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BREVE HISTRIA DO ELECTROMAGNETISMO

1.

ORIGENS

1.1. ORIGEM HISTRICA DA ELECTRICIDADE Poder parecer estranho, mas no o , comearmos por nos referir a um acontecimento ocorrido h 65 milhes de anos: Um cometa, ou um asteride, com 10 quilmetros de dimetro, depois de ter atravessado a nossa atmosfera com a surpreendente velocidade de 30 quilmetros por segundo, embateu, com uma violncia extrema, no local onde hoje se situa Chicxulub, no norte da pennsula de Iucato, no Mxico. Este impacto provocou uma exploso equivalente de centenas de milhes de bombas de hidrognio, que deu origem extino da maior parte da vida na Terra, incluindo a dos dinossauros, entre os quais se situavam os grandes surios carnvoros. Mas sobreviveram alguns pequenos mamferos, entre os quais o purgatorius, antepassado do homem. A exploso define o comeo (fronteira K-T) do Perodo Tercirio, que terminou h cerca de 1,64 milhes de anos. Foi durante esse perodo que os continentes tomaram a sua posio actual: a Amrica do Sul uniu-se Amrica do Norte, deu-se a formao dos Alpes, que resultou da coliso das placas africana e euro-asitica, e deu-se a formao dos Himalaias, quando a ndia, que era ento uma grande ilha triangular, se esmagou contra a sia. Foi tambm durante esse perodo que os mamferos tomaram conta de todos os recantos ecolgicos deixados vagos pela extino dos dinossauros, tornando-se ento os animais dominantes sobre a Terra. Foi ainda durante esse perodo que floresceram 3

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grandes florestas de conferas. Entre as diferentes espcies dessas rvores, destacava-se uma espcie, j extinta, de pinheiros, o pinus succinifer. Pelas cascas destes pinheiros escorria, nas pocas mais quentes, a resina que deles brotava. Vamos deixar agora que decorram alguns milhes de anos para dar tempo a que a resina dessas conferas fossilize, transformando-se no que actualmente designado por mbar, mas que tem o nome cientfico succinite. A transparncia do mbar que, s vezes, se apresenta apenas translcido e a sua cor amarela, com as mais variadas tonalidades, emprestavam-lhe uma beleza que foi muito apreciada, j na Antiguidade, pelos gregos. O mbar foi conhecido desde o ano 600 a.C., ano em que Tales de Mileto veri-

mbar 4

Tales de Mileto

ORIGENS

ficou que se podia fazer com que um pedao dessa resina fossilizada adquirisse a propriedade de atrair pedacinhos de penas desde que fosse friccionado com uma pele de gato. Essa propriedade resulta do que hoje designado por electricidade, designao que resulta do nome electron (), dado pelos gregos ao mbar. E o que a electricidade? A electricidade pode ser definida como a propriedade fundamental de certas partculas de matria, tais como os protes e os electres (que fazem parte dos tomos, constituintes normais da matria), responsvel pelas foras que se verificam entre duas delas, foras essas que, pela sua intensidade e natureza, no podem ser justificadas pela sua massa. Assim, por exemplo, entre dois electres, ou entre dois protes, a fora que se verifica de repulso. E a fora atractiva verificada entre um electro e um proto muito maior do que a que resulta das suas massas. Dado que existem foras de atraco e de repulso, infere-se a existncia de duas formas, ou de dois "sinais", de electricidade: a electricidade negativa, atribuda, por razes de ordem histrica, aos electres, e a electricidade positiva, atribuda, por razes idnticas, aos protes. Dado que a propriedade electricidade se pode manifestar com maior ou menor intensidade, esta propriedade associada a uma grandeza a que se pode dar o nome de quantidade de electricidade. H, no entanto, agora que fazer aqui uma observao importante. que a Comisso Electrotcnica Internacional considera actualmente obsoleto o termo quantidade de electricidade, que deve ser substitudo pelo termo carga elctrica [IEC, 1998]. O termo carga elctrica deve tambm ser utilizado para substituir o termo electricidade, utilizado para definir a referida 5

