4. Observem ainda, meus caros ouvintes, que o pecado de incredulidade deve ser de uma natureza odiosa, porque em todos os tempos o Senhor o puniu severamente. Para nos convencermos desse fato, abramos as Escrituras. Eu vejo um mundo cheio de brilho, beleza e esplendor, onde suas montanhas riem ao sol e seus vales so banhados por uma atmosfera de ouro. Virgens danam sob as sombras e jovens cantam em coro. Oh! Maravilhosa viso! Mas, subitamente um velho de aspecto grave e respeitvel aparece em cena. Ele levanta sua mo e grita : Em breve um dilvio vai cair sobre a terra e as fontes do grande abismo se rompero; as guas cobriro todas as coisas. Esto vendo esta arca? Durante 120 dias trabalhei com minhas prprias mos para constru-la. Apressem-se e nela busquem refgio e sero salvos. Ah ! Velho crdulo, que temos ns contigo? Lhes respondem zombando. Deixe-nos aproveitar a vida em paz. Pensaremos no dilvio quando ele vier. Mas ele no vir, ns sabemos. V profetizar a outros. E a multido despreocupada, retoma seus cantos e danas. Mas ouam, incrdulos! Vocs

ouvem esse barulho surdo e estranho? As entranhas da terra comeam a perturbar-se; seus vastos flancos esto sendo devastados por terrveis convulses internas. Cedendo a uma tenso enorme, elas eclodem, e guas concentradas, que desde o dia em que Deus as confinou no interior do globo, jamais haviam aflorado, escapam por todas as partes em torrentes impetuosas. E a abbada celeste! Ela fendida ao meio. E chove, no apenas gotas de gua, mas torrentes de nuvens inteiras. Uma catarata, mais potente que a de Nigara, se precipita do firmamento com um clamor terrvel. Os dois abismos o abismo de cima e o abismo de baixo se encontram e do as mos. Onde esto vocs agora, incrdulos ? Eu olho, procuro, e no vejo mais que um nico homem; em p sobre uma ponta de rocha, que se eleva solitrio acima das guas. Por longo tempo sua mulher se agarrou a seu corpo, mas seu esforo foi em vo! Ela acaba de ser arrastada. Ele mesmo perde rapidamente o p. A gua atinge seu peito. Ouam seu ltimo grito! Ele sucumbe, se afoga e levado pela correnteza. Ento No, olhando da arca, no v nada, mais nada. Reina o vazio, o caos, o nada! Os monstros marinhos se batem dentro dos palcios dos reis. Tudo est revirado, submerso, revolvido sob as guas. Qual a causa desta terrvel catstrofe? Meus irmos, vocs disseram: a incredulidade! Pela f, No foi salvo. Pela incredulidade, o mundo pereceu. Abramos, ainda, a Escritura. Eis aqui dois grandes servos de Deus, Moiss e Aro. Eles receberam a misso de introduzir o povo de Israel na terra de Cana, mas, coisa estranha, eles mesmo no puderam entrar. Por que isso? A Palavra de Deus vai nos dizer. Eles no honraram o Eterno diante do povo, nas guas de contestao. Eles bateram na rocha com um gesto de impacincia, ou seja, eles foram incrdulos; e o Senhor os condenou a morrer antes de entrar na terra da promessa, naquele bom pas pelo qual eles haviam suspirado e sofrido (Nm 20: 1-13). Um outro exemplo. Deixem-me lhes conduzir, meus irmos, por aquele meio selvagem e desolador que Moiss e Aro andaram. Como o beduno nmade, tornaram-se filhos do deserto. Viajantes cansados, errantes pelas areias escaldantes do deserto da Arbia. Ali, jaz um esqueleto ressecado pelo sol; aqui, podemos ver um outro; mais distante, um terceiro; mais longe ainda, outros vrios. O que so esses ossos ressequidos? De onde vieram tantos restos humanos? Quem me explicar sua presena neste lugar ? Certamente, o vento do deserto ou o fogo inimigo fez perecer aqui, em uma nica noite, um potente exrcito. No, esses ossos so os ossos de Israel; esses restos so das velhas tribos de Jac. Elas no puderam entrar no pas da promessa, por causa do medo e da incredulidade. Elas no depositaram confiana em Deus. Os espias tinham declarado que a conquista de Canaan era impossvel e o povo creu neles mais que em Jeov (Nm 13). Eis por que os corpos mortos daquela gerao caram em sua solido. No foram os descendentes de Hanaque que destruram Israel; o vento em brasa do deserto no consumiu aquela gente de elite e as guas do Jordo no puseram obstculo sua entrada em Canaan; nem os Heveus, nem os Jebuseus os exterminaram. A incredulidade somente, foi a causa de sua perdio. Oh ! Infeliz Israel ! Depois de quarenta anos de marcha penosa no deserto, ver-se excluda da terra prometida, em punio de sua incredulidade ! E sem ter medo de multiplicar, alm da medida, a quantidade de exemplos do mesmo gnero que a Bblia me fornece, vejam

