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A escrita na Histria da humanidade

Eduardo de Castro Gomes1

Resumo O leitor encontrar aqui momentos importantes da escrita na Histria da humanidade. O texto foi redigido tendo como bases bibliogrficas principais Pierre Lvy, Jos Juvncio Barbosa e Charles Higounet. Apresenta o relacionamento da escrita com as seguintes reas do conhecimento humano: cincias e literatura na Mesopotmia, escritas sagradas do Egito, origens do alfabeto, a escrita e o comrcio fencio, a inovao das vogais no alfabeto grego, a formao da lngua portuguesa pela dominao romana e a formao da lngua portuguesa no Brasil. Palavras-chave: escrita, histria, sociedade.

Introduo Uma contemplao cuidadosa e criativa sobre o histrico da humanidade e a informao impressa permite deduzir que esta uma das relaes mais estruturadas e antigas entre o homem e um engenho seu. Percebe-se isso ao se considerar que os laos homem-impresso existem desde antes da escrita. E at mesmo antes da comunicao verbal! Uma prova o fato de que as mais remotas performances protagonizadas pelo homem chegaram at ns principalmente atravs alguma inscrio: as pinturas rupestres, por um cuidado da natureza, ainda hoje comunicam ao homem milnios mais tarde aspectos da vida daqueles ancestrais. Ou seja, na pr-histria o ser humano j internalizava a necessidade de registros impressos. Esses laos foram atados de tal forma na evoluo humana, que at pode-se tecer uma analogia entre a histria da humanidade e a aprendizagem da escrita de um indivduo, pois do Paleoltico ao contemporneo o homem mantm uma relao com as inscries de forma semelhante aprendizagem da escrita na infncia. Explicando: assim como a criana mantm seus primeiros contatos com os impressos rabiscando, desenhando e reconhecendo figuras, a raa humana em sua fase criana (o homem das cavernas) comeou a registrar sua histria atravs de
1 Mestre em Educao pela Universidade Federal do Amazonas. Trabalha com pesquisa e ensino no Centro de Educao a Distncia da Ufam. Professor de Jornalismo do Centro Universitrio do Norte (Uninorte).

desenhos-rabiscos. E um e outro iniciam sua comunicao verbal com sons no identificveis facilmente. Assim, na evoluo humana, a utilizao dos registros impressos, sejam os pictogramas rupestres, sejam os primeiros smbolos literais dos fonemas, tornaram-se indispensveis s relaes scio-econmico-culturais. Charles Higounet observa uma relao inseparvel no tringulo histria-escrita-homem:
A escrita faz de tal modo parte da nossa civilizao que poderia servir de definio dela prpria. A histria da humanidade se divide em duas imensas eras: antes e a partir da escrita. (...) Vivemos os sculos da civilizao da escrita. Todas as nossas sociedades baseiam-se sobre o escrito. A lei escrita substitui a lei oral, o contrato escrito substituiu a conveno verbal, a religio escrita se seguiu tradio lendria. E, sobretudo no existe histria que no se funde sobre textos (HIGOUNET, 2003).

O legado das cavernas Dada a inexistncia de organizao e padronizao nas representaes grficas das pinturas rupestres, estas no so consideradas exatamente escrita, mas criptografias aleatrias que pretendem transmitir sua mensagem, gravadas em um material da natureza. Por isso mesmo, possvel fazer uma analogia entre aquelas gravuras e a escrita: ambos os casos buscam registrar algo, de alguma forma, para determinado grupo, para aquele momento ou para a posteridade. A antroploga Cludia Pires afirma:
Sobre a relao entre a linguagem simblica expressa atravs de smbolos abstractos pintados e a sua inteno, digamos que foi atravs destas imagens que o homem entendeu que podia fazer passar uma mensagem, um pensamento, o seu estado de esprito, etc. Estas pinturas demonstram o valor que os homens da pr-histria conferiam s suas criaes. O conjunto destes desenhos-escrita, passveis de serem compreendidos por todos os membros de um mesmo grupo, tomam a designao de pictogramas. Pertencem, pois, ao conjunto das escritas pictogrficas, que no grego significam descrio da imagem, para servir de smbolo. (PIRES, www.revista-temas.com) (negritos nossos).

