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WESS ROBERTS

ATILA
Los secretos del liderazgo

ATILA / Los secretos del liderazgo

Nota del Autor

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Concebido como una vaga idea hace unos diez aos, antes de que requiriese mi total atencin: los Secretos del Liderazgo de Atila me hicieron levantar temprano, acostarme tarde, y me mantuvieron ocupado asimismo los fines de semana durante casi un ao. A lo largo de aquel periodo hubo algunas personas que me proporcionaron el nimo y el apoyo necesarios para seguir adelante. Estoy en deuda con todas ellas. Ante todo, quiero expresar mi gratitud a Cheryl, Justin, Jaime y Jeremy, que no son slo mi familia, sino amigos y confidentes que me apoyaron sin reservas mientras redactaba el manuscrito y en las posteriores revisiones que realic del mismo. Justin, aunque slo tena diez aos cuando este proyecto comenz, me fue de particular ayuda para dar forma al lder metafrico del libro, Atila. Cheryl aport un agudo estudio del comportamiento de los lderes en todos los aspectos de la vida. Jaime y Jeremy prestaron al proyecto esa clase de apoyo ilimitado que slo puede encontrarse en la inocencia de la niez o en la magnanimidad de la madurez. Aniko Myers y Dave Handley me proporcionaron un excelente material sobre los orgenes de Atila, hazaa no pequea puesto que es muy escaso el que existe. Lee AlIen, un competente oficial del ejrcito y antiguo compaero de armas, desempeo el papel del mentor, en vista de que yo no me apartaba demasiado del tema bsico del libro. En el otoo de 1984 llev a cabo varios intentos por mi propia cuenta y por medio de un agente literario en Boston para publicar el libro. Despus de haber sido rechazado por diecisiete editores por diecisiete razones distintas, algunas de ellas conflictivas, un segundo agente literario me inform que no poda hacerse cargo de representar mi libro. En consecuencia decid que las buenas gentes de la Publisher's Press, de Salt Lake City, editasen el libro pagndolo de mi bolsillo. Mi intencin era
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la de proporcionar ejemplares, en un momento, a gente que estuviese interesada en un libro que supona una audaz ruptura con respecto a la literatura sobre el liderazgo tradicional. Mientras se producan estos acontecimientos, David Copus, un famoso abogado de Washington, D.C., ley el manuscrito original y me sugiri que enviase un ejemplar a H. Ross Perol, fundador de Electronic Systems Corporation y en la actualidad presidente de Perot Systems Corporation. Inmediatamente despus de la primera edicin limitada, envi a Ross un ejemplar con los saludos de David. Ross se interes por el libro lo bastante como para que nos visemos y charlramos de l. Adquiri 700 ejemplares de la primera edicin, la cual desde entonces ha sido dada a conocer pblicamente en el libro "Call me Roger, de Albert Lee; aquella compra me incit a continuar con la distribucin del libro, y tambin a buscar posibilidades de una mayor difusin. En el curso de los tres aos siguientes, los Secretos del Liderazgo fueron a parar a manos de unas 8,000 personas, desde los ms acaudalados e influyentes al hombre corriente de la calle. Entretanto ms y ms ejemplares eran enviados directamente a los compradores en los Estados Unidos. Algunos de ellos fueron a parar a clientes en Europa, Canad, Panam e Israel. Fue una experiencia extraordinaria para Cheryl y para m. No habamos anunciado el libro ni proporcionado informacin alguna de las dos ediciones acerca de cmo se comprar ejemplares. De hecho, incluso nos mudamos de Utah a California entre la segunda y la tercera edicin; sin embargo, quienes deseaban leerlo nos buscaban hasta dar con nosotros. Disfrutbamos mucho en nuestras conversaciones y en la correspondencia que mantenamos con ellos. Confo en que el libro haya aadido algn significado a sus vidas y Ies agradezco su patrocinio y sus palabras de aliento. La poca durante la cual distribuamos los Secretos del Liderazgo desde la pequea oficina
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instalada en nuestra casa -trabajando con Justin, Jaime y Jeremy, para tomar nota de los pedidos, empaquetados y servirlos- es uno de los perodos ms alegres vividos en familia. En mayo de 1988, la suerte de los Secretos del Liderazgo cambi radicalmente de la noche a la maana merced a un inesperado elogio publicado en el ya mencionado "Call me Rogers", un libro que describa la mala administracin de una de las sociedades annimas ms importantes de Norteamrica, la General Motors. El autor, Albert Lee, explicaba el contratiempo surgido cuando el presidente de GM Roger Smith, prohibi a su nuevo socio comercial, Ross Perol, que distribuyese 500 ejemplares de los Secretos del Liderazgo durante un banquete al que asistan los administradores del nuevo departamento Saturno de GM. Esto era nuevo para m. En aquel entonces yo no tema la menor idea de que las palabras elogiosas de Albert Lee haran que se fijase en mi libro una editorial que tena confianza en sus perspectivas, para Mxico y Espaa, Lasser Press. !Gracias, Al!. El primer paso en el proceso fue la sugerencia que me hizo el doctor Hendrie Weismger para que mandase un ejemplar de los Secretos del Liderazgo a su agente literario, Ricbard Pinc. Transcurrieron dos meses enteros antes de que lograse superar mi temor a un nuevo rechazo y telefonease a Richard. No me extra que me dijera que no haba odo hablar nunca de mi libro, pero me aseguro que le echara una ojeada. Richard, que es un as en su trabajo, consigui llegar a un acuerdo con la Warner Books en menos de dos semanas. No s si es un rcord en el mundo editorial, pero a m me impresion, sobre todo teniendo en cuenta lo que tard el sector editorial en decidirse a leer el libro en profundidad. Poco despus de que la Warner Books adquiriera los derechos para la edicin americana, Lori Andiman, de la Pine Associates, lleg a un acuerdo con Maeva-Lasser para su edicin en espaol.
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Y por ltimo, ha sido para m un privilegio haber tenido la oportunidad de estar asociado con Larry Wiesen durante un perodo de casi diez aos en American Express, y, ahora, en el Fireman's Fund. Me ha dado su confianza, su apoyo, su oportuno y prudente consejo, su ejemplo personal de integridad y la libertad para que haya podido aprender y lograr muchas cosas que, de otro modo, probablemente hubieran quedado fuera de mi alcance. WESS ROBERTS Rohnert Park, California; agosto, 1988

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Prefacio

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Atila, rey de los hunos, es un personaje ambiguo en el cual basar una metfora sobre el liderazgo. A travs de la historia ha sido descrito como un tirano brbaro y de la peor calaa cuyas hordas, con desprecio total de los principios aceptados de conservacin, destruan con la mayor crueldad la belleza y la calma de las zonas rurales, para saquear y arrasar despus numerosas ciudades e infinidad de pueblos habitados por ciudadanos ms civilizados de naciones europeas. Desprovisto de todo atractivo como lder brillante, civilizador genial o rey indulgente y capacitado, el siniestro Atila suele ser utilizado en plan satrico y sirve como ejemplo universalmente aceptado de las cualidades y atributos odiados a muerte en los lderes de cualquier generacin, organizacin o causa. Se da el caso de que los libros sobre el liderazgo estn basados en las vidas y los logros de hombres y mujeres socialmente aceptables, los cuales han llegado a la cumbre en los negocios, el atletismo, la medicina, el espectculo, la enseanza, la religin o el ejrcito. Muchos de estos escritos constituyen un estudio digno de ser tenido en cuenta, en cuanto son lecciones valiosas para el desarrollo de nuestro propio liderazgo. En ocasiones, no obstante, resulta un autntico reto extraer de tales libros la esencia de los principios que encierran sobre el caudillaje. Todava ms peliagudo es aplicar los pensamientos contenidos en dichos libros a nuestras propias vidas. El liderazgo es el privilegio de tener la responsabilidad de dirigir acciones de otros para llevar adelante los propsitos de la organizacin, en diferentes niveles de autoridad y sin perder de vista tanto los xitos como los fracasos. Esto no constituye un modelo o sistema. Ningn modelo o sistema del desarrollo del liderazgo puede anticipar las circunstancias, condiciones y situaciones en las cuales el jefe ha de influir en las
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acciones de otros. Una evaluacin de los principios del liderazgo constituye una base eficaz sobre la cual fundar otras habilidades que tal vez sean importantes para triunfar en campos especializados. Por esta razn he escogido a Atila como el personaje central de este libro. Hace mucho tiempo que su nacin desapareci, los hunos nmadas ya no van de un lado para otro, y es muy poco probable que alguien considere a Atila como un modelo digno de ser emulado. Sin embargo, como aspiro a demostrar, su carrera presenta un foro irresistible y oportuno para el arte de dirigir a los dems. Como individuos, los hunos eran una gente vigorosa y prfida sin otro propsito comn que el de instalar su prximo campamento. Como no existan facilidades para el comercio interno, merodeaban en busca de aldeas que arrasar al objeto de obtener un botn que ms tarde les servira para trocarlo por alimentos y otros artculos necesarios para su supervivencia. Imposible imaginar ningn reto de caudillaje tan grande como el que Atila tuvo que afrontar para convertir a aquellas hordas brbaras en una nacin de hunos. Se vio obligado a arrostrar peligros, dificultades, tribulaciones y poderosas intrigas slo de las tribus y clanes, sino tambin de su hermano y de sus tos. Su ejrcito marchaba contra tropas ms disciplinadas, mejor entrenadas y equipadas. Pocos, por no decir ninguno, de sus jefes subordinados compartan los sueos de Atila de conquistar el mundo y crear una patria para los hunos. Estos jefes tuvieron que ser convencidos, luego de que sus objeciones hubieran sido escuchadas y superadas. El temor por sus vidas aseguraba su lealtad, conscientes como eran de la lgica superior de Atila aparte de la satisfaccin que les produca la perspectiva un botn ms abundante del que podan obtener por otros medios.
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Como condicin de un tratado de paz, Atila consigui una vez que Teodosio II, emperador del Imperio Romano de Occidente, le pagase tributos. Y, vez como rey fatigado" y en los umbrales de la vejez, Atila regres a casa con ejrcito a ruegos del papa. Visto desde una perspectiva diferente a la de quienes escribieron su historia -muchos de los cuales debieron, al menos en cierta medida, faltar a verdad, o bien dejarse arrastrar por preferencias polticas- Atila puede ser descrito hoy da como un hombre emprendedor, diplomtico, reformador social, estadista civilizador, mariscal de campo brillante y jefe de unas hordas pavorosas. Pero no he elegido a Atila como el personaje metafrico de este libro por ninguna de estas calificaciones plausibles o con el propsito de rendirle culto como a un hroe en una era moderna. Antes bien, la dura vida de Atila y su controvertida imagen como lder audaz, vigoroso, rudo e intrigante -que osaba acometer arduas tareas y realizar tremendas proezas contra dificultades en apariencia insuperables- ofrece una oportunidad nica para explicar los principios fundamentales del caudillaje a una nueva generacin de lderes que no le temen y que pueden disfrutar de nueva exposicin pedaggica de lo que, dicho de otro modo, resultara vulgar y carente de emocin. Para aquellos que no saben gran cosa acerca de quin era Atila y con propsito de establecer una base para mi metfora he incluido una breve historia su vida y leyenda en el prlogo del libro. Es esencial aclararle al lector que los historiadores ms reputados no se han puesto de acuerdo acerca de los efectivos del ejrcito de Atila ni tampoco con respecto a la poblacin total de los hunos. De cualquier modo, parece ser que el nmero de ambos siempre ha sido exagerado por historiadores como por otras diversas fuentes. En resumidas cuentas, me da la impresin de que, si historiadores famosos han tenido
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dificultades en calcular el volumen de su ejrcito, tres cuartos de lo mismo habr sucedido con todo lo dems sometido asimismo al criterio y a la interpretacin de cada cual. Por consiguiente si bien he intentado ser objetivo al hacer de Atila mi lder metafrico, tanto a l como sus hunos les he aplicado una imagen un poco ms positiva de la que tal vez aparezca en otros trabajos. Cada captulo comienza con una vieta basada en hechos de la vida de Atila, lo que sirve para establecer la situacin y experiencia correspondientes en que ste se apoya para explicar diversos principios del liderazgo a sus capitanes y soldados hunos, sentados en torno a las hogueras de los campamentos. Al no tener una relacin directa con titulares y sucesos familiares en nuestros das, estas vietas proporcionan al lector la oportunidad de visualizar su propia situacin y prepararse para ciertos aforismos relativos al xito del liderazgo en cualquier poca, sociedad, organizacin o situacin. Los aforismos pronunciados por Atila en este libro carecen de autenticidad, puesto que jams fueron dichos por el rey de los hunos. Han sido escritos por m, basndome en mis propias experiencias, investigaciones y observaciones. Han sido revisados y verificados por crticos exigentes, e incorporados solamente despus de haber pasado la prueba de un severo escrutinio. En todo trabajo de este tipo, el autor est obligado a identificar algunos de los pensamientos ms profundos que quedan despus de haber terminado su trabajo. Unos pocos de los que considero ms acertados los he reunido dndoles el nombre de "atilasmos", los cuales sirven a modo de conclusin de estas nociones sobre el liderazgo. No ha sido mi intencin identificar "Atilas" a ningn lder del pasado, del presente o del futuro. Tampoco, de igual modo, he pretendido identificar organizaciones "a lo Atila". Eso slo servira para desviar la atencin del
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mensaje que pretende contener este libro, y conducira, adems, a un debate inacabable y expuesto a las chanzas. No existe una frmula mgica para desarrollar las dotes del liderazgo contenidas en este libro. Todava no se ha descubierto ningn mtodo extraordinario para acelerar la adquisicin de las tcnicas, las actitudes y los atributos del liderazgo. Tanto en la actualidad como en los siglos pasados parece ser que, de vez en cuando, el ser humano puede adquirir caractersticas de caudillo, aunque para ello tenga que recurrir a preceptos aprendidos de antemano. No considero los preceptos y conceptos vertidos en este libro como declaraciones definitivas de todo cuanto se sabe acerca de las personas capaces de sobresalir como lderes. Se trata, empero, de un vasto y fundamental comienzo para comprender lo que comnmente llamamos liderazgo.

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Pagina en blanco

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Introduccin: En busca de Atila

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Paseando por la historia como una nacin de orgenes misteriosos, los hunos eran una conglomeracin de tribus nmadas, un grupo multirracial y multilingue. No est claro que su origen procediese de la parte europea de los Urales o que su linaje fuera turco o asitico, debido a la historia oral, rara vez transcrita y con frecuencia confusa. Obligados al pastoreo, carentes de metas nacionales, los hunos eran una nacin desperdigada, en perpetua migracin. Sus guerreros galopaban delante de las mujeres, las cuales instalaban sus hogares en carros cubiertos de pieles, repletos de chiquillos y cargados con el pillaje de la victoria. Sus largas migraciones en un constante y montono vagabundeo, animado por cnticos infinitos entonados en loor de la naturaleza. Sobre estas canciones predominaba una incesante cacofona del resoplido de los caballos y el restallar de los ltigos. Vestidos con pieles de animales salvajes, muchos de los hunos se caracterizaban por su tez oscura, amarillenta, sus largos brazos, sus amplios trax y sus ojos rasgados y oblicuos en los que brillaba una chispa entre maligna y astuta. Los crneos de los guerreros haban sido deformados en su infancia por un artilugio de madera, sujeto con tiras de cuero. La barba rala de los guerreros era el resultado de que sus mejillas hubieran sido marcadas con hierros candentes en su adolescencia, para retardar el crecimiento del vello facial. Coman carne cruda, aunque previamente la secaban metida en bolsas colgadas entre sus muslos o entre los flancos de sus caballos. La leche de yegua formaba parte de su alimentacin. Las armas de la horda eran consideradas rudimentarias y toscas incluso en su propia poca. Su espritu blico estaba espoleado por el afn de un rpido y

