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ouve um tempo que parecia impossvel derrotar a inflao.

Ela crescia a cada ano e de to permanente na vida econmica brasileira j no se sabia se era um problema conjuntural ou se tinha deitado razes estruturais. Na luta contra ela, uma gerao de economistas brasileiros se dedicou a pensar, debater, escrever textos, produzir frmulas, desenvolver tecnologias para medi-la, entendla e, por fim, derrot-la. Mais perversos, mais difceis de derrotar so dois velhos inimigos do Brasil: a pobreza e a desigualdade. Misturados, eles parecem um, mas so fenmenos de natureza e remdio diversos. A boa notcia que de novo se v formar um batalho de mentes esquadrinhando o problema. Como medir a pobreza? Onde est o pobre mais pobre? Onde fixar a linha que deve dividir pobres de no-pobres? Que polticas sociais so eficientes? J h consensos: a educao a maior explicao para a pobreza. A insuficincia de educao vira falta de renda que aciona o mecanismo de reproduo da pobreza entre geraes. Filhos de mes que no estudaram tm poucas chances de romper as algemas que os mantm prisioneiros da pobreza. No pouco que se tenha chegado a esse consenso. Mas a educao no explica tudo. Parte se deve a um lado mal revelado do Brasil: o preconceito racial. Ele se confunde tanto com o problema da educao que muita gente acha que o negro discriminado no mercado de trabalho porque tem menos anos de estudo, mas talvez ele tenha menos anos de estudo por ser discriminado. o crculo vicioso da desigualdade. Os estudos recentes produziram um avano relevante no debate do problema que sempre foi considerado invencvel no Brasil. Alguns deles tentam responder a uma pergunta simples e profundamente complexa: quanto custa erradicar a pobreza no Brasil? A resposta encontrada aps muitas equaes : muito menos do que sempre se imaginou! E se to barato, por que no se consegue sequer vislumbrar a erradicao da pobreza? Chega-se assim ao centro da questo. Submetidos a testes no IPEA, os programas sociais brasileiros foram reprovados. Os pobres no tm acesso maioria deles. A abertura do debate em torno do foco das polticas sociais brasileiras um salto qualitativo no caminho da soluo do problema. No basta que os programas sociais sejam bons, bem-intencionados e gerenciados por pessoas sinceras e generosas. preciso torn-los eficientes, produtivos. Eles tm

de chegar aos pobres aos mais pobres dentre os pobres e promov-los. A expertise de testar a eficincia dos programas sociais para iniciar uma reengenharia do gasto social brasileiro fruto de muitos estudos, textos, frmulas, equaes, medies. Sempre ser arbitrria a linha que separa indigentes de pobres, pobres de no-pobres. Aperfeioar tecnicamente a definio dessa linha decisivo. H nmeros to imensos que produzem o efeito contrrio do que se busca: tornam o problema insolvel, desarmam a vontade poltica de enfrent-lo. Nmeros precisos e slidos daro origem a polticas pblicas mais objetivas. Os avanos metodolgicos mostram que, sim, a inflao agrava o problema; combat-la condio indispensvel, mas insuficiente. O crescimento arma poderosa para a reduo da pobreza, mas tambm insuficiente. preciso formular polticas prprias para enfrentar os dois problemas que freqentemente aparecem misturados: a pobreza e a desigualdade. preciso combatlos porque so as faces mais perversas da sociedade da qual sonhamos, um dia, nos orgulhar. Mas no s. Hoje j se sabe que a pobreza e a desigualdade tm um efeito lquido negativo sobre a economia. Elas no so mais funcionais. No so parte inevitvel do processo de crescimento do bolo. Trabalhadores ignorantes, pobres e baratos no so mais o insumo ideal da produo. Na era do conhecimento, da produo inteligente, o melhor insumo crebros, e o Brasil desperdia os seus. Com a economia aberta, na era da competio global, no combater a pobreza e a desigualdade correr riscos. extraordinariamente perigoso deixar tudo como est. Os estudos reunidos por Ricardo Henriques no livro Desigualdade e Pobreza no Brasil, publicado pelo IPEA, mostram a emergncia do tema. Enfim, depois de tantos sculos de iniqidade, o Brasil est descobrindo qual o seu desafio principal. A pobreza hoje o mais agudo problema econmico do pas. Por isso, tantos economistas de tantas escolas diferentes se concentram no tema. Este livro mostra retratos desse esforo coletivo. O pblico tcnico ter os detalhes metodolgicos que procura; o leitor no-especializado encontrar na lgica de cada texto uma parte do amplo debate que tenta encontrar a soluo para o problema que nos aflige e ameaa nesta etapa decisiva de nossa histria. Mriam Leito