As semelhanas entre as pinturas paleolticas e a escrita tambm esto nos instrumentos e suportes para execuo de ambas as tcnicas, que trazem a mesma idia principal, em dois momentos distantes entre si cerca de milhares de 2

anos: um objeto com o qual se vai desenhar ou escrever (utilizando para isso pedra, materiais inorgnicos e orgnicos base de tintas vegetais e minerais, e pena, caneta ou lpis) e outro no qual ser registrado o assunto pretendido (a rocha ou um papel). Com esses instrumentos, os homens das cavernas foram os primeiros a dispor de um tipo de registro usado at hoje, a ideografia, cujo grande nmero de smbolos que a compem permite que seja utilizada e interpretada em qualquer lugar onde seu significado seja correspondente, como os desenhos das placas de trnsito, por exemplo. Portanto, as figuras rupestres talvez representem o mais remoto exemplo de que um registro impresso adquire preeminncia sobre a oralidade, no que diz respeito a uma mensagem escrita permanecer o mximo possvel em seu estado representativo original, suportando o tempo e condies naturais do ambiente, e permitindo que geraes milnios mais tarde apreciem e team conjecturas sobre uma forma social que no deixou outro vestgio, em vida, de como o homem primitivo se comportava e como observava seu meio ambiente. A arte primitiva um legado de inscries em rochas que desafiou o tempo, sobrevivendo h milhares de anos e ainda transmitindo informaes sobre uma civilizao inexistente, mesmo depois do surgimento da escrita como um marco da Histria.

Vrios comeos A escrita causou uma revoluo to significativa nas comunicaes, que os historiadores estabeleceram o encerramento da Pr-Histria e o nascimento da Histria no perodo em que o homem comeou a escrever. Mas essa passagem histrica no se deu ao mesmo tempo em todas as partes do nosso planeta. Somente muitos milnios depois a Pr-Histria findou na Amrica, na frica Central e na Austrlia, com a conquista dessas regies pelos europeus, a partir do sculo XV. Isso demonstra que por mais de cinco mil anos, a escrita manteve-se na vanguarda como um dos marcos iniciais da Histria. Segundo Fbio Costa Pedro e Olga M. A. Fonseca Coulon (1989), o fim da Pr-Histria ocorreu primeiramente no Oriente Prximo, com o surgimento da escrita ligado evoluo das primeiras civilizaes urbanas, na regio entre os rios Tigres e Eufrates, na Mesopotmia, cerca de 40 sculos antes da Era Crist. 3

Com essa reputao, a escrita adquiriu autonomia e independncia, tornando-se objeto de necessidade de domnio mundial. Tambm transcendeu em fama aos seus inventores e aos que a tm aperfeioado no processo contnuo da evoluo das civilizaes. Conforme Jos Juvncio Barbosa, seus criadores so completamente desconhecidos. Ironicamente, no h informaes de que seus idealizadores, criadores, nem os grupos especializados que a aprimoraram ao longo da histria, deixaram registrados seus nomes em algum objeto, utilizando seu prprio invento. Apesar desse anonimato, Barbosa afirma que a inveno da escrita um dos fatos responsveis pelos desenvolvimentos na antiguidade:
Na realidade esta, como muitas invenes do gnio humano, pode ser considerada como aprimoramento de algo que j era anteriormente conhecido. Infelizmente no conhecemos o nome de nenhum dos autores das reformas mais importantes na histria da escrita. Seus nomes, como o de tantos outros grandes homens, responsveis por melhorias essenciais da vida humana (como por exemplo o uso prtico da roda, do arco e flecha, da embarcao a vela) perderam-se para sempre no anonimato da Antiguidade. (BARBOSA, 1991, p. 34).

Apenas se conhecem pocas, povos e locais de onde se deram os primeiros registros escritos, os chamados cuneiformes, desenvolvidos pelos sumrios na Mesopotmia, por volta de 4.000 a.C., embora alguns historiadores situem seu aparecimento h mais de seis mil anos. Barbosa (p. 35) afirma que o primeiro registro que se conhece uma pequena lpide, encontrada nos alicerces de um templo em Al Ubaid. O construtor do templo escreveu nela o nome do seu rei. Esse rei pertenceu a uma dinastia entre 3150 e 3000 a.C..

Mil e uma utilidades histricas A existncia da escrita distingue-se como um marco das formas de expresso, no apenas por sua capacidade de registrar a Histria, representar a fala ou idias, ser apreendida e decodificada pelo entendimento humano, mas tambm por ultrapassar limites geogrficos, sobreviver pocas, ajudar a construir ou desconstruir culturas, universalizar religies, idias, pensamentos, sofrer mutaes pelas mais diversas causas, entre elas as transliteraes e as tradues, e, ainda assim, ter a possibilidade de permanecer como originalmente foi produzida.

O desenvolvimento dos mtodos de agricultura e do comrcio, e as distncias entre as cidades entre as quais se estabeleciam relaes de troca, so tidos como os responsveis pelos primeiros registros escritos, ante a necessidade de controle administrativo, de registros contbeis e de se saber com exatido onde se situavam os distantes pontos de abastecimento e quais as rotas a seguir para os alcanar. Conseqentemente, se tornou imprescindvel o desenvolvimento de sistemas de pesos e medidas, s possveis com recurso matemtica, que implica tambm alguma forma de notao grfica , e de mapas e cartas. Assim, a escrita teria sido criada primeiramente para atender a uma necessidade prtica de informao agro-comercial, em vrios lugares. Lvy estabelece paralelos entre o desenvolvimento da agricultura e o da escrita, ambas como reformuladoras de conceitos de tempo e espao, e esclarece que o surgimento da escrita no foi um fato causado por uma nica sociedade:
A escrita foi inventada diversas vezes e separadamente nas grandes civilizaes agrcolas da Antigidade. Reproduz, no domnio da comunicao, a relao com o tempo e o espao que a agricultura havia introduzido na ordem da subsistncia alimentar (LVY, 1993, p. 87).