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constante movimiento en busca de un paraso de gloria, rebosante de pillaje y botn. Para el mundo civilizado se trataba de brbaros no demasiado diferentes de los animales salvajes, tanto en su aspecto como en su forma de vida. A menudo, la simple presencia de las bordas produca el suficiente terror en los habitantes de una regin como para que stos abandonasen las aldeas sin ofrecer resistencia y sin que se les pasara por la cabeza la idea de tomar represalias. De este pasado brbaro y confuso surgi uno de los lderes ms formidables que el mundo ha conocido: Atila, rey de los hunos. Nacido en un carro en algn lugar de las llanuras del Danubio hacia el ao 395, Atila era hijo del rey Mundziuck y su linaje se remontaba por lo menos a treinta y dos generaciones. La suya era la familia que mantena la integridad de la estirpe y las caractersticas raciales de los mongoles. Atila, que a muy tierna edad aprendi a cabalgar a lomos de una oveja, se convirti con el tiempo en un jinete extraordinario. Tambin superaba a los dems en el manejo del arco, la lanza, el lazo, la espada y el ltigo. Todas estas tcnicas eran tradicionales entre los hunos, y un personaje de noble cuna no poda por menos de dominarlas. La conciencia de su propia fortaleza fsica engendr en l una soberbia descomunal, al mismo tiempo que un gran desprecio por los dbiles. Sola hacer pblico alarde de su fuerza lanzndose a arriesgadas expediciones de caza durante las cuales capturaba zorros y osos con redes, destripndolos despus con una daga. Quera a su padre entraablemente, y era correspondido por ste en la misma forma. Esta relacin, empero, qued prematuramente truncada al morir el rey Mundziuck cuando Atila era todava un nio. Poco despus
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era vctima de los sucios manejos de sus tos, en particular de Rodas, sucesor del trono del rey Mundziuck. Atila no se retraa de criticar con la mayor franqueza la poltica de Rodas, consistente en poner las hordas al servicio de naciones extranjeras, a las que el muchacho pensaba que los hunos podran derrotar fcilmente. Esta actitud que cambiase el curso de su adolescencia. Cuando contaba doce aos, Atila fue enviado en calidad de rehn nio a la corte romana de Honoro. A cambio, Rodas acogi a un muchacho Aecio, con lo cual se cumpla el acuerdo de intercambio perpetuado por los romanos. La verdad es que se trataba de un siniestro plan del Imperio. Por una parte, el Imperio enseaba a los rehenes en su corte las costumbres, las tradiciones y la suntuosidad de su vida lujosa, cosas todas ellas que los jvenes introduciran cada cual en su propia nacin, lo que servira para ampliar la influencia romana a tierras extranjeras. Por otra parte, los adolescentes enviados por el como rehenes desarrollaban de modo extraordinario sus dotes para el espionaje. Atila se resisti a la propaganda que sobre l volcaban sus mentores romanos. En realidad rechazaba todo cuanto provena de ellos. Aunque trat de despertar el espritu de resistencia entre los otros jvenes rehenes, sus intentos fracasaron. En dos ocasiones, por lo menos, intent escapar, y, como no consigui alcanzar la libertad, recorra el palacio como una fiera enjaulada. Cada da odiaba ms la poltica y las prcticas del Imperio. El cautiverio fue una poca de desesperacin para el joven Atila. Haba sido traicionado para servir los fines egostas de Rodas. Estaba lejos de su patria y de las costumbres con las que estaba ms familiarizado. Al no poder huir, Atila se dedic a estudiar a fondo la situacin del Imperio, mientras simulaba adaptarse a su
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Condicin de rehn. Estudi la poltica interior y exterior de los romanos. Con frecuencia, sin que le vieran, los observaba cuando estaban reunidos en conferencia diplomtica con ministros extranjeros. Estudi las fuerzas militares del Imperio, calibrando su potencia y su vulnerabilidad. Notables maestros romanos le ensearon tcnicas de mando, nociones de protocolo y otras materias esenciales, adecuadas para futuros dirigentes y diplomticos. Fue en la corte romana donde Atila concibi su estrategia para dominar el mundo. Su plan era metdico, extraordinariamente concreto. No era el plan de un patn ni de un imbcil. Mientras Atila viva en la corte de Honorio, Aecio, su enemigo de por vida, permaneca en la del rey Rodas. Aecio haba nacido en la familia de Gaudencio, hijo de un germano de Panonia, el cual ostentaba los ttulos de "Seor del Caballo", y "Conde de Africa". Su relacin con su padre, al igual que le haba ocurrido a Atila con el suyo, no fue muy larga puesto que aqul muri durante una rebelin de sus propios soldados en la Galia. En el perodo que transcurri en calidad de nio rehn. Aecio trab amistad con el rey Rods y otros hunos. Tambin se convirti en un erudito con respecto a los hunos, ya que aprendi a conciencia sus costumbres, tradiciones y motivaciones. Sus maestros le ensearon a dominar el manejo de sus armas, as como a cazar y montar a caballo, proporcionndole los conocimientos que ms tarde Aecio compartira con Atila en la batalla de Chalons. Cuando Atila regres al valle del Danubio, las tribus permanecan independientes de todo control poltico y militar por parte de un poder central. Atila inici ascenso al poder dedicndose a renovar y desarrollar sus relaciones con los jefes tribales. Gran
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parte de esta intimidad se cre merced a las numerosas expediciones de caza que Atila organizaba en los territorios de los hunos. Esas relaciones de confianza nacidas entre l y los jefes tribales le granjearon la lealtad de stos; supo, adems, incrementar sus instintos guerreros con el acicate de la gloria y el pillaje fciles de lograr. Segn los relatos histricos, Atila se convirti en rey de las tribus en el valle del Danubio porque su hermano Bleda muri en el curso de una cacera. Segn una leyenda ms romntica difundida entre los hunos, su ascenso al trono se debi a otros motivos. De acuerdo con esta leyenda, a la muerte de Bleda, los jefes tribales, reunidos mientras celebraban el duelo, discutan acerca de quin deba convertirse en su soberano. Mientras se celebraba este consejo se present de improviso muchacho para comunicar que una espada llameante acababa de aparecer en mitad de un prado cercano. Los jefes tribales, guiados por el muchacho llegaron al prado y vieron asombrados cmo la espada llameante saltaba a la mano tendida de Atila. La forja de la espada era de tal calidad que todos coincidieron en pensar que haba sido hecha por una deidad. Era un presagio, "La Espada de Dios, y sin duda alguna haba sido enviada para poner fin a la discusin y confirmar a Atila como su rey. Una vez convertido en rey, Atila comenz a unificar a las otras tribus ferozmente independientes para construir la nacin de los hunos. Se dice que pas das enteros delante de su tienda, en conferencia con los jefes tribales para que le confirmasen su lealtad a su plan de unificacin. El temor a ofrecerle resistencia se hizo tan manifiesto, que un jefe anciano se excus de ser recibido en audiencia por el rey Atila con el siguiente pretexto: Mis ojos, demasiado dbiles para soportar el sol, con toda seguridad no podran
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contemplar el brillo del conquistador. Esta ingeniosa lisonja fue aceptada por Atila sin rechistar. Aunque impona su poder, no se dej seducir por en esplendor de su nuevo cargo. Atila, que coma y beba valindose de utensilios de madera, ocupaba un trono de madera en un palacio tambin de madera. Sus ropas no tenan nada que ver con las elegantes indumentarias de los patricios romanos. En lugar de ello, usaba una tnica de pieles negras y se tocaba con un gorro de cuero del mismo color, calado hasta los ojos. Atila gozaba de una alta consideracin entre sus hordas. Su entrada en los campamentos era todo un acontecimiento. Mujeres, nios y guerreros, alineados a su paso, le reciban con gritos de jbilo y alabanza. Las mujeres le ofrecan alimentos mientras l cabalgaba hacia ellas, y consuma con rapidez la comida sin bajarse de su brioso corcel negro, Villam. Su mandato como rey de los hunos se caracteriz por una rpida aunque considerada justicia. No actuaba con apresuramiento. Proporcion a los hunos meta nacional, la de controlar a naciones germnicas y eslavas, conquistar Roma y Constantinopla, marchar contra Asia entera, y a continuacin otro tanto con Africa. Por consiguiente, los hunos reinaran en toda la tierra, al norte, al sur, al este y al oeste. Es decir, Atila regira el mundo. El plan de Atila era ambicioso, basado en sueos de nio, cuya imagen hablase hecho cada vez ms ntida en su juventud. En su mtodo intervenan la paciencia y la tenacidad propias de su ascendencia asitica, y la perspicacia poltica dominada por alguien que escucha y vigila mientras se presenta el momento adecuado para actuar. En su poca, y bajo sus rdenes, las conquistas de los hunos son legendarias. Atila era hbil en la ejecucin de sus planes. Su ejrcito, que algunos estiman formado
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por 700,000 guerreros, era un agrupamiento de brbaros. Hombres a quienes guiaba un solo propsito, bien disciplinados y unidos por el espritu de cuerpo. Incluso en los momentos en que los hunos avanzaban con cierta dificultad, la victoria sola ser suya sin que tuvieran que enfrentarse a resistencia local alguna. En ocasiones, las aldeas eran abandonadas apenas se enteraban sus habitantes de la inminente llegada del ejrcito de Atila. No obstante, este avance de los hunos sera bruscamente frustrado por Aecio, el eterno rival de su caudillo. En 451, en los Campos Catalunicos, cerca de Chlons; en las ruinas de un antiguo campamento romano, los hunos dispusieron sus carros en formacin para la batalla. Las legiones romanas que iban a entrar en combate estaban dirigidas por Aecio, en tanto que a la cabeza de los hunos marchaba Atila como jefe supremo. Utilizando tcnicas aprendidas de su experiencia entre los hunos, Aecio neutraliz la ventaja de la caballera y de los arqueros hunos obligndoles a luchar cuerpo a cuerpo. A los soldados romanos sus cascos de bronce y sus corazas les protegan de las hachas de piedra de los brbaros, poco duchos en tcticas de infantera. Las espadas de los romanos se impusieron a los lazos y las largas lanzas de los hunos. La batalla fue encarnizada, ninguno de los bandos hizo prisioneros, y pocos heridos sobrevivieron. A la cada de la noche, se calcul que de 162,000 a 300,000 guerreros hunos yacan muertos en los Campos Catalunicos. Dndose cuenta de la inutilidad de la continuacin de la batalla, Atila ordena la retirada. Los romanos, no sin sorpresa, contemplaron como las hordas hunas se batan en retirada, en la primera y nica derrota de Atila. Algo haba funcionado mal en el plan de Atila, y, momentneamente, parecieron abandonarle su confianza y su inagotable energa.
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Al volver con su ejrcito diezmado al valle familiar del Danubio, Atila concentr su energa en el arte militar, as como en los cambios que era imprescindible llevar a cabo para reanudar su conquista del mundo. Se impona una reorganizacin de su ejrcito, para poner en prctica el cambio radical necesario para superar las tcticas de Aecio, su adversario. Esta transformacin, claro est, no dejara de causar profundas alteraciones en las costumbres observadas, generacin tras generacin, por los hunos. Corazas de cuero bordeadas de placas metlicas sustituyeron vestiduras de pieles de su ejrcito. La capital de los hunos, Etzelburg, fue fortificada para resistir largos asedios. Las hordas abandonaron su vida de nmadas; ya no errantes ni inestables, puesto que tenan una patria en cuyo suelo haban echado hondas races, incluso se haban vuelto civilizados. Fueron preparadas catapultas; los guerreros se ejercitaban en tcticas de infantera, aprendan a maniobrar a pie, en vista de que su proteccin y su seguridad ya no se encontraban en la destreza del tiro con arco; sino en el uso de grandes escudos. Las circunstancias producidas por los inminentes tratados de amistad persas y romanos obligaron a suspender demasiado pronto los planes de Atila completa reestructuracin del ejrcito huno. Era necesario pasar al la accin inmediata para prevenir las consecuencias de aquellas alianzas. As pues, Atila reuni jefes tribales, y, en pocas palabras, los puso al corriente de la ruta a seguir orden de la batalla. El retorno de Atila a la lucha no fue visto por numerosos romanos un gran peligro para su seguridad. No haban sido testigos de la habilidad de hunos para devastar con saa cuanto se les pona por delante. No tardaran familiarizarse ms con la furia de las hordas brbaras. Despus de haber penetrado en Italia con rapidez y sin ningn obstculo los hunos pusieron sitio a Aquila, un bastin acostumbrado a las invasiones. Pronto se
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apercibieron los aquilanos de que los hunos no eran zafios salvajes, sino que formaban un ejrcito bien equipado y disciplinado, hbil en la ejecucin de movimientos militares. El asedio fue largo, los vveres empezaron a escasear, y la moral de los hunos estaba a punto de venirse abajo. Pero cuando los guerreros, a la sazn disciplinados, atacaron despus de haber visto un buen presagio -una cigea y sus hijos emprendieron el vuelo desde las torres de la ciudad-, la victoria fue instantnea. Los muros se desplomaron y la ciudad fue incendiada. Se concedi tiempo suficiente a las hordas para que saquearan anchas, y cuando despus volvieron a agruparse, su espritu combativo haba renacido con renovados bros por aquel gran triunfo. Los supervivientes aquilanos vieron ms tarde cmo el vasto ejrcito de Atila avanzaba feroz y metdicamente hacia Roma. El Imperio estaba exasperado porque ya haba aprendido a sentir temor de aquella fuerza en apariencia imparable. Como ya no podan confiar en el genio del gran general Aecio, cado haca largo tiempo en desgracia, los dirigentes romanos no saban qu hacer. Al principio se les ocurri ofrecer oro a modo de rescate, pero llegaron a la conclusin que esto no satisfara a unas hordas que con tanta facilidad podan aadir todos los tesoros de Italia al botn que ya rebosaba de sus carros. Desesperado, el emperador Valentiniano pens en otra tctica. Por qu no ofrecer a Honoria, su hermana, a Atila en calidad de esposa? Tal vez poda tratarse de una promesa incumplida que figurase en algn tratado de aos atrs. Mas este plan fue abandonado al comprobar que Atila jams haba solicitado la mano de Honoria, tal vez porque el rey de los hunos se conformaba con sus ms de trescientas esposas. Como careca de toda alternativa adecuada, y sin consultar a Aecio, Valentiniano envi al papa Len I a
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negociar con Atila. El emperador tena la esperanza de que, quiz por intermedio del respeto hacia el clero, el Azote de Dios se mostrara misericordioso, como lo fue un ao antes en la Galia al acceder a las splicas del obispo Loup y respetar la ciudad de Troyes. Lo que ocurri entre el frgil papa y el rey de los hunos contina envuelto en el misterio. Sin embargo, despus de su encuentro, Atila se dirigi con su ejrcito hacia el norte, sin entrar en Roma y regres a su patria sin haber entablado ninguna nueva batalla. En el valle del Danubio le aguardaban problemas, ya que sus seis hijos favoritos dieron muestras de impaciencia al no recibir sus propios reinos tal como su padre les haba prometido. Les desilusionaba que hubiera regresado sin conquistar tierras para ellos. Tal vez la edad haba aplacado sus ambiciones de conquistar el mundo. Es posible que Atila hubiera perdido parte de la confianza que senta en s mismo, o que le invadiera cierta calma interior, capaz de mitigar tales ambiciones, a causa de la satisfaccin de haber renunciado voluntariamente a arrasar Roma. La conquista del mundo ya no era un deseo insatisfecho. El guerrero que haba en l se inclinaba ahora hacia la diplomacia. Reanud negociaciones con los romanos. Semejantes actos, poco habituales durante su reinado, hacan necesario, por razones disciplinarias, que Atila se confirmase a s mismo como rey de los hunos. Una vez ms, como en aos anteriores, hizo ejecutar a los jefes tribales que se haban sublevado contra l. Una hermosa joven, hija de uno de aquellos jefes rebeldes, implor a Atila que perdonase a su padre, quien, a pesar de todo, fue ejecutado. No obstante, tan atrado se sinti Atila por la belleza de la muchacha, Ildico, que decidi hacerla su esposa. Aquel matrimonio fue considerado como un buen presagio para los hunos. Atila olvidara su edad avanzada, sus disgustos y problemas, y
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continuara su conquista del mundo con renovado vigor. En consecuencia, sus hijos recibiran territorios donde podran reinar. Despus de una fastuosa ceremonia y de un banquete de bodas que hicieron poca por la admiracin que en todos provocaron, la pareja real se retir a la cmara nupcial. Al da siguiente, extraados de que su rey, cosa inslita, guardase silencio, sus guerreros echaron abajo la puerta de la cmara nupcial. All, desnudo sobre unas pieles blancas, yaca Atila, muerto, en medio de un charco de sangre. Algunos dicen que la desposada lo asesin para vengar la muerte de su padre; sin embargo, no se hall ninguna herida en el cadver. Otros dicen que tal vez sus hijos, hartos de su padre, lo mataron. La versin romntica y legendaria de la muerte de Atila es que ste falleci por causas naturales, una hemorragia provocada por los excesos cometidos la noche de su boda. El entierro de Atila fue tan impresionante como lo haba sido su enlace. En una gran y majestuosa ceremonia fue sepultado en las aguas del ro Tisza. La historia occidental, en la que Atila es descrito como un individuo cruel y despiadado, no muestra el menor respeto por l. Esta ha sido la causa de insinuaciones y retrucanos relativos a su carcter y sus peculiaridades. Caractersticas similares manifestadas por lderes famosos en todas las generaciones posteriores fueron despiadadas y perversas. Ha sido despreciado por autores tan insignes como Dante en La Divina Comedia, Infierno, Canto XII, en el cual escribi: La justicia divina castiga a aquel Atila, que fue azote en la tierra. En su ficticia confesin final a los coreanos del norte, el comandante de barco norteamericano Pueblo, Lloyd Bucher, exhortaba a sus secuestradores a perdonar
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nuestras cobardes acciones, slo comparables a las de Atila". Ms tarde, el comandante Bucher jur ante el enemigo que su relato de las acciones del Pueblo era "... verdadero, por el sagrado honor del Gran Pjaro moteado". Una vez ms, Atila era el blanco de un oportuno uso de la pluma. Con todo, Atila es recordado con orgullo por muchos de los descendientes de su pueblo, los hngaros. Tal vez el Lied germano nibelungo dijo lo mejor acerca de ellos cuando escribi: "Haba un poderoso rey en el pas de los hunos, cuya bondad y sabidura no teman igual". Atila es un ejemplo de la clase de lder que nunca se siente satisfecho, que prefiere tomar la iniciativa, actuar en vez de permanecer cruzado de brazos. Por regla general, el mundo occidental desconoce el legado de Atila. Se sabe muy poco acerca de su importancia histrica como civilizador genial, de mentalidad abierta y lleno de ideas, en todo lo cual superaba con mucho a Alejandro Magno o a Julio Csar. La controversia que rodea a Atila tal vez no quede nunca resuelta, pero los secretos de su liderazgo ofrecen la posibilidad de penetrar, a travs de la metfora, en las caractersticas de de edad, valores y principios que distinguen a los que dirigen de quienes se contentan con seguir. Despus de todo, se convirti en Atila, rey de los hunos!.

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En la corte romana: Cualidades del Liderazgo

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Como una forma inteligente y solapada para influir en otras naciones desde Roma, el Imperio utilizaba el intercambio de rehenes todava nios para ampliar el control sobre unos pases que confiaba le rendiran vasallaje algn da. Dicho en pocas palabras, el Imperio enviaba a uno de los suyos a una nacin extranjera, y cada una de las naciones en las que recaa tal distincin corresponda enviando a uno de sus sbditos para que viviera y se educase en las cortes romanas. Esta ingeniosa estratagema constitua una pieza clave en la diplomacia subversiva. Los pases honrados de tal guisa eran infiltrados en sus niveles ms altos por los jvenes romanos proporcionaban informacin vital al Imperio, en tanto se adiestraban en las costumbres y tradiciones de sus anfitriones. Esta doble estrategia tambin ofreca al Imperio la oportunidad de instruir a los rehenes enviados a su corte. Ensearles los placeres de una existencia lujosa serva para influir en la poltica y la cultura de naciones menos civilizadas, sometidas por Roma, cuando los rehenes, ya adultos, regresaban a su pas natal. Al parecer, Atila, otrora sobrino favorito del rey Rodas, cay en desgracia por sus constantes y duras crticas de la poltica que situaba a las hordas hunas al servicio del Imperio y de otras naciones extranjeras. As las cosas, Rodas consider conveniente recurrir a la prctica romana para desembarazarse de su crtico ms severo. Cuando todava era un nio, Atila fue enviado a la corte romana de Honorio. All, pensaba Rodas, la tutela del Imperio lograra probablemente que Atila se convirtiese en un miembro ms tratable de la familia real de los hunos. Atila, por su parte, rechazaba las vestiduras elegantes, los peinados caprichosos, los manjares exquisitos y las habitaciones perfumadas que le eran ofrecidos en su calidad de rehn, aunque todo aquello intrigase a sus compaeros que hasta entonces nada
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saban de tales refinamientos. Atila intent, sin conseguido, inducirles a resistirse a stas y otras seducciones de la propaganda desplegada por el Imperio. Fracasado su intento de fuga, Atila decidi adoptar la resistencia pasiva y adaptarse a sus circunstancias pasajeras. En la corte romana, vigilaba y escuchaba. Cada da que pasaba estaba ms resuelto a librar al mundo del poder romano, as como de las misteriosas influencias cristianas. Atila era un extraordinario estudiante de la poltica interior y exterior del Imperio. A medida que pasaba el tiempo tena un conocimiento cada vez ms profundo sobre las legiones romanas, sus armas y el orden de batalla y su carencia de una armada poderosa. Atila utiliz aquel perodo para espiar a los ministros que visitaban la corte, desentraar las intrigas del Imperio y aprender cuanto pudo acerca de cmo hacer poltica y diplomacia. La vida en la corte romana era muy dura para Atila. Estaba lejos de su pueblo, de su familia, y anhelaba liberarlos del servicio a una nacin extraa y extranjera a la que los hunos, una vez unidos, podran sin duda derrotar. El muchacho enviado como rehn a la corte de Honorio sac partido de su virtud asitica, la paciencia. La suya era una actitud de mezcla de estoicismo y de conviccin. Aprendi que empearse en precipitar los acontecimientos era menos importante que el logro definitivo de una empresa. En consecuencia, empez a desarrollar las dotes personales que le aseguraran el xito en la poca de su febril actividad como rey de los hunos. ATILA HABLA: CUALIDADES DEL LIDERAZGO Mientras nos hallamos reunidos en este consejo, yo, Atila, He reunido mis pensamientos ms ntimos referidos a las cualidades del liderazgo. Os los dar a conocer para
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que vosotros, y vuestros subordinados, podis estar mejor preparados para dirigir a los hunos. Para la nacin huna es esencial que tengamos a nuestro servicio lderes que, en sus correspondientes niveles, posean la pericia, la habilidad y la actitud adecuada que les permitan desempear con xito las responsabilidades propias de su cargo. No existe una manera rpida para forjar lderes. Los hunos deben aprender a lo largo de toda su vida -sin cesar en el estudio de nuevas perspectivas, o de procedimientos o mtodos innovadores- sea cual fuere la fuente. Nuestros lderes deben esforzarse por adquirir cuanto antes ciertas cualidades bsicas, han de disponer, asimismo, de oportunidades para que tales cualidades maduren. Debemos ensear estas cualidades a nuestros jvenes guerreros si queremos que se conviertan en jefes experimentados. El adiestramiento bsico como jinetes junto con el manejo del lazo, el arco y la lanza son suficientes para nuestros guerreros, pero no para aquellos que los mandan. Al objeto de dirigir hbilmente a nuestra nacin debemos contar con jefes que posean, entre otras, las siguientes cualidades esenciales en las que la experiencia los har maestros: LEALTAD: Ante todas las cosas; el huno tiene que ser leal. Estar en desacuerdo no significa necesariamente deslealtad. Cualquier huno que, por el bien de la tribu, se muestre en desacuerdo, debe ser escuchado. Por el contrario, todo huno que participe activamente o impulse acciones en contra del bien de la tribu debe ser considerado desleal. Estos hunos, ya sean guerreros o jefes, tienen que ser destituidos de modo fulminante. Su habilidad para influir y desanimar a los hunos leales es una enfermedad contagiosa. En aquellos casos en que las
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acciones y las actitudes desleales no puedan ser corregidas ser preciso no andar con contemplaciones y deshacernos de aquellos de nosotros que slo sirven para minar nuestra causa. VALOR: Los jefes que dirigen a nuestros hunos deben ser valientes. Deben desconocer el miedo y tener la entereza imprescindible para cumplir las misiones que les encomendamos, as como la valenta de aceptar los riesgos del liderazgo. No deben retroceder ante los obstculos, ni acobardarse o desconcentrarse ante la adversidad. El papel de un jefe implica perodos de soledad, desesperacin, le igualmente sentirse objeto de burla o rechazo. Los jefes deben ser pacientes en el cumplimiento de sus tareas; deben tener el valor de actuar con confianza y superarse en tiempos de incertidumbre o peligro, lo mismo que en pocas de prosperidad. DESEO: Pocos hunos sern capaces de mantenerse como jefes si no les gua un firme deseo personal, un afn por influir en las gentes, los procesos y los desenlaces. Dbil es el jefe que no quiere serlo. Tenemos que guardamos de situar a guerreros capacitados en posiciones de mando que no desean desempear. RESISTENCIA EMOCIONAL: En la escala del liderazgo, cada nuevo peldao exige un mayor control sobre las emociones experimentadas por los jefes. Debemos estar seguros de que nuestros jefes, cualquiera que sea el nivel que ocupen, poseen la fuerza necesaria para recobrarse con rapidez si surge alguna contrariedad, para rehacerse y llevar adelante las responsabilidades de su cargo sin perder su sangre fra y su claridad de visin. Nuestros jefes han de poseer la necesaria resistencia emocional para perseverar aunque tenga que enfrentarse a las circunstancias aparentemente ms difciles. RESISTENCIA FISICA: Los hunos deben tener jefes tribales que sean capaces de soportar las exigencias fsicas de sus tareas de liderazgo. Los jefes tienen que
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nutrir sus cuerpos con alimentos bsicos y saludables. Los jefes no pueden dirigir desde su lecho. Pierden energa cuando se atiborran de comida o beben demasiado. Las extraas pociones de los romanos slo sirven para enturbiar la mente. Un cuerpo mal utilizado acaba deteriorndose. Un cuerpo sano encierra una mente sana. Nuestros jefes han de tener un cuerpo vigoroso con el fin de dirigir la carga de nuestra caballera. COMPRENSION: Los jefes deben ser capaces de desarrollar su comprensin; es decir, deben saber aprender y entender los valores de otras culturas, creencias y tradiciones. No deben, sin embargo, confundir la comprensin con la simpata, ya que sta podra conducir a una imprudente compasin en tiempos en los que, ante todo, hay que perseguir el bien de la tribu o nacin mediante la diplomacia sutil o la accin en el campo de batalla. DECISION: Los jefes jvenes deben aprender a tomar decisiones, a saber cundo actuar y cundo no hacerlo, teniendo en cuenta rodos los hechos relativos a la situacin, responsabilizndose, adems, de desempear su papel de jefes. La vacilacin y la indecisin desorientan y desaniman a los subordinados, a los iguales y a los superiores; por aadidura, benefician al enemigo. ANTlCIPACION: Por medio de la observacin y de los instintos agudizados por la experiencia, nuestros jefes deben anticipar pensamientos, acciones y consecuencias. La anticipacin supone un nivel de riesgo aceptado de buen grado por un jefe capaz de superarse, cuando otros se escudan en la comodidad de la seguridad personal. OPORTUNIDAD: Para todos los actos del liderazgo es esencial la oportunidad en los consejos y en las acciones. No existe una frmula mgica para desarrollar el sentido de la oportunidad. Con frecuencia se adquiere esta habilidad despus de haber conocido el fracaso. Conocer con quin estamos tratando, sus motivos, reacciones, prioridades y
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ambiciones es algo que proporciona elementos de juicio incluso cuando se busca aprobacin para la peticin ms sencilla. ESPIRITU DE VICTORIA: El deseo intrnseco de ganar constituye una cualidad esencial del liderazgo. No es necesario ganar siempre; sin embargo, es preciso ganar las contiendas importantes Los jefes tribales debe darse cuenta de que la competencia, dentro y fuera de nuestra nacin, es fuerte y no puede ser tomada a la ligera. Un sentimiento de rabiosa competencia gua a aquellos que triunfan en el campo de batalla, en las negociaciones y en situaciones de disensiones internas. El Lder que carezca de espritu de competencia es sin duda un individuo dbil, expuesto a conocer la derrota ante el ms mnimo desafo. SEGURIDAD DE SI MISMO: El entrenamiento adecuado, sin olvidar la experiencia, hace que se desarrolle en los jefes tribales un sentimiento de seguridad en s mismos, lo que les ayudar a arrostrar los retos inherentes al liderazgo. Aquellos que den muestras de carecer de confianza en s mismos en el desempeo de sus funciones de liderazgo darn pruebas ante sus subordinados, iguales y superiores de que tales funciones quedan muy por debajo de sus posibilidades. Se convierten, por tanto, en lderes e intiles. TACTO: Aprender a calibrar las acciones personales y las de los subordinados es fundamental para el liderazgo. Los jefes nunca deben alabar o culpar a los dems por lo que stos logran o dejan de alcanzar, no importa cun gloriosas o graves sean las consecuencias. RESPONSABllLIDAD: Lderes slo son necesarios cuando alguien tiene que encargarse de juzgar cules son las acciones que conviene llevar a cabo y cmo hacerlo. Ningn rey, jefe de tribu o lder subordinado debe consentir jams ser servido por quien no acepte la plena responsabilidad de sus actos.
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CREDIBILIDAD: Los jefes tienen que ser dignos de credibilidad. Amigos y enemigos han de creer tanto en sus palabras como en sus reacciones. Los jefes deben demostrar palpablemente que poseen inteligencia e integridad para proporcionar informacin correcta. Aquellos lderes que carezcan de credibilidad no conseguirn obtener la adecuada influencia y debern ser destituidos cuanto antes de cargos de responsabilidad, porque no son dignos de confianza. TENACIDAD: La cualidad de no cejar en el empeo de cumplir los cometidos que le hayan sido asignados es deseable y esencial de todo lder. El dbil slo persevera cuando las cosas marchan bien. El fuerte persevera y sigue adelante sin que en l hagan mella el desaliento, la decepcin e incluso el abandono en que pudieran dejarle los suyos. La perseverancia es a menudo la clave para el cumplimiento de misiones difciles o para arrastrar situaciones de autntico riesgo. FIABILIDAD: Si hay algn jefe en quien no se pueda confiar para que, en cualquier tipo de situacin, desempee sus funciones y irresponsabilidades, relevadle de ellas. Un rey no puede observar todas las acciones de sus jefes subordinados, por consiguiente, ha de confiar en que stos se encarguen de hacer las cosas. Los jefes jvenes deben darse cuenta de que todos los hunos, cualquiera que sea su rango en la tribu y nacin, confan en su habilidad para guiarlos, y, por tanto, deben sentirse orgullosos de que les haya encomendado tal responsabilidad. ORGANZACION: Nuestros lderes han de poseer las cualidades esenciales de organizacin y control. Tienen que actuar de una forma que inspire confianza y lealtad. No hay que engaar a los subordinados; por el contrario stos han de ser guiados, preparados y recompensados por sus actos. El castigo debe ser considerado como un ltimo recurso y ser aplicado slo cuando haya fracaso todos los dems intentos encaminados a meter en cintura al rebelde.
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Sin un rebao no puede haber pastor. Sin un ejrcito no puede haber jefes para la batalla. Sin subordinados no puede haber lderes. Los lderes, pues, controlan los intereses y el bienestar de los subordinados, as como los propsitos a los que estos sirven. Aquellos de vosotros que seis sobremanera ambiciosos, podis tratar de adquirir estas cualidades en un corto perodo de tiempo. En cuanto a m, Atila, he comprobado a lo largo de mi propia existencia, que el desarrollo de estas cualidades de liderazgo nicamente exige tiempo, estudio y experiencia. Slo unos pocos quedarn atrs. Ocurre, simplemente, que existen escasas oportunidades para acelerar la competencia, y sin pagar el precio, ya sea ste alto o bajo, nadie puede llegar a estar preparado para dirigir a los dems. Aprended bien estas cualidades de liderazgo. Enseadlas a los hunos. Slo entonces ampliaremos muestra habilidad para conducir nuestra vasta nacin a la conquista del mundo.