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propriedade dos electres e dos protes. A Comisso Electrotcnica Internacional reserva actualmente [IEC, 1998] o termo electricidade para exprimir o conjunto dos fenmenos associados s cargas elctricas (electres e protes) e s correntes elctricas (movimentos de electres). Estamos agora na posse dos elementos necessrios para explicar a propriedade do mbar, quando friccionado, observada por

Atraco de um corpo neutro para outro carregado Tales de Mileto. que a frico do mbar com uma pele de gato d lugar a uma troca de cargas elctricas entre o mbar e a pele, ficando o mbar com excesso de electres, isto , o mbar passa, de corpo electricamente neutro, a constituir um corpo carregado com uma carga elctrica negativa. Esta carga passa a repelir os electres dos tomos de qualquer corpo neutro, colocado na sua vizinhana, e a atrair os seus protes. Se este pequeno corpo neutro for isolante, que o caso dum pedao de pena, os seus atomos esticam, como se mostra na figura, formando os chamados dipolos elctricos elementares, em que o centro de repouso estatstico de cada um dos seus protes fica mais prximo do mbar com carga negativa do que o centro de repouso estatstico dos seus electres. E por conseguinte a fora elctrica de atraco 6

ORIGENS

exercida pela carga negativa do mbar sobre os protes de um corpo neutro passa a ser maior que a de repulso exercida sobre os seus electres e ento o corpo neutro atrado pelo mbar.

1.2. ORIGEM HISTRICA DO MAGNETISMO Tal como a electricidade, tambm o magnetismo j era conhecido na Antiguidade. Conta-se que, no ano 900 a.C., um pastor grego, chamado Magnus, caminhava, numa regio da Anatlia, na sia Menor, atravs de um campo de pedras pretas que pareciam querer arrancar os pregos das suas sandlias e a ponta de ferro do seu cajado de pastor. Esta regio tornou-se conhecida como Magnsia. A autenticidade desta histria do pastor Magnus no garantida. Mas j garantido que, poucos sculos depois, os gregos j sabiam da existncia daquelas pedras pretas, a que chamaram pedras magnticas ( ), que tinham a capacidade de atrair o ferro. O mineral constituinte dessas pedras, hoje denominadas manes ou magnetes naturais, chama-se hoje magnetite (Fe3O4). E, de acordo com o que Lucretius Carus escreveu em De Rerum Natura, este mineral teve de facto a sua origem na regio dos Magnetes ( ) que eram os habitantes de Magnsia. Vrios filsofos gregos e romanos, nomeadamente o grego Tales de Mileto (640-546 a.C.), o grego Anaxgoras (500 - 430 a.C.) e o romano Lucretius Carus (99 - 55 a.C.), explicaram o poder atractivo dos magnetes, ou manes, atribuindo-lhes uma alma ou uma origem interior de movimento, ou, alternativamente, 7

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uma emanao que passava atravs dos poros do ferro atrado, de modo que o ferro era puxado contra o magnete e a ficava fixado. Curiosamente, essa alma ou emanao existe de facto: o que hoje se designa por fluxo magntico. De acordo com a Comisso Electrotcnica Internacional [IEC, 1998], entende-se por magnetismo o conjunto de fenmenos associados com campos magnticos (definio 121-11-75). Diz-se que numa dada regio do espao existe um campo magntico quando, nessa regio, se manifestam foras sobre cargas elctricas em movimento ou sobre correntes elctricas. provocado por cargas elctricas em movimento ou por correntes elctricas. Na magnetite e noutros magnetes permanentes, so os electres rotativos dentro dos tomos que geram o campo magntico. Uma carga elctrica rotativa constitui um magnete elementar. Tambm constitui um magnete elementar uma corrente circular como, por exemplo, uma corrente na espira de uma bobina. A figura seguinte mostra dois magnetes elementares, em que cada N

Magnetes elementares representa o plo norte do magnete e S o seu plo sul. Como duas correntes paralelas com o mesmo sentido se atraem e com sentidos opostos se repelem, um plo norte atrai um plo sul, dois plos norte repelem-se e dois plos sul tambm se repelem.