Zacarias, o pai do Precursor. Ele duvidou, vocs sabem, e imediatamente o anjo o fez ficar mudo; sua lngua foi amarrada, por causa de sua falta de f. Mas queiram, meus queridos amigos, contemplar, sob as cores mais sombrias, as terrveis manifestaes de incredulidade. Vocs querem saber de que maneira o Senhor castiga uma nao que no cr? Venham comigo Jerusalm, a este massacre assustador, sem precedentes na histria! Vejam os Romanos pondo no cho as muralhas da santa Cidade; vejamnos fazendo passar ao fio da espada ou vendendo como escravos nos mercados pblicos, todos os habitantes que encontraram na cidade. Releiam a histria comovente da destruio de Jerusalm cumprida por Tito. Detenham-se no relato trgico da morte desses judeus desesperados que, antes de cair nas mos dos Romanos, se golpearam mutuamente. Mas, por que temos necessidade de olhar o passado? Os julgamentos de Deus no pesam ainda sobre o seu povo ? Hoje ainda, Israel no est dispersa sobre a face da terra, errante, exilada, sem nacionalidade e sem ptria ? Ela foi cortada, como um sarmento cortado do cepo. E vocs sabem por que ? Foi em punio por sua incredulidade. Aqui e em nenhum lugar mais, est a causa das calamidades que foram derramadas sobre esse povo. Tambm, toda a vez que vocs encontrarem um judeu com olhos sombrios e tristes; toda a vez que vocs o virem, filho de uma terra longnqua, pisando, como um proscrito, um solo estrangeiro, digam a vocs mesmos: Foi a incredulidade, Israel, que lhe fez tornar-se assassina de Cristo; foi ela que lhe dispersou entre as naes; e s a f a f no Nazareno crucificado poder lhe fazer entrar outra vez em sua ptria e lhe dar seu antigo esplendor. Oh! Sim, Deus odeia a incredulidade com um dio todo particular. Como Caim, Ele a marcou na fronte com o sinal de sua clera. Ele a abateu com rudes golpes no passado e a aniquilar completamente no fim. A incredulidade desonra o Senhor. Qualquer outro crime no toca, por assim dizer, Seu territrio, mas este ousa atacar sua divindade mesma; ele vai contra a Sua verdade, nega Sua misericrdia, insulta Seus atributos, desfigura Seu carter. Por isso repito, no h nenhum pecado to abominvel aos olhos de Deus como o pecado da incredulidade, sob qualquer forma que ele seja produzido. 5. Emfim, para fechar esta parte de meu tema, eu lhes faria notar, meus amigos, que a incredulidade um pecado irremissvel. O Evangelho nos fala de um pecado pelo qual Cristo no morreu: o pecado contra o Esprito Santo. Mas existe um outro pelo qual Jesus jamais fez expiao: o pecado da incredulidade. Digam-me, um aps outro, todos os crimes que figuram no catlogo do mal, e lhes citarei as pessoas a quem esses crimes foram perdoados; mas perguntem-me se um homem que morre incrdulo pode ser salvo, eu lhes responderei sem hesitar: No, no h perdo, no h salvao possvel para esse homem!. Sem dvida, a incredulidade do filho de Deus foi expiada, porque ela temporria; mas para aquela incredulidade final, que jamais se arrepende, eu lhes repito, no foi feita expiao por ela. Examinem a Bblia do comeo ao fim; em seu todo vocs encontraro que o homem que morre sem possuir a f, no pode esperar nada mais que condenao eterna. Ele est fora da graa divina. Se foi dado como culpado de todos os outros pecados, mas havia possudo a f, ele foi salvo; mas se no a possuiu, por conseqncia est condenado. Demnios, ele lhes pertence! Espritos infernais, precipitem-no no abismo! Ele no creu e foi para convidados

