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Meu Melhor para Ele

Devocionais

Oswald Chambers
Ttulo original: My utmost for his highest http://www.reavivamentos.com/ Jos Mateus zemateus@msn.com

Sumrio
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1 de Janeiro
No escapemos do Ponto Crucial
"Segundo a minha ardente expectativa e esperana de que em nada serei envergonhado; antes, com toda a ousadia, como sempre, tambm agora, ser Cristo engrandecido no meu corpo, quer pela vida, quer pela morte", Fil.1.20 Tudo Para Ele. "Segundo a minha ardente expectativa e esperana de que em nada serei envergonhado..." Todos ns nos sentiremos muito envergonhados se no nos rendermos a Jesus justamente naquilo em que ele pediu que o fizssemos. Paulo diz: Estou determinado a entregar tudo para ele". Faz-lo uma questo de vontade e no de discusso ou de racionalizao mental e teolgica, mas duma rendio da vontade que somos, uma rendio absoluta e irrevogvel em tudo quanto nos pede. Uma considerao excessiva por ns prprios o que nos tem como impedir de tomarmos essa deciso a srio, mesmo embora a rotulemos de considerao plo prximo quando no deveras sria. Quando levamos em conta o que a nossa obedincia ao apelo de Jesus custar aos outros, na verdade estamos como que explicando a Deus que ele no sabe o que ela significa. No fujamos do ponto crucial; ele sabe. Desmanchemos todas as outras consideraes e mantenhamo-nos diante de Deus com este nico propsito: "Tudo Para Ele". Estou decidido a viver absoluta e inteiramente s para ele? A ousadia que possuo para a Sua santidade. Quer isso implicasse a vida ou mesmo a morte, no importa! V. 21 Paulo decidira que nada o impediria de fazer exactamente o que Deus queria. A ordem de Deus tem de conseguir trazer e produzir uma crise em nossa prpria vida, caso no a atendamos se vier de forma mais suave. Ele nos conduz ao ponto em que nos pede para darmos o mximo de ns por ele e ns comeamos a argumentar que o extremo demasiado. Ento ele lana mo de uma crise providencial sobre ns na qual somos forados a tomar uma deciso a favor ou contra; logo ali, nesse ponto deparar-nos-emos perante uma grande encruzilhada. Se voc enfrenta agora essa crise em qualquer aspecto da vida, renda a sua vontade a ele de forma absoluta e irreversvel.

2 de Janeiro
Voc "Partir"sem Saber Para Onde?
"E partiu sem saber aonde ia", Heb.11.8 Voc j "partiu" dessa forma? Nesse caso, se algum lhe perguntou o que estava fazendo, no foi possvel dar uma explicao lgica, foi? Uma das dificuldades no trabalho cristo essa mesma pergunta: "O que pretende fazer?" Voc no sabe o que fazer; a nica coisa que se sabe que Deus sabe o que est fazendo. Torne a avaliar continuamente essa sua atitude para com Deus e verifique se est realmente "partindo", confiando somente nele. Somente essa atitude obter de si poder para manter-se em permanente expectativa voc no sabe o que Deus vai fazer no passo seguinte. Seu erguer a cada manh ser uma nova "partida", confiando mais e mais em Deus? "No andeis ansiosos pela vossa vida... nem pelo vosso corpo" no se preocupe com nenhuma das coisas com que se preocuparia antes de haver "partido". Voc vem questionando Deus sobre o que ele vai fazer? Ele nunca lho dir. Deus no nos revela o que vai fazer; ele revela sua Pessoa. Voc cr num Deus que opera milagres? Ento "partir" apenas sob total submisso a ele at no ficar nem um pingo seu suspenso ainda diante de nada que s ele possa fazer? Se Deus de fato o Deus que voc conhece nos momentos em que est mais prximo dele, que impertinncia qualquer uma das suas preocupaes! Que sua atitude constante seja uma contnua "partida", em total dependncia de Deus; e sua vida adquirir uma inefvel graa, motivo de satisfao para Jesus. Voc tem que aprender a "partir", abrindo mo de convices pessoais, crenas, experincias, at que, no tocante sua f em Deus, nada jamais seja achado entre si e ele.