A relao da escrita com a agricultura apenas um dos aspectos2 evidenciados por Lvy, cuja viso analgica e at potica relata uma semelhana entre esses dois processos do Neoltico, a agricultura e a tcnica de impresso em argila, demonstrando as suas caractersticas em comum, sintetizando sculos de uma relao entre tecnologia da escrita e processo agrrio:
O escriba cava sinais na argila de sua tabuinha assim como o trabalhador cava sulcos no barro de seu campo. a mesma terra, so instrumentos de madeira parecidos, a enxada primitiva e o clamo distinguindo-se quase que apenas pelo tamanho. O Nilo banha com a mesma gua, a cevada e o papiro. Nossa pgina vem do latim pagus, que significa o campo do agricultor. (LVY, 1993, p. 87-88).

Alm de registrar graficamente os movimentos agro-comerciais daquelas civilizaes, os smbolos impressos tiveram suas aplicaes em outras esferas das atividades do homem, onde diversos conhecimentos comearam a ser desenvolvidos, como a Astronomia, o Direito, a Poesia etc., muitos dos quais
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Outros aspectos so a relao da escrita com o Estado, com a tradio hermenutica, com o saber terico, com a organizao dos conhecimentos, com a racionalidade, com a Histria, a memria e a verdade, entre outros. Para saber mais: As tecnologias da inteligncia, captulo A escrita e a Histria.

puderam ter condio de deixar seus locais originais graas s inscries, e posteriormente puderam ser reproduzidas com o auxlio de outras tcnicas, transcorrendo tempo e espao e permanecendo atravs da cronologia:
A escrita abriu um espao de comunicao desconhecido pelas sociedades orais, no qual tornava-se possvel tomar conhecimento das mensagens produzidas por pessoas que encontravam-se a milhares de quilmetros, ou mortas h sculos, ou ento que se expressavam apesar de grandes diferenas culturais ou sociais (LVY, 2000, p. 114).

Para exemplificar a evoluo dos registros grficos resume-se aqui sete momentos da humanidade nos quais se formaram e evoluram sistemas e algumas tcnicas de escrita. Citam-se aqui exemplos de algumas performances das mais imprescindveis na evoluo da escrita e no seu servio prestado s civilizaes. Das atividades scio-econmicas da Mesopotmia, do ritualismo Egpcio, dos alfabetos do Oriente Mdio, Fencio, Grego, do Imprio Romano at a formao da lngua portuguesa, veremos que essa evoluo influenciou fortemente a formao da lngua e at a prpria formao de naes.

Cincias e literatura na Mesopotmia O principal uso da escrita cuneiforme foi na contabilidade e administrao, como registro de bens, marcas de propriedade, clculos e transaes comerciais. Essas informaes eram gravadas em tabletes de argila com estiletes. Mas outras atividades se estabeleceram auxiliadas pela escrita, como a Astronomia, o Direito e a Literatura. Textos sobre o movimento dos astros e calendrios mesopotmicos escritos entre 650 e 50 antes da nossa Era, chegaram at os dias atuais conservados em tbuas de argila. Consistem em dirios sobre astronomia e constituem umas das primeiras observaes de especialistas: escribas-astrnomos profissionais, que usavam um conjunto de 30 estrelas como referncias para posies celestes. Seus dirios detalhavam as localizaes da lua e planetas com relao s estrelas. Na rea do Direito, um cdigo de leis da Mesopotmia representa um dos mais notveis impressos. Sob as ordens de Khammu-rabi (Hammurabi), rei da Babilnia, 282 clusulas foram gravadas em 21 colunas, conhecidas como Cdigo de Hamurbi, embora abrangesse tambm leis mais antigas. O cdigo trata, dentre 6

