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Optar por No Se Ofender - lder DAVID A.

BEDNAR Conferncia Geral out/2006


Por meio do poder fortalecedor da Expiao de Jesus Cristo, vocs e eu seremos abenoados para evitar e vencer as ofensas.
Oro, esta tarde, para que o Esprito Santo ajude a mim e a vocs medida que, juntos, examinarmos importantes princpios do evangelho. Uma das minhas atividades preferidas como lder do sacerdcio visitar os membros da Igreja em sua casa. Gosto particularmente de conversar com os membros que em geral so descritos como menos ativos. Durante os anos em que servi como presidente de estaca, eu contatava regularmente os bispos e lhes pedia que identificassem em esprito de orao pessoas ou famlias que pudssemos visitar juntos. Antes de irmos at a casa deles, o bispo e eu nos ajoelhvamos e pedamos orientao e inspirao ao Pai Celestial para ns e os membros que encontraramos. Nossas conversas eram bastante diretas. Expressvamos amor e gratido pela oportunidade de estar em sua casa. Afirmvamos que ramos servos do Senhor a Seu servio naquele lar. Dizamos que sentamos sua falta e precisvamos deles e que eles necessitavam das bnos do evangelho restaurado. Em algum momento no incio da conversa, eu costumava fazer uma pergunta do tipo: Poderiam ajudar-nos a entender por que no esto participando ativamente das bnos e programas da Igreja? Fiz centenas e centenas de visitas dessa natureza. Cada pessoa, cada famlia, cada lar, cada resposta era diferente. Contudo, com o passar dos anos, detectei um tema comum a muitas das respostas s minhas perguntas. Com freqncia eu ouvia explicaes como: H vrios anos, um irmo disse algo na Escola Dominical que me ofendeu, e nunca mais voltei. Ningum no ramo me cumprimentava ou se aproximava de mim. Sentia-me um intruso. Fiquei magoado com a frieza dos membros deste ramo. No concordei com certos conselhos do bispo. No porei os ps naquela capela enquanto ele for o lder. Foram citados muitos outros motivos de ofensa desde diferenas doutrinrias entre adultos a zombarias, provocaes e excluses entre os jovens. No entanto, o motivo recorrente era: Fui ofendido por (). O bispo e eu ouvamos com ateno e sinceridade. Um de ns perguntava em seguida sobre a converso deles ao evangelho restaurado e seu testemunho. Ao conversarmos, os olhos deles no raro se enchiam de lgrimas quando recordavam o testemunho confirmador do Esprito Santo e descreviam suas antigas experincias espirituais. A maioria dos menos ativos que visitei tinha um testemunho perceptvel e clido da veracidade do evangelho restaurado. Contudo, no momento no estavam participando das atividades e reunies da Igreja. Ento eu dizia algo como: Deixem-me ver se compreendi o que aconteceu com vocs. Porque algum na Igreja os ofendeu, vocs deixaram de ser abenoados pela ordenana do sacramento. Renunciaram companhia constante do Esprito Santo. Porque algum na Igreja os ofendeu, afastaram-se das ordenanas do sacerdcio e do templo sagrado. Abriram mo da oportunidade de servir ao prximo e de aprender e crescer. E agora esto erguendo barreiras que impediro o progresso espiritual dos seus filhos, dos filhos dos seus filhos e das geraes seguintes. Muitas vezes as pessoas paravam para pensar por um instante e em seguida comentavam: Eu nunca tinha visto as coisas por esse prisma. Ento, o bispo e eu fazamos o convite: Caros amigos, estamos aqui hoje para dizer-lhes que a hora de parar de sentirem-se ofendidos agora. No s ns precisamos de vocs, mas vocs tambm precisam das bnos do evangelho restaurado de Jesus Cristo. Por favor, voltem e voltem agora.

