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TEIXEIRA COELHO

MODOS CULTURAIS PS-MODERNOS

Na caricatura de Cocteau, o russo gor Stravnski executa sua Sagrao da Primavera

este final de sculo que, j um pouco mais pacificamente, possvel rotular de ps-moderno, tanto a tradicional concepo antropolgica de cultura quanto categorias mais recentes como cultura superior, mdia (midcult) e de massa (masscult) discutidas no comeo dos anos 60 por Dwight MacDonald, na esteira dos escritos da Escola de Frankfurt, e em seguida vastamente popularizadas por Umberto Eco, entre outros , sem esquecer conceitos similares do tipo cultura popular, de elite ou erudita, cultura hegemnica, cultura dominada, cultura nacional-popular, no mais do conta, sozinhas,

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Fbula kitsch: os anjinhos de longas asas servem de contraponto a um ps-impressionismo que pretende ter apelo ertico e avana algumas das sinalizaes da futura HQ europia

da complexidade e diversidade da dinmica cultural. So, todos, conceitos que, conservando embora seu papel na historiografia da cultura e tendo a seu tempo aberto perspectivas sugestivas que eventualmente podem continuar a ser exploradas, no permitem avanar, para dizer o mnimo, no entendimento dos modos pelos quais as pessoas hoje vivem suas culturas, na compreenso do que cultura hoje para este ou aquele grupo, na percepo do que se espera ou no se espera desta ou daquela verso cultural neste momento. Demasiadamente abrangentes e ao mesmo tempo esquemticos, alm de terem

sido desde o incio controvertidos quanto a sua amplitude e profundidade, estes conceitos e os fenmenos que recobrem so hoje atravessados em todas as direes por linhas de fora que passam de um a outro anulando as fronteiras que um dia talvez os separaram e irrigando-os com novos traos que os distorcem at os tornarem irreconhecveis, se as lentes utilizadas para observ-los forem as mesmas de trinta anos atrs. O resultado imediato desta inseminao dos velhos quadros de referncia com novos ingredientes a proliferao de culturas designadas por rtulos que parecem apressados e do s vezes a impresso de se sobreporem mas que captam nuances de sensibilidades e vises de mundo e que portanto no podem ser descartados se o objetivo for o entendimento dos vetores e tendncias da dinmica cultural. Durante alguns anos, de incio movido por ociosa curiosidade, como uma espcie de entomlogo cultural, fui capturando dife-

TEIXEIRA COELHO professor da ECA-USP e autor, entre outros livros, de Os Histricos (em colaborao com Jean-Claude Bernardet Companhia das Letras).

Texto de uma conferncia pronunciada no Seminrio Compreender eExercer o Jornalismo cultural promovido em novembro de 1994 pelo Laboratrio de Estudos Avanados em Jornalismo da Unicamp.

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1 T. S. Eliot escreveu, no final da dcada de 40, algumas Notes Towards the Definition of Culture (Faber & Faber, 1948). Essas notas revelam-se hoje quase rigorosamente "inservveis", salvo como indcio da sensibilidade aristocrtica do autor de The Waste Land (se foi ele mesmo o autor desses versos...). Sensibilidade que acusa uma certa m-conscincia diante da cultura poltica de orientao igualitria fortemente presente na poca mas que no hesita em reivindicar e justificar antigos privilgios de classe aos quais se associava uma arcaica concepo de cultura. Mas h um ponto a respeito do qual T. S. Eliot foi sugestivo em suas notas: o poeta e crtico de poesia descobriu, numa edio do Oxford English Dictionary, um arguto sentido de 1483 para a palavra definio: demarcao dos limites. Quando se traam linhas divisrias entre domnios distintos ou que se pretendem distintos, no se fazem indagaes filosficas, sociolgicas, estticas ou outras a respeito da natureza, do passado e das pretenses desses domnios; freqentemente no se pede sequer a exibio de ttulos que validem a propriedade ou legalidade desses domnios: basta que existam e que de algum modo como tais sejam reconhecidos. Antes do que discutir ou tentar explicitar conceitos de cultura, operarei assim com este sentido de definio. E no ensaiarei definies da cultura, no singular, mas das culturas no plural, das culturas plurais. Minha ocupao ser demarcar as fronteiras entre os diversos modos culturais contemporneos. No para prop-las como barreiras intransponveis mas, apenas, para apresent-las como marcos de travessias que se devem fazer com plena conscincia de se estar passando de um lado para outro, para que a viagem se torne mais atraente e instigante e, talvez, produtiva. Este parece ser um procedimento em si mesmo mais sensato e mais adequado para a descrio da dinmica cultural de hoje. 2 C. P. Snow, The Two Cultures, London, Cambridge Univ. Press, 1993 (Canto Edition).

rentes rtulos que designam espcimes dessas novas culturas (1) com nomes como cultura da autenticidade, da reclamao, da identidade, do narcisismo, da performance e algumas mais. Optei por tom-los a srio e no como modismos superficiais gerados e alimentados pelo jornalismo cultural e por uma ensastica que, para ser diminuda, chamada de ligeira em oposio aos grandes estudos sobre temas ditos profundos que um dia fizeram a glria da Academia. Se esses rtulos passaram a existir porque expressam ou tentam expressar desejos, aspiraes e necessidades menos ou mais incertos e isso que lhes d foros de legitimidade. Assim, ao mesmo tempo em que comecei a colecionlos ali onde apareciam, quase sempre sem maiores explicaes, como se fossem autoevidentes, comecei tambm a prestar ateno a outros esquemas definidores do processo cultural que no gozaram, nestas dcadas recentes, da mesma divulgao obtida por aqueles mencionados. A constatao da estreiteza dos conceitos consagrados com que estvamos habituados e nada pior do que hbitos do pensamento: preciso mudar sempre a forma do pensamento, insistiu Wittgenstein comea com a percepo de que, por opo ou mero desconhecimento, j naqueles mesmos anos 60 a discusso sobre as culturas deixou de lado um modo cultural em particular (o que, de resto, em nada a impediu de trilhar seu prprio caminho e nele fortalecer-se): a cultura cientfica. Como os estudos culturais de que resultaram conceitos como cultura de massa, cultura erudita, etc., durante todo este tempo monopolizadores das discusses, tiveram por bero de predileo os EUA e o continente europeu, no lhes foi difcil ignorar um debate que se instaurou na Inglaterra a partir de 1959, provocado por C. P. Snow com uma conferncia pronunciada em Cambridge sob o ttulo As Duas Culturas e a Revoluo Cientfica (2). O fundo da tese de Snow consistia na identificao, no mundo contemporneo, de duas grandes culturas abrangentes: a cultura dos intelectuais literrios, como a chamou, e a cultura dos cientistas naturais. Entre uma e outra era possvel observar, destacou o autor ingls, uma profunda suspeita e incompreenso, com