2.

EVOLUO

DA

ELECTRICIDADE

EVOLUO DO MAGNETISMO

2.1. INTRODUO Desde a sua descoberta, a electricidade e o magnetismo foram considerados, durante muitos sculos, como entidades independentes que nada tinham a ver uma com a outra, at que, no decorrer de 1820, Oersted descobriu que havia uma relao ntima entre elas. Estava descoberto o electromagnetismo:

Descoberta da electricidade Ano 600 a.C.

Descoberta do magnetismo Ano 900 a.C,

Evoluo da electricidade

Evoluo do magnetismo

Descoberta do electromagnetismo Ano 1820

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2.2. EVOLUO DA ELECTRICIDADE AT DESCOBERTA DO ELECTROMAGNETISMO Adverte-se que, na descrio que nesta seco se faz da electricidade, este termo electricidade frequentemente utilizado para designar a carga elctrica. Embora este procedimento esteja em contradio com as prescries actuais da Comisso Electrotcnica Internacional, tem a vantagem de utilizar uma designao qual todos ns estamos habituados, desde h longa data. Vinte e dois sculos depois da descoberta da electricidade por Tales de Mileto, William Gilbert, um fsico da Corte da Rainha Isabel, discutiu, no ano 1600, a natureza da electricidade esttica e encarou-a como um fluido que libertado pela frico. Vinte anos depois, em 1620, Niccolo Cabeo descobriu que a electricidade esttica pode ser tanto atractiva como repulsiva. No ano de 1729, Stephen Gray mostrou que a electricidade no existe apenas onde se fez uma frico, podendo ser transferida de um local para o outro atravs de fios condutores. Mostrou tambm que a carga elctrica dos objectos electrificados reside nas suas superfcies. No ano de 1733, Charles Francois du Fay descobriu que a electricidade se apresenta sob a forma de duas espcies diferentes. Deu a uma delas o nome de electricidade resinosa ou negativa. outra deu o nome de electricidade vtrea ou positiva. Charles du Fay foi assim percursor da inveno, em 1749, da teoria da electricidade com dois fluidos do Abade Jean-Antoine Nollet. 10

EVOLUO DA ELECTRICIDADE E DO MAGNETISMO

Em 1745, Pieter van Musschenbroek inventou a garrafa de Leyden, ou condensador. Uma destas garrafas, carregada de electricidade, quase que matou o seu amigo Cunaeus. Em 1747, Benjamin Franklin props a teoria da electricidade com um s fluido, segundo a qual s existe, na realidade, um dos fluidos de Nollet, sendo o outro fluido apenas a ausncia do primeiro. Props o princpio da conservao da carga elctrica e chamou positivo ao fluido que existe. Esta conjectura de homem instrudo vai fazer com que, mais tarde, os estudantes de electromagnetismo fiquem habitualmente confusos quanto ao sentido positivo de uma corrente elctrica, porque ter de ficar considerado contrrio ao das cargas negativas (electres) que constituem a corrente. Franklin descobriu ainda que a electricidade pode actuar a distncia em situaes em que a teoria com um s fluido no faz sentido.

