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Modernidade, relativismo e cincia

(A propsito de cincia e pseudo-cincia)


Adelino Torres 1
A barbrie acabou por se apoderar da cultura. sombra dessa grande palavra, cresce a intolerncia ao mesmo tempo que o infantilismo. Quando no a identidade cultural que fecha o indivduo na sua pertena e que, sob pena de alta traio, lhe recusa o acesso dvida, ironia, razo - a tudo o que poderia separ-lo da matriz colectiva, a indstria do lazer, essa criao da idade tcnica que reduz as obras do esprito ao estado de pacotilha (ou, como se diz na Amrica, de entertainment). E a vida com o pensamento cede lentamente o lugar ao frente-a-frente terrvel e irrisrio entre o fantico e o sonmbulo (zombie). Alain Finkiekraut, La dfaite de la pense, Paris, Gallimard, 1987. 183. H mal-estar na cultura. Sem dvida, hoje em dia j ningum puxa pelo revolver quando ouve a palavra cultura. Mas so cada vez mais numerosos os que, ao ouvir a palavra pensamento puxam pela sua cultura. Idem: 11-12

TEXTO PROVISRIO
Este texto uma verso, ainda provisria, de uma comunicao apresentada ao debate sobre Cincia e pseudo-cincia: Ps-Modernismo Um debate urgente, organizado no Departamento de Matemtica da Universidade da Beira Interior, pelos professores Natlia Bebiano (FCTUC) e Eduardo Casto (UBI) em 14 de Junho de 2002 e tendo ainda como intervenientes os professores Antnio Manuel Baptista, Paul Crawford, Amlia Martins e o signatrio.

Nestes primeiros meses de 2002 estalou uma polmica a propsito do que cincia e no-cincia ou, mais precisamente, em torno da dualidade Modernismo versus Ps-Modernismo, este ltimo aqui entendido como equivalente do

Relativismo. certo que a polmica tem, ao menos, um lado positivo: quebrar duvido que por muito tempo a habitual monotonia de consensos envergonhados que, com raras excepes, aflige h dcadas a paisagem intelectual portuguesa. E esse sem dvida um dos mritos do livro do professor Antnio Manuel Baptista e do seu editor2 . Em contrapartida, a julgar pelo rumo dos acontecimentos, receio que se corra o risco de cairmos em indesejveis contendas de ordem pessoal3 , acabando por se
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Universidade Tcnica de Lisboa (ISEG-Instituto Superior de Economia e Gesto). Isso no quer dizer que, apesar dos seu mritos, a obra no tenha aspectos eventualmente menos positivos como natural. 3 De uma maneira geral, chocante verificar que, demasiadas vezes, se confunde ainda no nosso pas o conceito metodolgico de crtica (dialgica e intersubjectiva no plano de racionalidade crtica) com a sua acepo de senso comum ao nvel mais rasteiro, tomando-a quase como

2 esquecer o que importa realmente discutir 4 . Nessa eventualidade pouco mais ficaria do que o magro resultado de continuar a alimentar a velha fbula segundo a qual nem os portugueses tm veia filosfica nem o pas tem Filosofia ou pensadores minimamente dignos desse nome, axioma pattico, mas persistente, que j fez estragos quanto baste De facto, ao no aproveitar as potencialidades dos verdadeiros debates de ideias, realizados com a indispensvel tolerncia que no exclui o rigor, alguns contribuem, insensatamente, para o descrdito de controvrsias que poderiam ser preciosas para fazer avanar o pensamento portugus, desvalorizando-o junto de uma juventude perante a qual investigadores e professores tm especiais responsabilidades5 . indispensvel no perder de vista que a usual chicana, a irriso fcil e oca, a arrogncia destrutiva, o tom axiomtico e o argumento de autoridade a despropsito e, em suma, o relativismo sem parmetros, so valores do irracionalismo e da arbitrariedade subjectivista que grassa perigosamente em certos

um crime de lesa-majestade. certo que isso pode acontecer com os melhores espritos. O problema quando os argumentos assumem contornos excessivamente pessoalizados e a prpria essncia do debate desvirtuada. Veja-se, a ttulo de ilustrao, a por vezes durssima correspondncia trocada entre Lakatos e Feyerabend, a qual, apesar disso, nunca alterou a amizade estes dois cientistas at morte do primeiro. Cf. Matteo Motterlini (Ed. by) Imre Lakatos/Paul Feyerabend - For and Against Method, Chicago, The University of Chicago, 1999. A polmica em torno do Ps-modernismo foi desencadeada pelo Prof. Antnio Manuel Baptista com a publicao do seu livro O discurso ps-moderno contra a cincia Obscurantismo e irresponsabilidade, Lisboa, G radiva, 2002, 128 p. O tom que por vezes assumiu, receio bem que com alguma aspereza, suscitou um certo nmero de respostas, nem sempre felizes e, para no dizer mais, pouco satisfatrias, o que acabou por obscurecer as problemticas que realmente importava debater e que a qualidade dos intervenientes faria esperar. Prefiro sublinhar apenas, numa perspectiva construtiva, algumas questes relacionadas com a problemtica da Cincia versus pseudo-cincia, tema de uma mesa redonda na Universidade da Beira Interior (UBI) organizada pelos professores Eduardo Castro e Natlia Bebiano e com a participao de Antnio Manuel Baptista, Paulo Crawford, Natlia Bebiano, Eduardo Castro, Amlia Martins e o signatrio. Para descartar a ideia preguiosa de que no h filosofia nem filsofos ou pensadores de valia em Portugal, basta consultar a obra de Jos Barata Moura, Estudos de Filosofia Portuguesa, Lisboa, Caminho, 1998 e a de Pedro Calafate (Direco de), Histria do Pensamento Filosfico Portugus, Lisboa, Caminho, 5 vols. O preconceito tanto mais nefasto quanto ele se esfora por convencer as novas geraes de que, no pas, existe pouco ou nada neste campo, o que absolutamente falso, tanto na rea da histria da filosofia ou do pensamento com ressonncias filosficas, como na da Filosofia propriamente dita - pouco importa agora se se trata de trabalhos mais ou menos metafsicos, teolgicos, msticos, realistas ou materialistas como o atestam as obras de Leonardo Coimbra, Abel Salazar, Delfim Santos, lvaro Ribeiro, Jos Marinho, Orlando Vitorino, Teixeira de Pascoais, Fernando Pessoa, Magalhes Vilhena, Antnio Quadros, Vieira de Almeida, Agostinho da Silva, etc. para s citar um punhado de nomes coetneos

3 meios universitrios europeus, e esto, mais profundamente do que se pensa, na origem da deriva de valores de que as sociedades modernas tanto se queixam 6 Comeo por retomar a definio de relativismo dada por Robert Nadeau: doutrina que afirma a relatividade do conhecimento (e, desde logo, das normas de aco). O pluralismo encoraja a existncia simultnea de diversas teses e teorias (ou mtodos) que, ou se contradizem claramente entre si, ou divergem em vrios pontos importantes, quer porque so ditas incomensurveis umas em relao s outras. O cptico duvida que seja alguma vez possvel distingui-los; o relativista decreta que nenhuma dessas teses e teorias (ou mtodos) pode, em princpio, ser julgada melhor ou mais fundamental do que as outras. Se, como o afirmava Protgoras h quase dois mil e quinhentos anos, o homem a medida de todas as coisas, a principal dificuldade do relativismo formular uma doutrina coerente que no seja apenas a banalidade que pretende que as pessoas colocadas em situaes diferentes julgam de maneira diferente e, menos ainda, a assero falsa contraditrios possam verdadeira7 . Como salientou James Harris, para o relativismo radical as questes epistemolgicas bsicas como verdade, evidncia, razo, racionalidade e, talvez mais importante ainda, o mtodo de investigao, so relativos segundo o contexto, referncia, paradigma ou campo cognitivo em que so equacionadas8 . talvez necessrio ir um pouco atrs no tempo e relembrar que podemos situar o comeo da Modernidade (ou Modernismo) na chamada poca das Luzes, no sculo XVIII, cuja expresso mais saliente foi a Revoluo Francesa de 1789. certo que grandes passos j tinham sido dados anteriormente, nos sculos XVI e XVII, graas aos esforos de homens como Coprnico (1473-1543), Galileu (1564-1642), Kepler (1571-1630), Newton (1643-1727) e, entre ns, Pedro Nunes (1502-1578)9 e que pretende que pontos de vista