desastrosas conseqncias para o enfrentamento dos problemas que afetam a humanidade como um todo. Os currculos das escolas e universidades no estavam naquele momento como no esto abrindo espao necessrio a cada uma destas duas culturas e, em especial, cientfica. Boa parte da responsabilidade por esta situao era atribuda por Snow aos intelectuais literrios, por ele vistos como personagens vinculados velha cultura humanista, ao mundo pr-moderno, e contrrios revoluo industrial e aplicao da cincia na vida cotidiana moderna. Por trs dessa concepo de Lord Snow, ttulo sob o qual foi tambm largamente conhecido, havia como na representao da cultura enquanto dividida ou setorizada em trs segmentos: popular, de massa e de elite a viso de um conflito ( inglesa) entre classes sociais, uma emergente e outra decadente. De um lado, a classe mdia alta, dominante na Inglaterra entre 1910 e 1950, a que pertencia a elite literria, e, de outro, uma nova classe social, oriunda no raro dos segmentos mais baixos da classe mdia, de onde se originavam os cientistas, e que ameaava substituir a classe no comando. O mundo contemporneo, para Snow, definia-se pela trade cincia, democracia e modernidade cuja estabilidade estava ameaada pelas idias e comportamento dos intelectuais literrios, por ele vistos como veleitrios naturais que encaravam os problemas de amanh com atitudes do passado. A carga contra a cultura humanista conduzida por Snow foi pesada e, em certos momentos, cida. Snow, ele mesmo um homem pblico com um passado de cientista, chegou a sugerir que esse confronto entre culturas opunha uma cultura heterossexual e afirmativa, a cultura cientfica, a uma cultura felina e oblqua, a literria ou humanista. Suas posies foram alvo de duros ataques, em especial por parte do crtico literrio F. R. Leavis, figura de projeo na Inglaterra poca, para quem no havia como desmerecer os intelectuais literrios que alertavam para os altos custos da revoluo industrial e para a questo tica irresolvida pela cincia. No o caso de se discutir aqui os argumentos favorveis cultura cientfica e contrrios cultura humanista ou vice-versa. Ressaltan-

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do apenas que C. P. Snow estava sem dvida com a razo ao apontar para o fosso entre esses dois modos culturais, bastar destacar ser esta uma classificao das culturas mais abrangente do que outras habituais desde os anos 60, como a diviso tripartite entre cultura erudita, cultura popular e cultura de massa que quase sempre so tomadas apenas como modos ou verses da cultura literria. Com o foco nelas centrado, a cultura cientfica ficou sombra das discusses para o bem e para o mal dela mesma e da humanidade. Os desconhecimentos mtuos e os mtuos preconceitos que sempre aumentaram a distncia entre cultura cientfica e literria, para ficar com os termos de Snow, so facilmente visveis tona das relaes pessoais e profissionais no interior da prpria instituio projetada para aproximar uma da outra: a universidade (3). e cultura cientfica um grande gnero a incluir no quadro das discusses sobre os modos culturais, cultura de massa ser um dos rtulos a ser da excludo para abrir espao a outro ou outros mais eloqentes. Os debates sobre esta cultura retomados no incio dos anos 80 apontaram para o fato de que os referenciais a partir dos quais era possvel definir ou descrever a cultura de massa haviam lentamente se dissolvido ao longo das duas dcadas anteriores, levando consigo todos os conceitos relacionados ou deles dependentes. A cultura superior, baliza para a identificao dos traos provveis da cultura de massa, foi gradativamente perdendo sua autoridade cultural e social (no sentido de autoridade no campo de foras que definem um imaginrio coletivo) pelo desbaste provocado por repetidas fuses entre ela mesma e as verses da cultura popular. medida que no se reconhece mais a existncia de padres autorizados de gosto e que a difuso em grande escala de determinados princpios e valores produz uma certa banalizao das idias e, mesmo, um rebaixamento desse gosto, estabelecer os limites (claros ou difusos que sejam) entre a cultura superior e a de massa torna-se tarefa rdua e, a rigor, intil (4). Diante desse quadro, novos conceitos e terminologia foram buscados, e

obteve boa repercusso, em meados dos anos 80, a proposta de rotular a antiga cultura de massa com a expresso cultura do narcisismo, uma cultura marcada no pela auto-afirmao, como permite crer certo entendimento superficial do narcisismo, mas pela perda da individualidade (5), uma cultura em que o eu est, como na velha cultura de massa, constantemente ameaado de desintegrao, em que o eu se v tomado pelo sentimento de um vazio interior continuado. Esta cultura do narcisismo no seria possvel sem uma cultura do consumo ou do consumismo, com a qual no entanto no se confunde. A cultura do consumo atributo, na terminologia de 1968, das sociedades da opulncia caracterizadas pela proliferao de bens materiais (sonho que se encerrou no incio da dcada seguinte com o choque do petrleo no sem antes tornar-se figura central do imaginrio coletivo da segunda metade do sculo XX e, durante largo tempo, pesadelo de cidados e governantes do leste europeu que se esboroou em 1989) desencoraja a iniciativa e a autoconfiana ao mesmo tempo em que incentiva a dependncia, a passividade e o estado de esprito tpicos do espectador. Esta cultura do consumismo estimula a tica aparente do hedonismo cujo resultado perverso, uma vez que esse hedonismo claramente no est ao alcance de todos, , pela impossibilidade de se ter tudo que ofertado coisas, atitudes e pessoas , um estado de permanente desconforto espiritual e de ansiedade crnica (numa vertente, digamos, pacfica ou, pelo menos, passiva) e um estado de iminente criminalidade (como fcil de constatar num pas de fortes desigualdades sociais como o Brasil). Esta cultura do narcisismo consumista, herdeira da cultura de massa, se v assim mais bem descrita nos termos qualitativos de uma cultura oral, como o faz Christopher Lasch, do que nos termos quantitativos do grande nmero adotados pelos primeiros estudos culturais, e sob este aspecto que pode ser mais nitidamente distinguida de sua antecedente, a cultura burguesa do sculo XIX. A cultura burguesa do passado europeu, como a cultura burguesa do Brasil atual, exibia fortes traos