outros assuntos, das classes sociais, do comrcio, da famlia (divrcio, o ptrio poder, a adoo, o adultrio, o incesto), do trabalho (precursor do salrio mnimo, das categorias profissionais, das leis trabalhistas), e da propriedade. Uma rpida percepo leva facilmente constatao de que questes de direito da atualidade j eram levadas a juzo desde a antiguidade, e isso possvel de ser verificado graas leitura dos smbolos gravados nas colunas. Tem-se no Poema de Gilgamesh contribuio das mais importantes da escrita arte literria. Considerado a obra-prima da literatura sumria, trata-se de uma narrativa pica dos feitos do rei-heri Gilgamesh, que viveu por volta de 2700 a.C., na antiga cidade de Uruk (a Erech bblica), na Mesopotmia. Foi o sexto rei aps o Dilvio. No poema consta que, aps retornar de suas viagens, o prprio rei o escreveu, numa estela3 de pedra que colocou na base das muralhas de Uruk. Teria sido escrito poucos sculos (quatro a seis) aps a inveno da escrita. Este talvez o primeiro personagem a registrar sua histria. As escritas sagradas do Egito Os egpcios possivelmente foram responsveis por introduzir a primeira redefinio no suporte e formas da escrita em relao ao processo cuneiforme. Diferentemente dos sumrios que cunhavam suas inscries de formas triangulares em tbuas de argila, os egpcios usavam a forma material do livro, com o uso do papiro em forma de rolo, o emprego da tinta e a utilizao das ilustraes como complemento explicativo do texto. Eles possuam duas formas de escrita: os hierglifos (figuras entalhadas sagradas), e a escrita hiertica, de uso mais fcil e mais corrente, que permitia fazer anotaes rpidas. Os hierglifos eram sinais sagrados gravados (do grego hieros, sagrado, e glypheinI, gravar) que os egpcios consideravam ser a fala dos deuses (...) essa era uma escrita de palavras (HIGOUNET, 2003, p. 37). O sistema egpcio de escrita j reproduzia quase que totalmente a lngua falada, pois alguns dos seus pictogramas j representavam slabas. Alm dos pictogramas, era formado por fonogramas (representao de sons) e outros signos determinantes. Naquela civilizao, a escrita est estreitamente ligada aos registros

Pedra vertical monoltica, em que os antigos faziam inscries ou esculturas.

de rituais sagrados, colheitas, estaes e movimento de cheia e vazante do Nilo. Por seus fonogramas, podemos dizer que a escrita egpcia j constitua uma idia mais ou menos aproximada de um alfabeto, pois j trazia uma caracterstica de representaes silbicas. Durante sculos os hierglifos permaneceram enigmticos, at o francs Franois Champollion decifrar a Pedra de Rachid4 (Roseta, em rabe) descoberta pelas tropas de Napoleo em 1822. Entretanto, passaram-se 23 anos desde a data de sua descoberta at que Champollion pudesse decifrar integralmente o seu contedo. A Pedra de Roseta talvez o primeiro objeto com inscrio poliglota da Histria. Na parte superior, h uma escrita hieroglfica com 14 linhas; o texto intermedirio contm 22 linhas de uma escrita egpcia cursiva, conhecida como demtico. A terceira diviso da pedra ocupada por uma inscrio de 54 linhas em lngua e caracteres gregos. Higounet considera essa escrita uma das mais importantes do mundo antigo. Apesar de seu emprego ter ficado limitado lngua e regies egpcias, a decifrao da Pedra de Roseta marca uma das maiores contribuies do Egito Histria, pois tornou possvel a decodificao de outras inscries antigas.

Sobre as origens do alfabeto Segundo Higounet, o alfabeto pode ser definido como um sistema de sinais que exprimem os sons elementares da linguagem (2003, p. 59). Este sistema, com suas tcnicas e instrumentos, configura outra redefinio no processo da comunicao escrita, que no consiste primeiramente na inveno de uma srie de signos grficos, mas na decomposio da palavra em sons simples, em que cada qual representado por um s signo. No mais a pictografia, ou a ideografia, desenhos representando idias, mas sinais que, evoluindo daqueles desenhos, representam diretamente os sons da fala. Cagliari demonstra algumas evolues de formas pictogrficas que mais tarde se tornariam as letras do alfabeto como as conhecemos hoje:

Consiste numa estela de basalto negro, que numa das faces, bem polida, mostra trs inscries em trs caracteres diferentes. Os trs textos reproduzem o mesmo teor de um decreto do corpo sacerdotal do Egito, reunido em Mnfis, em 196 a.C., para conferir grandes honras ao rei Ptolomeu V Epifnio (205 a 180 a.C.), por benefcios recebidos.

O a era a representao da cabea de um boi na escrita egpcia. Em grego, o alfa se escreve . O b era a representao de uma casa egpcia. O d era a figura de uma porta. O m era o desenho das ondas da gua. O n era o desenho de uma cobra. O era a figura de um olho. O x representava o peixe, e assim por diante. (CAGLIARI, p. 108)

O Alifato e seus derivados Uma representao mais prxima de um alfabeto surgiu com o aparecimento do Alifato5, que ao contrrio dos escritos egpcios, no se restringiu a uma regio. O Alifato se configurou na Sria, Fencia e Palestina, constitudo por 28 letras e escrito da direita para a esquerda e tambm derivou outros sistemas de escrita. Era dividido em dois subgrupos: o fencio, que derivou o alfabeto grego; e o aramaico, derivando o alfabeto hebreu e o rabe. As vogais no eram totalmente representadas em alguns desses alfabetos6. Este sistema de escrita incide decisivamente na histria das grandes religies. Traduzindo os textos sagrados de seus derivados aramaico e hebreu, transcreveu alguns textos dos livros do Antigo Testamento.