ser verdadeiros ao mesmo tempo. Enfim, mesmo que se

conseguisse esta doutrina de maneira coerente, restaria a questo de saber se ela

este desnorteamento e perda de objectivos do homem da rua , aliados confuso de ideias das elites intelectuais relativistas e dissoluo dos grandes princpios polticas numa inconsequente prtica eleitoralista dos partidos democrticos, que, creio, talvez explique muito mais do que qualquer outro factor a inquietante subida da extrema direita na Europa. 7 Cf. Robert Nadeau, Vocabulaire technique et analytique de lpistemologie, Paris, PUF, 1999 (verbete Relativisme). 8 James F. Harris, Against Relativism A Philosophical Defense of Method, Illinois, Open Court, 1993. 9 Vd. www.instituto-camoes.pt/

4 Francisco Sanches (1551-1623)10 , por exemplo, sem esquecer a decisiva influncia exercida pelos escritos de Montaigne (1533-1592), Espinosa (1632-1677), Descartes (1596-1650) Leibniz (1646-1716), e, um pouco mais tarde, de Montesquieu (16891755), entre tantos outros. Entre ns, algumas destas questes foram recentemente abordadas por Jacinto Nunes11 . O sculo XVIII foi responsvel por algumas das mais formidveis mudanas jamais registadas na histria da humanidade, a primeira das quais foi uma nova compreenso do universo favorecida pela substituio da f religiosa pela razo humana12 . Complementarmente, no dizer de Robert Lenoble, rompeu-se a ligao entre a fsica e a metafsica, isto , entre a Natureza e Deus ruptura reforada durante todo o sculo XIX13 . Se a cincia tem necessidade de uma metafsica como disse o mesmo autor, esse elo quebrou-se tambm e agravou inevitveis disfuncionalidades sociolgicas. Esta viragem separou, portanto, a cultura moderna de tudo o que tinha havido antes. No sculo das Luzes e atravs dos trabalhos de Locke, Voltaire, Rousseau e de muitos outros, os sujeitos polticos foram vistos pela primeira vez como possuindo direitos inalienveis contra a autoridade poltica. Ao ser humano foram incutidas novas energias, optimismo, comprometimento, capacidade de assumir riscos e esprito crtico. Assistiu-se ao nascimento do interesse pelas reformas sociais, ao

fortalecimento do secularismo ao mesmo tempo que a teologia pessimista dava lugar convico optimista na possibilidade da educao moldar o carcter moral e intelectual das pessoas comuns 14 . A Universidade desempenhou um papel de relevo desde os primrdios da civilizao europeia cumprindo, no dizer de Paul Ricoeur, as suas misses e funes, em relao a trs imperativos: o imperativo crtico, cujo exerccio deve obedecer a critrios racionais e ticos, embora em certas pocas o senso crtico tenha sido confundido com a aco revolucionria; o imperativo poltico
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Vd. Lcio Craveiro da Silva, Francisco Sanches, in: Pedro Calafate, op. cit.: volume II: 429-452. Cf. Jacinto Nunes, Pluralismo metodolgico e ps-modernismo in Boletim da Academia Internacional da Cultura Portuguesa , Lisboa, n 24, 1997: 53-68 12 Refiro-me atitude perante a cincia de que os casos de Galileu e de Giordano Bruno so paradigmticos e no, bem entendido, pretendida impossibilidade de coexistncia das duas vises numa mesma pessoa, interpretao abusiva que foi feita inicialmente pelo cientismo. 13 Cf. Robert Lenoble, Histria da ideia da Natureza, Trad. port., Lisboa, Edies 70, 2002: 316. 14 Cf. Harris 1993: 3. Um processo um pouco semelhante de mais curta durao - teve lugar nos primeiros anos da revoluo sovitica de 1917 at aos acontecimentos de Cronstadt em 1921, da responsabilidade de Lenine e de Trotsky. Sobre este terrvel episdio ver Paul Avrich,

5 na formao do esprito cvico; o imperativo nacional, na defesa de valores de identidade prpria, conscincia dos direitos ecolgicos das geraes futuras, modos de integrao no espao mundial, etc, o que faz dizer ao historiador africano Ki-Zerbo que a Universidade deve ser uma fonte de imaginao e de inovao15 Nada disto foi, ao longo do tempo, isento de desvios, equvocos e erros de interpretao16 , de traies, retrocessos momentneos ou prolongados (expanso napolenica, guerras mundiais, ditaduras do sculo XX, etc.). Mas as conquistas do Sculo das Luzes so, no essencial, um parmetro de referncia fundamental na narrativa da histria da humanidade. Tal contributo no pode ser esquecido mesmo quando necessita de ser repensado - apesar dos ataques destrutivos a que tem sido submetido, em particular nos ltimos quarenta anos. Joo Baptista Magalhes escreveu recentemente, num livro alis interessante, a propsito da hermenutica do conceito de tolerncia, que () a

responsabilidade moral do homem j no dada por uma religio ou por um sistema poltico mas pelo prprio homem. O fim do determinismo e das utopias prometeicos (que caracterizavam a modernidade) promoveu um clima propcio ao perspectivismo: no h certezas absolutas e a histria, o progresso e o desenvolvimento econmico no caminham a par. A ps-modernidade ou neomodernidade caracteriza-se, assim, pela incerteza e por valorizar os contextos de interpretao. Em vez da austeridade e do autocontrolo que caracterizavam o capitalismo moderno, desenvolve-se o particularismo do mundo pessoal e da era psindustrial. O futuro surge como incerto e a razo j no o instrumento da certeza absoluta. melhor, ento, aceitar as diferenas de opinies, de ideologias e de crenas. O pluralismo e o direito diferena tornaram-se, assim, num valor fundamental 17 . A ideia segundo a qual o determinismo caracterizou a Modernidade no satisfatria. Tambm no me parece adequado dizer que a Ps-Modernidade se defina pela incerteza, ou que, no havendo mais certezas absolutas, somos livres de

Kronstadt 1921, Pinceton University Press, 1970 (trad. fr. La tragdie de Cronstadt (1921), Paris, Seuil, 1975 (Coll. Points n H 18). 15 Cf. Borrero Cabra, LUniversit aujourdhui, Paris, UNESCO. 16 Buckhardt dizia que as ideias que fazemos do passado so, na maior parte do tempo, construes do esprito (in: Jacob Buckhardt, Considrations sur lhistoire universelle, Paris, Allia, 2001: 10. 17 Joo Baptista Magalhes, Locke. A Carta sobre a tolerncia no seu contexto filosfico. Porto, Edies Contraponto, 2001: 116.