3 Um dos indcios da guerra de trincheiras travada na universidade entre a cultura cientfica e a literria pode ser encontrado na recusa da rea cientfica em ceder, ao campo literrio, o uso da palavra teoria. Para os cientistas, a teoria um corpo conceitual cuja funo primeira permitir previses sobre o objeto estudado. E para os cientistas, se h algo que a cultura literria no pode fazer , exatamente, uma previso, seja em que campo for ou sobre o que for: estudos histricos no permitem prever acontecimentos histricos, estudos estticos no do a conhecer antecipadamente novas tendncias, estudos psicanalticos no apontam para futuros comportamentos individuais ou coletivos. A isso os intelectuais literrios costumam responder dizendo que, por ser outra a natureza do procedimento e das preocupaes da cultura humanista, no lcito negar a existncia, aqui, de um corpo coeso de conhecimentos. A disputa continua. As artes tendem a aproximar-se, hoje, da cincia em todo caso, da tecnologia. A abordagem da cincia pela arte (ou a cincia que a arte faz), no entanto, continua a ser de natureza essencialmente metafrica, diria C. P. Snow. 4 Espetculos de dana contempornea, por exemplo, como os derivados das propostas de Merce Cunningham (embora de modo algum estas mesmas, que so francamente eruditas), so ainda formas da cultura de elite ou j manifestaes de uma nova cultura popular e de massa? 5 Christopher Lasch, O Mnimo Eu, So Paulo, Brasiliense, 1986.

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patrimonialistas, o que levou os culturlogos de orientao psicanaltica a descrev-la como uma cultura anal, uma cultura da reteno, uma cultura de circulao restrita, uma cultura que procede antes pela excluso do que pela incluso (como acontece com a pera e o concerto, mas tambm com o livro e a posse individual de obras raras e com o bal e...) e que portanto no tem condies de desempenhar a funo especfica da cultura que unir, ligar, fundir ao redor de um ncleo de sentimentos e percepes comuns. J a cultura do consumo revela-se uma cultura oral, uma cultura atravs da qual a pessoa (que no sujeito) percebe o mundo como extenso do seio materno, um seio provedor. Uma cultura em que os seios proliferam e esto, aparentemente, o tempo todo disposio de todos. Uma cultura na qual aparentemente nada exigido do consumidor (alm de fidelidade ao consumo), colocado numa situao de dependncia absoluta do seio materno (seja ele, agora, a TV, o carro cobiado, o filme de ao, etc.). Uma cultura em cujo interior a pessoa se encontra, aparentemente, na situao de escolher livremente no entre um seio e outro, mas livre para escolher os dois seios ao mesmo tempo. Uma cultura em que todas as opes podem, na aparncia, ser exercidas simultaneamente, em que as ligaes (com os bens, artsticos ou no, e com as outras pessoas) so descompromissadas. Mais do que uma cultura oral, como a denomina Lasch, esta cultura do consumo poderia ser significativa e adequadamente chamada de cultura excremencial (6) por ser uma cultura em que tudo ou quase tudo (e certamente o simulacro de tudo) se produz e de desdobra transbordantemente em exibies o tempo todo, numa catadupa de emoes e sentimentos orientados para as mais diversas destinaes, inclusive as mutuamente conflitantes.

identidade vista ora numa tica maior ou anterior a de uma etnia ora numa tica menor, a de uma preferncia sexual ou a do gnero, ora em ambas simultaneamente. Um rtulo mais atual para design-la cultura da autenticidade: o que ele designa a busca de uma viso de mundo e de um modo de estar no mundo que teria sido alegadamente reprimido ou sufocado. A cultura gay se encaixa nessa diviso tanto quanto as que recorrem a rtulos do tipo afro-americanidade e afrobrasilidade. par imediato dessa cultura da autenticidade recebe o nome, na frmula proposta por Robert Hughes para descrever a situao nos EUA (7), de cultura da lamentao. A cultura da lamentao, da reclamao ou do queixume poder tambm no futuro ser lembrada pelo apelido de cultura da vitimizao. Segmentos da populao, por motivos variados crena religiosa, cor da pele, origem nacional, sexo, idade, preferncias sexuais, etc. , descobremse ou declaram-se vitimados. A condio de vtima no um detalhe num conjunto maior mas uma viso de mundo da qual todo o resto decorre: preferncias estticas, nveis de desempenho, representao de direitos e deveres, figurao do lugar na sociedade e assim por diante. Sua conseqncia mais visvel no campo cultural a confuso entre a eventual discriminao cotidiana sofrida pelo indivduo ou grupo no universo da cidadania e a alegada discriminao cultural ou esttica contra eles exercida em suas tentativas de expresso. Faz parte da cultura da lamentao a demanda da abolio dos cnones de gosto, dos critrios de qualidade e competncia e dos juzos de valor: um certo filme ou romance bom porque seu autor , foi ou teria sido vtima de uma opresso racial, sexual ou religiosa e no por este ou aquele fator especfico e intrnseco produo cultural. Esta cultura levou a uma outra, a do politicamente correto, descrita por Hughes como a cultura da nfase no subjetivo, no ego, uma cultura da cidadania infantilizada segundo a qual os direitos pairam acima dos deveres e destes esto desligados. Uma cultura cujos com-