como esse que o inferno foi preparado. O inferno o quinho dos incrdulos; sua herana, seu patrimnio, a priso que em todos os tempos lhes foi destinada. As cadeias eternas esto marcadas com seus nomes, e eles reconhecero, como nunca, a verdade desta palavra de Cristo: Aquele que no crer ser condenado! II. Isto nos conduz naturalmente a abordarmos a segunda parte de nosso temam, ou seja, o CASTIGO. Ns pedimos sua ateno sobre a natureza e sobre alguns dos principais caracteres do pecado no qual o capito de Samaria se fez culpado; nos falta constatar qual foi seu CASTIGO. Eis que tu o vers com os teus olhos, porm disso no comers tal foi a sentena da parte de Deus que Eliseu lhe pronunciou. Ouam esta sentena, incrdulos, porque se vocs no se converterem, ela ser tambm a sua ! Sim, vocs tambm, vocs vero com os seus olhos, mas no comero jamais. E isto, em certas circunstncias, pode ser aplicado mesmo aos filhos de Deus. Quando sua f flcida, eles contemplam as maravilhas da graa divina, mas no podem delas nutrir-se. Assim, por exemplo, se pode dizer que naquela terra do Egito, h agora trigo em abundncia; entretanto, h muitos cristos que no domingo, ao entrar na casa de Deus, dizem com tristeza : Eu no sei em verdade se o Senhor estar comigo hoje. Outros ainda, ouvindo o pregador, pensam em suas mentes: Certamente o Evangelho foi fielmente anunciado, mas no sei se penetrar nos coraes. Estes cristos esto sempre a duvidar e a temer; a temer e a duvidar. Tambm lhes pergunte, ao sair do culto divino, se suas almas encontraram o alimento que precisavam. No, lhes respondero suspirando, no havia nada que nos convencesse. Eh! tudo muito simples, meu irmo. Voc viu com os seus olhos o po da vida, mas no o pde comer, porque voc no tinha f. Se voc tivesse trazido casa de Deus um corao simples e confiante, voc teria se alimentado bem. Eu conheo cristos que se tornaram to extremamente exigentes e refinados, que se a carne espiritual que lhes apresentam, permitam-me a expresso, no foi destacada de suas imaginaes, ou servida atravs da pesquisa mais esmerada, eles no a querem. Ento, no ficaro totalmente subnutridos? E que tomem cuidado, porque isto acontecer com eles muito provavelmente, se continuarem a se mostrar to difceis. Ou talvez, as ervas amargas da aflio estimularo seus apetites enojados ou Deus lhes obrigar a jejuar durante algum tempo, aps o que, eles se vero como muito felizes ao receber o alimento mais ordinrio e simples. Ora, onde procurar a causa secreta desse esprito descontente e crtico que impede tambm os filhos de Deus de aproveitar da pregao do Evangelho, se no na incredulidade? Se vocs cressem, meus amados, vocs ouviriam uma nica promessa de Deus, e isso lhes bastaria. Bastaria apenas dirigir a vocs uma boa palavra diretamente do trono de Deus; porque no o que ouvimos, mas o que ns nos apropriamos, por uma f real e viva que traga proveito alma. Mas , sobretudo, aos no convertidos que se aplica esta terrvel ameaa : tu vers com os teus olhos, mas no o comers. De fato, os filhos do mundo vem cumprir-se sob seus olhos as obras magnficas do Senhor, e permanecem completamente estranhos. Hoje mesmo uma grande multido veio a este lugar de culto para ouvir a pregao da Palavra, mas quantos, infelizmente retornaro com a alma to vazia

quanto entraram ! O homem no pode nutrir sua alma pelas orelhas, mais do que seu corpo pelos olhos. E, no entanto, a maioria de nossos ouvintes, vem casa de Deus por pura curiosidade. Vamos ouvir aquele orador, dizem eles; vamos ver aquele canio agitado pelo vento. Assim, eles vm e voltam; eles vm, vm, vm de novo, mas no recebem nenhuma bno. Ao redor deles, h talvez pessoas que se convertem. Aqui, uma alma foi chamada pela graa soberana de Deus; ali, um pobre pecador se derrete em lgrimas sentindo a sua culpa; acol, um corao contrito implora a graa divina e alm dele uma voz repete a orao do arrependido: Oh! Deus, tenha misericrdia de mim, pecador. Mas quanto queles, nada os toca. Eles permanecem frios e impassveis. assim que, neste momento em que lhes falo, uma bela obra se processa neste rebanho; mas a maior parte de vocs, daquilo no sabe nada, nem se interessa, porque nenhuma obra feita em seus prprios coraes. E como poderia ser diferente, meus amigos ? Vocs julgam esta obra impossvel; duvidam do poder de Deus; no crem em sua ao