3 de Janeiro
Nuvens e Escurido
"Nuvens e escurido o rodeiam", Salmo 97:2. Um homem que nunca nasceu do Esprito de Deus pode at dizer que os ensinos de Jesus so simples. Mas, depois que algum baptizado com o Esprito Santo, descobre que "nuvens e escurido o rodeiam". Quando procuramos conhecer melhor tudo quanto Jesus Cristo nos delegou escrito, teremos a primeira percepo deste facto tambm: a nica possibilidade de compreendermos os ensinos de Jesus pela iluminao do Esprito de Deus em nosso ntimo. Se nunca tivemos a experincia de tirar dos "ps religiosos" tudo quanto calamos religiosamente e de nos libertarmos de toda a familiaridade imprpria para uma devida aproximao a Deus, de se duvidar que j tenhamos alguma vez estado em sua presena. As pessoas que manifestam irreverncia e excessiva familiaridade a Jesus Cristo, sero aquelas que nunca lhe foram apresentadas. Depois da maravilhosa alegria e liberdade de conhecer o quanto Jesus Cristo faz, advm-nos aquela impenetrvel escurido de tentar compreender quem ele . Jesus disse: "As palavras que eu vos tenho dito so esprito e so vida." A Bblia era para ns meras palavras formais nuvens e trevas e eis que, de repente, as palavras

passam a ser esprito e vida, porque Jesus as repete imprimindo em ns sob determinadas condies. Essa a maneira atravs da qual Deus nos fala, no atravs de vises e de sonhos, mas antes de palavras. Quando algum se chega a Deus, f-lo atravs da mais simples das maneiras por meio de palavras, falando.

4 de Janeiro
Por que No Posso Seguir-te Agora ?
"Pedro lhe disse: Senhor, por que no posso seguir-te agora?" Joo 13.37 H ocasies em que voc no consegue entender por que no pode fazer aquilo que quer. Quando Deus lhe apresentar um espao em branco, tome o cuidado de no o preencher logo ali pressa; espere. O espao em branco pode ser para lhe ensinar o que significa santificao, ou poder vir aps a santificao para ensinar-lhe o que significa labor. Nunca se antecipe orientao de Deus. Se houver a mais leve dvida, ser porque ele no o est guiando. Sempre que houver dvida no faa nada. No comeo, pode ser que veja claramente que a vontade de Deus que faa algo romper uma amizade, ou uma relao comercial algo que voc sente nitidamente, diante de Deus, ser orientao Sua directamente para si naquele momento; mas, no faa nada sob o impulso desse sentimento. Se o fizer, acabar criando dificuldades que levaro anos a serem corrigidas. Espere at chegar a hora de Deus e ele o far sem causar qualquer mgoa ou desapontamento. Quando se tratar da vontade providencial de Deus, deixe Deus agir por Ele. Pedro no esperou em Deus; ele tentou imaginar como a sua f teria de ser provada, mas essa prova veio num mdulo que ele no esperava. "Senhor, estou pronto a ir contigo... para a morte." A declarao de Pedro foi sincera, mas ingnua. "Jesus lhe disse: antes que o galo cante (...) trs vezes negars que Me conheces". Com essas palavras Jesus revelou um conhecimento mais profundo de Pedro do que o prprio Pedro possua. No podia seguir Jesus porque no se conhecia a si mesmo, nem sabia do que era (in)capaz. Uma devoo natural pode impelir-nos para Jesus, ou fazer-nos sentir o seu fascnio, mas, nunca nos tornar discpulos no verdadeiro sentido da palavra. A devoo natural, de uma forma ou outra, terminar sempre negando a Jesus.

