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1 Cotas A situao histria atual teria invalidado a tradicional oposio da esquerda a polticas compensatrias como as cotas?

No nos parece ser este o caso. As cotas surgem no contexto dos governos Reagan e Thatcher. O desmonte do Estado de BemEstar e sua substituio pelo neoliberalismo teve, como uma de suas contrapartidas ideolgicas, a poltica de cotas que "compensasse" as desigualdades. O argumento neoliberal "mais ilustrado" a favor das cotas terminou se convertendo no ndulo central das muitas variaes do corporativismo tnico tpico do ps-modernismo: a relao entre as classes sociais no conteria em seu interior as desigualdades raciais, de tal modo que a superao da propriedade privada, da explorao do homem pelo homem no implicaria a superao histrica do racismo. Tornou-se moda, tambm no contexto neoliberal, a citao das hoje notrias passagens nas quais Marx e Engels se manifestam de modo preconceituoso e racista. Ao mesmo tempo, na medida em que a revoluo foi saindo da vida cotidiana nas ultimas 4 ou 5 dcadas e na mesma proporo em que este fato fez com que as fronteiras entre as classes sociais foram ideologicamente se turvando, a esquerda recuou para um campo reformista cada vez mais conservador. Foi nesse contexto ideolgico que as cotas comearam a ser aceitas pela esquerda e pelas ditas "minorias" com um argumento no necessariamente novo: como a revoluo no est no horizonte, vincular o problema racial superao do capitalismo conduziria ao imobilismo. A concepo subjacente de um simplismo e pobreza tpicos do rebaixado esprito do nosso tempo: a poltica reduzida poltica institucional, a ao transformadora se limita s polticas estatais e a luta ideolgica se constrange aos limites da ideologia burguesa. A pouqussima eficcia, mesmo em termos burgueses, das cotas pode ser percebida pelo fato de que, sequer parcialmente, podem ser generalizadas. Por exemplo, porque no adot-las na seleo dos professores, pr-reitores, reitores, tcnico-administrativos, na seleo dos alunos nos cursos de psgraduao, etc. das nossas universidades? Nos hospitais, por que no adotar as quotas na seleo dos mdicos, enfermeiros, etc.? Por que no devemos adotar cotas para os carentes de atendimento hospitalar, tal como fazemos para os carentes em educao superior? Por que no as adotamos tambm para o parlamento e para os cargos executivos como prefeitos, governadores e presidentes? No deveramos adotar tambm as cotas na seleo de obras de arte para as exposies e para os acervos dos museus, na seleo dos textos a serem publicados pelas editoras, etc.? Por que no estendermos as cotas

2 para a contratao da mo de obra nas empresas privadas como fbricas, comrcio, e assim por diante? Por que os partidrios das cotas no propugnam a sua aplicao aos industriais, banqueiros, etc.? Mesmo nos termos mais conservadores, sem postular qualquer alterao significativa da atual sociedade, as cotas revelam rapidamente os seus limites: no podem ser generalizadas na mesma extenso em que universal a discriminao racial. A demagogia e a hipocrisia das polticas afirmativas so facilmente desveladas: elas apenas podem ser aplicadas em setores muito parciais e desde que no alterem nada, sequer de secundrio, na relao entre as classes. Devemos considerar, ainda, que mesmo nos termos os mais conservadores, as cotas sequer atendem s necessidades da maioria da populao. Adotadas em nossos hospitais, por exemplo, um mdico, enfermeiro ou tcnico mais competente seria preterido por outro pelo fato de pertencer a uma dada raa. A eficincia dos nossos hospitais e centros de sade seria prejudicada. O mesmo ocorreria se adotada na seleo dos professores, artistas a terem suas obras expostas pelos eventos culturais, escritores a serem publicados, etc., etc. Mas isso no seria tudo. Estendida a cota aos hospitais, nossa primeira exigncia seria ser atendido por aqueles das raas no favorecidas pelas cotas, escapando assim do risco de sermos atendidos por profissionais menos competentes selecionados pela cor da pele. Do mesmo modo, adotadas as cotas em nossos museus, editoras, jornais, etc., a raa do autor passaria a ter peso: entre dois autores desconhecidos selecionados para uma dada exposio de arte ou para um prmio literrio, a tendncia seria dar preferncia aos autores de raa da classe dominante cuja qualidade no foi preterida a favor do critrio racial. Algo semelhante j ocorre nas universidades: hoje tem importncia indita se um determinado estudante se aproveitou ou no das cotas para conseguir sua vaga na universidade. E este um constrangimento que apenas atinge os estudantes negros ou pardos! As cotas, por uma via perversa, no abolem, apenas renovam e, assim, reforam, -- as vrias modalidades do racismo contemporneo, o qual se caracteriza por ter um tradicional fundamento de classe articulado a uma indita justificativa ideolgica psmoderna. Apesar de muito srias, estas no so as conseqncias mais graves do apoio s cotas por parte da esquerda. A pior conseqncia o desarme ideolgico das foras revolucionrias. As propostas de polticas afirmativas possuem pressupostos rigorosamente incompatveis com a concepo de mundo revolucionria. Pois, em primeiro lugar, postulam que, diferente do passado, a