6 Sem um tom necessariamente pejorativo: tambm o barroco pode ser chamado de estilo excremencial. 7 Robert Hughes, Cultura da Reclamao, So Paulo, Companhia das Letras, 1993.

ontra esta cultura do vazio interior constante tenta afirmar-se uma cultura da identidade, resultante do desejo e da dificuldade de definir os limites precisos da individualidade. No se trata mais da cultura da identidade procurada ao longo dos anos 60, isto , uma cultura da identidade como trao nacionalmente unificador, porm de uma

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ponentes so extrados do domnio dos sentimentos e no da razo ou, em todo caso, dos conceitos tericos. s culturas da autenticidade e da reclamao so, em seus movimentos de superfcie, culturas de afirmao, culturas ativas, o que as diferenciaria da cultura do consumismo e do narcisismo. Na realidade, podem terminar como verses destas ao estimularem a dependncia em relao a um molde preparado. Mais ativa seria a cultura da performance, ou do desempenho, que, sem diz-lo, decorre do que o antroplogo francs Gilbert Durand considera um dos mitos fundadores da cultura ocidental: o mito do produtivismo. Tambm esta uma cultura no sentido estrito em que dela decorre um sistema de valores estruturador do mundo e da vida. Entre seus sinais exteriores mais prosaicos identificam-se prticas como a do cooper, da aerbica (num sentido mais amplo, o universo das academias de modelao do corpo) tanto quanto a obsesso com os ndices de venda, de produo, de circulao, de audincia e assim por diante. No Brasil, um de seus atuais traos evidentes aparece no recurso ao vocativo campeo com que muitos pais das classes mdia e mdia alta se dirigem a seus rebentos homens. Uma das figuras nucleares dessa cultura a do mundo que se move pela idia da competio. Seu lema no mais o carcomido o importante no vencer mas concorrer porm o importante no vencer mas derrotar. O mundo um balano de perdas e ganhos. O uso do termo performance para designar certo tipo de atividade artstica, aquela que se libertou do suporte material para desenvolver-se livremente no espao, aqui e agora, com o corpo e atravs do prprio corpo do artista que se exibe diretamente ao pblico e no mais se retira, modesto, para trs de suas imagens ou de assinatura, significativo como ndice da penetrao dessa ideologia cultural nos mais diferentes universos da vida contempornea, pelos quais passeia no entanto um mesmo sentido: a perseguio de um resultado armado em etapas todas elas postas em exibio e em imediata apreciao. Para esta cultura, no domnio do esporte ou da arte,

no mais possvel (ou ttico) descurar da evidenciao do valor; no se confia mais na capacidade de julgamento do espectador, seja ele o patro, o colega artista ou o visitante de bienais; o valor em cena (e em jogo) evidenciado e sublinhado em todas as fases de seu processo de desdobramento do valor e, para que no se tenha dificuldade em avali-lo, ser expresso por um esforo fsico que fornece e explicita seus critrios quantificveis de apreciao (8). Tambm esta cultura mantm relaes prximas de vizinhana e interao com a cultura do narcisismo (procura da auto-suficincia fadada ao auto-aniquilamento) e do consumismo (por exemplo, o uso de roupas de certas etiquetas, de alta obsolescncia do ponto de vista do estilo) e tambm ela, portanto, uma substituta da cultura de massa. No o caso de esquecer que um assalto e um ato de terrorismo so, de igual modo, performances e como tais so conscientemente, ou quase, considerados por seus praticantes de resto para tanto despertados pela iconografia da violncia. cultura da performance, como a cultura do consumismo, se faz acompanhar necessariamente por uma cultura da atitude ou do comportamento, singularmente promovida pela TV. Embora haja nessa cultura da atitude ou do comportamento uma boa dose de simulao se no posso ter esse desempenho, assumo pelo menos a atitude de quem o tem; se no tenho utilidade patente para este produto, uso-o mesmo assim simbolicamente , a diferena maior entre a atitude ou comportamento e a coisa real deve ser procurada na ausncia, no caso da atitude e do comportamento, de uma relao estrutural e causal entre essa atitude ou comportamento e um paradigma mais amplo de insero do sujeito no mundo. Atitudes e comportamentos surgem como fragmentos de uma existncia (freqentemente imaginria) desprovidos de todo elo estrutural entre si. Atitudes e comportamentos de hoje so distintos e, mesmo, incompatveis com atitudes e comportamentos de amanh, regidos muito mais por valores simblicos postos a girar em alta rotatividade pelo mercado do que por um capital simblico acumulado autonomamente pelo indivduo.

8 H mais de trinta anos, Roland Barthes tratou, em Mitologias, do procedimento da arte burguesa que consistia em traduzir em termos visveis e quantificveis (a grandiosidade do cenrio, o nmero de figurantes, o trabalho requerido de um ator para a interpretao de uma cena) os eventuais valores estticos em ao como forma de assegurar ao espectador que ele estava diante de um bom produto. De l para c, o fenmeno no fez mais do que se exacerbar, assumindo manifestaes mais variadas e, por vezes, mais sutis ou, em todo caso, menos evidentes.

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9 Hanna Arendt, La Crise de la Culture, Paris, Gallimard, s.d. 10 Como nas eleies de 1994 para governador de So Paulo, nas quais um candidato oportunista saiu da obscuridade graas a jingles religiosos de imediata aceitao por um pblico treinado nas facilidades musicais da cultura da publicidade e vido por mensagens supostamente claras e curtas, quaisquer mensagens.

