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Srgio Buarque de Holanda

Viso do paraso
Os motivos ednicos no descobrimento e colonizao do Brasil

Copyright do texto 2010 by Esplio de Srgio Buarque de Holanda Copyright do posfcio 2010 by Laura de Mello e Souza Copyright do posfcio 2010 by Ronaldo Vainfas Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990, que entrou em vigor no Brasil em 2009. Capa: Victor Burton sobre detalhe do mapa Terra Brasilis, integrante do Atlas Miller. Manuscrito sobre pergaminho, 1519. Atribudo a Lopo Homem, Jorege e Pedro Reinel. Bibliothque Nationale de France. Reviso tcnica e cotejo de originais: Lucia Garcia Preparao: Ceclia Ramos ndice remissivo: Luciano Marchiori Reviso: Valquria Della Pozza Mrcia Moura
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (cip) (Cmara Brasileira do Livro, sp, Brasil) Holanda, Srgio Buarque de, 1902-1982. Viso do Paraso : os motivos ednicos no descobrimento e colonizao do Brasil / Srgio Buarque de Holanda So Paulo : Companhia das Letras, 2010. Bibliografia. isbn 978-85-359-1667-6 1. Amrica - Descobrimento e exploraes 2. Brasil - Histria 3. Brasil - Histria - Descobrimento e exploraes, at 1549 4. Descobrimentos geogrficos portugueses 5. Lendas Amrica 6. Mitos geogrficos 7. Paraso i. Ttulo. 10-03018 ndices para catlogo sistemtico: 1. Brasil : Civilizao 981 2. Brasil : Histria 981
cdd-981

2010 Todos os direitos desta edio reservados


editora schwarcz ltda

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Sumrio

Principais abreviaturas 7 Nota primeira edio 9 Prefcio segunda edio 11

1 Experincia e fantasia
35 2. Terras incgnitas 53 3. Peas e pedras 79 4. O outro Peru 120 5. Um mito luso-brasileiro 172 6. As atenuaes plausveis 202

7. Paraso perdido 226 8. Viso do Paraso 274 9. Voltando a Matusalm 356 10. O mundo sem mal 370 11. non ibi aestus 406 12. Amrica portuguesa e ndias de Castela 443 Notas 471 Fontes impressas 519 Anexo 535 Apndices Posfcio Laura de Mello e Souza 543 Posfcio Ronaldo Vainfas 551 Cronologia 561 ndice remissivo 565

Principais abreviaturas

abn Anais da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro. amp Anais do Museu Paulista. acsp Atas da Cmara da Vila de So Paulo. dh Documentos Histricos. di Documentos Interessantes para a Histria e Costumes de

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So Paulo.
hahr Hispanic American Historical Review. hcpb Histria da Colonizao Portuguesa do Brasil. rgsp Registro Geral da Cmara de So Paulo. rihb Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. rihsp

Revista do Instituto Historico e Geographico de So Paulo.

1 Experincia e fantasia

o gosto da maravilha e do mistrio, quase inseparvel da litera-

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tura de viagens na era dos grandes descobrimentos martimos, ocupa espao singularmente reduzido nos escritos quinhentistas dos portugueses sobre o Novo Mundo. Ou porque a longa prtica das navegaes do Mar Oceano e o assduo trato das terras e gentes estranhas j tivessem amortecido neles a sensibilidade para o extico, ou porque o fascnio do Oriente ainda absorvesse em demasia os seus cuidados, sem deixar margem a maiores surpresas, a verdade que no os inquietam, aqui, os extraordinrios portentos, nem a esperana deles. E o prprio sonho de riquezas fabulosas, que no resto do hemisfrio h de guiar tantas vezes os passos do conquistador europeu, em seu caso constantemente cerceado por uma noo mais ntida, porventura, das limitaes humanas e terrenas. A possibilidade sempre iminente de algum prodgio, que ainda persegue os homens daquele tempo, mormemente em mundos apartados do seu, alheios aos costumes que adquiriram no viver dirio, no deixar de afet-los, mas quase se pode dizer que os afeta de modo reflexo: atravs de idealizaes estranhas, no em virtude da experincia. possvel que, para muitos, quase to fidedignos quanto o simples espetcu-