Benjamin Franklin 11

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Em 1748, Sir William Watson utilizou uma mquina electrosttica e uma bomba de vcuo para fazer a primeira descarga luminosa. O seu tubo de vidro, com trs ps de comprimento e trs polegadas de dimetro, constitui a primeira lmpada de luz flurescente. No ano de 1783, o mdico e fsico italiano Luigi Galvani observou que a suspenso de rs, com ganchos de cobre numa barra de ferro, provocava contraces nos msculos das pernas de

Luigi Galvani cada r na ocasio em que era suspendida. Esta observao conduziu Galvani inveno do seu arco metlico, que vem descrito na terceira parte da publicao Commentary, com a data de 20 de Setembro de 1786. Quando um dos dois metais constituintes do arco era posto em contacto com um nervo da r e o outro em contacto com o msculo, este contraa-se. Na opinio de Galvani, os movimentos do msculo eram o resultado da unio, pelo arco metlico da carga elctrica negativa do msculo com a electrici12

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dade positiva ao longo do nervo vinda da sua substncia interior. Contrariamente a esta opinio, No ano de 1785, o engenheiro militar francs Charles-Augustin de Coulomb apresentou trs memrias sobre a electricidade

Charles-Augustin de Coulomb e o magnetismo. Numa delas explicou as leis de atraco e de repulso entre cargas elctricas e entre plos magnticos, apesar de no ter encontrado qualquer relao entre os dois fenmenos. Admitia que a atraco e a repulso eram devidas a duas espcies de fluidos. Em Maro de 1800, o fsico italiano Alessandro Giuseppe Antonio Anastasio Volta apresentou Sociedade Real de Londres 13

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a descrio da primeira pilha geradora de corrente elctrica, que era uma pilha de chapas de cobre e de zinco separadas por folhas

Alessandro Volta

1 trabalho cientfico de Volta

Pilha de Volta

Bateria de Volta

de carto embebidas em gua salgada. Esta pilha resultou possvelmente do desacordo de Volta com a teoria de Galvani. Volta entendia que, na experincia de Galvani, a electricidade desenvol14

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volvida na perna da r resultava do contacto entre dois metais diferentes e no da perna. Em 1807, Humphrey David mostra que o elemento essencial da pilha de Volta a aco qumica j que a gua pura no produz qualquer efeito. E argumenta que os efeitos qumicos so elctricos na natureza.

2.3. EVOLUO DO MAGNETISMO AT DESCOBERTA DO ELECTROMAGNETISMO Vinte e trs sculos depois do pastor grego Magnus, Petrus Peregrinus da Picardia, Itlia, descobre, em 1269, que os magnetes esfricos naturais (pedras-iman) alinham agulhas segundo as linhas de longitude entre as posies dos plos das pedras. No ano 1600, William Gilbert, fsico da corte da Rainha Isabel, descobre que a Terra um magnete, tal como cada uma das pedras de Peregrinus, explicando como as bssulas funcionam. No ano de 1644, Ren Descartes teoriza que os plos magnticos de um magnete se situam no eixo central do remoinho de um dos seus fluidos. Esta teoria dos remoinhos permanece popular durante longo tempo, permitindo que, em 1743, Leonhard Euler e dois Bernoullis partilhem um prmio da Academia Francesa. No ano de 1750, John Michel descobre que os dois plos de um magnete so iguais em fora, e que a fora entre dois plos in15

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dependentes inversamente proporcional ao quadrado da distncia entre eles.

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3.

DESCOBERTA E EVOLUO DO ELECTROMAGNETISMO

3.1. DESCOBERTA DO ELECTROMAGNETISMO Decorreram vrios sculos, desde a descoberta da electricidade e do magnetismo (conjunto de fenmenos associados aos campos magnticos), durante os quais se pensava que uma e outro tinham origens diferentes, at que, no decorrer do ano de 1820, o

Hans Christian Oersted

Descoberta de Oersted

fsico dinamarqus Hans Christian Oersted descobriu que uma corrente elctrica fazia mover uma agulha magntica colocada nas proximidades, como se a prpria corrente elctrica se comportasse como um man. A agulha ficava orientada perpendicularmente ao fio portador da corrente. Estava descoberto o electromagnetismo. 17

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3.2. EVOLUO DO ELECTROMAGNETISMO Pouco depois da descoberta de Oersted, esta foi confirmada por Andr Marie Ampere, quando este verificou que uma bobina de fio percorrida por uma corrente elctrica se comportava como um man, ao atrair pequenos pedaos de ferro e, por isso, baptizou