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El ansia de liderazgo: Hay que desear ser jefes

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A la muerte de su padre, Mundziuck, Atila qued bajo la proteccin de su to Rodas. Poco despus de haber empezado a reinar, Rodas -seducido por la rapidez de la recompensa, engaado por una diplomacia siniestra y desconocedor del terror que sus tribus inspiraban en otras naciones- puso las hordas al servicio del imperio. Incluso en su juventud, Atila crea en su noble pasado y en las leyendas de su ascendencia. El suyo era un pueblo fuerte y poderoso, que no tema por qu ser sometido al yugo de la esclavitud o vender sus servicios a gente extraa. Aunque los hunos haban vagado por las vastas regiones de Europa y parte de Asia y Africa, sus lderes, nobles antepasados de Atila, jams permitieron que sus tribus desempeasen un servicio innecesario a las rdenes de extranjeros. En vez de ello, haban perseverado en la bsqueda de un lugar tranquilo en el cual disfrutasen de libertad para llevar una existencia pastoril. Atila, a pesar de su corta edad, empez a criticar sin ambages al rey Rodas y su poltica, ya que el joven prncipe consideraba que los motivos y las decisiones de su to redundaban en detrimento de la fortaleza, los propsitos y el bienestar del pueblo huno. La actitud crtica de Atila despert los recelos de Rodas, quien vio en el muchacho una amenaza para la seguridad de su noble posicin y lo envi sin tardanza a la corte romana. Fue entonces cuando Atila comenz a odiar a quienes le sometan de manera tan despreciable, al propio tiempo que naca en l un ansia desmedida de acaudillar a cuantos pudieran ayudarle a corregir la situacin. Al principio de su estancia como rehn en la corte de Honorio, Atila intent que otros brbaros lo secundasen en el rechazo de las intrigas del Imperio. Los exhortaba a no convertirse en vctimas y servidores del Imperio, a conservar cada cual su propia identidad. Sus esfuerzos por agrupar a los otros rehenes nios en torno a
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l fracasaron, mas su decisin de tomar el mando se afianzaba de da en da. De todos modos, Atila supo refrenar su clera, su aversin y su desprecio por el Imperio, entregndose de lleno al estudio de las formas de liderazgo y diplomacia. Su mente estaba alimentada por el fuego que arda en lo ms profundo de su corazn, en espera de que llegase el da en que pudiera unir a los hunos y conquistar a los romanos. En lugar de intentar hacerse inmediatamente del control cuando regres a su patria, Atila fue paciente, plane con el mayor cuidado cada uno de sus pasos. Saba que sus conocimientos sobre el liderazgo y su capacidad para influir en los dems tenan que madurar, por muy grandes que fueran sus deseos de lograr el poder. Atila viaj y caz, adems de aprovechar el tiempo para centrar su atencin en un plan que le permitiese triunfar. Cuando lleg el momento, Atila estaba preparado. El trono fue suyo. Su entrenamiento era perfecto en todos los aspectos para hacer frente a los problemas y a la oposicin que podra encontrar como rey. No pensaba desanimarse, ni desviarse de su objetivo. Estaba dispuesto a correr riesgos, dispuesto a lograr que los hunos sobresalieran a travs de la unidad de accin. Su perseverancia y ambicin de ocupar un cargo de considerable responsabilidad hicieron que su destino se cumpliese. Atila se convirti por fin en el rey de los hunos.

ATILA HABLA: "HAY QUE DESEAR SER JEFES"


Pocas cosas le sentarn, tan mal a un huno como estar a las rdenes de un rey o de un jefe de tribu que demuestre falta de entusiasmo en el desempeo de sus funciones.

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Con demasiada frecuencia, el liderazgo de muchas naciones recae en prncipes que carecen de la ambicin, el valor y la capacidad para reinar como lderes. Este desinters, cobarda e incompetencia se manifiestan en diversas acciones que desaniman y desconciertan a los subordinados, lo que contribuye a que el enemigo se sienta ms fuerte. Incumbe a todos los hunos elegir y seguir slo a aquellos jefes que demuestren el deseo de dirigir. Estos lderes se diferenciarn entre s tanto como un huno se diferencia de otro huno. En consecuencia, no poseern todas las virtudes humanas, ni su carcter estar libre de defectos. Los lderes comprometidos, aquellos que sienten la ambicin del liderazgo, aquellos a quienes impulsa la voluntad de servir, se distinguirn no obstante por su sabidura, sinceridad, benevolencia, autoridad y valenta. Tendrn calidad humana y sabrn entregarse en cuerpo y alma a su causa y a la de aquellos a los que sirven. Los hunos que aspiran a convertirse en jefes a menudo no piensan lo mismo cuando abandonan las comodidades del carro. Ahora, tal vez a vosotros, hunos, os gustara preguntarme: Atila, cmo puedo saber si realmente deseo convertirme en jefe"? A quienes busquen mi consejo, les ofrezco los siguientes pensamientos: - Por encima de todo, aquel que desea dirigir debe poseer un deseo intrnseco de alcanzar un importante reconocimiento personal y estar dispuesto a lograrlo con toda justicia. - Debis tener fuerza moral para superar las desgracias personales, el desaliento, el rechazo y el desengao. - Debis tener valor, creatividad y energa pan concentraros en el cumplimiento de vuestras responsabilidades a travs de los esfuerzos,
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dirigidos por vosotros, que deleguis en vuestros subordinados. - Debis daros cuenta y aceptar que vuestra grandeza slo ser posible a travs de vuestra responsabilidad excepcional, esa clase de personalidad que en ocasiones ha dado origen a relatos y leyendas desgranados cabe las hogueras del campamento. - No debis permitir que vuestro deseo de dirigir revista caracteres en exceso vehementes. Esto perjudicara a mucha gente. Tenis que saber moderar vuestro afn de mando por medio de la preparacin, la experiencia y la oportunidad. - No olvidis que el xito en vuestro cargo depender en gran parte de vuestra decidida disposicin al trabajar con denuedo. El sudor se impone a la inspiracin. - Debis comprometeros a perseverar incluso frente a la oposicin y el desafo. - Debis estar decididos a hacer buen uso de vuestro sentido comn a la hora de resolver problemas complejos. - No debis sentiros amenazados por colegas o subordinados competentes. En lugar de ello debis ser prudentes al elegir capitanes que sean capaces de conseguir aquellas cosas que un jefe slo puede lograr por medio de subordinados fuertes y leales. - Debis estar dispuestos a sacrificaros, aunque nadie lo comprenda ni agradezca, por aquellos a quienes servs y por aquellos otros a quienes dirigs. Este sacrificio puede suponer vuestra ausencia de una cacera tribal, exigiros un extraordinario despliegue de energas y de paciencia para adiestrar a los subordinados, o bien
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atender a las necesidades de estos subordinados en momentos en que vuestras propias exigencias no estn cubiertas. Debis estar dispuestos a renunciar a una fiesta o ceremonia en vuestro campamento, si la situacin que se haya creado en otro requiere vuestra presencia y atencin. - Debis sentir una autntica pasin por el triunfo, puesto que esta pasin har que vosotros y vuestros lleguis a sobresalir. - Debis estar dispuestos a aprender, a escuchar, de este modo se ampliar vuestros conocimientos y facultades para desempear las funciones de vuestro cargo. Esto no se logra, con frecuencia, sin un tremendo esfuerzo y con el sacrificio de otros intereses. - Tenis que seguir siendo vosotros mismos; no rodearos nunca de una falsa aureola forjada por vuestro orgullo. - Debis estar dispuestos a aceptar el simple hecho de que tenis defectos y necesitis trabajar cada da para ser maana mejores jefes que ayer. Os dejo, con la advertencia de que no aceptis nunca un cargo de liderazgo por el cual no estis dispuestos a pagar el tributo necesario para llevar a cabo feliz trmino las obligaciones de vuestra incumbencia.

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La forja de un huno: Costumbres

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Los hunos eran un grupo de tribus ferozmente independientes, multirraciales y multilinges, un pueblo sin caractersticas fsicas reconocibles, el cual no observaba ninguna religin, dotado de un autntico talento en cuestiones militares y polticas; un pueblo unido por lazos comunes de constante inestabilidad y de herosmo emocional. Sin embargo, el temperamento de aquellas gentes estaba suavizado por sus cualidades nmadas, que durante siglos las impulsaron a incesantes migraciones en busca de una existencia pacfica y pastoril. Los hunos posean un cierto magnetismo mgico que afectaba por igual a amigos y enemigos. Podan asimilar a extranjeros en sus tribus, del mismo modo que eran capaces de integrarse en naciones extranjeras. Formaban un pueblo nico de compleja cultura, cuya sntesis estaba representada por todos sus componentes. Aunque los hunos eran temidos, millares de extranjeros se les unan y hasta moran en aras de su causa. Posean una cierta unidad de carcter nacional, la cual, a menudo, resultaba contradictoria. Famosos por su respeto hacia las mujeres, los ancianos y sus antepasados, los hunos tenan una filosofa moral conservadora. Rechazaban las doctrinas y prcticas seculares o regiliosas que sometan al hombre a conceptos abstractos de naturaleza filosfica, poltica o social. Con frecuencia, su candidez y su ingenua confianza en la bondad humana hacan que fueran fcil presa de individuos ms duchos en el arte de la diplomacia. Sus canciones eran sencillas e interminables historias de expresiones nostlgicas de amor a la naturaleza. En todas las tribus exista un enorme inters por la historia romntica, y tambin hacan gala de un honor satrico aplicado a la poltica. Los hunos crean a pies juntillas en los milagros, abrigaban hermosos aunque intiles ideales, y eran un pueblo optimista y adaptable. Es muy posible que fueran
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los hunos quienes iniciaron la costumbre de la "partida de caza. En conjunto, constituan una nacin con actitudes bsicas con respecto a la vida y la humanidad; sin embargo, su amor a la libertad, su exceso de orgullo y su temperamento voluble les llevaba a rechazar a menudo tanto la disciplina militar como la poltica. Los hunos formaban una circunscripcin de vastas diferencias, si bien tenan virtudes en comn, y era tal su poderoso sentido del honor y de la lealtad que, junto con el intenso poder de atraccin de Atila, eso fue lo que los fundi en una nacin que durante un breve tiempo constituy una poderosa fuerza militar y diplomtica.

ATlLA HABLA: COSTUMBRES


Todos los hunos, as como todos aquellos que aspiren a convertirse en uno de nosotros, deben aprender, adaptar y adherirse la nuestras costumbres. Si no son hunos, entonces sospecharemos que son romanos o aliados del Imperio; por tanto, tendremos que tratarlos con cautela. No es esencial que un huno posea todas las caractersticas que hacen de l un guerrero incomparable. Cada huno, empero, debe estar dispuesto a plegarse a todas las cosas que nos distinguen como una nacin de poderosas tribus unificadas. A todos debe guiarnos el mismo propsito; sin embargo, el individualismo que nos suponga una desviacin de la tribu o nacin ha de ser desterrado. Lo que es bueno para el huno, debe ser bueno para la tribu y la nacin: Del mismo modo, lo que es bueno para la tribu y la nacin debe ser bueno para el huno; de otra forma, ste desertar y se pasar a los romanos.
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Cuando establecemos el uso de determinadas ropas para guerrear o para asistir a celebraciones y ceremonias, es decir, en cualquier ocasin sealada, los hunos comprendern que han de vestir segn dictan nuestras costumbres. Cuando establecemos mtodos hunos, stos deben ser enseados a nuestros jvenes para que entiendan lo que se espera de ellos en cada situacin. Si los hunos no aprenden las reglas, sus jefes no pueden esperar que las cumplan. Nuestras canciones y danzas sern las nicas escuchadas y contempladas en conmemoracin de nuestro noble patrimonio. No debemos introducir elementos contaminantes que podran desvirtuado. Debemos mantenemos firmes en nuestra actitud frente a la exaccin de tributos y lealtad por parte de aquellos a los que hemos elegido como oposicin, porque al obrar as contribuiremos a incrementar el podero de nuestra nacin. Slo cuando seamos incapaces de demostrar nuestro poder y nuestra influencia sobre el adversario, podr ste frenar nuestro avance. Podemos modificar nuestras costumbres cuando la ocasin lo justifique, siempre que semejante alteracin fortalezca nuestra posicin. No podemos, sin embargo, arrumbar aquellas costumbres que continan siendo clave para el xito de una nacin huna. No podemos permitir que jefes tribales poderosos o grupos de jvenes hunos intenten introducir costumbres que sirvan slo para sus propios fines. Las costumbres son de las naciones, no de los individuos. Ser huno exige dedicacin y devocin a la causa de nuestro pueblo. Atendemos a nuestras costumbres significa rendir tributo a nuestro patrimonio, al mismo tiempo que a nuestro presente y futuro.

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A los hunos se les exige prestar juramento de permanecer siempre fieles a la nacin. A cambio nosotros, como lderes, debemos recordarles que tenemos costumbres- tradiciones arraigadas- dignas de ser mantenidas con igual fidelidad, y que debemos acoger en nuestras tribus y en nuestra nacin a todos aquellos que observen los principios y las tradiciones que respetaremos ahora y siempre. A una nacin con un patrimonio tan rico e independiente, yo, Atila, le aconsejo que se atenga a todo cuanto voy a sealar a continuacin con el fin de honrar nuestras costumbres: Es costumbre de todos lo hunos mantenerse fieles al honor personal y nacional. Esta es una virtud cardinal. La palabra empeada debe prevalecer sobre cualesquiera otras consideraciones, incluida la conveniencia poltica. Debemos apreciar al huno competente, ya sea de humilde extraccin o de noble cuna. Debemos designar a nuestros jefes entre aquellos ms capacitados para dirigir, sin tener en cuenta la familia de la cual procedan. No debemos tomar represalias contra el inocente, as como tampoco utilizar tcticas rastreras o dar muerte a enemigos insospechados o hechos prisioneros. Debemos ser temibles a los ojos de todos aquellos en quienes pretendamos influir, no obstante, el uso de terror innecesario es innoble. Una nacin con los mismos antepasados y la misma raza es una nacin dbil. Tenemos que conservar nuestra costumbre de acoger a cuantos extranjeros deseen unirse a nuestra causa, tratndoles con dignidad y respeto, adems de ensearles nuestra lengua y nuestras costumbres.