6 valorizar os contextos de interpretao. Tais assertivas so contestveis e merecem reflexo. Em primeiro lugar, no creio que o determinismo seja a caracterstica decisiva da Modernidade por vrias razes, de que destaco duas: Por um lado, porque foi sobretudo um produto da vitria circunstancial de uma concepo jacobina dessa Modernidade, que, no plano poltico, acabou por levar a que os ensinamentos de Montesquieu, que baseia as relaes interhumanos no modelo jurdico do contrato, que pensa a liberdade como uma propriedade individual, fossem preteridos em favor dos de Rousseau, que fundamenta as mesmas relaes interhumanas no modelo mstico da fuso, encarando a liberdade como um atributo colectivo, como nota Alain Finkielkraut18 . Por outro lado, porque se os inegveis sucessos da cincia nos sculos XIX e XX deram frequentemente lugar a um cientismo estreito e no raro inane, para no dizer arrogante, que favoreceu esse mesmo determinismo de cariz historicista, no sentido que K. Popper d ao conceito: o historicismo faz da predio histrica a sua principal finalidade (ensinando) que esse fim pode ser atingido se se descobrirem os ritmos ou as tendncias gerais que submetem os desenvolvimentos histricos19 . Para Popper uma das expresses do historicismo pode ser encontrada na obra de Marx. Por sua vez o cientismo configurado, entre outras, na experincia da Escola do Circulo de Viena com o Positivismo Lgico (ou Empirismo Lgico), de que Carnap (alis um cientista prestigioso e uma personalidade notvel) foi o principal expoente isso foi devido menos a uma pretensa caducidade dos valores humanistas da Modernidade, do que aos seus enviesamentos: mito da tecno-cincia, iluso faustiana da manipulao infinita da natureza, hiper-especializao das cincias e a sua ruptura quer com a historicidade que as circunscreve 20 quer com o esprito fundador das Luzes, utilizao de metodologias verificacionistas em detrimento do

falsificacionismo, etc. Nomeadamente, a prtica sistemtica e unvoca de uma viso


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Vd. Alain Finkeelkraut, La dfaite de la pense, Paris, Gallimard, 1989: 99. Quanto s consequncias do pensamento de Rousseau, diz K. Popper: Maximilien Robespierre no foi mais do que a mo de Jean-Jacques Rousseau. Cf. Karl Popper, A sociedade aberta e os seus inimigos, Trad. brasileira, S. Paulo, Ed. Itatiaia, 1974, tomo II: 117. Cd. Karl Popper, Misre de lhistoricisme, trad. fr., Paris, Plon, 1955: XV. Existe tambm uma traduo (deficiente) no Brasil: A misria do historicismo, S. Paulo, Cultrix, 1980.

7 verificacionista (ou confirmacionista) protegeu muitas vezes as teorias em vez de as expor crtica permanente ou favoreceu a instalao de conservadorismos em lugar de os questionar atempadamente. A crescente oposio aos erros (e abusos) que resultaram do pensamento institucionalizado e dos poderes polticos, sociais e econmicos que se apropriaram dos mitos fundadores humanistas da Modernidade (distorcendo-os ou rejeitando-os na prtica), alterou a apreenso do fenmeno, amalgamou causas e consequncias, acabou por alimentar teosofias e fazer perder o sentido de valores ontolgicos cuja universalidade no encaixa em relativismos conjunturais de modas ou de pocas. Essa reaco assume relevncia especial depois da 2 Guerra Mundial e, em particular, depois dos anos 60-70, mas os seus frutos j apareciam antes, aqui e alm, nomeadamente em movimentos artsticos como o Surrealismo ou o Dadasmo, por exemplo, ou (mal) inspirados na mecnica quntica e no princpio da incerteza (1927) de Heisenberg ou ainda na teoria da relatividade de Einstein, muitas vezes traduzidas de maneira simplista e mesmo desenvolta no plano filosfico21 . dessa resistncia que nasce o Ps-Modernismo, alis um conceito pouco claro, de definio to esotrica como o o de um Deus omnipresente22 , pelo que

no constitui surpresa o facto de at os defensores mais acrrimos do PsModernismo parecerem incapazes de chegar a um consenso quanto sua definio exacta. Os temas da liberdade de pensamento ou de revolta, so insuficientes, quando no meros subterfgios23 . Do ponto de vista terico o Ps-Modernismo

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O drama pessoal de alguns dos cientistas, como Oppenheimer, que estiveram na origem da bomba atmica apenas um exemplo. 21 A interpretao filosfica de teorias cientficas nem sempre pacfica, dado que muitos especialistas de cincias sociais, no tm frequentemente a preparao cientfica necessria para transpor ou interpretar fielmente as teorias que expem. O livro de Sokal e Bricmont critica precisamente esse ponto denunciando por exemplo o abuso da metfora que tenta fazer passar por profunda uma afirmao filosfica ou sociolgica banal, emprestando-lhe a roupagem de uma terminologia sbia. Cf. Alan Sokal e Jean Bricmont, Impostures intellectuelles, Paris, Odile Jacob, 1997: 19 (H uma traduo nas Edies Gradiva, Lisboa). Sem entrar aqui na anlise das razes e desrazes daqueles autores, note-se apenas que esta polmica, ainda longe de estar terminada, foi (e ) bem reveladora do embarao, intolerncia e falta de humor (devido ao divertido modo como rebentou a bomba Sokal) de alguns daqueles que, em nome do progresso, tanto professam retricas de tolerncia e de liberdade, mas que se comportam de maneira diametralmente oposta quando as suas posies so questionadas. 22 Eleanor Heartney, Ps-Modernismo, trad. port., Lisboa, Presena, 2002: 6 23 Note-se que isso no significa que deva ser coarctada a liberdade de expresso ou criatividade na filosofia, nas letras e nas artes, como se poderia deduzir das afirmaes de determinados cientistas em nome de uma cientificidade imperialista das cincias duras. As metforas, alegorias, sindoques e outras figuras de estilo so perfeitamente legtimas no discurso

8 encontra-se associado crise das noes de progresso do Iluminismo, ao sujeito independente, verdade e ao mundo externo24 . A derrocada final de velhas utopias, no princpio do sculo XX, introduziu profundas brechas no pensamento herdado do Iluminismo, vindo a favorecer a ecloso das ideias ps-modernistas. Mais tarde, a noo de paradigma, utilizada por T. Kuhn na sua Estrutura das revolues cientficas (1962), reforou a convico psmodernista de que as ideias de verdade e conhecimento so relativas e dependem da sua contextualizao25 num sistema mais lato de pressupostos. O fim da investigao cientfica, como o Papa do Ps-Modernismo (Richard Rorty) defende, no a descoberta ou mesmo a aproximao da verdade, mas a formulao de crenas que promovem a solidariedade da comunidade e reduzem a objectividade solidariedade. Este raciocnio, observa Dean Geuras, pode levar a resultados curiosos: suponhamos que um paciente sofre de uma doena

potencialmente fatal mas que curvel com antibiticos. Mas na sociedade relativista onde predomina a referida solidariedade, tal doena pode ser tratada recorrendo a encantamentos e poes mgicas. Um mdico exterior a essa sociedade preconizaria um tratamento da medicina convencional, o qual seria inconsistente com os valores da sociedade a que pertence o paciente. Argumentaria Rorty que no h verdade objectiva que responda a tal caso? Ou que ns estaramos a favorecer o tratamento convencional apenas porque a nossa solidariedade se refere a uma sociedade diferente da do paciente? Em resumo, o problema no saber que tipo de solidariedade molda a sociedade, mas sim como evitar a realidade da morte do paciente26 Em concluso, se a realidade interessa menos do que a sua mediao, estamos, desde logo, em pleno irracionalismo, no qual K. Popper v igualmente uma subtil

literrio e filosfico, mas dificilmente admissvel que possam - sem flagrante desonestidade intelectual - ser apresentadas como asseres cientficas 24 Heartney, op. cit.: 7 25 (O Ps-modernismo afirma que) Seja o que for que entendamos por verdade, a maneira como encaramos a verdade depende da comunidade a que pertencemos No h verdade absoluta: ao invs a verdade depende da comunidade a que pertencemos. Cf. S. J. Grenz, a Primer on Postmodernism, Cambridge University Press, 1995, citado por Dean Geuras, Richard Rorty and the Postmodern Rejection of Absolute Truth, in: www.leaderu.com/aip/docs/geuras.html. 26 Dean Geuras, Richard Rorty and the Postmodern Rejection of Absolute Truth: www.leaderu.com/aip/docs/geuras.html.

