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TRADUO

Sociologia da Refeio*

Georg Simmel

Pertence ao universo das fatalidades prprias da existncia social o fato de que os elementos essenciais, uniformemente distribudos entre todos os indivduos de um crculo qualquer, no se apresentam quase nunca como os impulsos e interesses mais elevados, mas freqentemente como os mais baixos desses indivduos. Pois no apenas no interior de um gnero orgnico so transferidas por herana a todo indivduo, de um modo mais seguro, aquelas formas e funes que existem e que foram adquiridas pelo gnero desde muito cedo, portanto, aquelas primitivas, ainda no refinadas e que remontam s simples necessidades vitais, como tambm daquilo que cada indivduo dotado transparece apenas o dote dos menos aquinhoados. E j que destino da humanidade que o mais alto caia para o lugar do mais baixo, mas este no possa subir at o mais alto com a mesma facilidade isso tudo faz com que o nvel comum a todos deva ficar muito

Nota: Retirado de Der Zeitgeist, Beiblatt zum Berliner Tageblatt, Berlim, n. 41, 10 de outubro de 1910 (nmero comemorativo do centenrio da Universidade de Berlim), p. 1-2. Traduo de Edgard Malagodi, que agreadece a Verena Alberti a reviso rigorosa da traduo.

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prximo do nvel mais baixo. Tudo que mais elevado, intelectualizado, significativo desenvolve-se no apenas em indivduos escolhidos, mas tambm onde haja indivduos dotados desses valores, que seguem uma direo particular qualquer no plano individual, mas divergem no plano coletivo. De tudo o que os seres humanos tm em comum, o mais comum que precisam comer e beber. E singular que este seja o elemento mais egosta, que por sinal o mais imprescindvel e imediatamente restrito ao indivduo. J o que se pensa, pode-se dar a conhecer a outros; o que se v, pode-se deixar que outros vejam; o que se fala, centenas podem escutar; mas o que se come no pode, de modo algum, ser igualmente comido por outro. Em nenhuma esfera elevada da vida humana pode-se encontrar uma tal situao: de que o que um deva possuir seja absolutamente impossvel para o outro. Por ser algo humano absolutamente universal, esse elemento fisiolgico primitivo torna-se, exatamente por isso, o contedo de aes compartilhadas, permitindo assim o surgimento desse ente sociolgico a refeio que ir aliar a freqncia de estar junto e o costume de estar em companhia ao egosmo exclusivista do ato de comer, de um modo que raramente se v em outras esferas mais nobres ou espiritualmente mais elevadas. O incomensurvel significado sociolgico da refeio est contido na possibilidade de pessoas que no partilham interesses especficos se encontrarem para uma refeio em comum possibilidade que se funda no primitivismo e, portanto, na trivialidade do interesse material. Os cultos da Antiguidade, que costumavam ser reservados apenas a crculos restritos de comunidades locais, ao contrrio das religies mundiais, tinham a possibilidade de se encontrar na refeio sacrificial. Isto representou uma relao entre irmos, especialmente na Antiguidade semtica, atravs da permissao de partilhar a mesa de Deus. O comer e beber juntos que para o rabe permite transformar um inimigo mortal desconhecido em um amigo libera uma enorme fora socializadora, que tanto obscurecedora do fato de que na verdade no do mesmo, mas de pores totalmente exclusivas que se come e se bebe, quanto produtora da idia primitiva de que se produz deste modo carne e sangue comuns. Identificando o po com o corpo de Cristo, a ceia crist foi pioneira ao criar, sobre o cho dessa mstica, a verdadeira identidade tambm daquilo que consumido, criando assim uma forma muito particular de comunho entre os participantes. Pois aqui, onde cada um no toma para si a parte do todo negada aos outros, mas cada qual recebe o todo em sua misteriosa indivisibilidade igualmente repartida a todos, o elemento egosta da excludncia, prprio do comer de cada um, foi superado por completo. Justamente por ser um evento marcado pelo primitivismo fisiolgico e pela inevitvel universalidade prpria da esfera das aes sociais recprocas, com o que toma um sentido suprapessoal, a refeio conjunta logrou obter um enor-