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Nuestras diferencias y diversidades aceptadas deben aunarse en un propsito en un propsito comn, digno de nuestros esfuerzos como tribus y como nacin. Nuestros conceptos raciales, culturales, morales y sociales, heredados de nuestros antepasados de Asia y de Europa deben ser reconocidos y honrados por todos, a travs de respeto a nuestro prjimo, sus facilidades y su bienestar. Jams debemos erigir pirmides en nuestro honor. Aunque conservemos con ahnco el hbito del orgullo individual y nacional, no debemos incurrir en prcticas ostentosas y egostas que debiliten la fibra de vuestra vitalidad y de nuestro poder de atraccin ante aquellos a quienes servimos. Debemos aferramos a nuestros altos ideales y optimismos, sin dejamos desmoralizar por quienes pudieran aspirar a alcanzar ventaja personal o nacional sobre nosotros. Nuestras canciones, danzas, caceras, bromas y celebraciones deben constituir siempre una ocasin propicia para renovar nuestra lealtad e identidad como hunos. A vosotros los jefes, os compete la responsabilidad de continuar la enseanza y la prctica de las costumbres que hacen de nuestras diversas gentes y tribus una nacin huna, fuerte y poderosa, para que no se sientan faltos de una identidad.

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Paz en el campamento: Moral y disciplina

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Los campamentos de los hunos eran escenario de una vida mimada, con marcadas fluctuaciones entre la alegra y la tristeza. La victoria provoca jbilo, celebraciones ruidosas y una efmera sensacin de seguridad. La muerte de guerreros, los perodos de escasez de vituallas y las luchas tribales producan tristeza y desesperacin. La moral y la disciplina de los hunos suban y bajaban a tenor de las circunstancias. Rara vez en la suya una vida sosegada. Algunos hunos ambiciosos solan minar la autoridad de ciertos jefes de tribu, dbiles de carcter, y sembrar la confusin en el campamento. La falta de una causa nacional contribua a que las reglas de la moral y la disciplina resultasen poco claras. La ndole de los hunos tutela que se sintieron ms atrados por una vida arriesgada, por una moral que era espoleada por la batalla, el botn o la marcha en caravana en busca de un nuevo hogar. En realidad, slo estaban disciplinados por los lmites que les impona la naturaleza y por los caprichos de la suerte; en cuanto a su moral, era la que corresponda a unas gentes que se aferraban a una determinacin optimista. La labor de Atila como rey de los humos era la de infundir un nuevo sentido moral y una disciplina capaz de lograr su unidad y la de las tribus brbaras. Slo podran alcanzar la gloria si dejaban a un lado las costumbres propias de pequeas bandas de nmadas, indisciplinados e independientes. La paz en los campamentos slo se lograra por medio de un nuevo espritu de nacionalismo. La tarea de Atila no era, pues, nada sencilla.

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ATILA HABLA: MORAL Y DISCIPLINA Las tradiciones de nuestra vida nmada no han dado gran cabida a las preocupaciones relativas a nuestra moral y disciplina en cuanto nacin. Hemos disfrutado de momentos de unidad entre nuestras tribus, pero esta unidad se ha quebrado cuando la lealtad de las tribus ha sido comprada por naciones extranjeras. Nuestro pueblo necesita tener conciencia de lo que significa ser huno. Su espritu como hunos ha sido traicionado cada vez que se ha visto sometido a una alianza con una nacin a la que sin duda alguna podramos haber conquistado. La moral y la disciplina de los hunos es fundamental si queremos pasar las pruebas que nos sean impuestas como nacin unificada. Ahora os he convocado para ensearos los aspectos de la moral y de la disciplina, porque slo si respetamos ambas cosas reinar la paz en nuestros campamentos. Escuchadme y no echis en saco roto cuanto voy a deciros. - La moral y la disciplina son fundamentales para la unidad. - La prueba definitiva de vuestra moral reside en la forma disciplinada en que sepis comportaros ante la adversidad. - La disciplina no significa dominio. Es la enseanza sobre la manera correcta segn la cual se espera que acten los hunos.

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- Sin disciplina, los hunos no pueden desarrollar una accin comn. - La moral es el espritu con que los hunos ponen sus servicios a disposicin de la tribu. No es una celebracin incontrolada, ni entregarse a retozar en torno la las hogueras del campamento. - La disciplina no es siempre bien acogida por los hunos. - Los jefes tribales deben esforzarse por establecer la disciplina y la moral y por mantenerlas despus en el seno de la tribu. - La disciplina personalidad. no significa la prdida de la

- La disciplina no tolera que nadie se aparte del orden o de los principios que consideramos importantes para nuestras tribus o nacin. - La moral es el resultado del orgullo de saberse huno. La disciplina produce la moral. - Los jefes de tribu nunca consienten que prospere la falta de moral o de disciplina. Antes bien, se afanan por implantadas. - La disciplina crea la confianza interior de nuestros hunos. As. pues, la disciplina crea la moral. - Los hunos buscan la disciplina en sus vidas. En consecuencia, seguirn de mejor grado a los capitanes que, a su vez, sean disciplinados. - La falta de moral y de disciplina es la enfermedad ms contagiosa y destructiva de cuantas puedan atacar vuestro campamento. - La moral y la disciplina dependen en gran parte del cmo las practiquen los jefes.

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- Los jefes tribales inteligentes harn de modo que los hunos demuestren su nivel de disciplina ti travs de un esquema de oportunidades sucesivas en el cual quedarn de relieve su estado fsico y emocional. Los jefes, empero, nunca sometern a los hunos a pruebas que sobrepasen la capacidad normal del ser humano. - Slo cabe esperar disciplina en aquellos niveles de orden y conformidad que sirvan al bien de la tribu y de la nacin. Exigir ms de lo necesario es un abuso de poder y dar origen a la rebelin en el seno de la tribu. - Los jefes tribales prudentes se dan cuenta de que una disciplina demasiado dura o innecesariamente laxa, arruinar la moral de sus hunos. - La paz y la armona en vuestros campamentos sern el resultado de una razonable esperanza de accin y propsitos disciplinarios. La moral acompaar a este moderado rigor en materia de disciplina. No existe ninguna norma mediante la cual puedan alcanzarse la moral y la disciplina. Estos secretos crticos para vuestro xito como lderes constituyen ms que otra cosa un conocimiento -una actitud- que os ayudar a desempear las funciones de vuestro cargo. - La moral y la disciplina alcanzadas en vuestros campamentos os compensarn y darn fruto cuando despleguis vuestra fuerza en el campo de batalla o en entrevistas diplomticas.
Ahora, tras de haberos beneficiado de mis consejos, regresad a vuestros campamentos para inculcar, incluso exigir, un nuevo propsito de unidad, un renovado orgullo por el hecho de ser humos. La lealtad, la dedicacin y la energa de vuestros hunos infundir en todos nuestros campamentos confianza, tranquilidad y paz, sin las cuales se extendera el descontento y tendramos que volver a una vida errante. - 53 -

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La furia de las luchas instestinas: Las intrigas en las tribus

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Los hunos, largo tiempo divididos en tribus independientes, obedecan los preceptos de la vida nmada. Todava no constituan una nacin, puesto que se trataba de pequeas tribus unidas tan slo por sus costumbres. En lo que a poltica se refiere, el soberano que reinaba a orillas del Danubio no tena autoridad sobre los hunos de Asia o de Rusia. Los jefes tribales dirigan a su antojo las tribus agrupadas bajo su mando, saqueaban siguiendo su propio criterio y emigraban cuando sus recursos haban quedado agotados. Jams se molestaban en planear cul podra ser su prximo lugar de destino. Abundaban los matrimonios con miembros de razas conquistadas. Sin las poderosas fuerzas de unificacin, los hunos habran desaparecido poco a poco, mezclados con las razas europeas. Atila, hijo de Mundziuck, descendiente de la familia imperial fundada treinta y dos generaciones atrs por Cham, tropez con escasa oposicin mientras no pretendi imponer su autoridad a los jefes tribales que no dependan directamente de l. As pues, los hunos se encontraban a menudo a las rdenes de naciones diferentes. Los jefes tribales no vacilaban en vender sus servicios y los de sus guerreros al precio ms alto posible, y no ponan reparos en combatir contra hombres de su propia raza. No poda existir ningn sentimiento nacional en un pueblo tan desmembrado; no caba la accin concertada cuando cada cual iba por su lado. Desarraigados, siempre en movimiento por capricho o necesidad, 108 hoo08 malgastaban su fuerza en batallas de las que no obtenan ningn provecho. Atila aprendi que una vez unidos y reforzados por cuantas naciones quisieran asociarse a ellos, los hunos se convertiran rpidamente en una gran potencia. En la
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poca en la que los hunos no tenan nada que temer de Roma ni de Constantinopla, se dedic a la tarea de forjar el instrumento necesario para la conquista del mundo: un ejrcito huno llamado a ser invencible. Pero primero haba que reunir el ejrcito y consolidar las tribus independientes; semejante tarea no poda ser desarrollada sin que se le presentaran obstculos, los primeros dentro de su propia familia.

ATILA HABlLA: LAS INTRIGAS EN LA TRIBUS


La nacin huna no est formada slo por quienes han cabalgado juntos largas horas en nuestros numerosos viajes, sino tambin por todos aquellos que desean acompaarnos en nuestras intrpidas aventuras. Para conseguir todo nuestro potencial como dirigentes del mundo debemos acoger en nuestras tribus a cuantos aspiren a integrarse entre nosotros y experimentar la satisfaccin que se siente al saberse huno. La vala de un huno no debe ser juzgada por su aspecto, sino que depende exclusivamente de su manifiesto deseo de dar su apoyo, en cualesquiera circunstancias, a todas aquellas metas a las cuales aspiramos como urna nacin de tribus unificadas. En nuestras tribus hemos padecido disturbios provocados por jefes tribales y hunos que anteponen sus ambiciones personales a las de la nacin. Se trata, sin duda alguna, de aquellos que, declarada o secretamente, brindan su apoyo incluso al enemigo guiados por el afn de lucro. Son aquellos que en nuestras propias tribus incurren en murmuraciones intiles y otras formas de rebelin contra los lderes. Sirven sus intereses a costa de la lealtad a la tribu o nacin.

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Ahora bien, si hemos de convertimos en una nacin poderosa, tal como nos corresponde, y seguir sindolo, tenemos que realizar cambios radicales en ciertas formes de independencia como tribus, jefes tribales o simples hunos, puesto que se trata de actitudes que impiden contribuir a la unificacin que yo, Atila, he de llevar a trmino, porque mi destino as lo exige. Sabed que no tolerar ningn tipo de intriga por parte de nuestros hunos, jefes tribales o tribu;, porque si no lo hiciera as su malevolencia socavara la unificacin de nuestra nacin en todos los niveles y aspectos. Todo aquel que se complique en intrigas y sea descubierto por m, o por el jefe tribal que tenga autoridad sobre l, tendr que acatar en el acto nuestras reglas o ser objeto de la represin ms severa. Las brasas de las hogueras de nuestros campamentos podran convertirse en cenizas antes de que yo pudiera proporcionaros orientacin y gua acerca de los males que un huno malintencionado podra arrojar sobre nosotros; por tanto, me limitar a aconsejaros lo que considero suficiente y apropiado en estos momento. - Guardaros del huno prfido que alardea de lealtad en pblico y, en privado, trate de propagar su descontento. Haced cuantos esfuerzos estn a vuestro alcance por identificar y destituir a esto individuos viles, ya se trate de jefes tribales o de vuestros mejores guerreros. - Sed prudentes y anticipaos a los Brutos de vuestro campamento. La inquebrantable y equivocada confianza que Csar haba depositado en Bruto la pag con la vida. - No esperis nunca que vuestros hunos sean siempre compatibles con nuestros objetivos. Confiad, empero, en que sus diferencias puedan
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ser resueltas en que el descontento se extienda a otros hunos. - No permitis nunca que vuestros hunos permanezcan ociosos demasiado tiempo, porque la ociosidad es causa de que fructifique la semilla del descontento. - No debis achacar nunca la culpa de un fracaso a quienes sean inocentes del mismo. - No permitis jams que vuestros hunos se hagan famosos por las hazaas que otros han realizado. - No amenacis nunca la seguridad o la estima de otro huno, a menos que estis preparados para cargar con las consecuencias. - Sed justos, no inflexibles. - Debis respetar la poltica de nuestra nacin y de vuestra tribu. De lo contrario, buscaris medios poco limpios para la realizacin de vuestras ambiciones, y, en tal caso siempre acabaris perdiendo, por muy audaces o tenaces que sean vuestros esfuerzos. - Recompensad a los hunos que se destaquen por la nobleza de su carcter y por su integridad, porque no abundan. - El espritu de unidad debe ser el principio fundamental que rija el comportamiento de los hunos. Tened presente que, divididos, no tardaramos en ser sojuzgados por naciones extranjeras. Al haceros partcipes de este secreto para que podis triunfar como lderes de los hunos, yo, Atila, os encargo que obris con rotundidad en la manifestacin de

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vuestra unidad y que despreciis a quienes propaguen el descontento en nuestras tribus. La unificacin de nuestras tribus en una nacin fuerte y formidable slo puede lograrse a travs de la lealtad a nuestra causa y a quienes rigen de manera responsable los destinos de nuestras poderosas hordas.

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El tributo: Dar y recibir muestras de deferencia

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Atila era consciente del ascendiente que podan ejercer los rumores. Saba que un rumor infiltrado en los corazones y las mentes de unos pocos poda hacer que sus vctimas se contasen por miles. En consecuencia, valindose del rumor, podra superar muchos de los obstculos que surgiesen para su "gran conquista. Se consideraba por encima de las crticas de las masas; por tanto, su reputacin slo le importaba a l, nada ms que a l. Saba quin era y lo que pretenda; su reputacin resultaba menos importante para su egolatra de cuanto lo era para influir en el desenlace de batallas y negociaciones. Tanto es as, que Atila supo sacar ventaja de un apodo que en ciertos crculos poda haber sido considerado cualquier cosa menos lisonjero, y al obrar as consigui riquezas para sus arcas y tributos fabulosos de millares de gentes. A medida que discurra la historia, un monje galo, inspirado por el horror que provocaba en l la ambicin de Atila o por su pasin por el martirio, cre un nuevo ttulo para el caudillo huno. El monje en cuestin se dirigi a l saludndole no como "rey de los hunos", sino como "el azote de Dios". Atila, percatndose del poder que el nuevo titulo poda proporcionarle tanto en el campo de batalla como en las negociaciones, se apresuro a adoptarlo, a sabiendas de que el sobrenombre equivaldra a la potencia de un ejrcito de 100.000 hombres. Atila supo sacar provecho de esa reputacin como "el azore de Dios", porque contaba con en temor inspirado por el rumor para asegurarse el xito de una tctica perfectamente planeada para obtener en dinero que necesitaba. En 446, a punto de lanzar su marcha sobre el Imperio, necesitaba fondos al objeto de adquirir las provisiones y los pertrechos imprescindibles para la expansin de su ejrcito. Por consiguiente, invadi Tesala; su propsito era exigir rescate a Teodosio II.
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Despus de haber elegido a los guerreros ms crueles y de aspecto ms feroz que haba en su ejrcito. Atila les orden vestir prendar de cuero y de pieles de pelo largo, comer slo carne cruda e infligir a sus prisioneros las torturas ms horribles. Toda esta ferocidad planeada estaba destinada a perpetuar una leyenda. Resuelto a combatir a los hunos, a quienes crea, equivocadamente, haber conquistado cinco aos antes, cuando la horda se detuvo en las inmediaciones de la capital y estuvo a apunto de arrasar el Imperio, Teodosio, con la audacia y la decisin de un ser dbil que ven con desagrado la interrupcin de su vida placentera, permiti la destruccin total de setenta pueblos antes de que se le ocurriera pactar una tregua en Termpilas. Debido a la primera resistencia de Teodosio y a la docilidad con que ste estaba dispuesto a comportarse despus de dejar que fuera sojuzgado el Imperio romano de Oriente, Atila elev el precio de la paz. Los prisioneros romanos seran puestos en libertad a cambio de doce piezas de oro en lugar de las ocho acostumbradas. Atila poda haber pedido mcho ms. Sin embargo, saba que en tal caso los romanos acribillarian a sus sbditos con nuevos impuestos para resarcirse de la prdida. El rey de los hunos no pretenda agobiar a campesinos, comerciantes, artesanos, plebeyos o sbditos del Imperio; lo nico que se propona era conquistar a sus lderes corrompidos.

ATILA HABLA: "DAR Y RECIBIR MUESTRAS DE DEFERENCIA


Es de ley rendir el adecuado tributo de cortesa y respeto a vuestros superiores. Y tambin es aconsejable que seis deferentes con vuestros iguales y subordinados.

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Si un jefe tribal no inspira respeto a sus hunos ni a sus adversarios, esto significa que es un hombre dbil, indigno de su cargo. El respeto puede nacer del temor, real o imaginario, como en el caso de mi notoriedad como "el azote de Dios". No obstante cuando la deferencia nace del temor se traduce en desgana y resistencia pasiva a la autoridad y a los objetivos de nuestras tribus o de nuestra nacin. Por aadidura conduce a la subversin, al sabotaje y a crear una moral baja entre aquellos a quienes tratis de dirigir. La autntica deferencia, el respeto verdadero, se traducen en una lealtad inquebrantable, en una tribu animosa y deseosa de seguir a su jefe a la boca del Infierno, si fuera preciso, para defenderla causa de la nacin. El cargo de jefe tribal es aceptado por todos como un puesto que entraa mayores privilegios a causa del aumento de las responsabilidades. Quin de vosotros aspirara a tal cargo si el desempeo del mismo no os aportase mayores mritos o privilegios que los que concurren en un huno comente? Nuestro sistema de defensa establece la concesin de ventajas en recompensa por el esfuerzo, la empresa y el cumplimiento de los objetivos propuestos. El pueblo huno respetar los privilegios acordados a los distintos cargos de responsabilidad, slo mientras la deferencia exigida est dentro de 10 razonable y no plantee ningn perjuicio para ellos. Los hunos estn dispuestos a otorgar tal deferencia a quienes sean lo bastante arrojados para ir en cabeza y dirigirlos, porque consideran que este respeto es un precio muy insignificante la cambio de que otros tomen a su cargo las responsabilidades de la jefatura. Debo advertiros, sin embargo, que existen sutiles aspectos en los modos de dar y recibir muestras de deferencia, los cuales establecen una diferencia decisiva
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entre quien dirige por notoriedad y el que lo hace con nobleza. Este es mi consejo: - Aceptad siempre con seriedad la responsabilidad y el privilegio de vuestro cargo. No ejerzis nunca vuestra autoridad en detrimento de vuestros subordinados. Nunca debis exigir ms privilegios por vuestro cargo que los que vuestros subordinados estn dispuestos a conceder. - ! Vosotros sois vuestra reputacin! Si la gente habla mal de vosotros, si de forma equivocada os atribuyen fechoras sin que con ello persigan ningn fin concreto, acabad con esos adversarios, o, si lo prefers, obrad de manera que se vean impulsados a rectificar su opinin. No es fcil ser el azote de Dios, pero tiene sus ventajas para tratar con el enemigo. Entre los mos, empero, no busco tal reputacin, porque si en realidad me viesen tan malvado, no servira ya para ser su rey. - El rey debe hacer uso de su furia y de su poder para obtener el tributo del enemigo; como jefe tribal, sin embargo, no tiene tal privilegio. Aunque, como rey, tenga que confiar en mis jefes tribales para que utilicen con sabidura su poder con el fin de influir en los actos de sus hunos, yo, Atila, destituir en el acto a cualquier jefe de tribu que pretenda ejercer similar influencia sobre m. - Un jefe tribal nunca debe preocuparse por los privilegios. Han de prevalecer siempre las responsabilidades de su cargo. El jefe tribal llega a ser objeto de deferencia cuando no aspira a sta slo por cuestin de privilegio. - La deferencia que corresponde al todo cargo de liderazgo est confirmada por la costumbre, aunque las circunstancias pueden cambiada. Lo que se considera un privilegio en la corte o en
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palacio, rara vez tiene demasiada importancia en el campo de batalla o en territorio extranjero. No perdis de vista dnde os encontris y con quin estis cuando ejerzis los privilegios de vuestra posicin de mando. - Todo ascenso exigir una adaptacin por vuestra parte as, como por parte de quienes os recuerdan en vuestras funciones anteriores. Tened paciencia con vosotros mismos y con los dems. La dignidad de la persona supone un notable atributo en esta situacin. - Tratad siempre con la adecuada cortesa a los lderes que estn la vuestras rdenes. Si no los respetis, tampoco lo harn sus subordinados. - La deferencia para con vuestros adversarios es esencial. Si no sabis justipreciar sus capacidades, influencia y potencial, estarn en situacin de aventajaros. Cuando Teodosio se crea superior a m, fui yo, Atila, quien le exigi el pago de tributos. Aprovecho esta ocasin para deciros que comparto con vosotros, jefes tribales, eI deber de hacer que a todo aquel que ocupe mi puesto de mando se le rinda la deferencia adecuada a las responsabilidades de su cargo; nos incumbe, asimismo, que la deferencia sea aceptada por todos los hunos a quienes servimos, y tambin por nuestros adversarios, los romanos. No obstante, para no caer en la trampa de nuestra propia importancia, no debemos infravalorar el poder del Imperio para influir en el rumbo de la nacin huna.