regeneradora; em outros termos, vocs so incrdulos. Disso vem, que neste tempo de glorioso avivamento e de efuso da graa, o Senhor, que nunca prometeu agir em favor daqueles que no o honram, permite que suas almas permaneam sem arrependimento, sem vida e sem salvao. Vocs vem com seus olhos, mas no comem. Mas no tudo, pecadores ! O mais terrvel cumprimento desta sentena, ainda est por vir. Conta-se que o ilustre pregador Whitefield levantava, s vezes, suas duas mos aos cus, gritando com todas as suas foras e como eu gostaria que me fosse dado a gritar neste instante mesmo A clera vir ! A clera vem!. O que a clera do tempo presente, comparada com aquela que cara sobre vocs no futuro? Oh! Ento, verdadeiramente vocs vero com seus olhos, mas no podero comer. Parece que o grande dia do julgamento chegado. O tempo j no existe; eu ouo vibrar seu sino fnebre; sua ltima hora soou; a eternidade tomou lugar. O mar est em ebulio; suas vagas batem com um estrondo sobrenatural. Eu vejo um arcoris, uma nuvem densa que atravessa o espao. Sobre essa nuvem est um trono, e sobre o trono est sentado algum semelhante ao Filho do Homem. Sim, ele, eu o reconheo ! Em sua mo, ele segura a balana da justia divina. Diante dele esto os livros o livro da Vida, o livro da Morte, e o livro das memrias. Eu vejo seu esplendor, e me regozijo; eu contemplo a pompa de sua chegada e estremeo de alegria por aquele que, enfim, veio para ser admirado por todos os seus santos. Mas eu percebo, no fundo do quadro, uma multido de infelizes, tremendo, perdidos, tomados de horror. Eles curvam suas frontes at ao p; eles tentam se esquivar de todos os olhares. Rochas, caiam sobre ns ! - eles gritam. Montanhas, escondam-nos de sua face ! Sua face ? Que face esta que lhes causa tanto medo? a face de Jesus, daquele que foi morto e que agora veio para julgar. Mas em vo, pecadores, que vocs procurem fugir da presena do Filho do Homem; necessrio que vocs contemplem Aquele que vocs traspassaram. Vocs no se sentaro direita do Senhor, vestidos de roupas fulgurantes, mas vocs sero testemunhas de sua glria; e quando o cortejo triunfal de Jesus aparecer sobre as nuvens do cu, vocs no podero participar, mas vero com seus olhos. Oh! Eu creio que o vejo neste instante mesmo, o poderoso Redentor, subindo aos cus, em seu corcel de vitria ! Vocs ouvem este barulho estrondoso?

Esses so os passos de seu poderoso exrcito, que ressoa sobre as colinas eternas. Um cortejo vestido de branco vem aps ele, e nas rodas de sua carruagem esto atados Satans, a morte e o inferno. Vejam como estes resgatados batem palmas; ouam seus gritos de alegria. Tu subiste s alturas; levaste cativo o cativeiro (Sl 58:18), dizem eles. Admirem o esplendor de sua aparncia; observem as coroas que cingem suas frontes; vejam suas tnicas brancas como a neve; notem a piedade que transpira de suas faces. Ouam ! Eles entoam um canto sublime: Aleluia, o Senhor Deus onipotente reina ! (Ap 19:6). E a voz do Eterno lhes responde: Eu me regozijarei por tua causa com grande alegria; eu me regozijarei por tua causa, com um canto de triunfo, porque te esposei para sempre! (Sf 3:17; Os 2:19). E onde esto vocs durante esse tempo, incrdulos? Vejam a multido dos resgatados, mas onde esto vocs? Infelizmente! Vocs vem com seus olhos, mas no podem comer. O banquete de npcias est pronto; o fruto da vinha foi servido; os convidados tomam lugar mesa do Rei; mas vocs, infelizes e famintos, no podem provar do festim eterno. Oh! Eu creio que lhes posso ver, torcendo suas mos de desespero! Se ao menos lhes fosse possvel comer como os ces, das migalhas que caem sob a mesa do Mestre; mas no, at isto lhes foi impedido ! Um pensamento mais e termino. Pecador impenitente, eu lhe vejo agarrado a um rochedo nas profundezas do inferno; a alma destroada pelo cruel abutre do remorso. Voc eleva os olhos e reconhece Lzaro, descansando no seio de Abrao. Isto possvel ? voc grita. O que ? Este mendigo que se deitava sobre o esterco; este miservel que os ces vinham lamber suas feridas; hei-lo no cu, enquanto eu, rico quando vivia, estou no inferno pela