Esse indivduo, alis, est bem pouco inclinado a construir capitais simblicos prprios, ele que permanece imerso no que Brecht chamava de cultura do entretenimento. Hannah Arendt (9) teria preferido abolir a palavra cultura desse rtulo por entender que se formara na contemporaneidade uma oposio decidida entre cultura e lazer diante da qual o homem contemporneo, dito de massa, buscaria apenas o segundo plo, o do lazer. Em todo caso, essa cultura do entretenimento constitui j um campo bem delimitado e firme capaz de gerar definidas representaes do mundo. Um nmero cada vez maior de falas e frases de estudantes, em particular daqueles provenientes de escolas pblicas e de periferia mas no delas apenas, compe-se no somente de expresses da gria como de palavras e sintaxes ouvidas nos talk shows da TV e nos spots e jingles publicitrios do rdio e da TV. Dito de outro modo, provm no da leitura, como no passado, mas de outras falas e dos meios de comunicao. Se h algumas dcadas os estudantes eram levados a decorar poemas inteiros, hoje, com a aparente necessidade humana de exercitar regularmente a memria no sendo mais satisfeita por uma ideologia da formao escolar que decidiu abandonar o saber de cor em nome de um ensino supostamente libertrio e conceitual (quer dizer, livre de fatos, datas, nomes e frases ou mximas, isto : um ensino conceitual que quase nunca consegue ser mais do que etreo), os jovens vida e espontaneamente decoram jingles, slogans publicitrios e bordes (10) de apresentadores do rdio e da TV. E entoam em coro ou recitam mutuamente, com marcada alegria, esses fragmentos inconclusos da cultura no mdia mas mdia. Integrando essa cultura do entretenimento sem com ela fundir-se a ponto de perder seus traos, aparece, cada vez mais slida, a cultura da publicidade, toda ela baseada nos modos da atitude (a atitude de fumar um cigarro em pblico, de enlaar a namorada na rua, de portar-se com os amigos no bar, de balanar o corpo na discoteca) e cimentada no paradigma dos trinta segundos. Esse paradigma, princpio motor da publicidade, reza que tudo pode ser dito em trinta segundos, que tudo que vale a pena ouvir no passa dos trinta segundos. a arrogncia da sntese. De

procedimento quantitativo ditado pelo preo do segundo na TV, esta formulao acaba sendo apresentada pelos publicitrios como norma geral da retrica e instrumento privilegiado da epistemologia contempornea. No assim, por certo. Quase nada pode ser dito em trinta segundos, quase nada pode ser respondido em trinta segundos. A brevidade no apenas no em si um bem desejvel como pode ser fcil e previsivelmente transformar-se num modo de ocultamento e deturpao. O jornalismo em geral adotou esse modo de expresso, cultuado no s como instrumento eficaz de informao mas tambm como procedimento artstico de primeiro plano desde que a literatura modernista como a de Hemingway o adotou. As frases curtas fascinaram. No se pensou muito se esse curtismo no estaria apenas representando especularmente (de forma crtica ou no) o pouco flego do homem inculto contemporneo e se no seria mera facilitao do contato entre mentes breves. No se atenta tampouco para o fato de que, como um ismo, o modernismo como um todo, e esse modernismo literrio em particular que o jornalismo modernismo que no foi e no universal: jornais como o Le Monde e o The New York Times o ignoram amplamente, para sorte de seus leitores , j pode ter oferecido tudo que tinha a oferecer. E que no era muito. stas culturas do entretenimento e da publicidade marcam um acentuado ofuscamento da cultura letrada por um novo modo cultural que no necessariamente o da imagem mas o do som acoplado imagem. No caso brasileiro, este deslocamento da cultura letrada pode nem ter ocorrido: teria havido, aqui, a passagem de uma cultura oral pr-imprensa para uma outra cultura no da imagem, como foi possvel pensar num certo momento, mas para uma cultura audiovisual ou, talvez mais apropriadamente, para uma nova cultura oral, uma cultura oral em segundo grau. De uma forma ou de outra, estas formas culturais do entretenimento e da publicidade assinalam distintamente o apogeu de uma cultura veleitria, uma cultura da vontade imperfeita, da vontade hesitante, da inteno passageira, uma cultura em que a vontade exercida com mpeto e ineficcia, com volu-

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bilidade e irreflexo e cuja figura de expresso preferencial seria dada pela palavra quisera se as pessoas conhecessem e praticassem essa forma verbal. Ele quisera mas no chegou a querer; ele quisera mas no quis, no fez diferena, etc. Outra verso do mesmo fenmeno o que j se chamou cultura do espetculo, a ser entendida como cultura da administrao das formas verbivocovisuais, na frmula de McLuhan. inda a destacar o espao cada vez maior requerido pela cultura religiosa em todas suas verses radicais que se estendem do fanatismo evanglico ao fanatismo fundamentalista islmico e outros fanatismos. Vistos atravs do tubo deformante da cultura religiosa que estes tempos surgem decididamente ps-modernos. Se h algo que marcou a modernidade foi o divrcio entre Estado e religio, arte e religio, cincia e religio, tica e religio, etc. No entanto, o que se observa hoje por toda parte um movimento ntido de reocupao dos espaos leigos pelo espetculo performante da religio exibida em pblico como forma de afirmao de autenticidades. A imprensa e a TV nem falam mais da opresso cotidiana exercida sobretudo contra as mulheres na maior parte do mundo islmico. Todos, em todas as latitudes e longitudes, parecem agora confortavelmente acomodados ao fato de que durante anos Salman Rushdie, quer dizer, um escritor, um homem que lida com as idias, tem vivido como criminoso ou pria por determinao de um Estado terrorista que tem nas mos, como refm, todo o Iluminismo ocidental. Enquanto isso, o fundamentalismo intolerante se alastra pelo Egito, mata sistematicamente jornalistas e escritores argelinos e nessa mesma Arglia j destruiu 600 escolas pblicas em pouco mais de um ano. Nos EUA, essa religiosidade tem vindo ainda, por enquanto, envolvida em plstico e vendida na TV como um produto qualquer: embora menos temvel por voluntariamente colocar-se ao nvel de qualquer outro produto, no possvel iludirse e esperar que se trate de um evento epidrmico. Pelo contrrio, apenas uma bomba com um longo estopim cujo detonamento pode ser interrompido ou adia-