Andr Marie Ampere a bobina com o nome de electroman. Ampere descobriu ainda que duas correntes do mesmo sentido se atraem e que duas correntes de sentidos opostos se repelem. Estas descobertas chegaram ao conhecimento de Michael Faraday, filho do ferreiro James Faraday. Embora com uma formao escolar rudimentar, Michael Faraday, que durante a sua adolescncia exercia o ofcio de encadernador assalariado, era um autodidacta com conhecimentos apreciveis de electricidade e de 18

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magnetismo obtidos com a leitura dos livros que encadernava. O conhecimento das descobertas de Oersted e de Ampere levaram

Michael Faraday Faraday realizao de numerosas experincias, donde resultaram as leis fundamentais do electromagnetismo, s quais, em 1831, Faraday, ento com 40 anos e membro da Royal Institution, deu a seguinte forma verbal: Sempre que uma fora magntica aumenta ou diminui, produz electricidade; quanto mais depressa se d esse aumento ou diminuio, mais electricidade se produz. Em 1832 o fsico escocs James Clerk Maxwell reduziu, na sua clebre obra Tratado da Electricidade e Magnetismo, a descoberta de Faraday seguinte forma matemtica: xE= 19
B t

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para significar que a "quantidade de electricidade" produzida pelo magnetismo era igual taxa de variao da fora causadora. A esta forma matemtica Maxwell acrescentou as trs seguintes: div D =

x H = J +
div B = 0

D t

Estas quatro equaes constituem o que hoje se designa por equaes de Maxwell. Elas so afinal o elo final que unifica a electrici-

James Maxwell

Um postal de Maxwell para Peter Tait

dade e o magnetismo numa nica entidade: o electromagnetismo. No ano de 1892, Hendrik Antoon Lorentz estabeleceu uma teoria matemtica consistente para explicar os fenmenos da electricidade, magnetismo e luz. Desta teoria, baseada nas equaes de Maxwell, resultou, entre outras, a equao:
ma = qE + qv x B 20

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aplicvel a uma partcula com a carga q que se desloca com a velocidade v, submetida a um campo electrosttico com a intensidade E e a um campo magntico com a induo B. No ano de 1897, Sir Joseph John Thomson descobriu o electro, como consequncia de vrias experincias que tinha realizado com raios catdicos. Esta descoberta causou sensao nos crculos cientficos e, eventualmente, contribuiu para que lhe tivesse sido atribudo, em 1906, o Prmio Nobel da Fsica.

Hendrik Antoon Lorentz

Sir Joseph John Thomson

No ano de 1905, Albert Einstein, ento ainda um jovem funcionrio da Repartio Sua de Patentes em Berna, publicou, na revista Annalen der Physik, um artigo intitulado Zur Electrodynamik Bewegter Korper ( Sobre a Electrodinmica de Corpos em Movimento), que constitui a essncia do que hoje conhecido sob a designao Teoria da Relatividade Restrita. Este seu artigo
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Albert Einstein inspirou-se no electromagnetismo, como, alis, se pode verificar pela sua introduo que vale a pena ser aqui lembrada:
Como sabido, a Electrodinmica de Maxwell tal como actualmente se concebe conduz, na sua aplicao a corpos em movimento, a assimetrias que no parecem ser inerentes aos fenmenos. Consideremos, por exemplo, as aces electrodinmicas entre um man e um condutor. O fenmeno observvel depende aqui unicamente do movimento relativo do condutor e do man, ao passo que, segundo a concepo habitual, so ntidamente distintos os casos em que o mvel um, ou o outro, desses corpos. Assim, se for mvel o man e estiver em repouso o comdutor, estabelecer-se- em volta do man um campo elctrico com um determinado contedo energtico, que dar origem a uma 22

