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O problema do lazer

Gustavo Coro este o mais curioso, e talvez o mais significativo dos problemas sociais de nossos tempos. O que fazer do saldo disponvel de horas? Como vadiar? Psiclogos, economistas, polticos e socilogos americanos j prevem que o crescente desenvolvimento tcnico trar, inevitavelmente, uma dilatao do cio; e j se preocupam com tal perspectiva, pois parece admitido por todos que os mesmos homens que sabem fazer bombas e satlites, no sabem o que fazer de si mesmos nas horas de folga. Arma-se ento "o problema do lazer". E a est um argumento a mais para os moralistas que vem na tcnica uma fora de desumanizao. J foi dito que a mquina produz desempregos. Um trator capaz de substituir dez ou vinte homens. portanto, concluem, capaz de despedi-los. E o fenmeno realmente se verifica. Mas, por mais que se verifique a concluso, no menos falso o argumento que o anuncia. A concomitncia no basta para determinar uma causalidade. O fato de haver desempregos onde surge a mecanizao no prova que a causa do desemprego seja a mquina. A tcnica, em si mesma, essencialmente benfica e libertadora. E essencialmente humanizadora, ao contrrio do que dizem alguns moralistas. A tcnica imprime no mundo a marca da razo, que o trao especfico do homem. Uma plancie com moinhos mais humana do que uma plancie atapetada de flores. Um mar com caravelas mais espiritualizado do que um mar vazio de navegantes. E se isto verdade para o moinho e para a caravela, verdade ser tambm para a chamin e para o avio. No a tcnica que desumaniza o homem, a filosofia errnea que o guia. No a mquina que produz o desemprego, a defeituosa estrutura social que a utiliza. A mquina, por definio, a racionalizao do mundo fsico, e portanto aquilo que torna efetivo o senhorio do homem sobre as foras da natureza. Muitas vezes se observa um resultado a contradizer uma definio: o erro estar no modo de usar, e no na intrnseca natureza da coisa usada. A polcia, por definio, um instituto montado para promover a ordem da sociedade, mas j temos observado circunstncias em que a prpria polcia que traz a desordem. Um exrcito, por definio, um rgo destinado a garantir a segurana de uma nao; mas existem exrcitos aparelhados para sua finalidade prpria, que s funcionam como piramidal organizao destinada a dar prestgio poltico a um oneroso mandarinato de generais. Tudo isso so sinais de enfermidade social, e no provas da malignidade daquelas instituies. Agora a tcnica dos pases superdesenvolvidos traz um curioso problema. Liberta efetivamente o homem. Permite alta produtividade com menos horas de trabalho humano. Mas em vez de bater palmas o psiclogo coa a cabea. Preocupa-se. O que ir toda essa gente fazer do tempo que sobra? O problema real. O psiclogo tem razo de ficar preocupado. Mas isto o fato de existir o motivo de preocupao isto prova que a sociedade est padecendo de uma estranha enfermidade. Mais razoavelmente eram as ponderaes sobre o desemprego, porque naquilo havia a estranheza de uma contradio. Os homens se preocupavam porque a mquina, que parecia um elemento de auxlio, mostrava-se como inimiga. Agora os homens ficam perplexos porque a mquina realmente liberta. No fundo desse problema h um profundo e instintivo medo da liberdade. E esse medo, na superfcie dos conceitos conscientes, aparece com os postulados de uma filosofia que respirada, que possuda e vivida pelos americanos e pelos russos. Segundo essa filosofia, o homem essencialmente produtor.