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Indumentaria y armamento para la batalla: Los jefes tribales no se diferenciarn de sus hunos

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La presencia de Atila siempre se destacaba all donde cabalgaba o acampaba. Claro est que no era slo un huno, sino el ms destacado entre todos ellos. Atila, que desdeaba los lujosos atavos de los patricios romanos, prefera ropas confeccionadas con pieles de animales, segn la costumbre de su pueblo. Hasta su corona real consista en un simple caso de cuero, adornado con una sola pluma. Era un tocado similar al de sus guerreros. Monatab un caballo negro, intrpido y de fina estampa, de nombre Villam (Luz) era un corcel tan fogoso, que se deca de l que donde pisaba no volva a crecer la hierba. Villam era ms fuerte y veloz que la montura de cualquier otro huno. Esto era una necesidad, porque Atila tena que ser el primero en entrar en combate, a la cabeza de sus hordas. Villam serva a Atila con bravura y desplegaba una cierta magnificencia que impresionaba a los hunos. En la batalla, Atila usaba las armas habituales de los hunos, es decir, el arco, la lanza y el lazo. Su espada ya era otra cosa. De acuerdo con la leyenda, durante la discusin que se mantena acerca de quien sera el sucesor de Bleda en calidad de rey, apareci una espada llameante, clavada con fuerza en medio de una pradera. Cuando Atila extenda la mano para asirla, la espada salto a su palma. El brillo de la espada y la forma en que sta haba sido fijada superaba con mucho a cualquier otra arma fabricada por un mortal. En consecuencia, tena que tratarse de un presagio. La espada de Dios haba sido enviada para confirmar a Atila como rey de los hunos. La leyenda pretende que ste blandi tan extraordinariamente espada en todas las batallas en las que particip a partir de aquel momento.

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La apariencia de Atila no difera gran cosa de la de sus hunos. Sin embargo, Villam y la espada de Dios bastaban para identificarle con alguien destinado a dirigir, a ser seguido y respetado por la dignidad a su cargo, cosa que le haca acreedor a los correspondientes privilegios.

ATILA HABLA: LOS JEFES TRIBALES NO TENDRAN UN ASPECTO DISTINTO AL DE SUS HUNOS
La vida en la corte romana y mi conocimiento del carcter austero de los hunos me han servido para aprender cun esencial es que un jefe tribal o un rey ofrezcan el aspecto que esperan y estn dispuestos a aceptar- a quienes sirve y aquellos otros a los que desea impresionar. Los lderes romanos se engalanan de forma pomposa e impropia de su condicin fsica, repulsiva a los ojos de sus aliados. Ellos mismos, por la apariencia que ofrecen, enardecen a sus enemigos para que se lancen a destruir ese alarde de injustificable superioridad. Es costumbre de todos sus seguidores esperar que sus lderes destaquen en determinadas ocasiones, por el uso de armas que os diferencien de los dems, ya sea en la corte o en el campo de batalla. Es prudente, sin embargo, que tal distincin no resulte ofensiva para los guerreros y no proporcione la llama para inflamar el espritu destructivo de la oposicin en negociaciones o en el campo de batalla. Por tanto, mientras tanto mientras charlamos en torno de esta hoguera, encendida pata vuestra enseanza y compresin, os hago partcipes de mis observaciones referentes a la apariencia de los jefes tribales.

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- Un jefe de tribu nunca vestir ni armar a costa de sus hunos. Sus ropas y sus armas pueden ser un poco distintas, segn la costumbre aceptada; pero siempre que ni su precio ni su estilo supongan una ofensa para los dems. Tampoco intentar demostrar un superioridad innoble sobre aquellos a los que dirige, porque, si lo hiciera, es muy posible que le despreciasen por ello. - Un jefe de tribu debe elegir una espada bien forjada; una espada en la que no reluzcan el oro y las piedras preciosas, sino que tenga la hoja bien afilada y haya sido realizada con el mejor material que exista en la tierra. Una espada con el distintivo de un jefe de tribu. Su espada lo mismo que l, deben sobresalir en la batalla. Un jefe de tribu puede vestirse con pieles y cuero de factura refinada, pero sin adornos de oro y plata. La apariencia ostentosa provoca el odio y da origen a la envidia y el escarnio de las gentes. - Es apropiado revestir la apariencia de salvajes con el fin de proyectar valor y propsito de Vitoria y saber hacerlo bien. Los hunos y los jefes tribales deben vestir pieles de animales feroces. Ofrecer un aspecto cuanto ms temible mejor, de autnticos brbaros. Esta apariencia sirve para destruir la moral del enemigo. - Es apropiado, vestir como gente pacfica, dedicada a una vida de pastoreo, cuando estis en vuestro campamento o si entablis negociaciones con extranjeros; abandonad entonces vuestra indumentaria brbara y vestid pieles y tnicas adecuadas a la ocasin.

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- Cuando salgis de cacera, preparaos como es debido para cazar. Tomad vuestro mejor arco y vuestra mejor lanza, Usad las ropas que os hagan sentiros cmodos mientras persegus a las bestias salvajes el bosque. - Para asistir a una ceremonia de celebracin es costumbre que el jefe tribal vista sus mejores pieles y los cueros mejor cutidos. De nuevo hago hincapi en que una innoble actitud de superioridad slo provocara desprecio entre los asistentes, adems de restar brillantez a la celebracin puesto que la atencin de la gente se desviara por otros derroteros. - Un jefe de tribu que haya demostrado su limpia ejecutoria, debe ser objeto de un trato en consonancia tanto por parte de los hunos como por parte de loa adversarios. - Aquel que acte como un bufn de corte, recibir el trato que como tal le corresponde. Estas observaciones me han sido de utilidad como rey vuestro. Por insignificante que puedan parecer, la indumentaria y el armamento son importantes para un jefe tribal y juegan su papel tanto en le xito como en el fracaso.

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Aecio: Escoged a vuestros enemigo con prudencia

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El padre de Aecio, un capitn de gran prestigio, conocido como Seor del Caballo y Conde de Africa fue asesinado por sus propios soldados en el curso de una revuelta en Galia. Nacido en el entonces territorio germano de Panoma se haba casado con una hija de una rica familia romana perteneciente a la realeza. Por tanto, Aecio era hijo de un guerrero famoso y de una dama romana de alta alcurnia. Enviado a una corte extranjera en calidad de rehn nio. Aecio fue recibido con honores por la corte huna del rey Rodas en un intercambio con Atila. En la corte de Rodas, Aecio fue instruido en las costumbres y en las tradiciones de los hunos; aprendi tambin a conocer su personalidad colectiva. Este aprendizaje resultara de gran provecho para l y para el Imperio en futuros tratos con los hunos, sobre todo con Atila. Su relacin con el rey Rodas desemboc en una profunda amistad pasado el tiempo convencera a Rodas para que reuniese los ejrcitos de los hunos y se aliase con Juan el Usurpador, un vndalo que haba llegado a convertirse en Seor de los Soldados y a quien Aecio consideraba til para reconciliar a Roma y Constantinopla. A Aedo le traan sin cuidado los intereses de una dinasta determinada; pare l un emperador significaba mucho menos que una causa. A su regreso a Roma Aecio contrajo matrimonio con la hija del patricio Carpilio. Sin dejar nunca de permanecer en los mejores trminos con Rodas, Aecio se convirti en valido del emperador y mayordomo del Palacio de Roma. Hombre de firmes principios, Aecio era de constitucin vigorosa, experto en el arte de la guerra, un guerrero formidable en todos los aspectos. Combinada la inteligencia de hunos y romanos, adems de conocer a fondo la fuerza y las debilidades de ambas naciones.
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Aecio supo de las dificultades de la vida y a lo largo de su existencia se vio sometido a grandes retos personales y profesionales. En ms de una ocasin fue blanco de asesinos a sueldo, a cuyo cuchillo escap casi por milagro. La corrupcin del Imperio le afectaba hasta el punto de hacerle pensar, ms de una vez, en abandonar a los romanos y rendir vasallaje a los hunos. A pesar de ello, su firme sentido del deber y la palabra que haba empeado fueron suficientes para dominar su zozobra. As pues, permaneci siempre leal al Imperio. Fue Aecio quien, ms tarde, estara al frente de las fuerzas romanas en el Campos Catalunicos. All conjug su dominio del arte de la guerra Con sus conocimientos del orden de batalla y las tcticas de los hunos para infligir la primera y nica derrota sufrida por el ejrcito de Atila. Con el tiempo, la corrupcin de los lderes romanos pudo ms que el bueno sentido de Aecio. Sus consejos no fueron escuchados cuando Atila inici su campaa final contra Italia. El precio de haber desodo los consejos de Aecio fue la derrota del Imperio en numerosas batallas. Aunque permaneci fiel hasta el fin de sus das, Aecio, ya anciano, era reacio a conducir el ejrcito romano contra Atila, a quien en su fuero interno apoyaba, considerndolo un digno adversario, un hombre en busca de un gran destino. Aecio muri asesinado por orden de Valentiniano, el emperador al que con tanta lealtad haba servido. Su ignominiosa muerte supuso la prdida de un gran general y del nico hombre del Imperio a quien Atila tena en alta estima.

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ATILA HABLA: ESCOGED A VUESTROS ENEMIGOS CON PRUDENCIA


Ahora, jefes de tribu y guerreros Hunos, yo, Atila, siento la necesidad de aconsejaros acerca de cmo tenis que elegir a vuestros enemigos. La mayora de nuestros conflictos se producen en el seno de la nacin huna, entre nuestras tribus, nuestros jefes tribales o nuestras gentes. Rara vez, es un romano nuestro autntico enemigo. Pocas veces un enemigo del exterior tendr la talla y la capacidad de Aecio, el nico que sera capaz de derrotamos en el campo de batalla o en el terreno de la diplomacia, porque por algo somos hunos. Aunque seamos bastante cautos a nuestro estilo, somos considerablemente ingenuos por lo que se refiere a las cosas que son causa de conflicto, tanto que la mayora de vosotros no percibs cundo os creis enemigos. Si desechis vuestra tendencia a no ceder ante otros cuando la ocasin as lo exija, si no dejis que vuestros sentimientos de insuficiencia e incapacidad predominen en situaciones en las que debe prevalecer la razn; si no permits que vuestra vanidad se doblegue y sabis apreciar la competencia ajena, y si, finalmente, no vacilis antes de influir de forma inadecuada en el nimo de otros, entonces tendris ms tranquilidad en vuestros campamentos y ser mayor vuestra energa cuando os enfrentis a los romanos y al formidable Aecio, a quien he elegido como enemigo. Al tratar con otros hunos y, en particular, con los romanos, tenemos que obrar con astucia, puesto que nuestros enemigos hemos de escogerlos nosotros. Segn mis observaciones y experiencias, crearse enemigos sin pretenderlo encierra considerables riesgos.

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Estos escollos son peligrosos para vuestra eficacia como jefes de tribu y como guerreros. Por eso quiero haceros partcipes de mis secretos; escuchad con atencin y aprended: - No esperis que todo el mundo este de acuerdo con vosotros, porque es algo que no se da ni siquiera cuando se es rey. - No desperdiciis vuestras energas en tratar de negociar con enemigos implacables que se nieguen a cooperar, conquistadlos por medios ms eficaces. - No miris como enemigos a todos los que se os opongan. Podis tener confrontaciones constructivas, amistosas, con otros, dentro y fue vuestra tribu. - No intentis cambiar la conducta de quien quienquiera que sea, a menos de que sea preciso hacerlo por la disciplina de la tribu o por los propsitos que sta persigue. - No confiis una misin a otro, paro luego manejada a vuestro antojo porque vuestro subordinado, sintindose menospreciado, os cobrara, inquina. - No os dejis llevar por la clera sin un motivo justificado. - No subestimis el poder de un enemigo, ya sea grande o pequeo, que algn da podra alzarse contra vosotros. - No permitis que el enemigo elegido os aventaje en ninguna ocasin. - No desperdiciis la oportunidad de engaar al enemigo. Hacedle creer que sois amigos suyos:

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que piense que sois dbiles. Dejadle que acte prematuramente. Y no le contis nada nunca. - No os creis enemigos que no sean dignos de vuestros esfuerzos por ponerlos en una situacin de total ineficacia. - No dejis de utilizar cualquier debilidad del enemigo en vuestra propia ventaja. Por el contrario, cuando resulte evidente que un enemigo es demasiado formidable, retroceded y regresa el da en que podis conquistado. - No insultis a nadie, a menos que sepis lo que hacis. Todos hunos deberan darse cuenta de que, cuando practican un antagonismo desenfrenado provocan sentimientos de envidia y de odio que no conducen a nada bueno, puesto que sus actos pueden inducir a sus propios amigos a convertirse en enemigos. Un jefe tribal no puede ser obedecido largo tiempo por hunos que lo desprecien. Un romano de poder extraordinario, a quien hayamos convertido imprudentemente en enemigo activo, puede alzarse con la victoria en el terreno de la diplomacia y en el campo de batalla, porque desea vencer a toda costa, y nuestra nacin sufrira una angustiosa derrota, como la que yo mismo, Atila, sufr en la batalla de Chaloms.

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Cmo desempear el mando: Responsabilidades de un jefe de tribu

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En las horas hunas naci un nuevo espritu de unidad durante el reinado de Atila, porque ste se haba sabido aplicar unos sabios principios, en apariencia simples, para unir a las tribus en una nacin poderosa. Atila dej de lado la concesin de elevados honores por logros individuales a cambio de otorgar recompensas ms nobles a quienes demostrasen su lealtad a los nuevos objetivos nacionales. De este modo preparaba el terreno para que la siembra diera su froto. Los jefes de tribu ya no podan optar por jurar lealtad II otra nacin que no fuera la de los hunos. En el, caso de que la prefiriesen, Atila los destituira de forma fulminante. Los hunos ya no seran tribus nmadas que erraban por los campos en busca de un beneficio pasajero. Tenan un nuevo norte: dominar el mundo. Ahora, dirigidos por Atila, los brbaros tan temidos por el Imperio, e incluso por naciones lejanas, seguan una estrategia en sus vagabundeos. Siempre que era posible, Atila aprovechaba su habilidad para las relaciones diplomticas, aprendida en la corte romana cuando todava era un muchacho. Esto no era bice para que Atila, si no lograba sus objetivos por medios pacficos, desencadenase la furia de sus hordas y a continuacin intentase nuevas negociaciones con el fin de ejercer su control sobre los pueblos y naciones. Atila, con su fuerza magntica, su influencia y, tal vez, su encanto, todo lo cual le permiti unificar a los hunos, causaba una impresin tal a sus guerreros y jefes tribales que era venerado por stos, hasta el punto de que algunos le consideraban un Dios. Su poder ejerci una fuerza tan tremenda durante su reinado que aquellos jefes tribales que no deseaban

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ofenderle y arrostrar su clera se mostraban siempre de acuerdo con l sin el menor asomo de resistencia. Para cumplir sus obligaciones de rey, Atila desplegaba paciencia -no quera precipitarse- y nunca dio muestras de irreflexin o imprudencia; su plan haba sido trazado a lo largo de los aos. Era un esquema calculado de una sucesin de acontecimientos la cual desembocara en un breve pero total liderazgo de Atila sobre una nacin de brbaros cuyas hordas, durante algn tiempo, aterrorizaron al mundo. ATILA HABLA: "RESPONSABILIDADES DE UN JEFE DE TRIBU En el transcurso de los aos he observado que naciones, tribus y bandas ms reducidas se levantan y caen a tenor de la energa de sus lderes y de la habilidad con que stos desempean las responsabilidades de su cargo, buscando ante todo el bienestar de su pueblo. La corrupcin del Imperio, es en gran parte, el resultado de la existencia placentera, aunque vaca, que sus lderes desean llevar. Han perdido su sentido de empresa nacional y emplean ejrcitos extranjeros para llevar a cabo sus responsabilidades que incumben a las legiones romanas. Se afanan por conseguir cargos de importancia valindose de intrigas polticas, sin que les preocupe alcanzar logros que valgan la pena y sirvan para fomentar la unidad. As pues, su mandato se apoya en dbiles cimientos y en lealtades superficiales. Aunque somos una nacin joven desde que nuestras tribus se unificaron, tenemos fuertes tradiciones que han creado entre nosotros un vnculo mstico. Debemos usar esta frgil alianza como una base para
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lazos ms fuertes y duraderos, los cuales persigan an mejor las metas de nuestro destino colectivo. Nuestros lderes es decir, vosotros, jefes de tribu y notables guerreros que esta noche os encontris agrupados aqu tienen que aprender cules son las responsabilidades anejas a su cargo. Como muchos de vosotros nada sabis acerca de estas responsabilidades que yo, Atila, considero incumben al todo aquel que desempee un cargo relevante, os dar al respecto los siguientes consejos: - Los jefes tribales y los lderes que ocupen puestos subordinados son responsables de crear la atmsfera en la que ejercen sus funciones. Esta atmsfera puede tener perodos de cambio, del mismo modo que cambian las estaciones del ao. Es bien cierto que no podemos influir sobre el tiempo; nuestros lderes, por el contrario, s pueden y deben influir y controlar el espritu de nuestras tribus. - Las tradiciones de su cargo obligan a nuestros lderes a establecer y seguir el orden segn el cual sus hunos sern juzgados, recompensados, castigados y confinados. Sin semejante orden, acatado por todos los hunos, el pueblo vivira en el caos. - Los lderes establecen con sus propios actos, no con palabras, la moral, la integridad y el sentido de la justicia de sus jefes subordinados. No puede decir una cosa y hacer otra. - Los lderes deben establecer un elevado espritu de mutua confianza en los subordinados, iguales y superiores. - Los lderes han de saber apreciar los altos niveles alcanzados en ni cumplimiento del deber
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y no mostrar tolerancia hacia los despreocupado o chapuceros. - Los lderes deben confiar en el constante perfeccionamiento de sus subordinados, basado en nuevos conocimientos y experiencias. - Los lderes deben impulsar la creatividad, le libertad de accin de sus subordinados, basado en nuevos conocimientos y experiencias. - Los lderes deben impulsar la creatividad, la libertad de accin innovacin entre sus subordinados, en la medida en que estos esfuerzos estn en consonancia con las metas de la tribu o de la nacin. - Los lderes deben sealar el camino a sus hunos, sin consentir que vayan de un lado para otro sin propsito fijo. - Los jefes tribales obtienen mayor reconocimiento y un botn ms abundante que sus hunos. Por tanto, yo, Atila, espero ms de ellos que de su gente. - Los jefes tribales y los lderes subordinados deben aprender las responsabilidades de su cargo, porque si las desconocen no pueden cumplir sus obligacione. - Los jefes tribales deben ensear claramente a sus hunos lo que se espera de ellos. De otra forma es muy probable que los hunos hagan algo inesperado. - Los jefes tribales deben inspeccionar a sus hunos con frecuencia con el fin de comprobar si lo que se ha hecho est en armona con lo que se esperaba conseguir.

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- Los jefes tribales no deben hacer mal uso del poder. Una accin semejante es causa de friccin y conduce a la rebelin en la tribu o en la nacin. - Los jefes tribales deben sacrificarse sin vacilar por el bien de sus hunos. - Los jefes tribales, cuando las provisiones escasean, deben pensar en sus hunos antes que en s mismos. - Los jefes tribales deben impulsar la sana competencia entre sus gentes, pero deben refrenarla cuando vaya en detrimento de las metas tribales o nacionales. - Los jefes tribales deben saber que el espritu de la leyes ms importante que su significado literal. - Los jefes tribales nunca deben olvidar su honor, moral y dignidad. - Los jefes tribales no deben entablar nunca relaciones egostas con el propsito de aprovecharse de sus subordinados, iguales o superiores. - En los jefes tribales, la conviccin del cumplimiento de su deber tiene que prevalecer sobre cualquier otra ambicin. Podra continuar aconsejndolos sobre las responsabilidades de la jefatura. Creo, sin embargo, que ser mejor dejarlo para ms adelante, ya que as os resultar menos difcil recordar las que acabo de explicaros. Cuanto os he comunicado esta noche son los secretos que conducen al xito en cualquier cargo que implique liderazgo. Tal vez os parezca que son del dominio

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pblico, y es posible que as sea, pero por desgracia no son tan comunes en la prctica. Debis abandonar esta reunin, celebrada junto la hoguera del campamento, con un solo pensamiento. Entended que el xito es el resultado de haber trabajado con ahnco, es decir, lo nico que sirve para superar todas las circunstancias desagradables y los momentos de desaliento. El xito no se logra a travs de complejas estrategias; slo lo alcanzaris si desempeis a conciencia los compromisos de vuestro cargo y ejercis como es debido las responsabilidades del liderazgo. Ninguna otra cosa debe predominar sobre cuanto acabo de exponeros. Ahora, id con vuestros hunos y levantaos maana con una nueva determinacin para seguir a vuestros lderes, apoyar a vuestros iguales y dirigir a vuestros subordinados, porque de lo contrario estis destinados a ser esclavos del imperio.