9 enfermidade intelectual da nossa poca que, apesar da sua superficialidade, uma doena perigosa pela sua influncia no campo do pensamento social e poltico27 No de estranhar que, nessas circunstncias, idealismos obsoletos venham de novo tona a coberto de ideais progressistas, de pensamentos politicamente correctos ou de outras aporias no menos escatolgicas do que as que pretendem atacar Se o determinismo decorrente de correntes modernistas se apoderou, efectivamente, de muitos sectores da vida intelectual dos sculos XIX e XX, justificando por isso as resistncias (por vezes legtimas) acima apontadas, agregadas finalmente em torno no Ps-Modernismo, a questo da inexistncia de certezas absolutas no tem, no plano ideativo e racionalista, a mesma justificao nem conduz necessariamente a um anything goes anarquizante, porventura razovel em determinadas circunstncias definidas ao nvel de um banal senso comum, mas mais dificilmente admissvel em termos cognitivos racionalizadores do mtodo cientfico. Bem entendido, isto no significa que este deva rejeitar liminarmente a intuio, a induo ou at a metafsica, no a penas nos preliminares, mas em margem ou at no mago do processo criativo, o que completamente diferente. Karl Popper demonstrou claramente haver aqui uma confuso entre os conceitos de certeza e de verdade, na medida em que se no h, de facto, certezas absolutas, pode e deve haver verdades absolutas desde que (e esta distino capital), essas verdades sejam perspectivadas num horizonte de incerteza. Se assim no fosse, quer dizer se no se admitisse a existncia de verdades absolutas (num horizonte de incerteza, repete-se) o espao cognitivo seria preenchido por verdades relativas intermutveis, justificando filosoficamente um mundo de vale tudo, sem critrios nem referncias, universo nihilista sem outro princpio do que cada um por si, onde todos os valores ficariam esvaziados de sentido. Nessa senda de anomia total restaria apenas a lei dos mais fortes contra os mais fracos, a ecloso do reino da selvajaria e da injustia, e o inevitvel aparecimento de novas formas de escravatura. num tal contexto que as verdades

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K. Popper, A sociedade aberta, op. cit., tomo II: 254-255.

10 absolutas, desde que inseridas num horizonte de incerteza, so necessrias a uma coeso social que respeite a liberdade individual sem cair no cepticismo 28 . Como observa Jacinto Nunes, o ps-modernismo nega que o conhecimento seja independente dos pontos de vista particulares dos cientistas. No a realidade objectiva que negada pelos ps-modernistas, mas a Verdade29 . Voltando ainda ao texto citado de J.B. Magalhes, o tom aparentemente resignado com que diz: melhor, ento, aceitar as diferenas de opinies, de ideologias e de crenas. O pluralismo e o direito diferena tornam-se assim um valor fundamental (deduz-se que do Ps-Modernismo), parece-me, no mnimo, uma concluso imprudente. bvio que a aceitao das diferenas e do pluralismo faz parte dos valores humanistas prprios da Modernidade. S por abuso ou cedncia acrtica, o seu monoplio pode ser atribudo exclusivamente ao Ps-Modernismo. Tais valores decorrem directamente da filosofia propugnada pelo Iluminismo, e a sua apropriao pelos relativistas, em conjecturas desbalizadas alimentadas por mistificaes

conceptuais, s pode conduzir a uma polissemia de interpretaes ao sabor de oportunismos vrios. Basta dar alguns exemplos: A Carta dos Direitos Humanos afirma um princpio absoluto, no uma concepo relativa na qual os fins poderiam, eventualmente, justificar os meios pois, em qualquer contexto, fins e meios esto indissoluvelmente ligados (o terrorismo no justificvel por uma pretensa causa, seja ela qual for, como parece deduzir Jean Baudrillard, um dos mentores do relativismo30 ); A utilizao de crianas, como soldados, em cenrios de guerra, no pode ser admitida sob um qualquer pretexto dito justo;
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igualmente por isso que a Democracia no deve ser vista apenas nem principalmente como um conceito relativo consistindo numa mera delegao de poderes do povo, concepo varivel e facilmente atraioada, mas como o efectivo controlo do povo sobre o poder atravs de rgos que minimizem a promiscuidade de poderes. Do mesmo modo que o princpio da igualdade herdado da Revoluo Francesa, no corresponde abstraco arbitrria de: todos iguais, mas sim bem mais pragmaticamente a uma igualdade de oportunidades para todos, o que radicalmente diferente porque pe o acento tnico numa praxis poltica e econmica precisa e no num conceito de escopo incognoscvel e erradio. 29 Cf. Jacinto Nunes, op. cit., 1997: 67. 30 Jean Baudrillard, Lesprit du terrorisme, Le Monde (Paris) 2 de Novembro de 2001. Ver igualmente a resposta demolidora de Grard Huber, Refuser lloge du terrorisme, Le Monde (Paris), 9 de Novembro de 2001. O extenso artigo de Baudrillard foi, posteriormente, publicado em livro: J. Baudrillard, Lesprit du terrorisme, Paris, Galille, 2002.

11 O costume da exciso das mulheres em muitas regies do mundo, que inflige sofrimentos e provoca danos muitas vezes irreparveis sem que qualquer razo biolgica o justifique, no pode ser tolervel em nome de um vago princpio relativista ou de uma falsa neutralidade, segundo a qual devemos respeitar as diferenas de culturas31 . Ademais, tambm sabemos que o relativismo culturalista conduz inevitavelmente ao conceito irrealista de incomensurabilidade das culturas, de que Feyerabend foi um dos arautos32 . Nesta teoria, observa Philippe Engelhard, a prpria comunicabilidade das culturas posta em causa na medida em que, numa verso moderada, tais culturas seriam incomensurveis, quer dizer no comparveis. Numa verso extrema, tal

significa que no se pode fazer nenhum julgamento sobre que cultura for, sob pretexto que cada uma est rodeada de uma opacidade que nos impede de compreender o porqu dos seus actos, e , por conseguinte, de a julgar. Tal opacidade justificaria um respeito quase absoluto pelas prticas de uma cultura diferente da nossa33 . Certas tradies obsoletas ou retrgradas encontram aqui, alis, um pretexto para a sua sobrevivncia, mesmo contra a lei geral. No entanto esta axiologia da incomunicabilidade das culturas desmentida pelo processo de mundializao em curso na sua forma comunicacional e mesmo econmica. Mais perto de ns, se pensarmos nas minorias de imigrantes e aplicarmos letra o tema da incomunicabilidade, poderia perguntar-se como que seres to diferentes podem coexistir quotidianamente no espao nacional, e como? Supondo que, obviamente, a resposta no seria nem purificao tnica nem apartheid34 , o argumento da incomunicabilidade fica reduzido a mais uma futilidade intelectual Acrescente-se ainda que, por seu turno e em tais condies, o pluralismo e o direito diferena s aparentemente poderiam ser assegurados por um sistema ou uma sociedade onde predominassem as ideias relativistas ao nvel das mais altas instncias da deciso poltica e cientfica, sociedade que, por definio, dificilmente disporia de um quadro institucional estvel (constante) que impusesse o respeito pelas consequncias que esses mesmos princpios implicam.
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Muitas atitudes deste tipo, dos governos ou das opinies pblicas, face s barbaridades que se repetem todos os dias pelo mundo fora, assemelham-se singularmente a crimes de no assistncia a pessoas em perigo 32 Vd. Paul Feyerabend, Adeus razo, trad. port., Lisboa, Edies 70, 1991. 33 Cf. Philippe Engelhard, La violence de lhistoire, Paris, Arla, 2001: 184-211. 34 Ibd.