do mas no necessariamente. Os sinais, visveis tambm no Brasil, so precisos e eloqentes. A convivncia pacfica entre uma modernidade leiga que no reprime o sentimento religioso individual mas que afirma a neutralidade leiga das instituies pblicas e uma pr-modernidade religiosa intolerante revela-se sempre mais difcil para os que recusam a hipocrisia. Durante muito tempo a intelligentsia ocidental procurou relativizar essas formas de irracionalidade religiosa considerando-as no interior de suas prprias culturas e segundo seus referenciais de origem, a partir dos quais deveriam ser entendidas e aceitas. Fica evidente, agora, que esses modos sacro-culturais no querem ser vistos no interior de suas prprias fronteiras e que a no-interveno da cultura chamada ocidental no interior dessas culturas, diante dos casos de opresso declarada e anunciada contra as mulheres, os escritores, a escola leiga e tudo mais que representa os valores ditos ocidentais, significa, limpidamente, o abandono pusilnime de todos os ideais que durante estes 200 anos tm se empilhado uns sobre os outros em milhes de pginas de livros, nas cabeas das crianas, nas constituies, nos discursos. como se toda a cultura da modernidade iluminista tivesse se transformado numa imensa cultura veleitria. Esta cultura quisera um mundo leigo, um mundo esclarecido, de tolerncia. Quisera. Como o mundo no se mostra assim, a cultura ocidental diz: pacincia. A passividade diante da intolerncia fundamentalista, alm de atentatria aos homenageados direitos humanos, suicida.

odos de oposio no declarada a essa cultura religiosa existem, em todo caso, em variados nveis de qualidade e intensidade, e a cultura empresarial ou corporativa (corporate culture) um deles. A expresso menos nova do que parece, tendo um slido enraizamento em pases como Japo e EUA. Inclui princpios de relacionamento humano no interior das grandes companhias, iderios do comportamento da empresa com o pblico, procedimentos de representao do mundo e das relaes a serem mantidas com essa representao (dos quais

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11 Desenvolvi mais amplamente este tema em texto a ser publicado proximamente na terceira edio revista e ampliada de meu Moderno Ps-Moderno (editora Iluminuras).

faz parte a cultura da performance, por exemplo) e, tambm, padres de gosto esttico e cultural referendados por e definidores de categorias inteiras de objetos de arte, arquitetura e equivalentes. Alguns designers, como Sotsas, criam mveis que se poderia descrever como de gosto publicitrio: cores fortes, formas irregulares, funes disfuncionais, beira do kitsch ou j muito alm do kitsch e outros objetos declaradamente voltados para a corporate culture e vendidos em locais freqentados por membros dessa cultura (lojas de design, anexos dos grandes museus, etc.). So objetos e lugares que pouco ou nada mais tm em comum com os tradicionais objetos e lugares destinados alta burguesia; pertencem a uma outra esfera de gosto e de afirmao. Afirmao, de resto, uma palavra prpria para corporate culture e por ela reivindicada: no h mais nenhum pudor na reivindicao desse rtulo como pde um dia ter existido (nos anos 60, digamos). Nos tempos do neoliberalismo, a corporate culture surge como valor positivo que no se precisa ocultar. A corporate culture tem um outro trao peculiar: no uma cultura dura que tenha fronteiras definidas e uma populao estvel; embora no seja uma cultura porttil, que se possa levar daqui para l, uma cultura descontnua, espacialmente falando, na qual no se est o tempo todo (no se pertence a ela o tempo todo de uma vida e mesmo no intervalo de tempo em que se pertence a ela no se est nela o tempo todo). A classe executiva dos vos internacionais um lugar tpico da corporate culture; a essa cabine diferenciada liga-se, a distncia, a sala vip que os cartes de crdito mantm nos principais aeroportos e os quartos de hotis do circuito cinco estrelas, aproximados entre si pelos carros do ano alugados e pelos txis e limusines especiais. Entre um e outro desses lugares, porm, abrem-se grandes buracos de indiferenciao e de cotidianidade vulgar. alis nesses mesmos buracos negros estilsticos (a palavra estilo cai como uma luva na corporate culture) que vive, a maior parte do tempo, uma parte expressiva dos membros dessa cultura, que dela participam apenas quando a servio da empresa, da corporao. No se

trata portanto de uma cultura de imerso, nem de uma cultura que se carrega consigo mas de uma cultura prt--porter encontrada em determinados lugares e situaes e que vestida e desvestida com hora certa, como quando se aluga um traje a rigor. Como a corporate culture constitui um ambiente com a aparncia de um conjunto ou sistema, no se apresentando sob o aspecto da simples sobreposio fortuita de objetos e atos isolados como na cultura do consumismo comum, difcil dizer se seus efeitos sobre seus membros tm maior ou menor poder de dissociao da personalidade do que os produzidos pela cultura do consumo.

corporate culture, com sua corte de estilistas, designers, artistas grficos categorias profissionais cujo aparecimento est intimamente associado ao advento dessa cultura , ope-se tambm, com forte contraste, ao que um dia se chamou de cultura erudita ou de elite ou, ainda, de vanguarda. Visualmente no difcil distinguir entre um artista plstico (por mais que esta expresso seja inexpressiva) e um artista grfico ou artista empresarial, um corporate artist. Os traos deste artista corporate (por mais que ele se apresente como um artista plstico) so predominantemente os traos da ilustrao e da publicidade que a corporate culture quer vender como o modo privilegiado de arte da segunda metade do sculo. E se sua forma a da ilustrao, seu contedo aquele retirado dos jornais, revistas sofisticadas e comerciais de TV. Proliferam as exposies de pintura cujas telas oferecem imagens feitas a partir de fotografias publicadas na imprensa ou a ela destinadas, como fotos sobre esporte, arquitetura, etc. A corporate culture tem representantes em todos os domnios artsticos, das artes plsticas msica passando pelo cinema. Assim como a muzak (msica ambiental enlatada, apropriada para o trabalho e para a espera em lugares pblicos que freqentam o imaginrio da corporate culture, como os aeroportos) pertence a essa cultura, filmes inteiros so feitos segundo seus princpios estticos, como 9 1/2 Semanas de Amor, Orqudea Negra e tantos outros.