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me valor social em pocas primevas, cuja revelao mais evidente so as interdies de comensalidade. Deste modo, a Guilda de Cambridge imps, no sculo XI, uma pesada pena para quem comesse ou bebesse com algum assassino de um irmo da Guilda; do mesmo modo, o Conclio de Viena de 1267, fortemente direcionado contra os judeus, determinou muito obsequiosamente que os cristos, no deveriam colocar-se mesa com eles; assim tambm, na India, deixar-se contaminar por comer com algum de casta inferior pode ter eventualmente conseqncias funestas. Freqentemente o hindu come sozinho para estar completamente seguro de que no compartilha a mesa com um companheiro proibido. Em todo o sistema de corporaes medievais, comer e beber em comum constituem um ponto de uma importncia to essencial, que hoje ns mal podemos revivenciar. Prefere-se acreditar que, na insegurana e flutuao da vida medieval, isto era um ponto por assim dizer visivelmente estabelecido, um smbolo de segurana do pertencimento, ao qual sempre se retornava como um ponto de orientao. E, com isso, surge o nexo que permite que a simples exterioridade fsica da alimentao se apie, no obstante, no princpio de uma ordem infinitamente maior: na medida em que a refeio se torna um assunto sociolgico, ela assume formas mais estilizadas, mais estticas e mais reguladas supra-individualmente. Formam-se ento todas as prescries sobre comer e beber, e isto no em uma perspectiva secundria sobre a comida como matria, mas com respeito forma de sua consumao. Entra em cena, em primeiro lugar, a regularidade das refeies. Ns sabemos, de povos muito antigos, que comiam no a horas determinadas, mas anarquicamente: comia-se quando se tinha fome. A comensal idade conduz igualmente regularidade na hora de comer, pois um crculo de pessoas apenas poderia se encontrar em horas predeterminadas esta foi a primeira superao do naturalismo do ato de comer. Segue-se, na mes- ma direo, o que se poderia chamar de hierarquia da refeio: no se tira mais da gamela, ao bel prazer e sem regras, mas, para se servir, passa-se a respeitar uma certa seqncia. Nos clubes de comerciantes ingleses, precursores das associaoes sindicais de hoje, havia uma multa para quem bebesse fora da sua vez. Com tudo isso, uma regra formal imposta acima das carncias variveis do indivduo: a socializao da refeio a eleva ao grau de uma estilizao esttica, que atua de volta sobre este. Pois onde se exige uma satisfao esttica, alm da necessidade de saciar-se, necessrio que ocorra um investimento, que a comunidade de muitos pode realizar no apenas antes do indivduo isolado, como tambm interiormente, antes de fazer dele o portador regular daquela satisfao.

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E, por fim, a regulao da gesticulao na hora da comida, a sua normatizao conforme princpios estticos, representou uma conquista da socializao da refeio. Nas camadas mais baixas, onde a refeio est essencialmente centrada na materialidade da comida, no se formam elementos reguladores da gesticulao. Nas mais altas, ao contrrio, nas quais o simples ato material de comer dominado pelo prazer de estar junto at a sua culminao pelo menos, o que se diz de estar em sociedade, surge um cdigo de regras, que vai desde como segurar faca e garfo, at os temas convenientes de se falar mesa, para regular o comportamento dessas camadas. Prestando-se ateno nos quadros, a imagem de um jantar em ambientes refinados aparece como algo totalmente esquematizado, regulando os movimentos dos indivduos, em comparao com o jantar em uma casa de campnios ou num evento operrio. Essa normatizao rgida e a formalizao homognea no tm nenhum objetivo exterior, pois isto significa unicamente a superao ou reformulao que sofre o egosmo individual materialista ao passar a ser a forma social da refeio. O fato, em si, de comer com um instrumento j fornece uma base para o estilo esttico. Ao contrrio de comer com faca e garfo, comer com a mo tem alguma coisa decididamente individualista, colocando o indivduo em um contato mais direto com o alimento, expressando desta forma uma avidez sem reservas. No que o instrumento de comer coloca esta ltima a uma certa distncia, uma forma conjunta, apropriada para o agrupamento de muitos, colocada acima do processo, o que no ocorre de modo algum quando se come com a mo. No manejo do instrumento de comer, esse aspecto tem sua intensidade aumentada, ao mesmo tempo que a forma universalmente normalizada se revela uma forma livre. Alis, envolver garfo e faca com todo o punho feio, porque impede a liberdade dos movimentos. As gesticulaes dos no-educados so rudes e desarticuladas, mas tambm no esto submetidas a uma regularidade suprapessoal; j os modos dos educados pressupem esse elemento regulativo, que se expressa justamente ao comportar-se de modo flexvel e livre como um emblema de que a normatizao social apenas adquire sua prpria vida com a liberdade do indivduo, a qual se mostra deste modo como a contraparte do individualismo natural. Mais uma vez, documentando essa sntese, o prato aparece como uma criao individualista face gamela, da qual cada um podia se servir diretamente, em pocas primitivas. O prato indica que esta poro de comida exclusivamente para esta nica pessoa. A forma redonda do prato demarca isso; a linha circular a mais demarcadora possvel, concentra em si o seu contedo de modo mais definitivo, ao contrrio da gamela usada por todos, que pode ter cantos ou a forma oval, e assim ser menos provocadora de cimes.