5 de Janeiro
O "Aps" da Vida de Poder
"Para onde vou, no me podes seguir agora; mais tarde, porm, me seguirs", Joo 13.36. "Depois de assim falar, acrescentou-lhes: segue-me." Trs anos antes, Jesus lhe dissera: "Segue-me" e Pedro o seguira facilmente, preso ao fascnio de Jesus, sem precisar que o Esprito Santo o impelisse a faz-lo. Depois, houve o momento em que negou a Jesus e seu corao se abalou. Recebeu, depois, o Esprito Santo e eis que Jesus lhe tornou a dizer: "Segue-me". Ali e agora nada mais h diante dele, ningum mais, a no ser o Senhor Jesus Cristo. O primeiro "Segue-me" nada tinha de mstico, fora um seguir externo; agora um seguir que implica um certo martrio interior, Joo 21.18. Entre a primeira e a segunda vez, Pedro negara a Jesus com pragas e maldies e verificou que sua prpria fora e auto-suficincia para nada lhe serviriam mais. No havia nele uma s

fibra na qual pudesse voltar a confiar e, nesse estado de desprimor e desvalorizao, passou a ter as condies para poder receber o dom do Senhor ressurrecto. "Soprou sobre eles e disselhes: Recebei o Esprito Santo". No importa quais as mudanas que Deus haja operado na sua vida nunca confie nelas; confie apenas na Pessoa, no Senhor Jesus Cristo e no Esprito que ele ainda d. Todos os nossos votos e resolues acabaro negando Jesus porque no temos foras para cumpri-los. Quando compreendermos que no somos nada por ns mesmos, no apenas imaginariamente, mas em facto comprovado de toda a realidade, a ento poderemos receber o Esprito Santo. "Recebei o Esprito Santo" d-nos a ideia de uma invaso. Nossa vida passa a ter apenas uma estrela que guia o Senhor Jesus Cristo.

6 de Janeiro
Adorao
"Passando dali para... Betel, armou a sua tenda, ficando Betel ao ocidente e Ai ao oriente: ali edificou um altar", Gen.12.8. Adorar dar a Deus o melhor que ele nos tem dado. Cuidado com o que voc faz com o que possui de melhor. Sempre que receber uma bno de Deus, devolva-a a ele como uma ddiva de amor. Passe alguns momentos em meditao diante de Deus para ter como devolver-lhe a bno recebida, num deliberado acto de adorao profunda. Caso guarde ainda alguma coisa para si mesmo, ela apodrecer, como aconteceu com o man que se guardou em desconfiana. Deus jamais permitir que retenha uma bno espiritual s para si; ter que devolv-la a Ele para que, por sua vez, ele a transforme em bno para os outros. Betel um smbolo de comunho com Deus; a cidade de Ai simboliza o mundo. Abrao armou sua tenda entre as duas cidades. O valor da nossa actuao para Deus no mundo medido pela profunda comunho em privado que mantemos com ele. A pressa sempre um erro; devemos sempre dispor de todo tempo para adorar a Deus. Temos que armar nossa tenda onde sempre possamos ter muitas horas tranquilas com Deus, por mais ruidosas que sejam nossas horas neste mundo. Os trs aspectos da vida espiritual adorao, espera e labor no so sucessivos, mas simultneos. Alguns de ns andam aos saltos como rs, saltando da adorao para a espera e da espera para a obra. O plano de Deus que os trs operem em conjunto. Estiveram sempre juntos na vida do Senhor. Ele no corria, mas tambm no parava. Isso disciplina; no h como conseguir agir assim de uma hora para a outra, sem mais nem menos.