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lo natural, fossem certos partos da fantasia: da fantasia dos outros, porm, no da prpria. Mal se esperaria coisa diversa, alis, de homens em quem a tradio costumava primar sobre a inveno, e a credulidade sobre a imaginativa. De qualquer modo, raramente chegavam a transcender em demasia o sensvel, ou mesmo a colori-lo, retific-lo, complic-lo, simplific-lo, segundo momentneas exigncias. O que, ao primeiro relance, pode passar por uma caracterstica moderna daqueles escritores e viajantes lusitanos sua adeso ao real e ao imediato, sua capacidade, s vezes, de meticulosa observao, animada, quando muito, de algum interesse pragmtico no se relacionaria, ao contrrio, com um tipo de mentalidade j arcaizante na sua poca, ainda submisso a padres longamente ultrapassados pelas tendncias que governam o pensamento dos humanistas e, em verdade, de todo o Renascimento? Nada far melhor compreender tais homens, atentos, em regra geral, ao pormenor e ao episdico, avessos, quase sempre, a indues audaciosas e delirantes imaginaes, do que lembrar, em contraste com o idealismo, com a fantasia e ainda com o senso de unidade dos renascentistas, o pedestre realismo e o particularismo prprios da arte medieval, principalmente de fins da Idade Mdia. Arte em que at as figuras de anjos parecem renunciar ao voo, contentando-se com gestos mais plausveis e tmidos (o caminhar, por exemplo, sobre pequenas nuvens, que lhes serviriam de sustentculo, como se fossem formas corpreas), e onde o milagroso se exprime atravs de recursos mais convincentes que as aurolas e nimbos, to familiares a pintores de outras pocas.1 S a obstinada iluso de que a capacidade de apreender o real se desenvolveu at aos nossos dias numa progresso constante e retilnea pode fazer-nos esquecer que semelhante retrocesso no se deu apenas na esfera da arte. Se parece exato dizer-se que aquela iluso foi estimulada e fortalecida pelo inegvel incremento das cincias exatas e da observao da

Natureza, a contar do sculo xvi, indubitvel, no entanto, que nossa noo da realidade s pde ser obtida em muitos casos por vias tortuosas, ou mesmo por escamoteaes ainda que transitrias, do real e do concreto. bem significativo o vio notvel alcanado, em geral, durante o Renascimento, por estudos tais como os da retrica, da magia, da astrologia, da alquimia, que, na sua maior parte, julgamos hoje anticientficos e ineficazes, por isso mesmo que nos parecem tender a algumas daquelas escamoteaes. Na primavera da Idade Moderna, quando tradio medieval, rabe e crist se alia a do mundo clssico, agora ressuscitada, povoando o cu de imagens onde se transfiguram, ganhando foras novas, as crenas mitolgicas da Antiguidade,2 longe de chegarem a desfalecer , ao contrrio, um recrudescimento o que conhecem muitos desses estudos. Em todo o longo curso da polmica dos humanistas contra a escolstica e o aristotelismo, a superioridade frequentemente afirmada da retrica em confronto com a dialtica e a lgica relaciona-se para muitos sua capacidade de aderir mais intimamente ao concreto e ao singular ou, ainda, sua eficcia maior como instrumento de persuaso.3 Pode dizer-se que o influxo deste modo de sentir vai marcar ulteriormente o pensamento e, segundo todas as probabilidades, a esttica dos seiscentistas, dirigindo esta ltima, de um lado, no sentido de esquivar-se expresso direta, e de outro, paradoxalmente, para a forma incisiva e sem meandros. A propsito deste ltimo aspecto houve mesmo quem relacionasse especulao de certos humanistas a doutrina do estilo cho, propugnada pelos puritanos, e nela visse o prenncio, quando no exatamente a causa do racionalismo. Contudo, o pano de fundo daquela especulao ainda o complexo de ensinamentos contra os quais ela procura rebelar-se, ganhando foras atravs desta rebelio: o aristotelismo e a escolstica medieval, mas a escolstica de fsicos e lgicos,