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El presagio de Aquila: La decisin es esencial

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Aquila constitua un espectculo impresionante edificada en lo alto de una colina, rodeada de canales, con altas y espesas murallas, reforzadas las puertas de la ciudad, era un autntico bastin de Italia. Aquila estaba acostumbrada a las invasiones; en el curso de los aos se habla hecho fuerte contra los germanos y diversas tribus asiticas. En el interior estaba defendida por una guarnicin bien entrenada. Sus reservas de vveres y las diferentes mercancas que atestaban los almacenes eran suficientes para soportar largos asedios. Sus habitantes no estaban dispuestos a entregar sus enormes tesoros, fruto del comercio y de una prspera agricultura, a ningn invasor, por fiero que ste pareciese. Los aquilanos no tenan ninguna experiencia previa acerca de los hunos. El terror que inspiraban las hordas era consecuencia, en gran parte, del relato de los ataques devastadores de los hunos contra otros territorios y ciudades. El ejrcito de Atila era muy numeroso; a su paso los campos parecan haber sido pasto de una plaga de langosta. Como se daba el caso de que poco antes haban logrado dos rpidas victorias sobre otras tantas ciudades fortificadas, los hunos empezaban a impacientarse del sitio que haban puesto a Atila. Escaceaba la comida para hombres y animales. La horda est inquieta, preparada para marchar sobre Roma. La conquista de Atila, empero, era esencial para el plan proyectado por Atila para aplastar el Imperio. La moral empez a decaer. Los jefes tribales mostraron su desacuerdo con las tcticas de Atila. Los hombres tenan que comer la carne de los caballos que haban muerto de hambre; an as, las raciones tuvieron que ser cada vez ms reducidas, y la situacin de los hunos se haca cada vez ms desesperada a medida que transcurra el tiempo.
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Ya no en las hordas del pasado. Atila haba cambiado muchos de sus hbitos tradicionales. Ahora formaban un ejrcito disciplinado, al mando de un rey que haba tenido la paciencia de emplear 40 aos de su vida para unir las tribus. Una tarde, Atila reuni a sus lugartenientes en consejo. Anunci que el coste del asedio se haba hecho excesivo. Por tanto, se alejara de all a la maana siguiente. Al rayar el alba, los hunos tenan que comenzar los preparativos para emprender la marcha. Al da siguiente, mientras lanzaba una ltima ojeada a la ciudad que haba credo poder derrotar, Atila observ cmo una cigea echaba a volar desde lo alto de las murallas en pos de su cra. Era un aviso del destino, un buen presagio que cambiara el curso de los acontecimientos. Atila afirm que los animales podan notar las cosas antes que los hombres; lo que acababa de suceder era obra de misteriosos poderes cuya comprensin escapaba a los humanos, aunque l est seguro de poder interpretarlo como un buen augurio. Por tanto, comunic a su ejrcito que, en vez de retirarse, atacaran. Equipados con catapultas y largas escaleras de mano, las disciplinadas bordas hunas ejecutaron un ataque maestro. La ciudad, pese a su experiencia en rechazar anteriores invasiones, cay. Fue una victoria relmpago. Los hunos prendieron fuego a la ciudad, cuyos grandes tesoros fueron a sumarse al botn que ya abarrotaba los carros de Atila y los suyos. El destino se haba cumplido merced a la paciencia y la habilidad para captar el momento exacto en que actuar

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ATILA HABLA: LA DECISION ES ESENCIAL"


Nuestros capitanes maduros se han vuelto prudentes; porque la experiencia, les ha enseado cundo conviene actuar y cundo es mejor abstenerse. Por el contrario, nuestros hunos jvenes y ambiciosos, ansiosos por demostrar su destreza, a menudo acometen empresas atropelladas que no slo les acarrean prdidas a ellos, sino tambin a su tribu y quizs a la nacin. Una precipitacin semejante es inaceptable en quienes han sido designados para mandar. Todos los jefes tribales deben aprender que la victoria es para quien sabe no slo lo que tiene que hacer, sino cmo hacerlo. Los jvenes hunos son diestros en el manejo del arco, la lanza y el lazo, porque les hemos proporcionado el entrenamiento necesario, convirtindolos, adems, en jinetes expertos. Aprenden las ventajas de la accin rpida en el campo de batalla. Aprenden a ser veloces en la demostracin de estas habilidades. Como mentores suyos, les enseamos a tomar la iniciativa, a poseer el valor moral. y la fuerza que establecen la diferencia entre seguidores y lderes. No obstante, debemos sealarles cules son las principales caractersticas del lder que llega al punto decisivo en el cual ha de elegir entre la intervencin espordica y chapucera y la actuacin decidida en todas aquellas cosas que le competen. Una de stas caractersticas es el poder de decisin. Ahora, jefes de tribus, prestad atencin porque voy a aconsejaros acerca de cmo adquirir la habilidad necesaria para tomar decisiones. La entrega generosa por parte de todo aquel a quien haya sido encomendada una misin es caracterstica

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para adoptar una decisin prudente. Las decisiones responsables son difciles de tomar. - Es digno de alabanza aquel jefe tribal que no tome una decisin cuando no vislumbre cul. podra ser el resultado. En materia de tomar decisiones, el valor est guiado por la prudencia. - Un jefe tribal otorgar a sus subordinados el privilegio de adoptar decisiones adecuadas al nivel de la responsabilidad de cada cual. Demuestra debilidad todo jefe tribal que se reserva el derecho a tomar decisiones por temor a perder el control. - Las circunstancias imperantes en un momento dado no deben ser utilizadas como excusa para estar desprevenido a la hora de tomar decisiones que competen a un jefe tribal. La indecisin est alimentada por el fracaso de aquel que no sepa aceptar las responsabilidades de un cargo, cualquiera que sea la importancia del mismo. - Un jefe tribu incapaz de aceptar por entero la responsabilidad de tomar decisiones - o que eche a otros la culpa de las decisiones errneas tomadas por l- es un hombre dbil, carente de una de las cualidades esenciales para el mando. - Rara vez se dan las decisiones perfectas. Las mejores decisiones suelen ser las alternativas lgicas ms prudentes. Cuando tengis que mostraros en exceso persuasivos para que vuestra decisin sea apoyada, esto es indicio, por regla general, de que se trata de una mala decisin. - Cuando las consecuencias de vuestra decisin pudieran ser demasiado desagradables de soportar, buscad alguna otra opcin. La compasin es una palabra clave cuando se trata
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de tomar decisiones que, inevitablemente, acarrearan consecuencias adversas, transitorias o duraderas, para nuestros hunos, aunque slo tuviera que padecerlas un grupo reducido, de ellos. - El segundo punto importante para saber cundo tomar una reside en tener la perspicacia de darse cuenta de cundo es mejor desistir de hacerlo. Los jefes tribales impacientes incurren con frecuencia en el defecto de una accin prematura. - Tal vez sea la oportunidad el elemento ms crtico a la hora de tomar una decisin. La rpida determinacin, despus de una adecuada deliberacin, es sin duda un valioso principio para la decisin. - Al escoger una alternativa, los capitanes inteligentes se inclinarn por aquella en la que los beneficios superen los riesgos y los esfuerzos de la decisin. Los jefes tribales que posean nobleza de carcter adoptarn decisiones en provecho del bien comn. - Los jefes tribales deben guardarse de sacar conclusiones rpidas cuando haya tiempo y oportunidad para mejorar la decisin bsica. - A menudo los jefes tribales juiciosos extraen de lugares oscuros los elementos crticos para adoptar la decisin correcta. la clave est en aprender a encontrar esos lugares oscuros y reconocer los elementos crticos. - El escepticismo es vlido en cuanto impide tomar decisiones precipitadas. Cuando El jefe tribal no se decide, vale la pena plantearse de nuevo el problema.
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- Los jefes tribales slo deben delegar en otros aquellas decisiones que deseen sean tomadas por sus subordinados. Por el contrario, aquellos jefes tribales que de forma .inadecuada tomen decisiones que podran correr a cargo de sus lderes subordinados, reducen el potencial existente para que los jefes tribales jvenes aprendan y prosperen mediante el ejercicio de su criterio, lo que les llevar a responsabilidades de las consecuencias de sus decisiones. - La iniciativa para tomar decisiones no queda lo suficientemente demostrada por un jefe tribal cuando ste slo haya actuado en misiones de poca monta. La capacidad de decisin debe quedar de relieve cuando sea preciso arrostrar dificultades, y asimismo en las tareas que impliquen alto riesgo. Un indicio seguro de la debilidad de un jefe tribal es la vacilacin para actuar por miedo El lo que pueda ocurrir despus. - Con frecuencia la duda y el retraso son sintomticos de los jefes tribales designados para desempear unas funciones superiores a su capacidad. Por otra parte, a menudo nos encontramos en situaciones aciagas en las que demasiados jefes tribales toman decisiones con muy poca inteligencia. - Los jefes tribales deben evitar decisiones que redunden en su propio beneficio y, en cambio, perjudiquen a los; hunos. Toda decisin constituye una oportunidad para mejorar las condiciones de los hunos, de la tribu y de la nacin. - Los jefes tribales llegan a comprender que la prudencia de una determinada decisin puede cambiar con el tiempo. Esforzaos, no obstante,
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por mejorar las futuras decisiones; el recuerdo de las que ya habis tomado os ayudar a conseguirlo. - Se necesita menos valor para criticar las decisiones de los dems que para ser consecuentes con las nuestras. - Por paradjico que pueda parecer, algunas veces las mejores decisiones son las que se toman al margen de los sentimientos provocados por los hechos relacionados con el problema en cuestin. - Conviene recordar que los capitanes, en conjunto, son recompensados por las decisiones tomadas. En cambio, los hunos, en general, recompensados segn la manera en que apoyen y cumplan las decisiones. - Confiar en s mismo es un requisito fundamental, cuando se presenta el momento de tomar decisiones; sin esta confianza, un jefe tribal no sabr cmo arreglrselas en situaciones apuradas. - Por ltimo, la clarividencia, las dotes de mando, la energa, la firmeza de propsito, el uso inteligente de recursos, as como su compromiso con un destino digno de sus esfuerzos, son caractersticas propias de todo jefe de tribu que llega a destacar. Los jefes tribales tenis que esforzaros al mximo, ser rigurosos para que se desarrolle en vosotros el sentido de la decisin. Saber por instinto, o por medio de hechos, cundo es el momento justo para actuar, contribuye en gran medida al xito. Para los jefes, la toma de decisiones supone una pesada carga, porque con frecuencia significa la victoria o la derrota. No debemos dudar en actuar, pero
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tampoco podemos adoptar decisiones precipitadas que redundaran en perjuicio nuestro.

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Palafreneros: El arte de la delegacin

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Lo mismo que el jinete cuando desmonta para saltar de nuevo, al poco rato, a lomos de su brioso corcel, necesita una palafrenero, tambin era necesario que Atila estuviera asistido por sus lugartenientes con el fin de atender las responsabilidades que requeran su atencin. En las primeras etapas de sus esfuerzos por unificar a las diversas tribus, Atila esperaba contar con la lealtad de los jefes tribales que no haban puesto ningn reparo en convertirse en aliados suyos. De esta forma dispondra de un extraordinario poder numrico cuando fuera desafiado por jefes tribales ms poderosos. Como rey, no le sera posible supervisar todas las acciones de su nacin, de las tribus que la componan y de los correspondientes jefes tribales. Necesitaba la lealtad inquebrantable de jefes tribales dignos de confianza en quienes poder delegar ciertas responsabilidades. La nacin huna haba sido largo tiempo una poblacin errante. Cada tribu rema por costumbre vender sus servicios al mejor postor sin que le importara ninguna causa en particular; otras veces los ofreca a cambio de obtener botn a corto plazo, y, en ocasiones, incluso para gozar de efmeros momentos de paz. Los jefes tribales y sus gentes haban perdido parte de la antigua deferencia hacia Atila como miembro de la familia real huna porque ste haba pasado poco tiempo en sus campamentos debido a que el ltimo perodo de su infancia, y su adolescencia, haban transcurrido en la corte de los romanos, donde fue enviado como rehn. Armndose de paciencia, lo mismo que una araa permanece al acecho de su presa, Atila empleo su tiempo en ganarse la lealtad de un buen nmero de partidarios entre los cuales elegira a jefes tribales en quienes poda delegar responsabilidades sobre la unificacin nacional. Aun as, siempre caba la posibilidad de que le dejaran

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plantado y volviesen con sus antiguos jefes o se comprometiesen con lderes extranjeros. Sin duda alguna el riesgo de la delegacin era muy alto; no obstante, de no aceptado, lo ms seguro es que Atila hubiera tenido que limitarse a dirigir tan slo la tribu de su real familia, desvanecindose su intensa ambicin de unificar las tribus en una poderosa nacin.

ATILA HABLA: EL ARTE DE LA DELEGACION


Nuestra nacin no puede prevalecer como potencia mundial predominante si est dirigida por un solo hombre. Ni siquiera yo, Atila, puedo conseguir para vosotros lo que vosotros no estis dispuestos a conseguir para vosotros mismos. Debis aceptar de buen grado las responsabilidades que yo haya decidido delegar en vosotros. Al mismo tiempo vuestras obligaciones son demasiado grandes para que las llevis a cabo sin ayuda. Debis confiar a vuestros subordinados las responsabilidades que consideris a su cargo. La nuestra es una nacin demasiado grande y compleja para que incluso alguien como yo, Atila, pueda encauzar y dirigir todas las acciones. Tengo que poder confiaros ciertas misiones importantes como jefes de las diversas; tribus que integran nuestra nacin. De no ser as estaramos destinados a vagar como pequeas tribus nmadas. Nos hemos reunido aqu con el propsito de aconsejaros acerca del principio de la delegacin, el cual es fundamental para vuestro xito como jefes tribales. El discernimiento, la experiencia y los deberes impuestos por el cargo que desempeis establecen el orden de la delegacin. No me es posible aconsejaros lo que conviene, uno por uno, a cada acto de delegacin. No
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obstante, s puedo asesoraros sobre el acto y el arte de la delegacin Aprended bien estos conceptos, porque de lo contrario seris incapaces de cumplir con las responsabilidades de vuestro cargo. - Los jefes tribales jams deben delegar responsabilidades que exijan su directa atencin - Aquellas acciones que no requieran la intervencin directa de un jefe tribal podrn ser delegadas en aquel a quien se considere ms capacitado para llevar la tarea a feliz trmino. - Los capitanes inteligentes conceden autoridad y responsabilidad a aquellos en quienes han delegado el cumplimiento de cualquier tipo de misin. - Los jefes tribales inteligentes siempre responsabilizan a sus subordinados de las misiones que han delegado en ellos. - Los jefes tribales honestos aceptan la plena responsabilidad de todos sus compromisos, incluso de los que hubieran delegado en sus subordinados. - Cuando un capitn haya delegado responsabilidades, no debe interferir nunca, si no quiere que sus subordinados lleguen a pensar que se trata de una misin cuya realizacin no les incumbe. Una cosa as siempre desmoraliza y enfurece a los subordinados. - Cuando un subordinado solicite ayuda de un jefe tribal en relacin con la tarea que ste le haya encomendado, el jefe tribal se la prestar, porque, en caso contrario, el subordinado podra fracasar por no tener el temple necesario para cumplir su cometido.
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- Comprended que un jefe tribal no puede desempear l solo todas las responsabilidades de su cargo. De otro modo, cualquier lder se daa cuenta de que, en realidad, ese jefe tribal vala muy poco o nada. - Un jefe tribal competente delegar misiones importantes incluso en subordinados inexpertos al objeto de poder cumplir sus compromisos y de paso facilitar que sus subordinados desarrollen sus capacidades, demostrndoles tanto su lealtad como la confianza que en ellos ha depositado. - Un jefe tribal se rodear de subordinados entre quienes se siente a gusto para delegar en ellos el cumplimiento de determinadas misiones. En caso contrario se ver obligado a cargar con sus obligaciones y las de los dems. - Los jefes tribales deben animar a sus subordinados a emplear la imaginacin para cumplir las responsabilidades que ha delegado en ellos. - Un jefe tribal inteligente slo ampliar su influencia y su habilidad para servir a la nacin por medio del arte de la delegacin. En este momento 00 se me ocurre qu otros consejos podra daros. Tal vez sea mejor, porque no deseo abromaros con pensamientos inquietantes.

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El botn: Cmo compensar a vuestros hunos

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Largo tiempo obligados a llevar una vida nmada, en la que su supervivencia dependa del botn obtenido all donde les era posible para almacenarlo en sus carros, los hunos estaban espoleados por el afn de gloria y pillaje, consecuencia lgica de sus hazaas como intrpidos guerreros. El botn de guerra constitua para muchas tribus su principal medio de subsistencia; ellas mismas estaban expuestas a ser expulsadas de tierras conquistadas por naciones que tambin se sentan atradas, a su vez; por las riquezas conseguidas al derrotar a otras. Con frecuencia, sus sueos de gloria y pillaje, que se vean colmados tras una batalla victoriosa, les hacan olvidar a sus dioses y a sus hroes, lo que redundaba en evidente perjuicio de sus aspiraciones nacionales. Para los hunos, el saqueo era el resultado normal en el que desembocaba una batalla ganada. Los hunos se sentan ms atrados por las sorpresas del saqueo que por la posibilidad de sojuzgar a otras gentes. La guerra era su norma de supervivencia. La existencia nmada en ellos habitual les obligaba a reponer existencias de forma peridica, cuando se vaciaban los carros que hacan las veces de almacenes. Atila comprenda estas costumbres. Saba que los hunos actuaban guiados por un impulso irrefrenable, tanto que, en algunas ocasiones, solo por disfrutar del botn de guerra, las tribus se convertan a menudo en mercenarias de naciones extranjeras y salan a guerrear contra cualquiera, excepcin hecha de otras tribus hunas. El papel de Atila consista en frenar este obsesivo deseo de botn a corto plazo, o sea, imponer la disciplina en la distribucin del mismo como recompensa por' las energas desplegadas en pro del bien de la nacin huna mientras l se las ingeniaba para que fuese tomando cuerpo el formidable potencial de su pueblo.
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ATILA HABLA "COMO RECOMPENSAR A VUESTROS HUNOS


El botn se ha convertido en una fuerza poderosa que excita a nuestros guerreros, llevndoles a poner sus aptitudes a disposicin de cualquier tribu que compre sus servicios. El botn, en cuanto tal, no es sino un beneficio de corta duracin, al cual estn acostumbrados a recibir nuestros hunos como salario de guerra. Debemos continuar garantizando a nuestros guerreros sus derechos de pillaje, y, al mismo tiempo, recompensarles por actos no relacionados con el campo de batalla y que merezcan nuestra aprobacin. Controlar el deseo indisciplinado de botn entre nuestras bordas es necesario para que nuestra civilizacin triunfe sobre las costumbres brbaras. Con tal propsito, yo, Atila, os oriento acerca de cmo recompensar a vuestros hunos. - No recompensis nunca a un huno por hacer menos de lo que se espera de l. De otro modo, dudar de vuestra sinceridad al recompensar los actos que lo merezcan y, todava peor, esperar recompensa por realizar proezas que no cuentan con vuestra aprobacin. - No recompensis nunca a un huno por todos los actos que lleva a cabo correctamente, porque entonces no actuara sin vuestra presencia o sin la certeza de ser recompensado. - Otorgad pequeas recompensas por tareas de poca monta. Reservad montones de botn para quienes hayan sabido sortear peligros con gallarda y denuedo, viendo coronada por el xito la misin que le fue encomendada.

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- Conformaos con alabar a los que slo son buenos hunos. Su ansia de gratificacin suele correr parejas con su nivel de ambicin. La seguridad es el bien supremo para quienes no arriesgan nada. Dadles, pues, seguridad -no un gran botn- para que comprendan la gran estima en que merecen ser tenidos aquellos que se la proporcionan. - El contacto con nuestros hunos y vuestra sincera preocupacin por ellos elevar su moral y acrecentar, por tanto, su valor. - Ensead a vuestros hunos que el botn de guerra no significa otra cosa que el pago de sus servicios. La abundancia de botn, los ascensos y el reconocimiento estn reservados para aquellos arrojados guerreros que se crecen en el cumplimiento de su deber hasta sobrepasar los lmites normales. - Garantizar a vuestros hunos vuestra preocupacin por el bienestar de sus familias y la seguridad de sus provisiones; compartid vuestras riquezas con quienes os sean leales y pasen necesidad. No cabe duda de que estaran dispuestos ti seguiros al mismsimo infierno si la ocasin se presentase. - Preocupaos ms por' recompensar a vuestros hunos que a vosotros mismos. - Nunca deis a un huno una recompensa que no quisierais para vosotros. - No subestimis nunca la habilidad del Imperio o de otros adversarios para granjearse el apoyo y la lealtad de aquellos hunos a quienes no hayis prestado atencin ni recompensado como merecan.
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- Sed generosos en dar pequeas muestras de aprecio, porque os sern devueltas multiplicadas en lealtad y servicio. No puedo aconsejaros ahora acerca de cul es la recompensa apropiada para cada ocasin. Vosotros, en vuestra calidad de jefes tribales, debis desarrollar vuestro propio criterio, basado en estos principios, segn un disciplinario sistema de recompensas que reforzar la lealtad de vuestros hunos.