Fencia, bero dos alfabetos? A Fencia se situava na plancie costeira do que hoje o Lbano e a Sria, no Mediterrneo oriental (Wikipdia, verbete Fencia). O historiador grego Herdoto atribui aos fencios as primeiras inscries de fato alfabticas (Nicholas Fabian, www.kfssystem.com.br/loubnan/fenicio.html), mas pesquisas atuais tm mostrado vestgios de um alfabeto anterior, chamado escrita proto-sinatica, utilizado na pennsula do Sinai. O alfabeto fencio apareceu pela primeira vez em Biblos7 e considerado a origem dos alfabetos atuais. Apesar do pretenso pioneirismo fencio, no h literatura ou registros escritos em materiais resistentes ao desgaste do tempo. O que se sabe da sua escrita provm de curtas inscries em pedra. Com os dados que se apresentam hoje, pode-se entender que a construo das palavras, assim como o
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Primrdio do alfabeto rabe. Sua letra inicial, o alif, origina o seu nome. Permita-se aqui um parntese interessante: h uma semelhana entre a escritas hebraica e algumas palavras nos chats da Internet. O alfabeto hebraico no possua vogais. Nos chats, por questo de dinmica, palavras como tambm, voc e beijos, no s perderam as vogais, como algumas consoantes, mas que so perfeitamente compreensveis pelos internautas. 7 Primeira cidade fencio-libanesa estabelecida, situada 37 quilmetros ao norte de Beirute. Nela, Cadmo inventou o alfabeto fontico. O nome Biblos tem origem na comercializao intensa do papiro na cidade. Biblos deu seu nome Bblia.
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alfabeto rabe e o hebraico, no tinham smbolos para representar sons de vogais. Cada smbolo representa uma consoante. As vogais precisavam ser deduzidas no contexto da palavra. Com 22 sinais, esse alfabeto foi utilizado por volta do final do sculo 12 antes de Cristo. Consistia-se em sinais com preciso de formas, que dispostos ordenadamente em determinada combinao representavam graficamente, cada um, o respectivo som dos fonemas de uma linguagem oral. Por essas qualidades, muitos historiadores consideram que este alfabeto, composto de vinte e duas consoantes, chegou prximo da perfeio:
Em seu livro O Choque do Futuro, Toffler afirma que 95% das invenes do homem se realizaram no decorrer do Sculo XX. Entre os 5% dos tempos antigos, figura o alfabeto fontico de Biblos. A inveno desse alfabeto operou uma revoluo. Com menos letras, obtm-se maior preciso e mais clareza. Podemos descrever os sentimentos da alma, analisar o pensamento. As outras escritas no podiam propiciar essa fidelidade absoluta. (Extrado do texto O Alfabeto, do site www.libano.org.br/pagina47.htm , da embaixada do Lbano no Brasil).

Os palegrafos8 acreditam que os fencios foram responsveis pela expanso desse sistema de escrita pelo mundo antigo. Pode-se afirmar que o assunto vagueia entre o real e o mtico, na histria do rei Cadmo9. Nessa histria, alfabeto e poder militar so intrnsecos, como expressa Emanuel Dimas de Melo Pimenta:
Cadmo, o mitolgico rei que ter introduzido as letras do alfabeto na Grcia, semeou os dentes de um drago com o qual lutara. Desses dentes nasceram homens fortemente armados. Cadmo no sabia como control-los e tratou de atirar pedras, de forma tribal, sem planos, aleatoriamente, fazendo com que aqueles homens desconfiados de si prprios matassem uns aos outros. S depois, com apenas cinco sobreviventes, Cadmo conseguiu assumir a autoridade da liderana. Como mostrou McLuhan, o alfabeto significava para a Grcia Antiga o poder, a autoridade e o controle de estruturas militares a distncia. Cadmo representa uma transio de tecnologias. Os dentes do drago semeados geraram o poder que acabou com as cidades-estado e que permitiu a exuberncia do Imprio Romano. Foi o "rudo" produzido pelas pedras de Cadmo o responsvel pela desarticulao daquele exrcito. (trecho de Natureza, artefactos e percepo sensorial).

