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Cultura Bantu Ritos Fnebres So, junto com os ritos de puberdade, as cerimnias religiosas e os ritos melhor observados e solenizados

da sociedade banto. Como ritos de iniciao, esto cheios de contedo religioso, aparato litrgico e participao comunitria. Nos ritos fnebres, nos quais sem desculpa devem participar todos os familiares e os quais se juntam a comunidade, os bantos patenteiam as suas razes culturais, fundamentos filosficos, "dogmas" religiosos e celebram com solenidade o mistrio da vida participada. Nenhum outro rito chega atingir a sua transcendncia. Caracterizam as suas crenas e solidificam um dos valores religiosos mais preciosos: a certeza da sobrevivncia do homem no alm tumulo. Costumam dividir-se, como iremos vendo, em trs etapas correlativas e completivas: ritos de separao, ritos de marginalizao e ritos de agregao. O seu valor principal radica em que os consideram "ritos de passagem" porque condicionam o transito normal deste mundo para o lugar onde o defunto continuar sua existncia. Pelo nascimento, o banto passou" a este mundo e pelos ritos de puberdade a sociedade. Pelos ritos fnebres se restabelecem a comunho que lhe assegura a sobrevivncia. Consideram o defunto como um ser em devir, em projeto, que deve chegar a plenitude, realizao definitiva de antepassado. Encerram tal causalidade mstica, que se convertem na nica ponte de passagem entre os dois mundos. Se se realizarem segundo a tradio e o desejo dos antepassados, o defunto chegar ao seu destino transformado na sua realidade existencial, j que se opera uma mutao ntica.Pelo contrario se se realizarem com descuido ou forem deformados, o defunto esquecido vaguear sem destino, desgraado, e o olvido dos seus acarreta desprezos e terrveis vinganas para os vivos. Converta-se num perigo permanente e pode ocasionar males. Estes ritos, em definitivo, so um culto a vida, o tributo mais solene que o banto lhe rende, porque assegura vida constante ao seu membro que "passou" e enriquece a sua comunidade. So celebraes solenes do duplo nascimento para a vida mais rica, individual e comunitria. Como exceo, parece que certos grupos bantos camitizados, porque desejam apropriar-se da fora vital dum defunto e evitar as suas possveis cleras, "comem o defunto em comum na noite dos funerais, depois queimam os ossos. Apropria-se assim das virtudes da morte e asseguram, pelo seu desaparecimento, que no voltar a inquieta-los". S se

morre" verdadeiramente quando se realizaram os ritos segundo a tradio e a comunidade tem a certeza de que o defunto foi recebido pela comunidade dos antepassados. O defunto fica naturalizado no almtmulo, integra-se na comunidade dos antepassados pela ao eficaz dos vivos que o situam no seu lugar, o "fixam" evitando que fique vagabundo e despeitado.10/ 9/ 12 CULTURA BANTU www. m aem ar t adeoba. com . br / cutl ur a bant u/ bant u2. ht m l 234/ 306 A famlia e a comunidade promovem o defunto a classe de antepassados, vingam-se do causador da morte, restabelecem a solidariedade e a ordem social perturbadas, ordenam a harmonia pacifica, asseguram a proteo do antepassado e reforam a amizade entre os dois mundos. O desmazelo nestes ritos pode considerar-se como a maior infmia contra uma pessoa e o mais grave atentado contra a sociedade sagrada. Sem ritos fnebres no h sobrevivncia feliz. Vivenciam com solenidade a solidariedade dupla. Tentam e conseguem viver com o defunto presente a ultima festa comunitria, prenuncio e tambm xito da sua vivencia comunitria no mundo invisvel. Sabem que os antepassados esto presentes e satisfeitos porque os seus descendentes continuam a estimar a solidariedade e a cumprir a tica que lhes legaram. No h outras manifestaes religiosas alem da vivencia mstica do amor comunitrio celebrado com a gape. No esqueamos que a celebrao comunitria da solidariedade constitui o culto medular da religio tradicional. S recebem honras fnebres as pessoas livres e socialmente bem comportadas. Pode viver com os antepassados quem se apresentar como exemplo para a comunidade ou, pelo menos, no tiver desvirtuado as normas scio religiosos e, alem disto, realizou a continuidade e fortaleceu a solidariedade vertical. A solenidade dos ritos est em proporo com o prestigio social e, sobretudo, com a influencia vital do defunto. Os chefes merecem honras especiais que se revestem da maior solenidade, com a reunio da comunidade. Assim conservam o seu status social no outro mundo e no guardam ressentimentos contra as sua comunidades que, por outro lado, desejam prestigiar-se com pomposas festas. As comidas bebidas e danas adquirem tal relevo, que no h festa que as superem. Nestas ocasies sacrificam at 15 bois! As festas puderam prolongar-se por um ms se o chefe for importante. Est bastante espalhado o costume de deixar corromper o cadver do chefe at que a cabea se desprenda do tronco. O crnio deve ficar para o herdeiro como feitio protetor. s vezes arrancam-lhe as unhas para fabricar poderosos feitios ou manter viva a sua presena, j que a sua personalidade se prolonga at ai. Confiam tanto no seu poder que, em muitos grupos, os dignitrios o sepultam