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Atila y el papa: El arte de la negociacin

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La combinacin de una serie de circunstancias adversas, tales como la escasez de vveres, el agua contaminada, el intenso calor reinante, les enfermedades y la apata general, haba hecho mella en el nimo de las bordas hunas en el ao 452. La campaa italiana, aunque inesperadamente victoriosa paro el ejrcito de Atila, estaba poniendo a prueba la resistencia de los hunos. En la corte romana, Valentiniano ignoraba el consejo de Aecio, cado en desgracia. Despus de haber consultado con sus generales y senadores. Valentiniano lleg a la conclusin de que las legiones romanas eran incapaces de triunfar si entraban en batalla con el ejrcito de Atila, recientemente reorganizado. Buscar la paz pareca ser la nica esperanza para la supervivencia de Roma. Pero, A quin podra enviar Valentiniano para que negociase con el poderoso Atila? Quin podra despertar en Atila el suficiente respeto para que la peticin de paz fuese tomada en consideracin? El mundo cristiano senta gran reverencia por el papa Len I. Era un hombre de Dios, culto y elocuente, cuya opinin haba solicitado el emperador' Valentiniano ms de una vez en tiempos difciles. El ejrcito de Atila estaba formado en Mantus. Lo ms probable es que Roma no tardase en convertirse en pasto de las llamas, sus almacenes saqueados y sus tesoros arrebatados por las hordas. Habla llegado el momento de tomar una decisin urgente. Valentiniano rog all anciano papa que, acompaado de un fastuoso cortejo, acudiese al campamento de Atila para solicitar la paz y rogar que Roma, la ltima plaza fuerte del Imperio, fuera respetada. Semejante tctica dej sin habla a Aecio. Saba que el ejrcito de Atila poda ser derrotado como ya habia ocurrido en Chlons si el Imperio se empeaba en ello.
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Aecio, sin embargo, no fue consultado y el plan de Valentiniano fue puesto en accin. Atila por su parte, se senta vacilar ante la inminente batalla. Tema que los romanos le infligieran otra derrota. No obstante, su clera estaba espoleada por las humillaciones que en su juventud haba sufrido en Roma. Todava nio se haba jurado que algn da destruirla el palacio, los arcos y las iglesias de Roma, una ciudad a la que odiaba. Un explorador regres al campamento de Atila y comunic el avance de un ejrcito romano. Las bordas, ya disciplinadas, se formaron y prepararon con la mayor presteza. Comenz la marcha hacia un inevitable choque definitivo con las legiones de Roma. Poco despus de que los hunos se pusieran en movimiento, el explorador volvi de una nueva misin de reconocimiento. Desconcertado, inform a Atila de que no se trataba precisamente de las legiones imperiales, sino ms bien de un impresionante cortejo de sacerdotes y monjes. A la cabeza, montado en un caballo blanco, avanzaba un anciano de barba blanca, vestido de blanco. Atila orden hacer un alto a sus tropas; luego, a lomos de su brioso corcel negro, Villam, se, adelant con unos cuantos guerreros para averiguar la naturaleza de tan inesperada delegacin. Mientras sus guerreros permanecan a orillas de un ro, Atila inquiri el nombre del personaje de aspecto venerable.Len, fue la respuesta. Fue Atila quien cruz la corriente para acercarse a tan inslito emisario de la corte romana. All, en la orilla ms alejada de sus hombres, Atila y el papa mantuvieron una conversacin cuyo contenido jams fue revelado.

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Cualesquiera que sean las razones alegadas por la historia o la leyenda, eI caso es que el destino hizo que Roma fuera respetada. Transcurrido algn tiempo, Atila se reuni con sus poderosas hordas sealndoles un rumbo distinto; primero reanudaron la marcha en direccin norte, y luego regresaron a su patria en el valle del Danubio.

ATILA HABLA: "EL A.RTE DE LA NEGOCIACION


Las tcnicas de la negociacin no son fciles de ensear. Sin embargo, tanto los jefes tribales como los hunos en general han de aprender las habilidades tiles para la negociacin, las cuales slo pueden ser dominadas a travs de la sabidura proporcionada por la experiencia. Mis negociaciones en un momento en que la victoria era considerada segura por mis lugartenientes y guerreros, ansiosos de entrar a saco en Roma, fueron un misterio para ellos. Conceder lo que entonces se me peda supona, empero, una ventaja para nosotros. Vuestra ignorancia en las tcnicas de la negociacin os impide entender mi actitud con el papa y la consiguiente retirada de Italia de nuestro ejrcito. Por eso, yo, Atila, os he reunido en consejo para aleccionaros acerca de cmo conduciros en las ocasiones en las que os veis obligados a negociar por el bien de vuestros hunos, de las tribus y tal vez de nuestra nacin. Mientras permanecis sentados a mi alrededor os dar las instrucciones que convienen al caso que nos ocupa, en la esperanza de que os servirn para acrecentar vuestra sabidura y vuestra habilidad en el arte de negociar, vital para todo lder.

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ATILA / Los secretos del liderazgo

- Mantened siempre la iniciativa diplomtica en todas las negociaciones. Permaneced siempre a la ofensiva; no perdis nunca el contacto con vuestro enemigo. Esto le colocar en una posicin de inferioridad y vosotros le llevaris ventaja. - Negociad siempre al ms bajo nivel posible. Esto servir para resolver pequeas cosas antes de que su importancia crezca y se desborde basta el punto de que resulte imposible negociar. - Nunca confiis la negociacin l la suerte. Iniciad cada etapa una vez que os hayis enterado de la capacidad de resistencia del enemigo y de sus posibles fallos; conocer sus secretos os hace fuertes y os permite poder engaarle mejor en las ltimas fases. - Mantened el secreto de las negociaciones. Deben desarrollarse en privado, como yo lo hice con el papa Len. Slo la poltica debe ser del dominio comn. La forma en que fueron tratadas es un asunto estrictamente confidencial, porque as no se corre el riesgo de la prdida de prestigio. - Cuando negociis, el tiempo ser vuestro aliado, puesto que sirve para aplacar las pasiones y permite tener una perspectiva ms clara de las cosas. No os apresuris nunca cuando negociis. - No accedis nunca al arbitraje, porque en tal caso una tercera parte decidira vuestro destino. Es un recurso de los dbiles. - No entablis nunca negociaciones difciles o inmediatas sobre cuestiones menores a costa de un resultado superior. La aquiescencia sobre
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ATILA / Los secretos del liderazgo

cuestiones menores adversario.

suaviza

el

humor

del

- Cuando negociis tenis que aceptar riesgos bien estudiados. Tratad de vislumbrar los posibles desenlaces al objeto de determinar cules os proporcionarn resultados favorables. - Tenis que estar al tanto del ambiente que reina en el campo enemigo. Sacad provecho de la agitacin y de la confusin que surjan en el curso de las negociaciones. - No sobreestimis vuestra habilidad. Tal vez se trate slo de que negociis con un oponente dbil. Aunque esto pueda suceder de manera fortuita, no siempre ocurrir igual. - No intimidis nunca. - Cumplid todos los compromisos contrados durante las negociaciones si no queris que el enemigo no confe en el futuro en vuestra palabra. - Recordad que un principio de acuerdo no significa un acuerdo en la prctica. Sirve, no obstante, para salvar las apariencias en un momento dado. - Tened valor ante lo inevitable. Acceded cuando la resistencia sea intil, o cuando os deis cuenta de que tendrais que pagar un precio demasiado elevado por la victoria. Es posible que no estis de acuerdo en esto, pero es vuestro deber aceptarlo en bien de todos los hunos. - No echis en saco roto el factor tiempo. Ofreced alternativas que sean adecuadas para la situacin del oponente en el momento en que realicis las negociaciones. De otro modo, rechazar vuestras propuestas.
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ATILA / Los secretos del liderazgo

Ahora, vosotros, mis intrpidos jefes tribales, tenis que entender bien una ltima observacin. Nunca es prudente conseguir por medio de la batalla lo que tal vez podra lograrse con negociaciones incruentas. Reservad la posible prdida de vuestros guerreros para las grandes causas inalcanzables sin entablar batalla. Con estos pensamientos concluyo este consejo sobre el arte de la negociacin. No olvidis nada de cuanto os he dicho con el fin de que siempre podis exigir negociaciones para la prosperidad de nuestra nacin, en tanto se cumple nuestro destino de conquistar cuanto nos salga al paso.

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ATILA / Los secretos del liderazgo

Sobrevivir a la derrota: Maana ser otro da

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Aunque Atila estaba acostumbrado al trabajo duro, a la lucha, a la decepcin y a las vicisitudes que pueblan la existencia de todo lder, no estaba acostumbrado ni preparado para la derrota en el campo de batalla. Haba sido Aecio, su enemigo de por vida, quien, con su genio militar, dirigi las legiones romanas en la batalla de Chlons, logr abrir brecha en las filas de los hunos, hacindoles dispersarse y, finalmente, obligndoles a batirse en retirada. La voluntad de Atila sufri un rudo golpe; le abandon la confianza que tena en su destino. Abstrado, ignoro por algn tiempo la confusin, el gritero y los lamentos que acompaaban la huida de las hordas diezmadas mientras se dispersaban para ponerse a salvo. Atila vag por el campamento, en tanto repasaba los errores del da. El caudillo huno se senta desmoralizado en aquellos momentos, los ms negros de su reinado. Acaso iba a convertirse en vctima de una causa perdida? Dejara de ser el dueo del mundo? Consciente de que a la confusin que imperaba entre sus hombres se sumaban otros grandes males, Atila sufra como les sucede a todos los jefes responsables en ocasiones similares. No obstante, gracias a la fortaleza de su tenacidad y a su voluntad fuera de lo comn, Atila logr sobreponerse a sus emociones y recobr el control sobre s mismo. Nada ni nadie le apartaran de sus ambiciones; reorganizara sus ejrcitos; introducira nuevas costumbres en su nacin. Los hunos volveran a levantarse; maana sera otro da.

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ATILA HABLA: MAANA SERA OTRO DIA"


Yo, Atila, rey de los hunos, he convocado esta asamblea de jefes tribales y poderosos guerreros con el propsito de infundiros nimo. Es ms, me propongo inflamar vuestros corazones con una nueva energa para que no os dejis abatir ante la adversidad. Para m ha sido una triste experiencia la derrota inflingida por Aecio. Aunque estoy familiarizado con la soledad del mando, con la traicin de aquellos en quienes haba confiado y con momentos de zozobra, simplemente no estaba preparado para sufrir la angustia de tan enorme derrota y mi natural desconcierto como la que me sali al encuentro en los Campos Catalunicos. Por tanto, es mi obligacin prepararos, tanto a los actuales jefes tribales como a los que lleguis a serlo en el futuro, para que arrastris con dignidad los malos tiempos y el desnimo. Es muy posible que ahora no viniera a cuento relataros los pormenores de la angustia que en tan infausta ocasin me atenazaba ni de la decisin que tom, una vez recobradas mis energas tras la batalla de Chlons. En lugar de ello, os dar consejos prcticos que podrn seros tiles a la hora de enfrentaras a vuestros propios retos futuros, porque slo yo debo cargar con el peso de mi derrota. As pues, dejad que estos principios os sirvan de gua para superar posibles derrotas. - Ningn jefe tribal saldr victorioso de todos los choques armados. Ya sea en el mbito tribal o en el campo de batalla, cualquiera que sea la importancia de lo que est en juego, algunas
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- Cuando os deis cuenta de que la derrota es inminente, en el campo de batalla o en las negociaciones, no cerris los ojos a la verdad. Arrostradla y pasad a la accin inmediata para reducir el triunfo del enemigo. Luego, volved a pensar en vuestra causa. - La retirada es digna cuando la continuacin de la batalla o de las negociaciones entabladas pueda acarrear mayores prdidas o el aniquilamiento de vuestros recursos. Al objeto de estar en condiciones de insistir en el futuro, tenis que salvar la mayor cantidad posible de guerreros y de material blico - La prdida momentnea de la dignidad, de la confianza en uno mismo y del poder de decisin, son emociones normales que acompaan la toda prdida personal. Tenis que aprender a superar este infortunio para hacer que vuestros hunos recobren la fe en s mismos. Lamentaos, si es preciso, pero no os regodeis en vuestro dolor, porque, si as lo hicierais ste seria el factor que regida por siempre vuestras emociones. - Un jefe tribal inteligente evitar exponer a sus hunos a una posible derrota, si entiende que stos an no estn preparados para enfrentarse de manera vlida con la adversidad. - La prudencia aconseja tomar en consideracin todos los posibles resultados de la batalla y de las negociaciones antes de entrar en ellas. Grabadlos en vuestra mente. Pensad en las consecuencias que pueden derivarse de vuestras emociones. Esto os permitir estar preparados par un desenlace catastrfico.
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ATILA / Los secretos del liderazgo

- Aprended de la derrota. Si no logris incrementar vuestras facultades para el liderazgo despus de haber afrontado obstculos insuperables, vuestras experiencias no habrn servido para nada, y lo mismo vosotros que vuestros subordinados os convertiris en vctimas impotentes. - Recordad siempre que las causas nobles tropiezan con la mxima resistencia, incluso con la falta de apoyo y de lealtad entre nuestras propias filas. Si la victoria se obtiene con facilidad, tendris que reconsiderar entonces si vuestras ambiciones son las acertadas. - Es muy cierto que cuanto ms grandes son vuestros logros -vuestras victorias- mayores sern la oposicin. las dificultades y los sufrimientos que os reservarn vuestros enemigos. Que nada de esto os pille desprevenidos. - Sabed que nuestros mejores esfuerzos sern menospreciados por vuestros iguales, porque son ellos los que ms sufren cuando os destacis sobre todos los dems. Si vuestras acciones y ambiciones no les hacen sentirse amenazados, significa que permanecis anclados en la mediocridad. - Reservad una parte de vuestra energa moral para los tiempos en que superar obstculos exija que os volquis al mximo. No utilicis todas. nuestras energas en la carga, cuando la retirada y el reagrupamiento ofrezcan la ms leve posibilidad de xito. La hoguera del campamento casi se ha apagado; nuestra reunin toca a fin. Espero que sepis sacar una provechosa leccin de mi angustia, de mi afliccin, ya
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superadas. Os he revelado parte de mis secretos para que sean el pedernal que encienda el fuego de vuestra determinacin de batiros en retirada, si preciso fuera, y reagruparos despus para satisfacer ms adelante vuestras ambiciones. Mientras un huno aliente, no est todo perdido.

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Los restos de caravanas del pasado: Lecciones aprendidas

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A la cada de la noche, en los Campos Catalunicos se amontonaban de 162,000 a 300,000 hunos muertos en la batalla de Chlons, en la que el general Aecio, enemigo empedernido de Atila, haba infligido a las hordas de ste la nica derrota que hasta entonces haban conocido. Aecio haba empleado tcticas dilatorias para el comienzo de la batalla, consciente de que la intranquilidad provocada por el hecho de no conocer el momento y el sitio en que se producira el primer choque irritara a Atila y debilitara la moral y el arrojo de su ejrcito. Decepcionados por el retraso de la batalla, los hunos se decidieron a lanzarse a la carga mediada la tarde. La tierra tembl cuando miles de jinetes hunos lanzaron sus caballos al galope precipitndose a la batalla. Los escudos del ejrcito romano rechazaron la avalancha de flechas que, como Aecio saba muy bien, precedera a las hachas y lanzas de la horda. Los caballeros hunos, con redoblada furia, desmontaron de sus cabalgaduras para trabar combate cuerpo a cuerpo con los infantes mandados por Aecio, todos ellos perfectamente entrenados y disciplinados. Los cascos de bronce y los petos metlicos romanos hacan que las hachas de piedra de la resultasen tiles. Sus largas lanzas y sus lazos slo a los hunos para estorbarse El s mismos a medida combate se tornaba ms; encarnizado. de los horda seran que el

Aecio haba hecho uso de su conocimiento de las tcticas; de Atila en beneficio de los soldados latinos y francos componan su ejrcito. El brillo fulgurante de los triunfos de sus hordas en anteriores campos de batalla no le haba servido a Atila para aniquilar al poderoso ejrcito enemigo y a su lder, Aecio, Atila, al revs que Aecio, no se haba preparado, ni haba seleccionado tampoco sus hordas para la batalla con
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ATILA / Los secretos del liderazgo

tanto arrojo combatida Catalunicos.

perdida

en

los

Campos

ATILA HABLA: LECCIONES APRENDIDAS


El temible enemigo al mando de Aecio utiliz en los Campos Catalunicos tcticas con las que no estaban familiarizados nuestros Dobles guerreros. Muchos de nuestros valientes hunos cayeron en una batalla para la que yo, Atila, no les haba preparado. Nos hemos aferrado demasiado tiempo a una estrategia caracterizada por la rapidez de movimientos; una estrategia segn la cual combatamos a caballo, con largas lanzas, y con nuestros lazos arrastrbamos al enemigo hasta que mora. Nuestra indumentaria de batalla y nuestro armamento estn hechos para servimos tan solo en tales condiciones. Mas no son adecuados para la guerra de infantera, contra soldados equipados con escudos, cascos y petos. Las espadas del enemigo han demostrado ser superiores a nuestras hachas de piedra. Por desgracia, nuestro plan se atena a directrices de pasadas victorias. Nuestra disciplina, al igual que nuestra paciencia, se debilitaron ante la provocacin de las tcticas dilatorias de Aecio. Nuestra furia no desencaden demasiado pronto, lo que nos llev a sufrir nuestra dolorosa derrota. No estamos acostumbrados a perder. Somos ganadores. Debemos examinar los huesos, blanqueados ahora por el sol, de nuestros guerreros muertos. Debemos reagrupamos y resurgir con renovado vigor con el propsito de derrotar a nuestro enemigo. Mientras lloramos a nuestros muertos y reflexionamos sobre nuestros sufrimientos, debemos aprender tambin las grandes lecciones que stos
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encierran si queremos rehacemos con la fortaleza de intrpidos guerreros que no desean estar a merced de los romanos. Ahora, yo, Atila, quiero transmitiros las enseanzas acumuladas despus de haber estudiado los huesos de caravanas del pasado - Nuestro ejrcito debe ser ms manejable en la batalla. Debemos crear un nuevo plan de batalla con una mejor distribucin de nuestros jefes tribales y hunos. Debemos usar tcticas que controlen nuestras maniobras. - Debemos refrenamos para no atacar prematura y furiosamente en situaciones a las que no estamos habituados. - Las nuevas tcticas desplegadas por el enemigo no deben pillamos desprevenidos. Tenemos que vigilarle de cerca; utilizar nuestra inteligencia para descubrir y calibrar los mtodos que se propone llevar a la prctica. - En tanto nuestras ropas de batalla y nuestras armas sean de menor utilidad, nunca debemos provocar al enemigo. Las futuras batallas con los romanos nos exigen cubrir nuestros cascos de cuero con metal, reforzar nuestros cuerpos con petos y llevar escudos para rechazar el filo de las espadas. Debemos usar espadas de nueva forja y desechar nuestras anticuadas hachas de piedra. - La destreza de nuestra caballera debe estar complementada por el conocimiento de tcticas de infantera. Una vez que las hayamos dominado, habremos logrado equilibramos para medimos con el enemigo.

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- Tenemos que aadir catapultas a nuestro arsenal. No podemos esperar que las altas murallas de los bastiones romanos se desplomen al simple contacto de los cascos de nuestros caballos. - No debemos pensar en dominar a los romanos y conquistar el mundo como tribus errantes de nmadas. Tenemos que construir ciudades. Estas ciudades son Centros fortificados en los cuales trazaremos nuestros planes. Desde ellas destacaremos a nuestros ejrcitos, disciplinados y entrenados a la perfeccin, equipados con las nuevas armas de un arsenal superior. - Es imposible cambiar nuestras tradiciones, arraigadas, reorganizar nuestro ejrcito y levantar grandes ciudades sin tropezar con oposici6n interna. Entre vosotros, jefes y guerreros, siempre habr quienes se aferren a tiempos pasados. Seremos pacientes con ellos, pero todo aquel que no acepte nuestras nuevas costumbres y cause disensiones sern expulsado de nuestras filas. - Nuestra visin de futuro debe ser construida sobre la fortaleza del pasado. No obstante, debemos prever nuevos retos y oportunidades. Sufrir otra batalla de Chlons es para m inaceptable como vuestro rey, pero tambin lo es para nuestro pueblo, que depende de nosotros, sus lderes y guerreros, para defender sus intereses y ambiciones. - Nunca debemos dejar de analizar el pasado. Los huesos de los hunos muertos en batalla no pueden pasamos inadvertidos en tanto nos preparamos para el futuro abandonando las estrategias mal concebidas e indisciplinadas de nuestro pasado. Debemos forjar nuevas polticas
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y prcticas en la unidad de los hunos con un propsito bien definido. Debemos hacer planes para de nuevo, y de una vez por todas, superar a todos los enemigos y franquear cualquier tipo de obstculos que pudieran salimos al paso en nuestra conquista del mundo. Ahora, al terminar mi consejo sobre las lecciones aprendidas tras haber estudiado los huesos de caravanas del pasado, confo haberos trasmitido un poco de sabidura. Ningn cambio radical resulta. El cambio radical slo es necesario cuando no sabemos aprender de nuestro pasado para anticipar el futuro. El mayor obstculo para abandonar la ineficacia de nuestro pasado ser que os mostraseis reacios a prestarme vuestro decidido apoyo; tened presente que soy vuestro rey y que aspiro a mostraros un nuevo camino para conseguir cosas buenas para todos los hunos.