Especialistas na arte de decifrar escritos antigos. Cadmo um misto de personagem real e mitolgico. Filho do Rei da Fencia, foi o primeiro rei de Tebas, cidade fencia. Segundo a tradio grega, Cadmo legou aos gregos o uso do alfabeto, ensinando-lhes a ler e a escrever.
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Embora a mitologia propale que Cadmo seja o heri que inventou e difundiu o alfabeto, uma verso, menos abstrata, porm bem possvel, a de que os gregos assim como outras civilizaes tivessem mais facilidade de apropriao do alfabeto fencio em relao aos demais alfabetos por uma questo prtica de contato comercial com aquele povo. Os fencios eram os mais desenvolvidos na tcnica das embarcaes e no comrcio, o que permitia manter intenso comrcio martimo com outros povos:
Ora, o comrcio a atividade econmica que mais exige o registro de suas transaes: assinaturas de contratos, recibos de mercadorias etc. Assim, da necessidade de simplificar as escritas j existentes (egpcia e mesopotmica) surgiu o alfabeto fencio, que tornou possvel uma difuso maior da habilidade de escrever, at ento privilgio de uma minoria. (AQUINO e outros, 1980, p. 123).

De

fato,

os

avanos

tecnolgicos

martimos

possibilitaram

desenvolvimento do comrcio, e tanto, que Rubim Santos Leo de Aquino (1980, p. 122) recorre a uma passagem bblica advertindo a soberba dos fencios, por causa do desenvolvimento comercial e martimo: (...) foste cheia de bens e te glorificaste muito no meio dos mares (Livro do profeta Ezequiel, 27, 25). Aquino tambm sugere uma relao entre os processos avanados da escrita e uma outra advertncia onde Pela extenso da tua sabedoria, pelo comrcio aumentaste o teu poder; e eleva-se o teu corao por causa do teu poder (Ezequiel, 28, 5. Itlicos do autor). Uma anlise sobre este versculo e um questionamento de Aquino sugere que esto implcitas as relaes entre o domnio da escrita e o poder. O autor interage com o leitor: Agora, pense um pouco... Seria essa maior difuso da habilidade de escrever que Ezequiel procurou expressar quando falou: pela extenso da tua sabedoria? Talvez sim, talvez no, mas no deixa de ser uma forma de interpret-la. Voc teria outras? (p. 123). Alfabeto grego: a inovao das vogais De qualquer forma, o mais famoso resultado desse processo o alfabeto grego, em grande parte devedora da inveno fencia (www.israel3.com/ftopict1227.html). Segundo Rubem Alves, os filsofos gregos foram os pioneiros a perceber realidade imbricada linguagem de palavras: 11

A realidade, para ser vista em sua maravilhosa nudez, s pode ser vista pasmem! com o auxlio de palavras. As palavras so os olhos da cincia. Teorias e hipteses: esses so os nomes que esses olhos comumente recebem [...] A cincia, assim, pode ser descrita como um strip-tease da realidade por meio de palavras. E o que que a gente v, ao final do striptease? A gente v uma linguagem... Quem percebeu isso em primeiro lugar foram os filsofos gregos... (ALVES, 1999, p.101).

Embora os fencios sejam considerados os principais precursores do alfabeto grego, h indcios de que os gregos tiveram a origem da sua escrita no Oriente Prximo antes do tempo dos fencios. Os gregos foram um dos primeiros povos a representar graficamente no idias, nem slabas, mas os prprios sons das letras, a menor parte decomposta de uma palavra. Com os desenhos dessa decomposio, houve um incremento significativo do alfabeto grego em si mesmo e para as escritas dele derivadas, a incluso das vogais. Junto s consoantes, as vogais compunham ao todo 24 letras. Higounet chama ateno para este fato, comentando que o modo como se fez a notao das vogais merece um pouco mais de ateno, pois foi com essa inovao que o alfabeto grego se tornou o ancestral de todos os alfabetos europeus modernos (HIGOUNET, 2003, p. 89). Conclui-se, portanto, que este alfabeto tem importncia singular para a civilizao ocidental atual. A incluso das vogais apenas um item no currculo deste alfabeto, que transmitiu para outros povos os conhecimentos da cultura grega, a mais rica da Antiguidade, bem como de seus mitos e filosofia; permitiu a difuso do Novo Testamento no mundo at ento conhecido, que depois foi traduzido para outras lnguas; a Grcia estendeu a produo e comrcio de livros, generalizando-se a leitura individual, reforada com a existncia de bibliotecas pblicas e privadas; e esse alfabeto foi tambm o intermedirio ocidental entre o alfabeto semtico e o alfabeto latino, intermedirio no apenas histrico, geogrfico e grfico, mas estrutural, pois foram os gregos os primeiros a terem a idia da notao integral e rigorosa das vogais (HIGOUNET, 2003, p. 87). Muitas outras escritas surgiram a partir do alfabeto grego, especialmente na sia Menor. Atravs daquele alfabeto, o Egito redefiniu a sua escrita para o copta10. A escrita gtica tambm surgiu a partir dele. Devido a sua grande influncia
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Nome de uma populao e lngua indgena do Egito.