eternidade ! Pai Abrao, tenha piedade de mim, e envie Lzaro a fim de que molhe seus dedos na gua, para me refrescar a lngua. Mas sua splica v, pecador ! E se pode haver no inferno um sofrimento mais intenso que qualquer outro, ser aquele que voc provar ao ver os santos regozijarem-se com uma felicidade da qual voc jamais poder ter parte. Oh ! Jovem, olhe. Veja sua me no cu, enquanto que voc foi jogado fora ! Veja seu irmo, aquele que dormiu no mesmo bero que voc e brincou no mesmo lar; veja seu prprio irmo elevado glria, enquanto que voc foi baixado at o abismo ! Marido, veja sua mulher entre os bem-aventurados, e voc, contado com os perdidos ! Pai, veja teu filho em p diante do trono, e voc, maldito de Deus e dos homens, est no fogo eterno ! Oh ! Quem poderia dizer o que passar no corao do condenado, quando ele vir seus pais, seus amigos, saciados com as delcias inefveis e o que sentir em ser privado dessas coisas por toda a eternidade ! Tu vers com os teus olhos, mas nunca o comers ! E agora, eu lhes conjuro, meus queridos ouvintes, - pela morte de Cristo; pela sua agonia e seu suor sangrento; por sua cruz e paixo; por tudo que h de mais sagrado sobre a terra, mais santo no cu, mais solene no tempo e na eternidade; pelos horrores indizveis do inferno; pelas alegrias inexprimveis do paraso; - eu lhes conjuro, levem estas coisas a srio e lembrem-se que, se sua alma for perdida, ser a incredulidade a razo de sua perdio. Sim, se vocs perecerem, ser porque vocs recusaram crer em Jesus Cristo; e a gota mais amarga de sua dor, ser o pensamento que voc no quis entregar-se a este Salvador amoroso que diz a todos em sua Palavra : de

maneira nenhuma lanarei fora aquele que vier a mim !

CHARLES SPURGEON (1834-1892) Conhecido como o prncipe dos pregadores, aos 19 anos j era pastor na Park Street Chapel, em Londres. A princpio um luar muito amplo, para mil e duzentas pessoas, porm freqentado por um pequeno grupo de fiis. Em poucos meses o prdio no comportava mais a multido e eles se mudaram para um outro auditrio que comportava quatro mil e quinhentas pessoas! A Igreja ento resolveu alugr o Surrey Music Hall, o prdio mais amplo, imponente e magnfico de Londres, construdo para diverses pblicas. O culto inaugural deu-se em 19 de outubro de 1856. Quando o culto comeou, o prdio no qual cabiam 12.000 pessoas estava superlotado e havia mais 10.000 fora que no puderam entrar! Uma terrvel catstrofe ocorreu neste dia. Ao incio do culto, pessoas diablicas se levantaram gritando Fogo! Fogo!, provocando um grande alvoroo e um saldo de sete pessoas mortas e vinte e oito gravemente feridos. Isto no impediu que o interesse pelos cultos at aumentasse. Em maro de 1861 sua Igreja concluiu a construo do Metropolitan Tabernacle, local que comportava uma mdia de 5.000 pessoas a cada culto dominical, isto perdurando pelos prximos 31 anos. Pregou em cidades de toda a Inglaterra e noutros pases: Esccia, Irlanda, Gales, Holanda e Frana. Pregava ao ar livre e nos maiores edifcios, em mdia oito a doze vezes por semana! Spurgeon publicou inmeros livros. Milhares de sermes seus foram publicados e traduzidos para diversas lnguas. Alm de pregar constantemente a grandes auditrios e de escrever tantos livros, esforou-se em vrios outros ramos de atividades. Inspirado pelo exemplo de Jorge Muller, fundou e dirigiu o orfanato de Stockwell. Reconhecendo a necessidade de instruir os jovens chamados por Deus a proclamar o Evangelho, fundou e dirigiu o Colgio dos Pastores. A orao fervorosa era um hbito em sua vida. Contava com trezentos intercessores que, todas as vezes que pregava, mantinham-se em splica. Este artigo parte integrante do portal http://www.monergismo.com/* Os artigos publicados expressam a viso doutrinria do autor e no representam, necessariamente a opinio doutrinria do Ministrio da Igreja do Caminho. Engrandecer o Evangelho de Nosso Senhor Jesus Cristo. Traduzir esta grandeza em almas para os reinos dos Cus. Esta nossa Misso: hoje, sempre e eternamente! * Sola Scriptura - Solo Christo - Sola gratia - Sola fide Sacerdcio universal dos fiis