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Lngua portuguesa: o ltimo captulo da Reconquista

Geoffrey Hull * Janus 2002 Na histria de Timor Leste h uma dualidade importante a observar a constituda pela lngua e pela religio. O papel de Portugal na ilha deu lugar, no s expanso da lngua portuguesa, mas tambm da f catlica, e as duas fizeram juntas o seu caminho. Ao portugus e ao catolicismo fizeram frente, na regio, a dupla hostil do malaio e do Islo. Antes da chegada dos portugueses, Timor era animista, e a influncia islmica irrelevante: Lisboa considerou, assim, que o Crescente no podia reclamar direitos legtimos sobre a ilha, e encarregou-se de trazer Timor para a esfera da civilizao europeia. A ilha no fazia parte da lista de colnias asiticas de Portugal e Lisboa referia-se-lhe como a sua nica colnia da Oceania. Em certo sentido, a histria recente de Timor Leste o ltimo captulo da Reconquista portuguesa, embora talvez mais inconsciente do que conscientemente. A luta de Portugal para ganhar Timor para a Cristandade e para a Latinidade prolongou o antigo esprito de cruzada contra os Mouros de lngua rabe que tinha inspirado a grande aventura colonial iniciada por Henrique o Navegador. No entanto, o duelo que as lnguas malaia e portuguesa estavam destinadas a travar em Timor oriental desenvolveu-se lentamente, decerto porque os europeus foram sempre poucos, na ilha, nos primeiros sculos da colnia. No primeiro sculo de domnio portugus na metade oriental, o malaio manteve-se como lngua estrangeira dominante, influenciando directamente o ttum e as restantes lnguas autctones (ainda hoje, o ttum tem centenas de palavras de origem malaia). O portugus era pouco falado fora de Dli, e, ao contrrio do que se passou em outras colnias portuguesas, a comunicao interracial em Timor progrediu atravs da aprendizagem do ttum pelos portugueses, mais do que pela entrada de um nmero significativo de timorenses na lusofonia. Em 1851, o governador Jos Joaquim Lopes de Lima, em plena crise de tesouraria, aceitou uma oferta holandesa de compra das colnias prximas de Solor e das Flores orientais. Lisboa quis mais tarde voltar atrs com a precipitada deciso de vender, mas no teve meios para reaver as terras perdidas, entretanto integradas nas ndias Orientais Holandesas. O regime liberal e anticlerical instalado em 1834 ordenou a expulso de todas as ordens religiosas instaladas em Timor, privando a ilha de missionrios. Apenas uma mo-cheia de padres de Goa ficou, mas pouco se aventurava fora de Dli: as misses catlicas entraram em colapso, e com elas a expanso da lngua e cultura portuguesas. Quando a diocese de Macau, encarregada por Roma de nova misso em Timor, foi autorizada a enviar clrigos para a ilha, em 1874, o trabalho de evangelizao recomeou a partir do zero, embora Timor oriental fosse terra frtil para a missionao, porque a maioria dos reis locais (liurai) se mantivera crist, adoptando nomes portugueses e o tratamento de Dom por via de baptismo. A Igreja, fazedora de nao Esses reis raramente obrigavam os seus sbditos a aceitar o baptismo, o que contribuiu para a manuteno de relaes cordiais entre a populao animista e os

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padres e freiras europeus, que abriam escolas e hospitais e ensinavam os timorenses independentemente da sua filiao religiosa. A forte compatibilidade entre a cristandade e uma variante monotesta do animismo baseada no culto dos mortos esteve na base da convergncia religiosa verificada no final dos anos 80 do sc. XX, quando, pressionada pelos ocupantes indonsios a definir-se como islmica ou como crist, a maioria da populao animista (que constitua 70 por cento da populao) se declarou e tornou catlica praticante, obrigando simultaneamente a Igreja institucional a tornar-se mais tolerante para com um grande nmero de costumes animistas no contrrios f crist. Entre 1874 e 1914, quando a disputa em torno da fronteira entre portugueses e holandeses, foi, finalmente, resolvida pela sentena arbitral de Haia, os tempos foram de lusificao intensa. A presena administrativa e militar portuguesa tornouse mais pesada, e protagonizou diversos enfrentamentos com rebelies dirigidas pelos liurais. O governador Antnio Teles de Meneses fora em 1769 expulso de Lifau pelo rei de Ambeno um portugus preto; agora, os reis de Rai Belus (a principal zona oriental da Timor portuguesa) eram perseguidos pelos portugueses brancos. A brutalidade da tropa portuguesa na represso das rebelies e o sistema dos trabalhos forados (pblicos) fez nascer um ressentimento popular que est na origem da tradio anticolonial da sociedade timorense. Mas os timorenses passaram a distinguir o detestado colonialismo portugus e a cultura portuguesa, que fazia parte da vida de muitos deles. A Igreja, que alimentava uma relao mais benvola e subtil com os locais, atravs da evangelizao, das suas escolas e obras de caridade, tornou-se na face mais aceitvel da presena portuguesa em Timor. Um dos seus principais mritos foi a adopo do ttum como lngua franca da evangelizao. O catecismo catlico e outros textos religiosos foram traduzidos para ttum, produziram-se dicionrios e gramticas da lngua trabalhos em que se distinguiram os padres Sebastio Maria Aparcio da Silva, Manuel Neto e Manuel da Silva. Adoptando como standard o ttum de Dli (estruturalmente um crioulo, e o mais lusificado dos dialectos ttums), os missionrios promoveram-no sob o nome de Tetum-Praa (porque Dli era conhecida como A Praa) em todo o territrio, at em distritos onde o ttum era pouco usado. E como a converso ao cristianismo conferia um estatuto social superior, o Tetum-Praa tornou-se a lngua dos baptizados, adquirindo um prestgio nunca rivalizado por nenhuma lngua autctone no Timor portugus. Uma instituio nacional O Ttum-Praa tornou-se, deste modo, uma espcie de baixo portugus, falado pelos autctones que no tinham tido a possibilidade de aprender, na escola ou na tropa, o portugus de Portugal. Com a generalizao e lusificao do Ttum-Praa, o malaio regrediu e em pouco tempo tornou-se obsoleto. Um curioso testemunho desta evoluo o da escocesa Anna Forbes, que visitou a Timor portuguesa em 1882: estranho no se ouvir malaio em Timor, j que o malaio se fala em todo o arquiplago civilizado. Mas aqui, os nativos tm de aprender a lngua dos seus senhores (portugueses) se querem ter algum contacto com eles (...). Os nossos