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no latim, o grego origem de muitas palavras e afixos da lngua portuguesa e de outras lnguas latinas. Com o domnio do imprio romano, o latim se impe como lngua e escrita dominante, mas a escrita dos primeiros documentos latinos que se conhecem denotam uma forte ligao de origem e de adaptaes de uma escrita grega (HIGOUNET, 2003, p. 103). A partir deste momento, vemos em uma regio europia uma mudana brutal tanto nas linguagens, como na forma em que foram estabelecidas, que estendeu seu impacto ao resto do mundo. Em contraste com as reformulaes lingsticas pacficas que configuraram as escritas em outras pocas, o latim se expandiu e se instituiu por algumas terras de forma beligerante. Enquanto outros alfabetos surgiram para convenincias das civilizaes, ou de adaptaes e influncias de uns para outros povos, a lngua e o alfabeto latinos foram adotados em muitas regies por uma imposio do imprio romano. No entanto, esse alfabeto no era completamente autctone da Itlia, constituiu-se de algumas formas gregas e do alfabeto etrusco11, que, segundo Higounet (2003, p. 105), tambm tinha em sua escrita vestgios de origem Grega. Das regies do Lcio12 aos limites daquele imprio, as dominaes romanas impunham aos vencidos seus hbitos, suas instituies, os padres de vida e a lngua (www.portugues.com.br/historia.htm). Nas regies da Itlia eram reconhecidas pelo menos duas modalidades de latim: o clssico, usado pelas pessoas cultas, falado e escrito; e o vulgar, usado pelo povo, apenas falado e de onde se originou a lngua portuguesa. A lngua falada nas regies romanizadas era o latim vulgar. A mistura dos idiomas dominados com o dominante deu origem a diversas lnguas e dialetos da Europa. Esse foi apenas o incio de uma srie de interferncias nos idiomas da regio provocadas pela aculturao violenta de povos. Ironicamente, uma das lnguas latinas imposta base da subjugao deu origem a um termo que mais tarde sofreria uma redefinio e passaria a ser relacionado aos sentimentos do amor. Na fase de expanso do imprio romano no oeste da Pennsula Ibrica, atuais Portugal e regio da Galcia, foi difundido o romance nessa regio. Ao contrrio do significado mais conhecido hoje pelos indivduos enamorados, o romance (derivado do romanismo), foi a lngua obrigada aos povos dominados, de 218 a.C. ao sculo IX. Era uma variante do latim que constitui um estgio

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Os etruscos dominaram a Itlia nos sculos VII e VI a.C. Regio central da atual Itlia, onde posteriormente foi fundada a cidade de Roma.

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intermedirio entre o latim vulgar e as lnguas latinas modernas (portugus, castelhano, francs, etc.) (MEDEIROS, www.linguaportuguesa.ufrn.br/pt_2.2.php). A imposio do latim foi to veemente, que essa lngua sobreviveu a outras ocupaes. A primeira delas foi instalao de povos germnicos, de 409 d.C. a 711, que adicionou ao lxico da pennsula algumas palavras correspondentes agricultura e guerra. A segunda foi a invaso moura, que a partir de 771 d.C., instituiu o rabe como lngua oficial. Algumas contribuies dessa ocupao ao vocabulrio portugus atual so arroz, alface, alicate e refm. O nome Estreito de Gibraltar, da passagem entre o Mar Mediterrneo e o Oceano Atlntico, veio do termo rabe Jabal Tarek (Gibraltar). Mas, nessas fases de presena estrangeira o idioma falado pelos ocupantes nunca conseguiu se estabelecer totalmente, a populao dominada continuou a falar o romance. Este resumido panorama do avano dos romanos na Pennsula Ibrica, determinando a primazia da linguagem oral e escrita latina sobre as outras lnguas, tanto as das ocupaes posteriores do imprio romano, como as lnguas locais, demonstra o estabelecimento da lngua como uma das mais fortes afirmaes de identidade nacional, uma condio indispensvel para que um povo estabelea as relaes de poder sobre povos subjugados.

A formao da lngua portuguesa


ltima flor do Lcio, inculta e bela s a um tempo esplendor e sepultura. Olavo Bilac

A subseqente interferncia estrangeira na Pennsula Ibrica ocorreu quando os cristos expulsaram os rabes daquela regio, no sculo XI. Os dominadores anteriores se viam obrigados a seguir para outras regies e davam lugar aos sucessores, mas o romance permaneceu dando formas s oralidades daqueles povos, at formar as lnguas respectivas de cada povo. Como em todo surgimento ou transformaes de uma lngua, o processo de estruturao do idioma portugus foi longo e muito complexo. O portugus ainda no era um idioma localmente especfico, dividia o mesmo espao com o galego (da Galcia, uma parte da atual Espanha) e com outros dialetos. A seqncia de xodos provocados pelas invases, alm de colaborar na 14