num lugar escondido, por exemplo, no leito de um rio, para evitar que seja esquartejado e a sua carne destinada a vivificar feitios. Foi freqente o culto a morte do chefe durante meses, at um ano por vezes. Talvez tentassem evitar convulses sociais ou fosse exigidopor situaes polticas. O luto pelo chefe pode durar vrias semanas e obriga a todos. O trabalho proibido. Nalgumas partes a infrao castigava-se com a morte. Os que morriam durante o luto no podiam ser enterrados. Os escravos no tinham honras fnebres visto que a sua nula influncia social no os tornava temidos nem havia interesse em os prestigiar como antepassados. Tambm no so necessrias quando morre um estrangeiro. Como este no participa da interao derivada consanginidade, a comunidade no tem nenhum interesse em o naturizar entre os antepassados. A infmia de certas enfermidades ou a brutalidade do rompimento da famlia no oferecem garantias de uma ao benfica. Alem disto, seria um assunto aos antepassados. Assim, so excludos do grupo dos antepassados os leprosos, os que10/ 9/ 12 CULTURA BANTU www. m aem ar t adeoba. com . br / cutl ur a bant u/ bant u2. ht m l 235/ 306 morrem de acidente, os suicidas, os tarados psquicos, os epilticos e os celibatrios. As crianas, sobretudo se ainda no foram chamadas", e os jovens recebem honras muito mais simples, e a comunidade no precisa de lhes prestar culto. Pela sua imaturidade e pouca influencia vital no preocupam. Os que violaram com gravidade a tica comunitria, criminosos, ladres, vitimas de ordalhos, inimigos pblicos e, sobretudo os feiticeiros confessos ou acusados, no recebem honras fnebres. A sociedade condiciona a honra de antepassados ao comportamento tico. Logo depois de morrer enterram os feiticeiros, quase sempre mutilados (partindo-lhes as pernas, por exemplo) para que no voltem, ou abandonam-nos aos animais, ou queimamnos e dispersam as cinzas ou lanam-nas as guas. Nalguns grupos, tambm sofrem esta sorte os que morrem de fome. Tem receio que, se forem enterrados dentro do territrio comunitrio, a propaguem. Estas represlias da comunidade provam que a estrutura coercitiva a mais firme garantia da tica. H grupos que crem que os condenados por feitiaria se revestem no alem de um corpo insignificante, repugnante, com cheiro nauseabundo e com cabeleira encarnada. Levam uma vida errante por regatos e mananciais, encarnam em bestas ou em gatos (por isso rejeitam este animal) e comem carne humana. Castigados a no participar na vida dos seus parentes, dedicam-se a transtornar o ritmo de vida individual e comunitrio. Pela sua