7 de Janeiro
Intimidade com Jesus
"H tanto tempo estou convosco, e no me tendes conhecido?" Joo 14.9. Estas palavras no so uma censura, nem to pouco exprimem surpresa por parte de Jesus; so um incentivo a Filipe. Jesus a ltima pessoa que chegamos a conhecer intimamente. Antes do Pentecostes, os discpulos conheciam Jesus como aquele que lhes dera poder para vencer demnios e para promover um avivamento, Luc.10.18-20. Era um excelente nvel de conhecimento; mas havia um nvel ainda mais elevado "Eu vos chamo amigos". A amizade

rara na terra. Ela significa identificao mtua de pensamento, alma e esprito. Toda a disciplina da vida tem por finalidade capacitar-nos a entrar nesse relacionamento mais ntimo com Jesus Cristo. Recebemos as suas bnos e conhecemos a sua Palavra, mas ser que o conhecemos como Ele ? Jesus disse: "Convm-vos que eu v" aquele relacionamento precisava terminar para que ele pudesse elev-los a um relacionamento mais sublime. Ser sempre uma alegria para Jesus ver um discpulo seu interessar-se por viver atravs duma maior intimidade nEle. O aparecimento de frutos sempre apresentado como a manifestao de uma unio ntima com Jesus Cristo, Joo 15.1-4. Depois que nos tornamos ntimos com Jesus, nunca nos sentiremos ss, nunca precisamos de conforto; podemos dar de ns mesmos o tempo todo sem nos sentirmos desprovidos de nada. A pessoa que conhece Jesus intimamente nunca deixar para outros suas impresses prprias, mas apenas a impresso de que Jesus est achando o caminho livre atravs de sua vida, j que o derradeiro abismo que restava em sua natureza foi totalmente preenchido por Jesus. A nica impresso deixada por uma vida assim a grande firmeza interior que o Senhor d queles que se tornam ntimos com Ele.

8 de Janeiro
Ser que Meu Sacrifcio Vivo?
"E Abrao edificou um altar... e amarrou Isaque, seu filho", Gen.22.9 Esse incidente prefigura um equvoco que cometemos ao pensar que o sacrifcio supremo que Deus requer de ns a morte. O que Deus quer um sacrifcio atravs da morte, o qual capacita-nos a fazer o que Jesus fez, ou seja, sacrificar nossa vida para viver com Ele. No se trata de "Eu quero morrer contigo", mas, "Quero ser identificado com a tua morte, de modo que possa sacrificar minha vida vivente para Deus". Parece que pensamos que Deus quer que renunciemos s coisas! Deus corrigiu esse conceito errado em Abrao e consegue a mesma correco em ns ainda. No h nenhum texto no qual Deus nos diga para renunciarmos a coisas apenas pelo prazer de renunci-las. Ele diz-nos que devemos renunciar a elas por amor do nico bem que vale a pena ter a vida com ele. Tudo uma simples questo de se poderem soltar as amarras que fazem de nossa vida um molhe. Assim que isso acontece, atravs da identificao com a morte de Jesus, entramos num relacionamento com Deus por meio do qual podemos oferecer nossa vida como sacrifcio nico a ele. De nada adianta a Deus voc dar-lhe a sua vida para morrer. Ele quer que voc seja um "sacrifcio vivo", para que ele possa dispor de rodos os seus potenciais, agora salvos e santificados atravs de Jesus. Isso que sacrifcio aceitvel a Deus.

9 de Janeiro
Introspeco E Intercesso
"E o vosso esprito, alma e corpo sejam conservados ntegros e irrepreensveis", 1 Tes.5.23. "E o vosso esprito, alma e corpo..." O grande trabalho mstico do Esprito Santo processase nas reas mais recnditas de nossa personalidade, nas veias de nosso ser, s quais no temos acesso. Leia o Salmo 139; ali o salmista sugere o seguinte: "Tu s o Deus das alvoradas, o Deus das viglias nocturnas, o Deus dos picos das montanhas e o Deus dos mares; mas, Deus meu, minha alma tem horizontes mais vastos do que as alvoradas, as trevas mais densas do que as noites da terra, picos mais altos que qualquer montanha, profundezas maiores que qualquer mar. Tu, que s o Deus de tudo isso, s o meu Deus. No posso atingir as alturas nem as profundidades; h motivaes que no consigo desvendar, sonhos que no posso alcanar meu Deus, sonda-me." Acaso acreditamos que Deus pode proteger nossa mente para alm do ponto onde chega nossa conscincia? "O sangue de Jesus Cristo... nos purifica de todo pecado" se isso se refere apenas nossa experincia consciente, que Deus tenha misericrdia de ns! Uma pessoa que se tornou calejada por seu pecado, dir que no estar consciente dele. A purificao do pecado atinge as alturas e profundezas do nosso esprito, se nos mantivermos na luz como Deus est na luz e o prprio Esprito que alimentou a vida de Jesus Cristo alimentar a vida do nosso esprito seguramente. S depois de sermos protegidos de Deus atravs da grandiosa santidade do Esprito Santo que nosso esprito, alma e corpo sero plenamente preservados em integridade imaculada, irrepreensveis aos olhos de Deus, at que Jesus venha. O facto que no permitimos que nossa mente medite, como deveria, nessas grandes verdades vindas da boca de Deus.