Optar por No Se Ofender Quando achamos ou dizemos que fomos ofendidos, em geral isso quer dizer que nos sentimos injuriados, maltratados, desprezados ou desrespeitados. Certamente ocorrem coisas irrefletidas, constrangedoras, censurveis e mesquinhas em nossas interaes com outras pessoas que podem fazer com que nos sintamos ofendidos. Todavia, no fundo impossvel para uma pessoa ofender outra. Na verdade, achar que algum nos ofendeu fundamentalmente falso. Ofender-nos uma escolha que fazemos; no uma condio infligida ou imposta a ns por algum ou algo. Na grande diviso de todas as criaes de Deus, h coisas que agem e outras que recebem a ao (ver 2 Nfi 2:1314). Na condio de filhos e filhas do Pai Celestial, fomos abenoados com o dom do arbtrio moral, a capacidade de agir e escolher de maneira independente. Investidos do arbtrio, todos somos agentes e portanto devemos primeiramente agir e no s nos submeter ao. Achar que algum ou algo pode fazer com que nos sintamos ofendidos, zangados ou magoados um insulto ao nosso arbtrio moral e reduz-nos a meros objetos sujeitos ao. Contudo, como agentes, todos temos o poder de agir e escolher como nos conduziremos diante de uma situao ofensiva ou aviltante. Thomas B. Marsh, o primeiro presidente do Qurum dos Doze Apstolos, desta dispensao, optou por ofender-se num desentendimento insignificante sobre uma poro de nata, (ver Deseret News, 16 de abril de 1856, p. 44). Brigham Young, por outro lado, foi repreendido severa e publicamente pelo Profeta Joseph Smith, mas decidiu no se ofender (verTruman G. Madsen, Hugh B. BrownYouthful Veteran, New Era, abril de 1976, p. 16). Em muitas ocasies, optar por ofender-se sintoma de um problema espiritual bem mais amplo e srio. Thomas B. Marsh permitiu-se sofrer a ao, e no final os resultados foram a apostasia e a infelicidade. Brigham Young foi um agente que exerceu seu arbtrio e procedeu de acordo com princpios corretos. Assim, tornou-se um instrumento valioso nas mos do Senhor. O Salvador o maior exemplo de como devemos reagir a acontecimentos ou situaes potencialmente ofensivos. E o mundo, devido iniqidade, julg-lo- como uma coisa sem valor; portanto o aoitam e ele suporta-o; e ferem-no e ele suporta-o. Sim, cospem nele e ele suporta-o por causa de sua amorosa bondade e longanimidade para com os filhos dos homens (1 Nfi 19:9). Por meio do poder fortalecedor da Expiao de Jesus Cristo, vocs e eu seremos abenoados para evitar e vencer as ofensas. Muita paz tm os que amam a tua lei, e para eles no h tropeo (Salmos 119:165). Um Laboratrio de Aprendizado nos ltimos Dias A capacidade de estar imune s ofensas talvez parea algo alm do nosso alcance. Essa faculdade, porm, no est reservada a lderes proeminentes da Igreja como Brigham Young. A prpria natureza da Expiao do Redentor e o propsito da Igreja restaurada esto voltados para ajudar-nos a receber precisamente esse tipo de fora espiritual. Paulo ensinou aos santos de feso que o Salvador estabeleceu Sua Igreja para () o aperfeioamento dos santos, para a obra do ministrio, para edificao do corpo de Cristo; At que todos cheguemos unidade da f, e ao conhecimento do Filho de Deus, a homem perfeito, medida da estatura completa de Cristo (Efsios 4:1213). Peo que atentem para o uso da palavra aperfeioamento. Conforme descrito pelo lder Neal A. Maxwell, a Igreja no uma clnica de repouso bem-equipada para pessoas j aperfeioadas (A Brother Offended,Ensign, maio de 1982, p. 38). Na realidade, a Igreja um laboratrio de aprendizado e uma oficina na qual adquirimos experincia ao praticarmos uns com os outros o processo contnuo de aperfeioar os santos. O lder Maxwell tambm explicou com sabedoria que,