ndole malvola, inveja, ressentimentos e vingana, podem ocasionar toda a espcie de males, inclusive convulses sociais. At conseguem possuir indivduos. Rodam de noite pelas aldeias e intervem no feiticismo. Podem aparecer aos vivos em forma de espectros ou fantasmas. A sua viso produz a morte do visitante ou de algum familiar. Logo que uma pessoa morre os seus familiares comeam a chorar, a gritar, e a danar sem cessar, com ritmo cadenciado e montono. Lamentam a sua perda, chamam-no pelo seu nome, agradecem os seus favores, exaltam as suas virtudes, amaldioam o causador da morte e desejam a felicidade ao defunto. Os parentes e amigos acompanham a gritaria com gestos contores e danas. Assim demonstram aos antepassados a bondade do falecido, que procuram contentar para que no regresse carregado de influencias nefastas. As festas alem disto, entretm e do coragem ao defunto enquanto espera a sua transformao em antepassado. Lavam o cadver vestem-lhe as melhores roupas, perfumam-no ou besuntam-no com leo de palma. Alguns grupos depois de o desnudar e antes que lhe chegue a rigidez, colocamno na posio em que deve ser enterrado: sentado de ccoras, com os braos sobre o peito. Cobrem-no com um pano, manto ou pele de boi e fica sentado numa cadeira ou deitado numa esteira. Assim preside as festas. Os familiares e os amigos passam pela sua frente a saldalo antes de participar dos ritos. Esta preparao do cadver no s honra a sua famlia como privilegia o defunto, que se apresenta como dignidade no almtmulo. No praticam nenhum gnero de mumificao, embora vezes esvaziem o cadver apertando-lhe o ventre. Logo que uma pessoa morre, saem os emissrios a comunicar a noticia a parentela. Todos tm de ser avisados ainda que se encontrem distantes. que o parente que no vai aos ritos pode ser acusado da feitiaria causadora da morte. Alem disto, um dos momentos em que mais se acentua o sentimento de solidariedade comunitria j que colaboram10/ 9/ 12 CULTURA BANTU www. m aem ar t adeoba. com . br / cutl ur a bant u/ bant u2. ht m l 236/ 306 com o parente para que encontre a paz. Mesmo que trabalhem na cidade, deixam as obrigaes e deslocam-se as suas aldeias. S circunstancias extrema podem impedir a participao nas festas fnebres de um familiar. As cerimnias duram dias. O cadver costuma chegar a decompor-se. Abundam a comunidade e a bebida. Matam bois, cabras, porcos e galinhas. Cada famlia contribui com algum presente. As mulheres preparam as bebidas tradicionais, os instrumentos de musica arrancam e a dana comea. Comendo e bebendo, conversando e danando, passando vrios dias. So as grandes festas da sociedade banto. E como a mortalidade grande e a parentela extensa,

encontramos o banto em frequentes festas. No se esquecem de derramar um pouco de sangue das vitima ao redor do cadver para que parcipe tambm, ou com ele aspergem as paredes da casa para mostrar ao defunto e aos antepassados que os sacrifcios cruentos so propiciatrios e imperatrios. De vez em quando um dos parentes chega junto do cadver e oferece-lhe um bocado ou um gole que entorna a seus ps ou lhe introduz na boca. Estas comidas e bebidas tentam diminuir a tristeza do morto para que se conforme com a mudana operada. Suspeitamos tambm que este sacrifcio de vitimas animais encerram um contedo sagrado, sacrificial e inclusive de aliana, que hoje se perdeu ou que no mais se consegue captar. A dana e a alegria exteriorizam o prazer da participao conseguida mistricamente". Assim, mundo invisvel e visvel fundem-se na mais eficaz comunho e o defunto honrado torna-se definitivamente comungante-participante com os dois mundos. A maioria dos grupos sacrificam animais, sobretudo bovinos, somente nestas festas. Embora precisem de protenas e sendo o banto um apreciador incansvel de carne reservam os seus animais para os alambamentos e para os sacrifcios propiciatrios. Os ritos fnebres, pela abundancia de animais mortos desempenham uma misso compensadora dos equilbrios alimentcios e da errada diettica. Estes ritos terminam com uma refeio que consolida a familiaridade. Decorre no meio de muita alegria porque o defunto j est satisfeito em companhia de seus antepassados e pronto a revigorar a sua comunidade...

5. CONCLUSES Ante o exposto, pode-se concluir que o tchikumbi possui um valor histrico cultural cuja importncia imensurvel, porquanto, ele serviu de instrumento para se proceder a educao familiar, auferir, avaliar e creditar o grau de conhecimento de habilidades que a jovem menina possui antes de entrar na vida da adolescncia e antes da jovem ir para a vida conjugal. A prtica do Tchikumbi, tm sofrido modificaes de vrias ordens, em consequncia da influncia da globalizao, aspectos scios econmicos, porquanto tm sido retirada a essncia educativa, a partir da qual a jovem mulher era preparada para vida adulta, sendo introduzida uma grande nfase econmica e financeira.