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O prato simboliza, de um lado, a ordem que determina carncia do indivduo o que lhe cabe como membro de um lodo, dividido em partes; mas tambm no lhe permite tocar alm de seus limites. Mas, de outro lado, o prato supera este individualismo simblico, na medida em que estabelece um compartilhamento formal, em um plano mais elevado: pois os pratos da mesa de jantar devem ser totalmente uniformes, no admitindo nenhum tipo de individualidade; pratos e copos diferentes, destinados a diferentes pessoas, seria algo extremamente absurdo e muito feio. A cada avano empreendido pela refeio na sua forma imediata e sensorial de expresso de valores sociais sintticos, mais elevados, corresponde tambm um valor esttico mais elevado. Por isso, a conciliao esttica da circunstncia fsica do comer desaparece mesmo em circunstncias exteriormente bem cuidadas, to logo desaparea o elemento da socializao o que se observa na situao repugnante da table dhte*. Aqui as pessoas se encontram apenas e dominantemente pela razo de comer; estar junto de algum no a situao desejada com um valor em si, mas, ao contrrio, apesar de estar compartilhando uma mesa com todas essas pessoas, de modo algum se pressupe que se entre em relacionamento com elas. Todas as baixelas ricas de mesa, como tambm todo bom comportamento, no podem remediar a situao posta pela finalidade materialista de comer: a averso demonstrada pela sensibilidade refinada contra a table dhre demonstra que apenas a socializao pode canalizar aquela finalidade a uma ordem esttica mais elevada. Os atrativos dessa ordem no funcionam quando a situao de estar junto como tal no tem nenhum sentido prprio, quando, em certo sentido, falta a alma, e as baixelas e louas no podem esconder a situao de constrangimento, nem mesmo a feira do ato fsico de comer. Apenas a esttica da refeio no pode jamais menosprezar o que ela tem efetivamente que estilizar: a satisfao de uma necessidade localizada na base da vida orgnica e, por isso, uma necessidade abertamente comum a todos. Por isso, quando ela tem por objeto o aspecto individualista material, ela no pode por isso avanar para uma diferenciao individual, e sim apenas embelezar e refinar um nivelamento espiritual, at os limites em que isso seja possvel. A aparncia individual de uma comida no se limita ao seu objetivo, a saber, de ser consumida; isso seria semelhante ao canibalismo. Tambm por isso no combinam com a mesa de jantar no apenas as cores modernas, cheias de nuances, que-

Table dhte, em francs, no original. Significa mesa de hspedes e indica as propriedades de agricultores familiares que, na Frana, oferecem referies. (N.T. Contribuio de Ghislaine Duque).

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bradas, mas o branco e a prata, que so amplas, tm brilho, e que despertam uma atratividade primitiva. Na moblia da sala de jantar se evita geralmente formas e cores muito expansivas, movedias ou provocadoras, preferindo-se as calmas, escuras, pesadas. Os quadros preferidos so retratos de famlia, que no despertam uma ateno aguda, mas os sentimentos do habitual e do seguro, que se apiam na amplitude dos fundamentos da vida. A esttica na arrumao e decorao dos pratos, mesmo no caso dos jantares mais refinados, orientada por princpios em outras partes h muito superados: simetria, escolha bem pueril das cores, formas e smbolos primitivos. A mesa posta tambm no deve ser uma pea de arte fechada em si mesma, de tal forma que no se ousaria quebrar sua forma. Enquanto a beleza da obra de arte tem sua essncia na sua intocabilidade, que nos mantm distncia, o refi namento da mesa de jantar inclui em sua beleza o convite a ser violada. Aquela fixao geral rigorosa da gesticulao mesa to necessria para as camadas mais altas de fora das hierarquias locais, quanto prxima para eles a tentao de desenvolver a um comportamento individualista. Ter modos individualistas de comer, assim como se cosruma ter nos modos de andar ou mesmo de se trajar, na maneira de falar ou em todos os outros comportamentos, seria algo totalmente deslocado, no apenas uma contradio interna, mas algo inconveniente do ponto de vista do valor, o que faria que algo mais alto fosse tomado pelo mais baixo, ou seja, virado ao contrrio, na dimenso totalmente oposta, pois um tal comportamento no teria um ponto de apoio, e teria assim que cair no vazio. Do mesmo modo, mantendo-se o estilo, a conversao mesa no deve ser levada at a profundidade exigida por cada questo; no deve, portanto, ir alm dos temas gerais e formas comuns de abordagem. No entanto, tudo isso deve ser explicado tambm por uma praticidade fisiolgica, que exige desembarao nos movimentos e tranqilidade espiritual ao comer. Isso exprime na linguagem do corpo o nexo sociopsicolgico que aqui deu lugar realizao social de uma carncia muito primitiva, garantindo sua expanso segura, sem dvida sem se desprender totalmente de sua base, mas, atravs da qual alou esfera de uma atratividade humana superior, espiritual. E, portanto, totalmente equivocado reclamar da banalidade das conversas tpicas da mesa de jantar. A conversao donairosa mesa mantida sempre em um certo grau de generalidade e distante de intimidades no deve nunca tornar esse fundamento totalmente insensvel, porque a facilidade evanescente e a graa do jogo de superficialidades se manifestam apenas quando se mantm esse, seu carter Pode-se lembrar aqui que, em toda uma srie de setores da vida humana, as manifestaes mais baixas, at mesmo os valores negativos, no tm sido