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Las cenizas a las cenizas: Retirase con dignidad

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La muerte de Atila se produjo de forma inesperada cuando se dispona a ponerse una vez ms a la cabeza su formidable ejrcito reorganizado para intentar de nuevo la conquista del Imperio. Atila haba muerto. Sus guerreros y jefes tribales se sentan aturdidos. Las mujeres lloraban. Los nios estaban asustados. Su noble rey se haba ido para siempre. La nacin huna haba perdido prematuramente al personaje fundamental de su unidad, orgullo y liderazgo. Aunque todava sobrecogidos, los sumos sacerdotes prepararon el funeral. Mientras Atila yaca en un tmulo instalado en la plaza mayor de Etzelburg, un caballo negro fue ofrecido en sacrificio mientras el sumo sacerdote ciego, Kama, preguntaba a los espritus hunos cmo debera ser enterrado su rey. La respuesta seal que Atila tena que ser enterrado en un fretro triple: el primero, de oro, como el sol; el segundo, de plata, como la cola de un cometa; el tercero, de hierro, porque Atila era de hierro. Para impedir cualquier amenaza que pudiese turbar el eterno descanso del rey amado, los espritus indicaron a Kama que lo sepultase en el fondo del no Tisza. Fue construida una presa para desviar un pequeo canal del no, y se cav un fosa en el lecho del mencionado ro. Mientras millares de personas entonaban cantos funerarios, mezclados con lamentos y estentreas expresiones de afliccin, el carro fnebre avanzaba hacia la tumba, tirado por doce caballos negros precedidos por Villam, con guarniciones y gualdrapa tambin de color negro. La familia real, nobles, jefes guerreros y hunos notables, con la cabeza descubierta, seguan a pie el fretro. Sbditos de las naciones aliadas, algunas de ellas situadas a una distancia de tres das, haban acudido en bandada para unirse al cortejo fnebre. Mientras el sol se pona por occidente, un mar de antorchas, empuadas por la multitud doliente, se diriga al lugar escogido. Una vez
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all, entre redobles de tambores, el ejrcito rindi los ltimos honores a su lder. Apenas sepultado el cadver de Atila se procedi a romper la presa, y las aguas cubrieron la tumba para protegerla de cualquier posible mal. Una leyenda haba terminado. En el futuro, su nombre sera alabado por unos y odiado por otros, pero a lo largo de los siglos sera recordado por sus proezas como Atila, rey de los hunos.

ATILA HABLA: RETIRARSE CON DIGNIDAD"


Ser designado para ocupar cualquier posicin de mando sobre nuestros hunos o tribus es algo muy satisfactorio. Los lderes dignos de tal nombre demuestran la diferencia entre lo que pueden hacer los hunos que carecen de jefe y lo que pueden lograr si cuentan con alguien que sepa guiarles. Cada jefe tribal es nico, puesto que se distingue por su forma de actuar y por su entrega personal para cumplir las obligaciones contradas al aceptar su cargo. No pasar mucho tiempo antes de que el prestigio de un nuevo jefe tribal se acreciente o disminuya a los ojos de sus subordinados, sus iguales y sus superiores. Si es prudente al aplicar su autoridad, si demuestra su deseo de compromiso y se afana en el cumplimiento de cuantas obligaciones le competen, es indudable que su ascendiente aumentar cada vez ms. En adelante contar con la lealtad, la confianza y el respeto de todos los hunos a su mando, de sus iguales y de sus superiores. Aquellos jefes tribales que hayan llegado a destacarse de manera notable, es muy posible que despierten la envidia de ciertos lideres menos capacitados. De todos modos, un fuerte vnculo se establecer entre un autntico jefe tribal y sus hunos. Estos tratarn de
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emularle, hablarn de l y lo convertirn en el protagonista de relatos que pondrn de relieve su valor, su persona y sus hazaas. Por ltimo, le seguirn la los mismsimos infiernos, porque se habr convertido en algo ms que un jefe comn y corriente; ser su capitn, al que estn orgullosos de servir. A medida que el tiempo pasa, tanto los jefes tribales como los hunos tienden la que se empae su capacidad de percepcin, a olvidar que todo el que ocupa un cargo importante est llamado a abandonarlo en un plazo ms o menos corto. El mejor y ms querido de los jefes tribales dejar su cargo vacante algn da, ya sea por haber sido designado para cumplir otro cometido, por ancianidad o por fallecimiento. No cabe duda de que quienes se sientan unidos a su jefe tribal por fuertes lazos de lealtad y amistad atravesarn un momento delicado de sus vidas cuando, por el motivo que sea, pierden a su jefe y vean que otro ocupa su puesto. Esta transicin de jefatura, influencia y poder debe ser realizada con la debida diplomacia y el protocolo adecuado, por el bien de todos los hunos y de la nacin. Con este propsito, a todos los que me escuchis, jefes tribales y hunos en general, os aconsejar acerca de cmo retirarse con dignidad. - Todo jefe inteligente sabe que algn da tendr que abandonar su cargo y se prepar para tal eventualidad sin prisa, poco a poco, para evitar precipitaciones que podran acarrear inseguridad, incapacidad o prdida de confianza. - El jefe saliente debe tener la nobleza de expresar su gratitud a todos cuantos le hayan servido bien, en particular por haber contribuido a su fama y grandeza.

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- Los hunos estn obligados a honrar al su jefe saliente, agradecindole lo servicios que les haya prestado. - Corresponde a todo jefe saliente proclamar su confianza en que el nuevo jefe tribal servir bien la sus hunos, tal vez incluso mejorando sus condiciones de vida. Una manifestacin de este tipo, siquiera sea simblica, disminuye los sentimientos de intranquilidad y de preocupacin entre los hunos que se quedan. - El jefe tribal saliente debe abandonar el mando definitivamente, sin tratar nunca de volver dedicndose a influir en los hunos que antes estuvieron a sus rdenes. Si as lo hiciere. Cometera un acto e subversivo contra el nuevo jefe tribal. Semejante actitud por parte del antiguo jefe sera destructiva, aunque pudiera estar basada en las splicas, en apariencia inocentes, de los hunos otrora confiados a su mando. Toda peticin de esta naturaleza debe ser rechazada, y el ex jefe tribal entregar el mando al que acaba de incorporarse a su nuevo cargo, para lo cual invitar a los hunos a pedir el consejo de su autntico lder. - Sin tener en cuenta las condiciones en que un antiguo jefe tribal deja el campamento -ya sean stas desagradables o deshonrosas- el nuevo lder no permitir nunca que se hable despectivamente de aqul. La maledicencia no cambia los pasados acontecimientos ni sirve para un mejor entendimiento entre los hunos. Adems, manchara la reputacin del nuevo lder. - Si la partida se produjese de forma precipitada film previo aviso que diese lugar a los preparativos normales para recibir a un nuevo
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jefe tribal, esto originara una tremenda confusin en el campamento, situacin difcil donde las haya. Aquellos hunos cuya categora sea la ms elevada, ancianos y jefes tribales; deben reunirse inmediatamente en consejo y elegir un nuevo lder: porque, en circunstancias extremas, nuestros hunos necesitan alguien que les dirija, es decir, un jefe tribal capaz de estimular su fuerza y su valor. Incluso para m, Atila, llegar el da en que alguien me suceder en el trono; entonces, mis pensamientos y recuerdos sern ms dulce, slo si he sabido preparar a la nacin para ese momento inevitable. Y si os he preparado bien seguiris siendo una nacin de tribus unidas; una nacin que aspira a proporcionar una vida mejor para todos los hunos. Porque la lealtad no debe convergir exclusivamente en un solo hombre, cualquiera que sea su magnetismo personal. La lealtad de los hunos debe hallar su justo equilibrio en el compromiso de todos ellos a actuar sin vacilaciones como una nacin unificada de hunos, sea quien sea vuestro rey. 1

Tal vez sea de inters paro el lector saber que Alila "" no tuvo un sucesor digno de l. A su muerte no surgi ningn jefe tribal, ningn prncipe, que poseyera Sil inteligencia ni su capacidad de entrega a la causa que defendi todo su vida. Los hunos se dividieron de nuevo y la mayora de las tribus reanudaron su existencia nmada; perdieron batallas y la que fuera una nacin poderosa fue absorbida por una Europa ms fuerte. La vanidad de los prncipes y jefes tribales que ambicionaban sucederle condujo al derrumbamiento de la nacin. No supieron aprender las enseanzas de Atila; en lugar de ella antepusieron sus propios intereses personales a los de la nacin.

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Atilasmos: Pensamientos escogidos de Atila

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ADVERTENCIAS Y CONSEJOS - Un informe por escrito slo tiene razn de ser si es ledo por el rey. - Un rey cuyos jefe tribales siempre estn de acuerdo con l slo cosechar el fruto de la mediocridad. - Un jefe tribal inteligente no matar jams al huno portador de malas nuevas. Antes, bien, deber matar al huno que no le haya comunicado esas malas nuevas. - Un jefe tribal inteligente nunca hace una pregunta a la que no desea obtener respuesta. CARACTER - La grandeza de un huno se mide por 100 sacrificios que est dispuesto a efectuar por el bien de la nacin. - Un jefe tribal no debe tratar de brillar xitos; xitos, sino que ha de poseer un insaciable afn de victoria, una fe absoluta en su causa y un valor invencible que le permita resistir a aquellos que, de otro modo, le desalentaran. - Rara vez son grandes lderes los jefes tribales engredos; slo son grandes eglatras. - Los grandes jefes tribales nunca se toman demasiado en serio a as mismos. - Un jefe tribal inteligente se adapta; no se compromete. - Los jefes tribales que beben con sus hunos se convierten en uno ms de ellos y dejan de ser sus jefes. - Los jefes tribales dbiles se rodean de hunos tan dbiles como ellos. - Los jefes tribales fuertes se rodean de hunos tambin fuertes. - Cuando un jefe tribal logra grandes xitos se intensifica la envidia que otros le tienen.
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VALOR - Los hunos deben aprender a temprana edad que el desempeo de tareas duras constituye una experiencia que influir en ellos a lo largo de toda su vida. - Los hunos sealados por el xito aprenden. a afrontar la adversidad y a superar los errores. - Un huno puede alcanzar todo aquello por lo que est dispuesto a pagar un precio. La competencia se produce entre nuestros mejores hombres TOMA DE DECISIONES - Toda decisin implica un riesgo. - El tiempo no siempre juega a favor de un rey, o de sus hunos. - Los errores fundamentales son inevitables cuando se consiente que alguien incompetente haga valer su criterio y tome decisiones. - Las decisiones rpidas no siempre son las mejores. Por otro lado, tampoco lo son las decisiones lentas. - Los jefes tribales nunca se apresurarn a entrar en confrontacin. - La confianza en el xito previsible de las decisiones adoptadas no debe inducir a ningn jefe tribal a jactarse de ello ante sus hunos. - Es desaconsejable que las decisiones finales sean tomadas por los jefes tribales desde su cuartel general, a gran distancia del frente, porque lo nico que pueden hacer es adivinar las condiciones y posibilidades conocidas tan slo por el capitn en el campo de batalla. - Cuando la victoria no se presente fcil, el jefe tribal debe evitar llevar a sus hunos a la guerra.
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- La habilidad para tomar decisiones difciles establece la distincin entre los jefes tribales y el resto de los hunos. DELEGACION - Los jefes tribales inteligentes nunca colocarn a sus hunos en situaciones en las que la debilidad de stos se imponga a su fortaleza. - Por lo general, los buenos hunos siempre realizan lo que su jefe esperan de ello. - Un jefe tribal prudente nunca espera que los hunos acten por encima de su inteligencia y de su capacidad de discernimiento. - Un jefe tribal inteligente siempre encomendar misiones difciles a los hunos capaces de salir airosos de la situacin. - Abdicar no es delegar. La abdicacin es un signo de debilidad. La delegacin, es un signo de potencia. FORMACION DE JEFES TRIBALES - Los jefes tribales fuertes siempre tienen fuertes debilidades. El deber de un rey es hacer que prevalezca la fortaleza de un jefe. - Los hunos aprenden ms del xito que del fracaso. - Un buen jefe tribal se arriesga a delegar en un huno inexperto al objeto de desarrollar sus dotes de mando. - Es preciso que los hunos acumulen experiencia con el fin de que su carcter se forje segn sus las cualidades que han de adornar a todos los que algn da sern designados en calidad de jefes. - Los hunos estn mejor preparados para convertirse en jefes si han sabido llevar a buen trmino misiones cuyo
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cumplimiento haya supuesto un reto para ellos y en niveles de responsabilidad cada vez ms altos. - Si fuera fcil ser jefe tribal, todo el mundo lo sera - Si no hay desafo, nunca se hara realidad el potencial de un huno. - Para formar capitanes es esencial someter a los hunos a un determinado esfuerzo. DIPLOMACIA Y POLITICA - Cuando se vean envueltos en una guerra poltica, los hunos nunca debern perder de vista la retaguardia. - La esencia de la victoria huna reside en saber dar respuesta acertada al dnde y al cundo. - Los hunos slo deben comprometerse; en guerras que puedan ganar - Los hunos deben entra en guerra cuando la dipomacia haya fallado: no obstante, la guerra puede ser necesaria algunas veces para que empiece la diplomacia. - Para los hunos la lucha armada es un estado natura. - Los hunos slo hacen los enemigos que se proponen. - Los hunos nunca tomarn por la fuerza lo que sea posible obtener mediante la diplomacia. - Los jefes tribales deben tener presente que la hospitalidad, la cordialidad y la cortesa cautivan hasta el adversario ms encarnizado. - Con frecuencia los jefes son traicionados por aquellos en quienes ms confan. METAS
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- Las metas superficiales desembocan en resultados superficiales. - Como nacin lograremos mucho ms si los hunos consideran que las grandes metas nacionales son tan importantes para ellos como sus metas personales. - Para que un huno alcance el xito es fundamentad que entienda lo que su rey quiere. - Las metas de un huno siempre sern dignas de sus esfuerzos. - Un huno que no sepa lo que quiere, nunca sabr cundo lo ha conseguido. - La conformidad de un huno no siempre conduce a que acte en forma correcta, tal como se esperaba que lo hiciera. - Los jefes tribales siempre deben apuntar alto, destacarse, en vez de buscar el apacible camino de la mediocridad. LIDERES Y LIDERAZGO - Los reyes siempre deben designar a sus mejores hombres como jefes tribales, por mucho que pueda necesitarlos en sus cargos actuales. - Nunca deben ser nombrados jefes interinos. Hay que escoger al huno ms capacitado y nombrarle para el cargo que sea con carcter definitivo, concedindole responsabilidad y autoridad. - Un jefe tribal. avisado nunca confiar en la suerte. Por el contrario, basar su futuro en el trabajo duro, acompaado de energa, tenacidad y una actitud positiva. - Un jefe tribal inteligente sabe que es responsable del bienestar de hunos y acta en consonancia.
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ATILA / Los secretos del liderazgo

- Ser lder de los hunos resulta menudo, una tarea solidaria. - Una vez resueltos a entrar en accin si circunstancias lo requieren, los jefes tribales esforzaran por lograr la victoria en vez de llegar a punto muerto, o, todava peor, a una situacin compromiso. las se un de

- Compartir riesgos es algo que fortalecer la relacin entre un jefe tribal y sus hunos. - Los jefes tribales poderosos estimularn e inspirarn de sus hunos. - Los mejores jefes tribales desarrollan la facultad de hacer las preguntas adecuadas en el momento oportuno. - Un jefe tribal no podr mantenerse en un cargo si cabalga en la retaguardia. FACULTAD DE PERCEPCION Y FAMA - En los tiempos difciles, la nacin siempre pone sus ojos en el ms notable de sus jefes tribales para que la dirija. - Un huno que se tome l mismo demasiado en seno ha perdido su capacidad de perspectiva. - La facultad de percepcin de un huno equivale a una realidad para l. - El huno que da la impresin de estar todo el tiempo muy ocupado, no siempre es el que ms trabaja. - Es mejor que tanto amigos como adversarios hablen bien de vosotros; no obstante, aunque hablaran mal, siempre sera preferible a que no os mencionaran. Cuando no se puede decir nada de un huno, lo ms probable es que ste no baya hecho nada demasiado bien.
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- En contra de lo que suelen creer casi todos los jefes tribales, no se nos recuerda por lo que hicimos en el pasado, sino por lo que la mayora de los hunos imaginan que hicimos. LOGROS PERSONALES - Hay ms nobleza en ser buen huno que el ser un mal jefe de tribu. - Hasta los romanos tienen fortaleza para soportar el infortunio que provocan en otros. - Si todos los hunos fueran ciegos, un guerrero tuerto seria el rey. - Los grandes jefes tribales aceptan el fracaso en ciertas cosas con el fin de triunfar en otras ms importantes. - Todo huno es responsable de encauzar las circunstancias y experiencias de su vida por la va del xito. Ningn otro huno, y, por supuesto, ningn romano, puede hacer por un huno lo que ste no haga por s mismo. PROBLEMAS V SOLUCIONES - Los hunos deben aprender a fijar su atencin ms en las oportunidades que en los problemas. - Algunos hunos tienen soluciones para las cuales no existen problemas. RECOMPENSA Y CASTIGO - Si un jefe tribal incompetente es destituido, son raras las ocasiones en que le sucede su colaborador ms inmediato. Porque cuando un jefe tribal ha fallado, lo
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ms probable es que suceda igual con sus jefes subordinados. - Si se le dice El un huno que est haciendo un buen trabajo cuando no es as, dejar de importarle lo que se le diga en el futuro, y lo que es peor, no creer en la alabanza cuando ste est justificada. TOLERANCIA - Todo huno tiene un valor, aunque slo sirva para que sea sealado su mal ejemplo. - Cuando se nombra a un jefe tribal incompetente, el error est en colocarle en una situacin de autoridad con respecto a otros hunos. - Para poner a prueba la capacidad de los jefes tribales hay que tolerar algunas de sus debilidades. - Hay que tener tolerancia para con aquellos hunos que sean mediocres, pero leales. Esta tolerancia no reza, sin embargo, en el caso de los hunos competentes, pero desleales. ENTRENAMIENTO - El entrenamiento adecuado de los hunos es esencial para la guerra; los jefes tribales deben ocuparse de que sus hombres no dejen de ejercitarse ni siquiera en perodos de paz. - Las habilidades que se ensean son para formar a los hunos. Las habilidades aprendidas est reservadas a los jefes tribales. - La consecuencia de no entrenar a vuestros hunos de manera adecuada es un fracaso en el cumplimiento de lo que se esperaba de ellos.
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ATILA / Los secretos del liderazgo Pag. Nota del autor" ........................................................................01 Prefacio ...................................................................................07 Introduccin: En busca de Atila ..............................................15 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 En la corte romana. "Cualidades del liderazgo" .............28 El ansia de liderazgo: "Hay que desear ser jefes" ..........37 La forja de un huno: "Costumbres" .................................43 Paz en el campamento: "Moral y disciplina" ...................49 La furia de las luchas intestinas: "Las intrigas de las tribus" ..............................................44 El tributo: "Dar y recibir muestras de deferencia" ...........60 Indumentaria y armamento para la batalla: .................... "Los jefes tribales no se diferenciaran de sus hunos" ....66 Aecio: "Escoged a vuestros enemigos con prudencia" .............71 Cmo desempear el mando: "Responsabilidades de un jefe de tribu" .........................77 El presagio de Atila: "La decisin es esencial" ...............84 Palafreneros: "El arte de la delegacin" .........................93 El botn: "Cmo compensar a nuestros hunos" ..............98 Atila y el papa: "El arte de la negociacin" .....................103 Sobrevivir a la derrota: "Maana ser otro da" ..............110 Los restos de caravanas del pasado: "Lecciones aprendidas" ..................................................116 Las ceniza las cenizas: "Retirada con dignidad" ............122 Atilaismos: "Pensamientos escogidos de Atila ...............128

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