3 sociedade contempornea seria muito mais complexa (velada afirmao de que seria essencialmente distinta). Por isso suas contradies no seriam mais predominantemente determinadas pela forma de produo do contedo material (Marx, 1983:46) da riqueza social. Diferente do passado, hoje a sociedade seria multi-polarizada por determinaes de vrias ordens que se entrecruzariam em uma processualidade marcada pela fragmentao das causas e seus efeitos, pela inconstncia e novidade quase infinitas. Esta operao ideolgica termina invariavelmente na surrada estratgia da via democrtica e das conquistas parciais dos de baixo, conquistas que incluiriam, claro, as cotas. Cancela-se o momento predominante exercido pela produo do contedo material da riqueza social, remove-se a universalidade das determinaes de classe nas sociedades que conhecem a explorao do homem pelo homem, parcelam-se os processos de explorao em distintos e autnomos momentos de construo das diferenas (sempre valoradas positivamente como democrticas, em contraposio ao momento predominante, agora convertido em uma categoria "totalitria") e funda-se nas diferenas particulares, no limite individuais, as causas ltimas dos processos histricos: no chegamos, por esta via tortuosa, concepo de mundo tpica de um Descartes, Locke ou Rousseau, que viam na natureza do individuo a essncia da sociedade? Com as cotas, a esquerda que a elas aderiu importa tambm toda uma concepo de mundo burguesa que a desarma e enfraquece. Desarma ainda, poltica e ideologicamente, as forcas revolucionrias porque contribui para dividir o proletariado e os trabalhadores. Ao invs de, por exemplo, no caso das universidades, todos lutarmos pela universalizao do ensino publico, gratuito e de qualidade, organizamos os negros e os indgenas a lutarem por suas cotas, reduzindo assim as vagas para os brancos, asiticos, europeus. Se os negros e brancos, ndios, cafusos, amarelos envolvidos so operrios, trabalhadores ou burgueses, para a concepo de mundo cotista no faz a menor diferena. Esta contraposio do corporativismo de uma raa contra o de outra apenas refora o racismo inerente a uma sociedade de classes, pois o que de fato contrape o ndio, o negro e o branco no a etnia, mas o preconceito que irradia da dominao de classe e da existncia da explorao do homem pelo homem aps tantos milnios sob a regncia da propriedade privada. Ou a frica do Sul ps Mandela deixou de ser racista porque conta agora uma burguesia negra? Valrio Arcary, tanto quanto sabemos, trouxe o nico novo argumento ao debate nos ltimos tempos: as cotas seriam uma superao, ainda que parcial e limitada, da injustia inerente ao direito burgus que no pode ir para alm de igualar os desiguais. Postula que adoo das cotas seria um passo em direo "de cada um de acordo com sua capacidade, a cada um segundo sua necessidade". No nos

4 parece que esse argumento seja procedente. Em primeiro lugar, pelo fato de esse critrio no poder ser generalizado toda reproduo social j que no vivemos um perodo revolucionrio. Em segundo lugar, porque as cotas, ao desconsiderarem as determinaes de classe, terminam sendo apenas uma nova forma de aplicao do velho e surrado Direito burgus. Tambm elas homogenezam os indivduos das diferentes raas ao cancelarem seu pertencimento de classe. Para as cotas, no importa se o indivduo burgus, trabalhador, campons ou proletrio. Tal como a ideologia burguesa dissolve o indivduo em um cidado abstrato, carente de determinaes sociais e, assim, cancela as classes sociais, tambm as cotas eliminam o pertencimento s classes sociais pelo critrio racista da cor da pele. Por essas razes no nos parece procedente o argumento trazido ao debate por Valrio Arcary. Os revolucionrios devem, a nosso ver, denunciar as polticas afirmativas, entre elas as cotas, pela funo social que exercem: reproduzem e renovam os preconceitos e racismos de todos os tipos ao invs de combat-los; fortalecem o particularismo e o esprito corporativo, desarmam e enfraquecem a crtica revolucionria da sociedade e, por fim, dividem os trabalhadores entre as diferentes raas dificultando a luta contra o capitalismo. esquerda, camaradas, esquerda! Talvez hoje, como nunca antes, tais palavras de Maiakovski tenham atualidade e urgncia.