12 Um outro problema que merece referncia o da objectividade, que seria diferente nas cincias da natureza e nas cincias sociais, dando-lhes um estatuto distinto: cientfico no primeiro caso e no-cientfico no segundo, concepo que suscitar certamente a discordncia de muitos35 . Era justamente a tese de Karl Mannheim (1893-1947), um relativista alis, segundo o qual existe uma diferena

essencial, no que concerne a objectividade, entre o cientista social e o cientista natural, ou entre o estatuto da sociedade e o estatuto da natureza 36 . Isto porque nas cincia sociais o homem seria simultaneamente sujeito e objecto, implicando que os fenmenos sociais pesquisados (ou a apreenso objectivante que neles se procura) fossem inevitavelmente alterados pela

manipulao (involuntria) do cientista, ele prprio sujeito ou parte do fenmeno enquanto ser social. No entanto essa diferena (ou a tese contrria que sustenta, pelo menos neste mbito, que na construo social no h relao directa e imediata entre sujeito e objecto) no parece ser relevante. Segundo creio, na prpria fsica (mecnica quntica), por exemplo, os resultados conseguidos so igualmente alterados pela interveno instrumental do cientista, no sendo possvel a repetio de experincias com resultados exactamente iguais37 . Bronowski e alii escrevem a propsito dos trabalhos de Heisenberg, Schrdinger e Dirac, que os tomos no tm forma definida, nem os electres rbitas precisas. Tudo o que se pode definitivamente estabelecer a probabilidade de um electro estar num dado local. Alm disso, quanto mais tentarmos descobrir sobre um dado tomo, menos certas sero as nossas medidas. Isto assim porque o simples acto de procurar observar um tomo interfere com ele, alterando o seu movimento38 .
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Vd a esse propsito a polmica, j datada, sobre a dualidade cultura cientfica-cultura literria: C.P. Snow, As duas culturas, trad. port., Lisboa, Presena, 1996 (traduo de Miguel Serras Pereira). 36 Karl Popper, Lgica das cincias sociais, trad. port., Braslia, Ed. Universidade de Braslia, 1978. 37 No sendo fsico, no quero, evidentemente, repetir aqui o pecado denunciado por Sokal: perorar sobre uma cincia na qual sou leigo. Apenas repito o que julguei compreender nalgumas leituras e no que penso ter entendido de uma preleco do prprio Prof. Antnio Manuel Baptista no Pavilho da Feira do Livro, em Lisboa, no dia 9 de Junho de 2002. 38 J. Bronowski et al., A cincia, Lisboa, Europa-Amrica, 1964: 25. Carlos Fiolhais d uma definio mais completa e tcnica do conceito de incerteza e do teorema de Heisenberg in: Primeiro de Janeiro (Porto), 25/05/2002, texto reproduzido. In: http://academicos.ubi.pt. Vd igualmente:

13 Se assim for, no se v qual a diferena, neste aspecto, entre os cientistas naturais e os cientistas sociais, pelo que a suposta dualidade entre a objectividade rigorosa dos primeiros e a objectividade precria (ou no-objectividade) dos segundos, uma trivialidade sem interesse. O problema fundamental da cincia (natural ou social) no distinguir entre objectividade e neutralidade o que, em termos cientficos, uma tautologia. Se o conhecimento objectivo, necessariamente neutro (sem o que no seria realmente objectivo). A neutralidade, enquanto instrumento de aco autnomo, uma questo extra-cientfica, por exemplo poltica. Na cincia propriamente dita, uma

neutralidade desse tipo est, por assim dizer, incorporada no processo e no acto cientfico (objectivo). Se, fora desse ncleo duro, o cientista utiliza ou manipula o conhecimento resultante da sua pesquisa para fins alheios ao universo da cincia (descoberta) e do mtodo cientfico que lhe inerente, est a ser, legitima ou ilegitimamente noneutro, mas isso nada tem a ver com a cincia fundamental e a sua lgica prpria, (em si), mas apenas com a sequncia ou a cincia aplicada que lhe so exteriores. da primeira que estamos a falar e no das segundas. Tambm para Karl Popper os cientistas naturais no so mais objectivos do que os cientistas sociais. Nem mais crticos. Se h mais objectividade nas cincias naturais porque existe uma melhor tradio e padres mais elevados de clareza e de criticismo racional 39 . Parece igualmente consistente afirmar-se que h um mtodo comum s cincias naturais e s cincias sociais, ao qual Popper chama o mtodo do ensaio e erro, donde se pode deduzir que a objectividade da cincia repousa na objectividade do mtodo e no em quaisquer caractersticas especficas desses sectores. Creio que tambm pode ser interpretada nesse sentido a frase de Delfim Santos, quando este escrevia, em 1938, que a unidade do real justifica terica e praticamente uma cincia unitria40

Bernard dEspagnat (Sous la direction de), Implications philosophiques de la science contemporaine, 2 vols, Paris, PUF, 2001. 39 Cf. K. Popper, Lgica das cincias sociais, op. cit.: 40. 40 Delfim Santos (1938), Obras completas, Lisboa, Gulbenkian, 2 ed. 1982, vol. I: 158

14 O ensaio e erro no aplica o mtodo experimental (indutivo) de Claude Bernard41 (nas suas etapas sucessivas: observao - hiptese - experimentao - tese), considerado no sculo XIX (e por vezes ainda hoje) verdadeiramente objectivo, mas sim na inverso dos dois primeiros momentos (hiptese observao

experimentao - tese), ou seja o mtodo dedutivo ou, melhor, hipottico-dedutivo. K. Popper combate o mtodo indutivo 42 e defende a lgica dedutiva (ou mtodo hipottico-dedutivo) que a teoria da validade das dedues lgicas ou da relao de consequncia lgica, segundo a qual se as premissas de uma deduo vlida so verdadeiras, ento a concluso deve ser verdadeira. Se a concluso for falsa (numa deduo vlida) ento nem todas as premissas so verdadeiras. Em concluso, a lgica dedutiva no s a transmisso da verdade das premissas concluso, mas tambm, ao mesmo tempo, a teoria da retransmisso da falsidade da concluso at s premissas43 . Desta forma, a lgica dedutiva torna-se a teoria da crtica racional, facto tanto mais importante quanto nas cincias trabalhamos com teorias, isto , com sistemas dedutivos em que aprendemos com os nossos prprios erros44 .

41 42

Claude Bernard, Introduction ltude de la mdecine exprimentale, 1865. Ao criticar o mtodo indutivo, Bertrand Russell, num livro magnfico, d um exemplo hilariante. Diz ele: Mostrou-nos a experincia at ao presente, que tem sido o facto da repetio assdua de certa sucesso ou coexistncia uniforme a verdadeira causa da expectativa de que se h de verificar na oportunidade prxima a referida coexistncia ou sucesso (). Os animais domsticos esperam comida quando vem a pessoa que costuma dar-lha. Estas toscas perspectivas de uniformidade, sabemo -lo bem, encontram-se sujeitas a decepo. O homem que regularmente alimenta o frango acaba um dia por lhe torcer o pescoo, mostrando quo til seria ao frango o alar-se a teorias de maior subtileza acerca das uniformidades do Universo. Cf. Bertrand Russell, Os problemas da filosofia, trad. port. de Antnio Srgio, Coimbra, Armnio Amado Editor, 5 ed., 1980: 108-109. 43 Ibd.: 25-27. Noutra obra, K. Popper observa: O engano que costumeiramente se comete (refere-se ao valor da induo como mtodo cientfico) pode ser explicado em termos histricos: a cincia foi considerada como um sistema de conhecimento um conhecimento to certo quanto possvel. A induoera encarada como o elemento capaz de assegurar a verdade desse conhecimento. Mais tarde compreendeu-se que a verdade absolutamente certa no podia ser alcanada (). Karl Popper, A lgica da pesquisa cientfica, S. Paulo, Cultrix, 1972: 347. 44 Para simplificar esta distino entre argumentos dedutivos e indutivos, relembro o exemplo dado por Salmon. Suponhamos dois silogismos de base, um dedutivo e outro indutivo. I) Silogismos de base: A) Argumento dedutivo: 1) Todos os mamferos tm um corao; 2) ora todos os ces so mamferos; 3) logo, todos os ces tm um corao. B) Argumento indutivo: 1) Todos os ces observados tinham um corao; 2) logo todos os ces tm um corao. II) Caractersticas do mtodo dedutivo: 1) Se todas as premissas so verdadeiras, a concluso deve ser verdadeira; 2) Toda a informao ou contedo factual da concluso j estava, pelo menos implicitamente, nas premissas. Observaes: a) Para que a concluso todos os ces tm um corao fosse falsa, uma das duas, ou as duas premissas, teria que ser falsa. Com efeito: ou nem todos os ces so mamferos, ou nem todos os mamferos tm um corao; b) A concluso (Todos os ces tm um corao) diz o que j tinha sido dito nas premissas; se a