neste laboratrio de aprendizado dos ltimos dias conhecido como a Igreja restaurada, os membros constituem o material de estudo (ver Jesus the Perfect Mentor,Ensign, fevereiro de 2001, p. 13) que essencial para o crescimento e o desenvolvimento. Uma professora visitante aprende seu dever ao servir e amar suas irms da Sociedade de Socorro. Um professor inexperiente aprende lies preciosas ao ensinar tanto alunos interessados como desatentos e assim se torna um professor mais eficaz. E um novo bispo aprende seu ofcio por meio da inspirao e do trabalho conjunto com os membros da ala que o apiam incondicionalmente, mesmo reconhecendo suas fraquezas humanas. Compreender que a Igreja um laboratrio de aprendizado ajuda a preparar-nos para uma realidade inevitvel. De uma forma ou de outra e mais cedo ou mais tarde, algum na Igreja far ou dir algo que poder ser considerado ofensivo. Um acontecimento desse tipo seguramente se dar com cada um de ns e com certeza mais de uma vez. Ainda que as pessoas no tenham a inteno de nos insultar ou ofender-nos, pode ser que s vezes ajam de modo irrefletido ou caream de tato. Nenhum de ns pode controlar as intenes ou o comportamento dos outros. Contudo, ns que determinamos a maneira como agiremos. Peo que nunca se esqueam de que todos somos agentes investidos do arbtrio moral e podemos optar por no nos ofendermos. Durante um perodo conturbado de guerra, ocorreu uma troca de correspondncia entre Morni, o capito dos exrcitos nefitas, e Paor, juiz supremo e governador do pas. Morni, cujas tropas estavam sofrendo devido ao apoio insuficiente das autoridades, escreveu a Paor a ttulo de recriminao (Alma 60:2) e acusou-o duramente de negligncia, indolncia e indiferena. Paor poderia facilmente ter-se ressentido com Morni e sua mensagem, mas preferiu no se ofender. Paor reagiu de modo compassivo e relatou uma rebelio contra o governo da qual Morni no tinha cincia. Em seguida, respondeu: () Eis que te digo, Morni, que no me regozijo com vossas grandes aflies; sim, elas afligem-me a alma. () E agora, em tua epstola censuraste-me, mas isso no importa. No estou zangado; antes, regozijo-me pela grandeza de teu corao () (Alma 61:2, 9). Um dos maiores indicadores da nossa maturidade espiritual a maneira de reagirmos s fraquezas, inexperincia e aos atos potencialmente ofensivos dos outros. Ainda que uma coisa, um incidente ou uma expresso paream ultrajantes, podemos optar por no nos ofendermos e por dizermos como Paor: No importa. Dois Convites Concluo a minha mensagem com dois convites. Primeiro Convite Convido-os a aprender e a aplicar os ensinamentos do Salvador sobre as interaes e episdios que podem ser interpretados como ofensivos. Ouvistes o que foi dito: Amars o teu prximo, e odiars o teu inimigo. Eu, porm, vos digo: Amai a vossos inimigos, bendizei os que vos maldizem, fazei bem aos que vos odeiam, e orai pelos que vos maltratam e vos perseguem (); Pois, se amardes os que vos amam, que galardo tereis? No fazem os publicanos tambm o mesmo? E, se saudardes unicamente os vossos irmos, que fazeis de mais? No fazem os publicanos tambm assim? Sede vs pois perfeitos, como perfeito o vosso Pai que est nos cus (Mateus 5:4344; 4648). interessante notar que a admoestao sede vs pois perfeitos vem precedida imediatamente de conselhos sobre a forma de agir em resposta a injustias e ofensas. Est claro que os requisitos rgidos para o aperfeioamento dos santos incluem designaes que nos pem prova e nos desafiam. Se uma pessoa disser ou fizer algo

que considerarmos ofensivo, nossa primeira obrigao recusarmo-nos a ofender-nos e depois nos comunicarmos em particular, de modo honesto e direto com a pessoa. Tal atitude um convite inspirao do Esprito Santo e permite que os mal-entendidos se esclaream e que se compreenda a real inteno. Segundo Convite Muitas das pessoas e famlias que mais precisam ouvir esta mensagem sobre a deciso de no se ofender talvez no estejam participando da conferncia conosco hoje. Suponho que todos conhecemos membros que se encontram afastados da Igreja por terem preferido ofender-se e que seriam muito abenoados se voltassem. Poderiam identificar, em esprito de orao, uma pessoa com quem vocs conversaro e a quem faro o convite para voltar a nosso convvio? Podem dar-lhe uma cpia deste discurso ou, se preferirem, abordar os princpios que discutimos hoje. E, por favor, lembrem-se de que esse convite deve ser feito com amor e mansido e no em esprito de superioridade e orgulho. Ao respondermos a esse convite com f no Salvador, testifico e prometo que portas se abriro, que nossa boca se tornar inspirada e o Esprito Santo testificar da verdade eterna e que o fogo do testemunho se reacender. Como Seu servo, fao ecoar as palavras do Mestre, ao declarar: Tenho-vos dito estas coisas para que vos no escandalizeis (Joo 16:1). Testifico da realidade e divindade de um Salvador vivo e de Seu poder de ajudar-nos a evitar e superar as ofensas. No sagrado nome de Jesus Cristo. Amm.