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criados de Ambona, que estiveram connosco em Timor-laut [=Yamdena], dizem que tero gosto em ir connosco a qualquer parte do arquiplago menos a Timor, porque ali ningum fala a lngua deles, alm de que os nativos so muito diferentes.... A nica excepo situao descrita por Anna Forbes era o isolado enclave de Oecusse, onde o malaio se manteve corrente at 1975. Quando as tropas indonsias entraram em Timor Leste, encontraram uma populao que no entendia nem falava malaio. Com um tal passado, no surpreendente que os trs principais partidos existentes no territrio em 1975 a lusfila UDT, a anticolonialista FRETILIN e a prindonesiana APODETI concordassem todos em manter o portugus como lngua oficial da nova entidade que respectivamente visionavam como um territrio ultramarino de Portugal, uma repblica independente e uma provncia autnoma da Indonsia. E ainda menos surpreende a raiva dos invasores contra a lngua portuguesa: a 27 provncia da Indonsia teria de abjurar de tal relquia do colonialismo.

Informao complementar O futuro do Bahasa Indonsio em Timor Leste Durante os 25 anos de ocupao, o exrcito indonsio institucionalizou o Bahasa indonsio com a total excluso do portugus, do tetum e das lnguas autctones. O territrio encheu-se de professores de bahasa e os timorenses, naturalmente poliglotas, depressa aprenderam a lngua. O portugus foi declarado ilegal e o ttum no tinha lugar nem na escola nem nos media. A Igreja, promotora tradicional do ttum, tornou-se simultaneamente numa infra-estrutura semelhante a um governo paralelo para a populao no protegida pela resistncia e em campe da cultura nacional em vias de supresso. Os militares indonsios alimentaram at ao fim a esperana de contar com a Igreja na sua luta contra as FALINTIL, e por isso os seus responsveis usufruram durante a ocupao de uma relativa imunidade s perseguies do Estado. De facto, o carcter utilitrio da sociedade indonsia, combinado com o seu chauvinismo nacionalista de mo pesada, fizeram com que a lngua do ocupante se tornasse num mero utenslio em Timor Leste uma instituio imposta incapaz de se enraizar na cultura local. Apesar de os indonsios terem implementado a escola pblica gratuita, os nveis de ensino mantiveram-se notoriamente baixos durante a ocupao. O sistema de ensino entrou vrias vezes em crise devido s relaes tensas entre timorenses e ocupantes, e o resultado foi o de perda de eficcia do esforo feito pela Indonsia neste sector. A atitude geral dos leste-timorenses em relao ao bahasa tipicamente pragmtica: onde a lngua til na vida de todos os dias, sentem-se satisfeitos por falarem indonsio; mas sensvel a clara vontade de excluir o bahasa das posies oficiais que usurpou em 1976. Com o regresso do portugus posio de lngua oficial e a adopo do ttum como lngua nacional, partilhando funes na administrao, nos media, na educao e na vida social, o uso da lngua indonsia nestas esferas deixar de existir. Mas evidente que a reverso do caminho trilhado durante os 25 anos de ocupao depender da capacidade do Estado para devolver ao portugus e ao ttum a importncia que agora lhes atribui. A lngua do ocupante,

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estigmatizada como instrumento de represso poltica e do terrorismo de Estado, poder no entanto manter-se como uma importante segunda lngua, abrindo Timor Leste vasta regio em que est integrada. A nova nao no ter meios para viver isolada do seu hinterland, como viveu durante o ltimo perodo do domnio portugus.
*Geoffrey Hull Professor no Instituto Nacional de Lnguas da Universidade Nacional de Timor Lorosae

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