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corrente elctrica nas regies onde estiverem colocadas pores do condutor. Mas se o man que est em repouso e o condutor que est em movimento, ento, embora no se estabelea em volta do man nenhum campo elctrico, h no entanto uma fora electromotriz que no corresponde a nenhuma energia, mas que d lugar a correntes elctricas de grandeza e comportamento iguais s que tinham no primeiro caso as produzidas por foras elctricas desde que, nos dois casos considerados, haja identidade no movimento relativo. Exemplos deste gnero, assim como o insucesso das experincias feitas para constatar um movimento da Terra em relao ao meio luminfero (Lichtmedium) levam suposio de que, tal como na Mecnica, tambm na Electrodinmica os fenmenos no apresentam nenhuma particularidade que possa fazer-se corresponder ideia de um repouso absoluto. Pelo contrrio, em todos os sistemas de coordenadas em que so vlidas as equaes da mecnica, tambm so igualmente vlidas leis pticas e electrodinmicas da mesma forma o que, at primeira ordem de aproximao, j est demonstrado. Vamos erguer categoria de postulado esta nossa suposio (a cujo contedo chamaremos daqui em diante Princpio da Relatividade); e, alm disso, vamos introduzir o postulado s aparentemente incompatvel com o primeiro de que a luz, no espao vazio, se propaga sempre com uma velocidade determinada, independente do estado de movimento da fonte luminosa. Estes dois postulados so suficientes para chegar a uma electrodinmica de corpos em movimento, simples e livre de contradies, baseada na teoria de Maxwell para corpos em repouso. A introduo de um ter luminfero revelar-se- suprflua, visto que na teoria que vamos desenvolver no necessitaremos de introduzir um espao em repouso absoluto, nem de atribuir um 23

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vector velocidade a qualquer ponto do espao vazio em que tenha lugar um processo electromagntico
.

Esta teoria vai apoiar-se como qualquer outra Electrodinmica na cinemtica do corpo slido rgido, uma vez que as proposies de uma teoria deste gnero consistem na afirmao de relaes entre corpos rgidos (sistemas de coordenadas), relgios e processos electromagnticos. A insuficiente ateno a este facto a raiz das dificuldades com que presentemente se defronta a electrodinmica dos corpos em movimento.

Durante as dcadas que se seguiram publicao do artigo de Einstein de 1905 houve vrios autores que obtiveram, a partir da Teoria da Relatividade, algumas leis do magnetismo que, at ento, eram consideradas como conseguidas apenas a partir da experincia. Aqui basta que se faa referncia apenas a dois autores. Um deles Rosser que, no seu livro An Introduction to the Theory of Relativity, mostrou como obter a lei de atraco entre correntes paralelas, com o mesmo sentido, a partir da Teoria da Relatividade Restrita. O outro o Professor Dias de Deus que, no seu livro Introduo Fsica, calculou a influncia de uma corrente elctrica sobre cargas em movimento recorrendo apenas ao Campo Elctrico e Relatividade Restrita. Os dois mostram assim, entre muitos outros, que a Electricidade, o Magnetismo e a Relatividade Restrita no so entidades distintas. A relao existente entre o Electromagnetismo e a Relatividade Restrita j constava, h cerca de 45 anos, na Encyclopaedia Britannica, como se mostra na pgina seguinte. Nessa pgina, mostra-se esquematicamente, a seguir, como conseguir, a partir da Electrosttica e da Relatividade Restrita, as equaes mais importantes do electromagnetismo.
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ELECTROSTTICA Lei de Gauss Lei da repulso entre cargas elctricas com o mesmo sinal, lineares, paralelas e uniformemente distribudas

Michelson, FitzGerald, Lorentz, Einstein Relatividade Restrita Contraco de Lorentz-FitzGerald P. Da invarincia da carga elctrica Lei da transformao da fora elect.

Lei da atraco entre correntes elctricas com o mesmo sentido lineares e paralelas Lei de Laplace Lei de Biot e Savart Lei de Faraday Lei de Lenz EQUAES DE MAXWELL

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