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apenas pontos de transio para um desenvolvimento superior, no tm sido apenas razes de fundo, das quais emerge o superior, mas a sua prpria inferioridade tem sido precisamente a causa do surgimento deste. Neste sentido, Darwin observa que a fraqueza corprea do homem, em comparao com os animais do mesmo tamanho, talvez seja provavelmente a mesma razo que o fez transitar de uma existncia isolada para a situao de convvio social. Entretanto, essa situao de convvio teria trazido consigo o desenvolvimento de todas as capacidades do intelecto e da vontade, com as quais o homem no apenas compensou sua inferioridade fsica, como tambm, com base nesta mesma inferioridade, elevou sua fora total at alcanar a superioridade sobre todos os seus adversrios. Observa-se o mesmo processo entre os elementos da moralidade pessoal. A sedutibilidade e a corruptibilidade, o pecado e a culpa, se situam no outro plo da escala moral, que de forma alguma se conecta, em transio fcil, com o bom e o puro; e, no entanto, a superioridade moral mais destacada est condicionada diretamente por aquelas obscuridades e profundezas de nossa existncia. Quem poderia falar de mrito moral, sem fazer o contraponto com a lura contra a tentao situao que a tradio legendria no poupou nem aos santos , sem o enfrentamento com as fraquezas, a sensualidade, o egosmo? Com efeito, que haja mais jbilo no cu por um nico pecador arrependido do que por dez justos expressa apenas a estrutura interna na qual o negativo no apenas uma mera sombra sobre nossos valores, no uma outra tendncia, cujo significado seria pura e simplesmente afastar-se de nossos valores. Pois o seu contrrio se desenvolve a partir dele mesmo como se nascesse de uma energia positiva. Apenas as trevas e o mal, como se virassem ao contrrio, podem produzir o mais luminoso e o mais valioso, capaz de chegar at ns. A indiferena e a banalidade do campo tratado nestas linhas no podem nos impedir de ver que nele vive a profundidade paradoxal desse tipo. Ter que comer uma trivialidade muito primitiva e baixa, prpria do desenvolvimento dos nossos valores vitais, indubitavelmente comum a cada indivduo. E isto justamente que possibilita a reunio dos indivduos para compartilhar uma refeio e, nessa oportunidade, desenvolver um tipo de socializao que permite a superao do simples naturalismo do ato de comer. Se esse ato no fosse em si to baixo, tambm no teria sido buscada essa ponte, atravs da qual se alou at a significncia da refeio sacrificial, at a estilizao e a estetizao de suas formas mais elaboradas. Se a essncia do elemento trgico est no fato de que o elevado se quebra em si mesmo, se suas formas mais abaladas combatem os valores ideais exatamente com valores ideais, e deste modo se deixam afundar no nada e no negativo,

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o desenvolvimento seguido aqui exatamente o outro lado desse destino. Pois aqui o baixo e o negativo se desenvolveram atravs de si mesmos e para alm de si mesmos, e o profundo se elevou s alturas do espiritual e das significaes plenas, exatamente por ser profundo. Aqui, como em outros lugares, a significncia do tipo vital entra em cena exatamente por ele no desdenhar o fato de se constituir a partir do insignificante.

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