15 Esta crtica racional falsificacionista pode ser transposta para as cincias sociais. Se tentarmos falsificar (refutar) uma teoria em vez de procurar confirm-la (verificacionismo ou confirmacionismo), a postura da investigao radicalmente diferente. No primeiro mtodo estimulamos o esprito crtico e o gosto do risco, porque nunca estaremos certos se a teoria resistir aos testes cada vez mais exigentes a que a submetemos. No segundo mtodo, talvez mais fcil sucumbir tentao confirmacionista, recear sujeitar a teoria a novos protocolos de teste porventura cruciais ou, perante anomalias, recorrer a hipteses ad hoc que permitam a sua sobrevivncia, transformando a teoria numa conveno. Por outro lado, certo que o conceito de verdade indispensvel, sendo verdadeira simplificando aqui a explanao uma proposio que corresponde aos factos. A essa proposio Popper chama conceito objectivo de verdade, o qual tem sido sistematicamente desprestigiado pelas ideologias relativistas. Sem razo, pois, em rigor, deve ser entendido como um conceito de aproximao de verdade e nada tem de dogmtico ou determinista. Assim, escreve Popper, a teoria de Newton uma melhor aproximao da verdade do que a de Kepler, ou, dito de outro modo, a teoria de Newton tem maior contedo explicativo do que a de Kepler45 . Da que o critrio de cientificidade seja, antes de mais, um critrio de demarcao46 , o qual repousa sobre a falsificabilidade47 da teoria proposta. Esta tanto mais cientfica quanto mais falsificvel for, e ser tanto mais falsificvel quanto

concluso no diz mais do que as premissas, ela tem porm de ser verdadeira se as premissas o forem. III) Caractersticas do mtodo indutivo: 1) Se todas as premissas so verdadeiras, a concluso provavelmente verdadeira, mas no necessariamente verdadeira; 2) A concluso encerra informao que no estava, nem implicitamente, nas premissas. Observaes: a) possvel que a premissas seja verdadeira e a concluso falsa. O facto de no ter, at agora, encontrado um co sem corao no garantia de que todos os ces tm um corao; b) A premissa refere-se apenas aos ces j observados. Ao passo que a concluso diz tambm respeito a ces ainda no observados. Logo, a concluso enuncia algo no contido na premissa. por este motivo que a concluso pode ser falsa (pois pode ser falso o contedo adicional) mesmo que a premissa seja verdadeira. 45 Ibd.: 30 46 O problema do critrio de demarcao pode ser encarado como o da fixao de um critrio, atravs do qual estabelecer-se-ia a distino entre asseres (enunciados, sistemas de enunciados) que fazem parte das cincias empricas, e asseres que poderiam ser descritas pelo qualiticativo de metafsicas. Cf. Karl Popper, A lgica da pesquisa cientfica, S. Paulo, Cultrix, 1972: 344. 47 Observa-se que Karl Popper utiliza falsificabilidade no sentido de refutabilidade. O que falsificvel o que refutvel ou pode ser refutado.

16 maior for o seu contedo emprico48 . Um dos exemplos dados por Popper o enunciado: chover ou no chover aqui amanh no ser considerado emprico, simplesmente porque no admite refutao, ao passo que ser considerado emprico o enunciado Chover aqui amanh.49 K. Popper rejeita, pois, a teoria indutiva da cincia, a que chama tambm metodologia naturalista, porque ela no crtica. Os seus defensores no chegam a perceber que sempre que julgam ter descoberto um facto, apenas propem uma conveno. Consequentemente a conveno pode converter-se em dogma. A crtica de Popper contra a concepo naturalista diz respeito no apenas ao critrio de significao por ela admitido, mas tambm sua concepo de cincia e, portanto, sua concepo de mtodo emprico50 . No se trata de minimizar a importncia da empiria mas sim de a integrar num sistema de nvel mais elevado de cognoscibilidade, reconhecendo que no s as cincias experimentais mas tambm as empricas podem ou devem ser sistemas de teorias e que a lgica do conhecimento cientfico pode ser apresentada como uma teoria das teorias51 . Nada disto leva a uma certeza absoluta, como referi anteriormente, nem, em contrapartida, a incerteza patrimnio exclusivo do Ps-Modernismo, como alguns ainda acreditam. Popper, o mais anti-relativista dos filsofos da cincia do sculo XX di-lo claramente: O velho ideal cientfico () do conhecimento absolutamente certo, demonstrvel, mostrou no passar de um dolo. A exigncia de objectividade cientfica torna inevitvel que todo o enunciado cientfico permanea provisrio para sempre. Pode, claro, ser corroborado, mas toda a corroborao feita com referncia a outros enunciados, por sua vez provisrios (). Com a queda do dolo da certeza () tomba uma das defesas do obscurantismo que barra o caminho do avano da cincia (). No a posse do conhecimento, da verdade irrefutvel, que faz o homem de cincia o que o faz a persistente e arrojada procura crtica da verdade52
48

Ou, dito de outro modo: Na medida em que um enunciado cientfico se refere realidade, ele deve ser falsificvel; na medida em que no falsificvel, no se refere realidade. Cf. K. Popper, A lgica da pesquisa cientfica, op. cit.: 346. 49 Ibd.: 42. 50 Ibd.: 55. 51 Relembro a distino feita por Delfim Santos: Uma verdade provinda da experincia no uma verdade emprica, mas uma verdade experimental. Cf. Delfim Santos (1940), Obras completas, Lisboa, Gulbenkian, 2 ed. 1982, vol. I: 326. 52 Ibd.: 308.

17

No que diz respeito Economia propriamente dita53 , cincia social por excelncia, a discusso sobre a funo, mtodos e rumos desta disciplina no pacfica nos tempos que correm. As razes so muitas, mas algumas devem-se a incompreenses que seriam por vezes evitveis se excessos e intolerncias no fossem to frequentes. Em geral as correntes heterodoxas encontram na interdisciplinaridade um ponto de referncia e uma condio sine qua non para dar conta da complexidade das sociedades contemporneas. Pelo contrrio, certas ortodoxias como as doutrinas liberais e ultra-liberais, prosseguindo o velho sonho de um estatuto de cientificidade decalcado no das cincias naturais (a Economia como cincia exacta, como j pretendia W. Stanley Jevons em 1871), recusam essa viso. Hoje, entre a falta de dilogo que a compartimentao refora e que a intransigncia de um pensamento nico54 desafortunadamente inspira, a

comunidade cientfica dos economistas assemelha-se a um reino balkanizado composto de subgrupos mutilados que quase no comunicam entre si, transformados em ncleos de interesses de saber ou em crenas inexpugnveis 55 . Lus Centeno observa i ualmente que dum lado os pensadores neoliberais ou g neoclssicos encontram na realidade os paradigmas da vitria do seu pensamento assente na liberdade de escolha e no papel regulador do mercado como o nico indutor de escolhas ptimas. Do outro lado os pensadores estruturalistas, que
53