10 de Janeiro
A Viso Aberta
"Para lhes abrir os olhos... a fim de que recebam..." Act.26.18. Esse versculo a mais sublime definio condensada de cada real discpulo de Jesus Cristo em todo o Novo Testamento. A primeira obra soberana da graa acha-se resumida nestas palavras, "que eles possam receber a remisso dos pecados". Quando algum falha na sua experincia crist, quase sempre porque nunca recebeu coisa alguma. O nico sinal de que algum foi salvo ele ter recebido algo de Jesus Cristo. Nossa parte, como obreiros de Deus, abrir os olhos dos homens a fim de que possam voltar-se das trevas para a luz; mas isso no salvao, isso converso o esforo pessoal dum ser humano que j foi despertado. No creio que seja exagero dizer que a maioria dos cristos nominais pertence a essa categoria; seus olhos foram abertos, mas, nada receberam e apenas se esforaram. Converso no regenerao. Esse um dos factores mais negligenciados em toda a nossa pregao de hoje. Quando algum nasce de novo, ele sabe que isso aconteceu porque recebeu uma ddiva do Deus todo-poderoso e no por causa duma deciso prpria. As pessoas podem registrar o voto de seguir a Cristo e assinar em baixo como compromisso e disporem-se a cumpri-lo, mas, nada disso significa

salvao. A salvao significa que fomos levados pela autoridade de Jesus Cristo ao ponto em que recebemos uma ddiva de Deus, a saber, a remisso de todos os nossos pecados. Segue-se, ento, a segunda grande obra da graa: "e herana entre todos os que so santificados". Na santificao, a alma regenerada entrega deliberadamente a Jesus Cristo todos os direitos que tem sobre si mesma e identifica-se inteiramente com o interesse de Deus pelo nosso prximo.

11 de Janeiro
O que a Minha Obedincia a Deus Custa aos Outros
"Constrangendo um cirineu, chamado Simo... puseram-lhe a cruz sobre os ombros", Luc.23.26. Se obedecermos a Deus, isso por vezes ir custar mais a outras pessoas do que a ns prprios e isso doloroso de se ver. Quando amamos profundamente ao Senhor, a obedincia no nos custa nada, um deleite; mas, custar muito queles que no o amam. Se obedecermos a Deus, isso quer dizer que os planos de outras pessoas sero afectados e elas escarnecero de ns. "Voc chama isso de cristianismo?" Porm, se quisermos obedecer a Deus, no poderemos evitar esse sofrimento a ningum; devemos antes deixar que o preo total seja pago. Nosso orgulho se entrincheira num ponto que diz: "Nunca aceitarei nada de ningum". Mas, ou o aceitamos, ou ento estaremos preferindo desobedecer a Deus. No temos o direito de querer ter nenhum outro tipo de relacionamento, seno aquele que o prprio Senhor teve, Luc.8.2,3. A estagnao da vida espiritual chega quando dizemos que iremos suportar tudo sozinhos. No podemos. Todos os desgnios universais de Deus envolvem-nos de tal modo, que, no preciso momento em que obedecemos a Deus, outros sero logo atingidos. Iremos permanecer leais atravs de nossa obedincia a Deus e suportar a humilhao de nos recusarmos a ser independentes, ou iremos seguir por outro caminho e dizer: "No serei causa de sofrimento aos outros"? Podemos desobedecer a Deus se quisermos tambm e isso trar alvio imediato situao, mas seremos motivo de enorme tristeza para o Senhor. Ao passo que, caso obedeamos a Deus, ele cuidar daqueles que forem afectados atravs de todas as consequncias advindas da nossa obedincia. Temos simplesmente que obedecer e deixar todas as consequncias entregues ao Seu cuidado. Tenhamos cuidado com a tendncia humana de querer explicar a Deus o que permitiremos acontecer depois que lhe havemos obedecido.