construo das lnguas de cada regio, acabou por constituir geograficamente o atual Portugal e Espanha. A independncia de Portugal, em 1185, tambm significou a independncia dos idiomas galego e portugus. Na histria da lngua portuguesa podemos destacar pelo menos duas fases: a do portugus arcaico13 (scs. XIII a 1536/1540), ou seja, em fase de formao, porm j com certo estilo, e o portugus moderno, que comeou a ser formado a partir do sculo XVI, com o aparecimento das primeiras gramticas que definem a morfologia e a sintaxe. Nesta poca o portugus j , tanto na estrutura da frase quanto na morfologia, muito prximo do atual (MEDEIROS, www.linguaportuguesa.ufrn.br/pt_2.5.php ). Com resqucios da forma de imposio romana sobre os povos conquistados, nos sculos XIV a XVI o domnio portugus expandiu-se para vrias regies da sia, frica e Amrica, e um processo de posse deu origem aos pases hoje chamados lusfonos: os que tm a lngua portuguesa como idioma oficial. Mais uma vez se legitima a fora da linguagem como uma das mais fortes expresses de identidade nacional imposta a outros povos. Felizmente a lngua portuguesa no se limitou a ter uma origem apenas do latim vulgar. Graas ao alfabeto grego, o estigma de uma origem considerada inculta no cabal para a identidade nacional de Angola, Brasil, Cabo Verde, Guin-Bissau, Macau, Moambique, Portugal, So Tom e Prncipe, e Timor Leste. ainda falada na antiga ndia Portuguesa: Goa, Damo, Diu e Dadra e Nagar Haveli, na actual Unio Indiana e por numerosas comunidades de emigrantes de fala portuguesa em vrias partes do mundo (Wikipdia, a enciclopdia livre). A lngua portuguesa chegou ao Brasil, no sculo XVI, j com as influncias dos povos germnico e rabe. Ao desembarcar em terras brasileiras, a lngua portuguesa encontrou resistncias por parte dos nativos, mas foi se estabelecendo com fortes interferncias indgenas e africanas. Houve contribuies italianas na poca do Renascimento. Durante a colonizao, as invases do pas pelos espanhis e franceses acrescentaram ao lxico do Brasil termos daqueles povos. Assim, o portugus no Brasil assumiu algumas caractersticas distintas da lngua falada em Portugal, configurando uma identidade mais especfica. Moacyr
13 No Renascimento houve acrscimos de italianismos e palavras eruditas de derivao grega. Foi um perodo de consolidao da lngua no(ou de utilizao do portugus arcaico) que terminou marcado pela publicao do Cancioneiro Geral de Garcia de Resende, em 1516 (www.linguaportuguesa.ufrn.br/pt_2.5.php).

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Scliar relata algumas preocupaes e providncias da Academia Brasileira de Letras (ABL) a respeito dessas diferenas. Entre os procedimentos de uma padronizao da lngua do Brasil, Machado de Assis, em 1897, elaborou um regimento da Academia Brasileira de Letras, com o propsito da criao de um vocabulrio crtico de brasileirismos introduzidos na lngua portuguesa. Deste documento, sucederamse vrias tentativas, em intervalos irregulares de tempo, de organizao de um dicionrio para a lngua portuguesa do Brasil:
[...] Foi ento editado um Dicionrio de Brasileirismos, com base em levantamento feito por Joo Ribeiro. Em 1910, sob a presidncia de Rui Barbosa, a Academia formulou um objetivo mais ambicioso: tratava-se de elaborar um verdadeiro dicionrio brasileiro da lngua portuguesa. Dez anos se passaram e o dicionrio no apareceu. A idia foi retomada em trs novos projetos, um de Mrio de Alencer, outro de Laudelino Freire o um terceiro de Graa Aranha - este, inspirado pelo movimento modernista, propunha dar nfase aos "chamados brasileirismos", e, ao contrrio, eliminar os "portuguesismos". A proposta gerou polmica; a Academia nomeou uma comisso para elaborar o dicionrio - comisso esta desfeita em 1934, sem concluir o trabalho. Em 1940, Afrnio Peixoto, cansado do que ele chamava "obra de Penlope" (a mulher de Ulisses, que, esperando o aventureiro marido, tecia de dia e desfazia o trabalho noite), assume a responsabilidade da tarefa, confiando-a a Antenor Nascentes, catedrtico do Colgio Pedro II, que, em 1943, entrega Academia um dicionrio com 100 mil verbetes (SCLIAR, 2005) 14.

Hoje, alm deste dicionrio, o Brasil conta com o dicionrio de Aurlio Buarque de Holanda Ferreira, o dicionrio Michaelis, o dicionrio Koogan-Houaiss (enciclopdico; Antnio Houaiss trabalha em outro dicionrio, muito mais amplo) entre outros.

14

poca

da

elaborao

desta

pesquisa Outro

esse

texto

encontrava-se o blog

no

site

www.minc.gov.br/textos/olhar/linguaportuguesa.htm.

endereo

http://falar-

portugues.blogspot.com/2005/09/lngua-portuguesa-por-moacyr-scliar.html (acesso em 08/10/2007).

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