Utilizo, nalguns dos prximos pargrafos, excertos que respiguei no meu artigo Karl Popper e a Economia, publicado no jornal Expresso (Lisboa) de 3 de Maio de 1997. 54 Esta expresso corrente de pensamento nico naturalmente uma semntica pouco rigorosa e simplificadora que, de certo modo, at poderia ser considerada uma anfibologia. Seria talvez mais exacta falar-se, por exemplo, de cincia normal predominante (adoptando a terminologia de Kuhn), ao fazer referncias s correntes de pensamento (ou teses) mais influentes ou temporariamente predominantes em determinadas pocas nas vrias cincias. Dos anos 20-30 at aos anos 60-70 do sculo XX, por exemplo, esse papel foi partilhada, em economia, pelas teorias marxista e keynesiana, cada uma delas com um pblico-alvo distinto. Depois dos anos 80 o neoliberalismo suplantou as duas correntes anteriores, em particular nas instituies internacionais como o FMI, em certas universidades especialmente de influncia anglo-saxnica, e, mais recentemente, ao nvel das polticas econmicas seguidas pela maioria dos governos europeus, mesmo quando estes advogavam uma ideologia socialista. 55 Vd. H. Brochier, Les thories conomiques sont-elles rfutables?, in Revue conomies et Socits, Grenoble, n 10, 1987. Vd igualmente. Jacinto Nunes, Introduo epistemologia e metodologia econmicas contemporneas: o Ps-Positivismo, Lisboa, ISEG, 1996; Mayer, Doing Economic Research - Essays ont the Applied Mtthodology of Economics, Aldershot, Edward Elgar, 1995; T. Mayer, Truth versus Precision in Economics, Aldershot, E. Elgar, 1993; Bruce J. Caldwell (Edited by), The Philosophy and Methodology of Economics, Aldershot, E. Elgar, 3 vols, 1993.

18 destacam a interveno do Estado no processo de desenvolvimento das economias para a comprovao das teses de que o mercado por si s no capaz de garantir processos eficientes de afectao de recursos. Robert Wade (Governin the Market: Economic Theory and the Role of Government in East Asian Industrialization, 1990: 348-349) caracteriza as posies assumidas neste debate como sofrendo de duas falcias. Uma falcia Darwiniana, afectando as posies estruturalistas, segundo a qual os autores tendem a considerar que a presena de um determinado elemento num processo o torna indispensvel para o resultado verificado. As posies neoliberais enfermam, segundo este autor, de uma falcia Ptolemaica, segundo a qual apenas os elementos consistentes com a teoria so relevantes na anlise dos casos. O facto que, com base na mesma empiria, se podem obter resultados diametralmente opostos em termos de caracterizao dos modelos e das razes de sucesso dos pases (como exemplo ver Rhys Jenkins, cap. 5 e 6, in: Tom Hewitt, Inndustrialization and Development, Oxford, 1992, sobre o caso coreano)56 . No entanto h razes para crer que so cada vez mais os que pensam (mesmo quando, lamentavelmente, no ousam diz-lo) que o contributo interdisciplinar indispensvel reflexo econmica. Mas a lio de muitos economistas bem como de filsofos e doutros cientistas sociais, continua insuficientemente escutada. Por exemplo, ainda se utilizam pouco as ideias de Karl Popper na anlise de certos problemas econmicos, nomeadamente daqueles que tm a ver com os fundamentos tericos da disciplina ou com as suas orientaes metodolgicas e a preferncia de muitos dos (poucos) que se interessam por esta abordagem vai, o que significativo, para a obra de Thomas Khun. O critrio de demarcao tanto s de K. Popper da e a correspondente s sociais,

falsificabilidade,

aplicvel

cincias

natureza

como

nomeadamente Economia, pressupe que uma teoria s cientfica se for falsificvel (refutvel). O que exige um contedo emprico. A tese de Duhem-Quine corrobora esta orientao e a clusula ceteris paribus (Lakatos) no a invalida57 . No obstante, no existe consenso nesta matria. No entender de vrios autores, a experimentao seria praticamente irrealizvel em economia e a teoria da

falsificabilidade no se lhe aplicaria.


56

Cf. Lus Centeno, Sistemas de Informao e Desenvolvimento Econmico, ISEG, 1998: 30 (Dissertao de Mestrado, ISEG/Universidade Tcnica de Lisboa)

19 certo que h dificuldades reais em experimentar e em repetir

experimentaes, na medida em que a experimentao implica isolar as grandezas que questionamos e estend-las a domnios diferentes daqueles onde a natureza j organizou sistemas58 . Mas, embora reconhecendo o obstculo, no esto vedadas as experimentaes nesta rea do conhecimento. Como observou Alain Boyer59 , no impossvel aprender, por ensaios e erros, quais as regularidades num momento dado, comparando antecipaes e resultados. O Estado pode, digamos, lanar um determinado imposto e verificar a

posteriori se os resultados obtidos correspondem s previses que estiveram na origem dessa iniciativa, o que uma forma de experimentao, ainda que as suas finalidades sejam mais de ordem prtica do que propriamente cientfica. Mesmo admitindo que o saber assim adquirido fragmentrio e disperso, pelo menos o cientista social j no parte do nada. Para alm disso, o uso de probabilidades, do clculo diferencial, de certos modelos economtricos e de outros mtodos estatsticos e matemticos, permite, em muitas circunstncias, estreitar o campo das hipteses e afinar anlises. O modelo popperiano da conjectura-refutao - onde o mtodo da intersubjectividade tem um papel tambm pertinente em Economia, o que nada tem a ver com o positivismo ou o instrumentalismo, e menos ainda com a rigidez axiomtica de determinadas correntes ideolgicas. claro que no basta saber se a experimentao confirma ou infirma a

hiptese inicial. sobretudo necessrio averiguar como e porque o faz, qual a fiabilidade do mtodo utilizado, em que contexto epistemolgico o fenmeno se situa e quais os parmetros falsificadores da teoria proposta. Sabemos que muitas teorias econmicas apenas sobrevivem, apesar da experincia as ter falsificado, graas a estratagemas imunizadores, a indues discutveis ou a hipteses auxiliares que se vo acrescentando para salvar o que a prtica refuta. o caso dos chamados Programas de Ajustamento Estrutural (PAE) neoclssicos aplicados desde os anos 80 em frica, que se revelaram, em maioria, um fracasso. A simples observao permite constatar que, embora no esteja em causa a
57 58

Cf. E. Zahar, The Problem of Empirical Basis, 1995. Vd. K. Popper La misre de lhistoricisme, op. cit. 59 Alain Boyer, Karl Popper face aux sciences sociales in: Revue conomies et Socits, Grenoble, n 10, 1987.

20 necessidade de profundas reformas nesses pases, tem sido criticvel a forma irrealista como os PAE foram muitas vezes concebidos e impostos, agravando as dificuldades em vez de as resolver. certo que as origens do desmoronamento agora constatado so mltiplas (internas e externas). Mas tambm verdade que os autores desses PAE continuam, por norma, a no reconhecer a precariedade dos seus postulados

fundamentais, refugiando-se em hipteses ad hoc que no pem em causa o ncleo duro terico em que se baseiam (a crise asitica em 1997 disso um bom exemplo)60 . Evocam K. Popper, mas fazem exactamente o contrrio do que a sua metodologia preconiza. Embora sem negligenciar o valor dos contributos neoclssicos na teoria econmica, foroso constatar que muitos dos defensores deste universo esotrico e seguro de si, se mostram incapazes de compreender o quanto vital uma tolerante pluralidade de conjecturas em competio (Popper). Demasiadas vezes os partidrios mais intransigentes da ortodoxia econmica continuam,

imperturbavelmente, a distribuir bnos e antemas em nome da cincia, enquanto o epicentro das grandes problemticas se est a deslocar sem que dem por isso Comeamos a aperceber-nos, pelos sinais contidos nos movimentos sociais na Europa e no resto do mundo (movimentos anti-globalizao, por exemplo), que o seu predomnio mostra j os sinais de ruptura. E cada novo abalo apanha sempre aqueles cientistas de surpresa que muitos continuam a querer ignorar que a prtica cientfica na Economia no apenas uma questo de resoluo de enigmas (Kuhn) ou de construo de elegantes modelos lgico-abstractos, por muito estimulante que seja a sua

manipulao. As prprias caractersticas da disciplina (enquanto cincia social), implicam que se esquecermos o terreno em que ela mergulha as suas razes, estamos a condenla, a prazo, ao estiolamento.
60