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como o fora o portugus Pedro Hispano, no tanto a de telogos, como o prprio Santo Toms de Aquino. principalmente nos pases ibricos que, apesar de Vives, por exemplo, ou dos erasmistas hispnicos, mais poderosos se vo fazer os entraves da tradio (em particular da tradio aristotlica, logo depois retomada, e da escolstica, recuperada e quase canonizada, at fora das universidades) a certas manifestaes extremadas do humanismo. s animadverses de um Pedro Ramus, to influentes entre os povos do Norte,4 ningum se h de opor com vivacidade mais agastada, em prol do Estagirita e da Universidade, do que, em sua Responsio, de 1543, o portugus Antnio de Gouveia.5 Mesmo nesses pases, porm, mal se poder dizer sem exagero que ficar intil todo o trabalho desenvolvido pelos humanistas, em sua campanha antiescolstica ou antiaristotlica. Da exaltao da retrica, oposto desse modo lgica e dialtica, e ainda da averso declarada a todo pensamento de cunho abstrato e puramente especulativo, permanecero neles sinais duradouros. Se a tanto vo as consequncias do interesse generalizado pela retrica, numa poca em que se situam as verdadeiras origens do moderno racionalismo e experimentalismo, dificilmente se dir que foi menos eminente o prestgio, ento, de certas doutrinas que a experincia e a razo parecem hoje repelir. No inteiramente justo pretender-se, e houve no entanto quem o pretendesse, que o ocultismo da Idade Mdia se reduz baixa magia dos bruxedos, ao passo que a grande magia pertence de fato ao Renascimento. E todavia parece exato dizer que durante a era quinhentista e ao menos at Giordano Bruno e Campanella, se no mais tarde, as ideias mgicas alimentam constantemente a mais conhecida literatura filosfico-teolgica. No tem mesmo faltado ultimamente quem procurasse assinalar a ntima relao existente entre as operaes mgicas e a prpria cincia experimental dos sculos xvi e xvii. Por

mais que um Bacon, por exemplo, tivesse procurado eliminar de seu sistema as fbulas, maravilhas, curiosidades e tradies, a verdade que no logrou sustar a infiltrao nele de princpios dotados de forte sabor mgico e ocultista. E embora sem poupar acres censuras Astrologia, por exemplo, chega a admitir, no obstante, que essa arte h de depurar-se apenas de excessos e escrias, mas no deve ser inteiramente rejeitada. Por outro lado, os rastros que muitas concepes mgicas deixariam impressos nas suas teorias filosficas, em sua biologia, sobretudo em sua medicina, que em alguns pontos parece confundir-se com a charlatanice, s se notam em escala muito menor na doutrina cartesiana, porque o terreno por estar aberto deixa naturalmente poucas oportunidades para uma invaso ostensiva da magia e do ocultismo. Mas quem, como o prprio Descartes, ousou confessar sua incapacidade de discorrer sobre experincias mais raras antes de conseguir investigar ervas e pedras miraculosas da ndia, ou de ver a ave Fnix e tantas outras maravilhas exticas, e alm disso se valeu de lugares-comuns tomados magia natural, para abordar segredos cuja simplicidade e inocncia nos impedem de admirar as obras dos homens, no pode ser considerado to radicalmente infenso a tal ou qual explicao oculta de fatos empricos. E as causas fornecidas para as propriedades do m e do mbar por um esprito como o seu, que tinha em mira dar motivos racionais e mecnicos para fenmenos supostamente ocultos, j puderam ser interpretadas como de molde a animar, e no a destruir, a crena na existncia de tais fenmenos.6 Assim, as mesmas correntes espirituais que vo desembocar a seu tempo na negao do sobrenatural, passando sucessivamente pelo naturalismo, o racionalismo, o agnosticismo e enfim pelo atesmo sem rebuo ou temor, parecem ocupadas, num primeiro momento, em retardar o mais possvel e, por estranho que parea, em contrariar a marcha no sentido