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Realiza a plenitude de sua essncia quando est produzindo. homem, pleno homem, nas horas de eficincia. E da se tira o conceito negativo de cio e lazer. Ora, por escandalosa que possa parecer tal afirmao no cio, no lazer, no descanso ou na vadiao que o homem atinge, ou pode atingir, a plenitude de sua condio. O trabalho, em outras palavras, no tem carter de fim. um meio. A vida humana est condicionada para o trabalho. Metafisicamente, mais importante chegar casa do que chegar ao local do emprego; mais elevado, mais plenamente humano, levar o filho ao jardim zoolgico, ouvir um quarteto de Bocherini, conversar com os amigos, do que ser general do exrcito, engenheiro ou presidente da repblica. Todos os ttulos extrnsecos so inferiores ao ttulo fundamental que todos possuem em casa, quando encontram o cerne de sua personalidade e recuperam o nome de batismo. O pragmatismo que tornou maquinal o ilustre inventor de todas as mquinas, e que pretende tecnicalizar a prpria vida do glorioso criador das tcnicas, d ao lazer um valor negativo, como o do sono, ou como o do repouso das mquinas. Mas o repouso humano no se define como interrupo do trabalho. Ao contrrio, o momento em que a vida ganha nova dimenso e recupera a plenitude da dignidade. E sobretudo o momento em que a alma humana conquista a liberdade para o mais alto, para o mais humano tipo de atividade: o convvio afetivo, o exerccio ldico, a contemplao da beleza e da verdade. Completa-se o quadro, em pauta de ordem mais elevada, com a vida de contemplao e de orao. A dignidade do trabalho no se mede com escala tirada do prprio trabalho, no se mede pela eficincia e pela produtividade. Mede-se pelos frutos que proporcionam, isto , pela paz e pelo repouso que do aos homens. bom explorar as jazidas de petrleo para que em maior nmero os homens possam gozar os benefcios desse mineral, isto , possam voltar para casa com conforto, ou levar a crianada ao jardim zoolgico. Ver a zebra, ou passar a noite conversando com amigos, a finalidade ltima que d s refinarias e aos demais maquinismos sua verdadeira importncia. Mas os dirigentes americanos tm razo. O lazer um problema, ou melhor, tornou-se um problema numa sociedade que respira pragmatismo. So bem fundados os receios dos dirigentes que no vem com bons olhos o saldo de liberdades. preciso, desde j, preparar os povos para um regime de vida mais folgada... Veja o leitor como estranha a vida e como esquisito o mundo. Se h apertos, haver o problema do aperto; se h folga, o problema ser o da folga. Outro dia, aparteando um conferencista que gabava os prodgios dos "crebros eletrnicos", que resolvem mil e um problemas, lembrei uma frase impaciente do grande Einstein. "Esta mquina disse o sbio resolve todos os problemas, mas no capaz de armar um s". Em outras palavras: a mquina responde, mas no capaz de uma coisa maior: no interroga. Em compensao, nisto o homem exmio. capaz de armar problema sobre o que no parecia ser problemtico. E no se diga que o problema do lazer s dos abastados. Ser dos povos abastados, mas a a todos interessar. No do cio dos ricos que esto cuidando os dirigentes americanos; do cio de todos. Mas o que entrevi do problema no me tranqilizou. Ou melhor, me trouxe outro problema: o problema dos psiclogos, polticos e socilogos que esto abordando o

problema do lazer. A tendncia geral, ao sabor da mentalidade americana, a de promover os recursos e meios para encher o tempo disponvel. Eles querem organizar, ao lado da mquina da produo, a mquina do passa-tempo. A soluo verdadeira, a nica a rigor, est no desenvolvimento espiritual que deve acompanhar o desenvolvimento tcnico. Se isto no for feito ns veremos um mundo em que a fora espiritual dos homens, numa espcie de magia como a do "Retrato Oval" de Edgar Poe, se transferir para as mquinas. Mas no esse caminho o da valorizao do lazer, que esto tomando. Ao que parece, a soluo procurada est na linha do divertimento e do passatempo. E no h maneira mais imprpria, mais anti-humana de resolver o problema das horas livres. A rigor, o modo correto de resolver o problema o de providenciar para que no haja tcnico. Se isto no for feito no esquema pragmtico, o lazer ser sempre, definitivamente um problema, um medocre e triste problema. Onde iremos hoje? E amanh? Consultemos o cardpio oficial, tiremos para o caso peculiar de nossos nervos e de nosso oramento, uma dieta de prazeres que nos escamoteiem as horas que sobram. Ao leitor que porventura, ou por desventura, supe que o divertimento e a atividade ldica so a mesma coisa, eu direi, com nfase, que est enganado. A experincia ldica tem qualquer coisa de uma experincia potica, e assim possui um alto teor de realizao; o divertimento, ao contrrio, evaso. claro que na linguagem comum, o termo "divertimento" muitas vezes se emprega para significar os mais legtimos e puros atos ldicos, ou as mais genunas experincias poticas, mas em geral significa aquilo mesmo que aqui definimos como evaso e massacre de tempo. E se o leitor quiser saber o que penso desse esquema de matar o tempo, releia o seu Pascal. L ver, num denso e definitivo resumo, toda a filosofia do divertimento; e ento se convencer que no h pior receita para um povo e para uma civilizao do que esta que est em vigor nos pases superdesenvolvidos: produzir e divertir-se.