A crtica arrasadora do prof. Joseph Stiglitz, Ex-Vice-Presidente do Banco Mundial e prmio Nobel da Economia, recentemente publicada, eloquente quanto s responsabilidades do Fundo Monetrio Internacional e do Banco Mundial nas crises do desenvolvimento. Cf. Joseph E. Stiglitz, Globalization and Its Discontents, Norton, 2002: trad. francesa: La grande dsillusion, Paris, Fayard, 2002. As obras do prof. Amartya Sen, tambm prmio Nobel da Economia pem claramente em relevo os resultados da contradio entre princpios tericos e a prtica, em particular na sua obra-prima: On Ethics and Economics (1991), de que existe uma traduo francesa: thique et conomie, Paris, PUF, 1993. Deste ltimo pode ler-se a

21

Concluses
Neste texto procurei abordar de maneira sinttica alguns pontos que julgo relevantes no debate sobre a questo da cincia e do relativismo Ps-Moderno. Referi que este movimento (j que mais difcil chamar-lhe Escola) deve ser analisado com urgncia pelos especialistas das mais diversas disciplinas61 ,

especialmente professores universitrios e do Ensino Secundrio, que tm a responsabilidade de guiar jovens estudantes na sua entrada na vida e na cidadania. Essa urgncia justifica-se, no apenas por razes cientficas mas, de uma maneira necessariamente abrangente, porque a deriva de valores e de padres de referncia, que ousaria chamar civilizacionais, pode ter consequncias dramticas. Para dar apenas um exemplo, o modo confuso e, muitas vezes, mesmo complacente como avaliado o terrorismo, mostra a necessidade impretervel de classificao de critrios inscritos numa teoria do conhecimento que, para alm das especificidades disciplinares, faa a distino entre o verdadeiro e o falso, o essencial e o secundrio, a responsabilidade e a irresponsabilidade. Sublinhei igualmente que algumas das grandes conquistas do Iluminismo do sculo XVIII tm vindo a esbater-se, adulteradas por modas, teosofias, dogmatismos e intolerncias de vria ordem, os quais introduziram regresses preocupantes, j sentidas no presente e ameaadoras para o futuro, que vital enfrentar em nome dos princpios cada vez mais vilipendiados de liberdade, de direito ao trabalho, de democracia ou sociedade aberta e outros, conquistados especialmente desde o sculo XIX, muitas vezes com sangue, para que a dignidade da condio humana tenha um sentido concreto. Contudo, importa igualmente no perder de vista que o Ps-Modernismo, nas suas mltiplas e confusas verses, no nasceu do nada. Resulta, em parte, de uma reaco, muitas vezes legtima, contra os desvios e perverses a que inmeros ideais provenientes do Iluminismo foram submetidas ao longo do sculo XIX e XX pelas
conferncia que deu quando recebeu o seu doutoramento Honoris Causa, em Lisboa, no Instituto Superior de Economia e Gesto (ISEG) in: http://www.iseg.utl.pt/dci. alis notvel e sintomtico que os organizadores deste debate, como o que teve lugar em Lisboa no passado dia 9 de Junho de 2002, sobre o mesmo tema e tambm com a participao do Prof. Antnio Manuel Baptista, sejam matemticos e no especialistas das cincias sociais.

61

22 mais diversas foras (governos, grupos, faces, seitas). No esqueamos que tambm em nome da Modernidade que, hoje, em pleno sculo XXI, se abandonam pobreza, ao desespero e prpria escravatura milhes de pessoas na frica, no Mdio Oriente, na sia e na frica. No entanto o Ps-Modernismo relativista que, nos ltimos quarenta anos, tem a vindo a substituir, justificada ou injustificadamente, muito do que resta do patrimnio iluminista promoveu por sua vez delrios aberrativos de que comeamos a verificar as consequncias. A influncia de que usufrui nas universidades europeias e americanas desproporcionada, tendo, em muito casos, conduzido apenas a um esprito pretensamente crtico de duvidosa coerncia lgica e a luxuosas abstraces de frgeis fundamentos tericos62 , de que resultam nefastas consequncias para geraes de estudantes. H, pois, necessidade de encarar o problema de frente e defender princpios e razes de que somos herdeiros e cuja destruio por hordas de mistificadores no podemos mais consentir. No plano cientfico, inaceitvel que um universitrio, em nome de no sei que liberdade de pensamento, ponha no mesmo plano de cientificidade a cincia e a magia. indigno que um dos filsofos ps-modernista de renome (Jean Baudrillard) faa o tortuoso elogio dos terroristas do 11 de Setembro, como se pode deduzir do seu texto j citado63 . ridculo que uma universitria americana atribua teoria da Relatividade intenes machistas, etc. Tanto as cincias duras (fsica) como as cincias moles (cincias sociais), tm meios para defender a sua autonomia ao servio da verdade (no

62

Vejam-se as teses de certas correntes feministas americanas que, ao defender o justo princpio da igualdade social entre os homens e as mulheres, atingem extremos de aberrao. Apenas a ttulo de exemplo, ver: Paul R. Gross, Evidence-Free Forensics and Ennemies of Objectivity in: Noretta Koertge (Ed. by), A Haouse Built on Sand, New York, Oxford University Press, 1998: 99-118 ou Michael Russ, Is Darwin Sexiste? (And if it is, So What?), ibd.: 119-129. Um processo similar se passa quanto a um certo afrocentrismo afro-americano vigorosamente denunciado por Stephen Howe em Afrocentrism Mythical Pasts and Imagined Homes, New York, Verso, 1999. O mesmo se passa com as curiosas teses, muito na moda nos EUA, sobre um certo afro-helenismo, segundo o qual contribuio cultural da Grcia da Antiguidade Clssica seria de origem africana e no grega, ou ainda os mais elaborados mas tambm discutveis argumentos de Edward Said sobre o Orientalismo Isto sem falar de alguma da ilegvel literatura filosfica europeia das ltimas dcadas que constri puzzles em vez de resolver problemas 63 Baudrillar 2001, op. cit. e crtica perspicaz de Grard Huber 2001, op. cit.

23 sentido de ideia reguladora64 ), sem cedncias nem aos poderes, nem s modas, nem a qualquer espcie de intimidao intelectual. Protocolos, metodologias, conceitos, teorias, paradigmas, crtica intersubjectiva, liberdade para criar e criatividade, so instrumentos poderosos ao servio do objectivo fundamental da cincia: passar de problemas velhos para problemas novos (Popper). E, com os seus resultados, contribuir para o progresso humano. , creio, no plano da filosofia, no sentido etimolgico e mais amplo do termo, que o problema do relativismo deve ser repensado em todos os ramos do saber e com a urgncia que a sua real gravidade implica. Porm, ao travar essa batalha em nome do racionalismo (crtico), temos que ser vigilantes, no podendo esquecer que, por vezes, como disse Goya, os sonhos da razo podem gerar monstros65

_____________________________ Adelino Torres 12 de Junho de 2002

64 65

Vd. Karl Popper, Conhecimento objectivo, trad. port., Belo Horizonte, Ed. Itatiaia, 1975: 292. Devo ao o meu amigo, Prof. Jacinto Rodrigues (UP) ter-me recordado esse to justo pensamento de Goya.