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da secularizao crescente da vida: meta necessria, posto que nem sempre manifesta, dos seus esforos. De modo que no hesitam em ataviar, idealizar ou querer superar a qualquer preo o espetculo mundano. Propondo-se uma realidade movedia e ativa, rica em imprevistos de toda sorte, elas destoam abertamente do tranquilo realismo daqueles que, ancorados na certeza de uma vida ditosa e perene, ainda que pstuma, consentem em aceitar o mundo atual assim como se oferece aos sentidos, e se recusam a vesti-lo de galas vs. O resultado que uns, meio desenganados, talvez sem o saber, das promessas consoladoras, e movidos de uma desordenada impacincia, procuram ou j cuidam ter encontrado na vida presente o que os outros aguardam da futura, de sorte que o mundo, para suas imaginaes, se converte num cenrio prenhe de maravilhas. Aos ltimos, porm, o viver quotidiano nem os deixa oprimidos, nem os desata dos cuidados terrenos, e o freio que parece moderar sua fantasia uma esperana contente e sossegada. No est um pouco neste caso o realismo comumente desencantado, voltado sobretudo para o particular e o concreto, que vemos predominar entre nossos velhos cronistas portugueses? Desde Gandavo e, melhor, desde Pero Vaz de Caminha at, pelo menos, frei Vicente do Salvador, uma curiosidade relativamente temperada, sujeita, em geral, inspirao prosaicamente utilitria, o que dita as descries e reflexes de tais autores. A extravagncia deste ou daquele objeto, que ameaa desafiar o costume e ordem da Natureza, pode ocasionalmente acarretar, certo, alguma vaga sugesto de mistrio. De que nos serve, porm, querer penetrar a todo o transe esses segredos importunos? Muito mais do que as especulaes ou os desvairados sonhos, a experincia imediata o que tende a reger a noo do mundo desses escritores e marinheiros, e quase como se as coisas s existissem verdadeiramente a partir dela. A experincia, que madre das coisas, nos

desengana e de toda dvida nos tira,7 assim falou um deles nos primeiros anos do sculo xvi. Madre das coisas, no apenas sua mestra, de acordo com a frmula antiga, que mal principiavam a reabilitar pela mesma poca espritos do porte de Leonardo. A obsesso de irrealidades , com efeito, o que menos parece mover aqueles homens, em sua constante demanda de terras ignotas. E, se bem que ainda alheios a esse senso do impossvel, por onde, segundo observou finalmente Lucien Febvre, pode distinguir-se a nossa da mentalidade quinhentista,8 nem por isso mostravam grande af em perseguir quimeras. Podiam admitir o maravilhoso, e admitiam-no at de bom grado, mas s enquanto se achasse alm da rbita de seu saber emprico. Do mesmo modo, em suas cartas nuticas, continuaro a inscrever certos topnimos antiquados ou imaginrios,9 at o momento em que se vejam levados a corrigi-los ou suprimi-los, conforme o caso.

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No era essa, ento, a atitude comum entre povos navegadores. J s primeiras notcias de Colombo sobre as suas ndias tinham comeado a desvanecer-se naquele Novo Mundo os limites do possvel. E se todas as coisas ali surgiam magnificadas para quem as viu com os olhos da cara, apalpou com as mos, calcou com os ps, no seria estranhvel que elas se tornassem ainda mais portentosas para os que sem maior trabalho e s com o ouvir e o sonhar se tinham por satisfeitos. Nada parece, alis, quadrar melhor com certa sabedoria sedentria do que a impacincia de tudo resolver, opinar, generalizar e decidir a qualquer preo, pois o nimo ocioso no raro se ajusta com a imaginao aventureira e, muitas vezes, de onde mais minguada for a experincia, mais enfunada sair a fantasia. Reduzidas porm palavra impressa, com o prestgio que se associa novidade, muitas razes falsas e caprichosas de-