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Mas no pelos traos formais exteriores que a corporate culture mais se distingue da ex-cultura erudita. Esse trao diferenciador central est no fato de que enquanto a corporate culture uma cultura de adeso a padres, normas e princpios de diversificada natureza (estticos, ticos, econmicos, polticos), boa parcela da ex-cultura de elite ou vanguarda, sobretudo aquela feita entre o final do sculo XIX e a Segunda Guerra Mundial (com um perodo de sobrevivncia incerta at o final dos anos 60), era uma cultura de oposio, oposio a concepes artsticas em vigor, a instituies pblicas, a partidos polticos e ideologias, a regras de comportamento sexual ou tico, ao predomnio do coletivo sobre o individual (ou vice-versa), como o foram a seu tempo o cubismo e o surrealismo ou, numa outra dominante, o psicodelismo hippie da segunda metade dos anos 60. A corporate culture no quer opor-se a nada, no lana manifestos, no entra em combates fsicos ou conceituais: quer apenas ignorar, desconhecer, cavar um nicho para si e mant-lo intocado, distante fsica ou imaginariamente da cultura restante. De seu lado, aquela ex-cultura de elite era decididamente contra. Sua arma preferida era o desprezo, artistocrata que era embora um de seus artistas fosse filho de um obscuro professor primrio, outro descendesse de uma pequena-burguesa famlia de negociantes de vinho e assim por diante. Era uma cultura contra. Contra a sociedade, contra a modernidade contra o homem, no limite. Os museus esto abarrotados dessas obras contra e, paradoxalmente, esto sempre lotados pelas pessoas contra as quais elas um dia foram feitas. pungente, e um tanto cmico s vezes, observar os esforos (nem sempre meramente altrusticos) da arte-educao e de alguma ao cultural no sentido de aproximar de certas obras de arte pessoas, segmentos e classes inteiras contra as quais aquelas obras foram inicialmente feitas. De um modo ou de outro, sob todos os ngulos mais significativo designar essa cultura com o nome pelo qual na verdade ela sempre respondeu e reivindicou: cultura de oposio.

rxima dessa cultura de oposio, mas com um mbito muito maior sob um aspecto e mais restrito sob outro, o que chamo de cultura do desmanche (11), a ser entendida sob o mesmo sentido dado ao termo na gria policial: desmontagem ou canibalizao de um carro roubado para venda isolada das peas, a seguir compradas por pessoas que no podem ignorar sua procedncia dado o preo reduzido que por elas pagam. O Brasil continua neste momento sob a ascendncia dessa cultura do desmanche, que enfeixa numa mesma linha de fora todo o espectro cultural definido pela antropologia, das artes cultura jornalstica e cultura poltica, da cultura de rua cultura dos relacionamentos interpessoais, da cultura da mdia cultura universitria. Fomos neste pas, durante dcadas, treinados para a recusa de tudo e de todos, acostumados a uma cultura do desespero e do fracasso. Os sinais dessa

Pier Paolo Pasolini, cineasta, ensasta ou o anti-Nove e Meia Semanas de Amor

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12Expresses repetidas exausto por locutores e comentaristas de rdio e que devem marc-los como personalidades singulares. 13 Talvez seja desnecessrio destacar que esses rtulos, apontando para determinadas tendncias culturais, circulam predominantemente nesta cultura dita ocidental de bero europeu. Muitos dos traos dessa cultura ocidental podem tambm ser encontrados, por certo, na cultura japonesa contempornea, uma vez que ambas partilham de um desenvolvimento tecnolgico capaz de gerar imaginrios similares ou assemelhados. 14 George Steiner, Real Presences, London, Faber & Faber, 1991. 15 Harold Bloom lanou recentemente, com seu The Western Canon: The Books and School of the Ages (New York, Harcourt Brace, 1994), sua lista dos escritores (vinte e seis) que constituem os cnones literrios ocidentais no limite, universais.

cultura esto por toda parte, do histrico lema de Chacrinha (No vim para explicar, vim para confundir) a ndices gritantes como os expostos em bordes (12) do tipo um corpo cado no cho (para designar um jogador que sofreu uma falta), de frente para o crime (indicando uma situao em que um jogador se prepara para cobrar uma falta ou pnalti), um animal esse Joozinho (qualificando um jogador virtuoso, etc.). Mais do que representar uma espcie de logotipo do locutor, essas expresses condensam um certo esprito do tempo e refletem (ao mesmo tempo em que reforam) os traos de uma cultura criminalide. Cultura criminalide expresso que derivo de Pasolini , de resto, outra verso cultural prpria deste momento para a qual toda ateno que se puder dedicar nunca ser excessiva. No perodo ideologicamente mais denso dos anos 60-70, Pasolini no hesitou em escrever que ramos todos, nesta sociedade ocidental e capitalista (13), criminalides. De l para c, a situao apenas piorou. A cultura criminalide est por toda parte, patentemente desdobrada aos olhos fascinados e s vezes (cada vez menos) atnitos dos espectadores ou veladamente (nem tanto) exposta e cultuada sob a forma (cnica) de denncia. Ocupa as telas dos cinemas e das TVs, est nas minis-sries e nos comerciais, nas arquibancadas dos estdios de futebol e entre os filhos das famlias das classes opulentas e mdias. Sob a forma da violncia explcita transformou-se, j se disse, em estilo contemporneo. A ditadura iniciada no Brasil em 1964 e a corrupo que com ela se firmou e alastrou so duas faces dessa mesma moeda, que tem livre curso nacional e internacional, no interior de uma mesma cultura (a corporate e a da performance, por exemplo) e transculturalmente. Identificar seus sinais exteriores ocioso, to numerosos e onipresentes eles so. uma unanimidade. cultura da unanimidade cultura do bvio ou de um consenso cada vez mais estreito, para usar uma expresso de George Steiner (14) , por sinal, outra verso cultural da ps-modernidade a merecer reflexo. Os cnones do gosto foram e esto sendo definidos (por vezes, forjados) (15) por

uns poucos e difundidos em ampla escala como padres universais indiscutveis. As polticas culturais, que sob este prisma podem ser chamadas de polticas do gosto, afunilam-se cada vez mais. Com elas, o pensamento e as idias. Steiner chega a falar numa oligarquia do gosto, designao talvez no to apropriada dada a extenso do fenmeno. Exemplo: em 1977, os EUA mandaram ao espao duas naves, Voyager I e Voyager II, com a misso de explorar os limites deste sistema solar, o que comearam a fazer dez anos depois quando alcanaram o ponto programado. Com elas foram para o espao uma coleo de objetos representativos da cultura humana com a inteno (dramtica) de avisar eventuais extraterrestres sobre a existncia de vida humana num certo planeta chamado Terra. Entre esses objetos seguiu a gravao de um preldio de Bach, considerado assim como a representao por excelncia do gnio de uma espcie. Poderia ter sido uma pea de Beethoven, o que no alteraria esta idia da unanimidade. No foi, o que teria feito a diferena, uma obra de Stravinsky ou de Schmberg. Isso aponta para o fato de que um nmero limitado de compositores, poetas, escritores, pintores, cineastas condensa em si, cada vez mais, a expresso da humanidade inteira. Os centenrios deste ou daquele se sucedem a golpes de campanhas globais que reforam drasticamente os afunilamentos. A multiplicao dos meios de produo cultural e a proliferao dos artistas (que assim so chamados ou assim se autointitulam: nos EUA calcula-se que chegam a dez milhes de pessoas) trouxeram consigo o efeito paradoxal de provocar a emergncia de um consenso quanto ao valor de alguns poucos nomes em vez de favorecer o surgimento de novos valores e variantes. A insegurana e o desnorteamento so o substrato de uma realidade que essa cultura da unanimidade oculta. Estamos numa poca em que valores subjetivamente construdos transformam-se em princpios trans-subjetivos graas a um lento processo de destilao maturada ou, posto de outra forma, em uma poca assinalada pelo alamento induzido ou passivamente consentido de alguns valores a uma posio de dominao sobre os demais? Ser impossvel negar, em todo caso, que uma parte consider-

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vel da atual produo cultural e artstica j nasce sob o selo da unanimidade quase sempre aposto pelo jornalismo cultural , num absurdo cujas razes devem ser buscadas quer na cumplicidade mercadolgica e comercial entre mdia e produtores, quer na fascinao ingnua que manifestamos quase todos diante das campanhas magnificentes e massacrantes que hoje cuidam dos lanamentos culturais, tanto por ocasio de um leilo de obras de Van Gogh quanto da apresentao de um novo e ready-made pop star. As polticas de ao cultural deveriam refletir duas vezes sobre o que conseguiram fazer ou no nos ltimos quarenta anos no domnio da divulgao da cultura. iante deste quadro, designaes tradicionais como cultura popular, de massa, ps-industrial, unidimensional, moderna e ps-moderna, globalizante e, mesmo, de direita e de esquerda perdem boa parte da operacionalidade que um dia tiveram (16). A cultura de massa ou da mdia no pode mais ser entendida nos termos marxistas relacionados exclusivamente com o conceito de classe social e tampouco pode ser explicada conforme um modelo freudiano ou lacaniano exclusivo. A cultura de massa, tanto quanto a popular e a erudita, hoje (e j h algum tempo) atravessada por linhas de fora diferentes a da cultura da autenticidade, da reclamao, da performance, do consenso, da oposio que a ligam com a cultura a seu lado sob algum aspecto ou dimenso, num movimento de criao, no de novas estratificaes, mas de novas cintilaes cujo sentido, embora deslizante, no inteiramente inapreensvel. Ensaiar uma reflexo sobre essas cintilaes a condio imediata para escaparmos da condio de zumbis culturais em que nos transformam no apenas a mdia que se assume declaradamente como cultural mas, tambm, essa outra mdia cultural global em que se transformam o mundo e a vida.

uitas das designaes destes novos modos culturais foram criadas pelo jornalismo cultural. O esprito do tempo, isto j foi mais de uma vez apontado, o do jornalismo. Mais: talvez o esprito do tem-

po seja o jornalismo. De instrumento tcnico e empresa comercial que um dia possa ter sido, o jornalismo transformou-se em projeto de conhecimento e modelo de representao do mundo e da vida, modelo que formata quer dizer: que prepara para o recebimento de informaes, que estabelece os limites para o recebimento dessas informaes, que apaga totalmente informaes anteriormente recebidas para que novas informaes possam ser a gravadas nossa recepo, nossas sensaes, emoes e idias. O jornalismo, com seus princpios estilsticos, seus manuais de redao apresentados e tomados como erzats perfeitos dos antigos sistemas lgicos e filosficos e dos esquemas legais e ticos, deixou de ser o quarto poder republicano para assumir a funo de co-detentor (s vezes, detentor exclusivo) do poder central. Se nos anos 60, pano de fundo para estas consideraes sobre os novos modos culturais, foi possvel falar num complexo industrial-militar hoje obrigatrio falar num complexo jornalsticofinanceiro. Sob esse aspecto, se no sua natureza, pelo menos sua atual tendncia totalitria inconfundvel mesmo que esse totalitarismo se revista de alegadas intenes humanitrias. Contra o jornalismo no h recurso: nenhuma apelao judicial ou informal, necessariamente post-facto, tem o poder de anular ou reverter a sentena jornalstica. imensa a fora desse trao na formao das tendncias e conscincias e na (quase) simultnea liquefao e anulao delas todas por outras tendncias e conscincias mais novas ou, em todo caso, mais recentes. As imbricaes profundas (s vezes veladas, para no dizer subterrneas) entre o jornalismo e a cincia, o jornalismo e a arte, o jornalismo e a universidade (aquelas entre jornalismo e poltica e entre jornalismo e economia so mais evidentes, parece) esto ainda, largamente, por pesquisar. O que se pode dizer desde logo, e isto deve dar a exata dimenso do fenmeno, que a expresso jornalismo cultural revela-se consideravelmente tautolgica porque jornalismo , em ampla medida, apenas um outro nome atual para cultura, o modo atual da cultura...

16 Espero que este texto seja lido como uma reviso (no exatamente uma renegao mas uma recontextualizao) do que publiquei inicialmente em 1980 sob o ttulo O que Indstria Cultural.

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