12 de Janeiro
J Alguma Vez Ficou a Ss com Deus?
"Tudo, porm, explicava em particular aos seus prprios discpulos", Marc.4.34. Ns a ss com ele. Jesus no passa todo o tempo a ss connosco explicando a verdade. Ele no-la explica medida que podemos apreend-la e cativ-la em ns. A vida dos outros

sempre uma incgnita a desvendar para ns prprios. Mas Deus est empenhado em fazer-nos entender nossa prpria alma, primeiro e em primeira instncia. um trabalho lento; to lento que Deus leva o tempo duma eternidade para moldar uma pessoa conforme Seus desgnios. O nico jeito de virmos a ser teis a Deus deixar que Ele nos leve a penetrar nos recantos mais ntimos de nosso ser e carcter. espantoso o quanto desconhecemos de ns mesmos! No nos apercebemos da inveja, da preguia e do orgulho que ainda existe em ns. Jesus revelanos tudo o que este nosso corpo abrigava antes de sua graa actuar nele. Quantos de ns aprenderam a olhar com coragem para dentro de si prprios? Temos que libertar-nos da presuno de achar que nos compreendemos o bastante; essa presuno que deve ser abandonada. O nico que nos compreende Deus. A maior das maldies para a vida espiritual a presuno. Se alguma vez tivermos um vislumbre daquilo que somos aos olhos de Deus, nem chegaremos a dizer: "Oh, como sou indigno", porque ento teremos percebido que somos to profundamente indignos que nem nos interessa afirmar tal coisa mesmo. Enquanto no estivermos totalmente convictos de que somos indignos, Deus continuar a cercar-nos at conseguir que fiquemos a ss com ele. Enquanto houver em ns vestgios de orgulho ou presuno (camuflados ou no), Jesus no poder explicar-nos nada. Ele nos far sofrer as decepes de um orgulho intelectual ferido e de passar por frustraes sentimentais. Ele nos revelar afeies distorcidas coisas pelas quais nunca pensamos que ele nos chamaria parte. Ouvimos muitas coisas em aulas, mas essas raramente podem ser tidas como "explicaes". Essas sero quando Deus tratar delas connosco a ss.

13 de Janeiro
J Alguma Vez Esteve a Ss com Deus?
"Quando Jesus ficou s... os doze o interrogaram..." Marc.4.10. Ele a ss connosco. Quando Deus consegue ficar a ss connosco, seja atravs da aflio, pela dor ou tentao, por uma decepo, doena, ou por frustraes sentimentais, por alguma amizade corrompida ou por uma amizade iniciada quando nos deixa totalmente a ss e sentimo-nos confusos, sem conseguir formular uma pergunta sequer ento ele comea-nos a ensinar. Veja como Jesus Cristo ensina os doze. Eram os discpulos que ficavam perplexos, no a turma l de fora. Faziam perguntas incessantes a Ele e Ele logo lhes dava explicaes de forma constante e persistente; mas eles s as entenderam depois de haverem recebido o Esprito Santo, Joo 14.26. Se estiver andando com Deus, a nica coisa que lhe devidamente esclarecida e a nica coisa que Deus pretende que fique clara, ser sempre o modo como ele lida com sua alma. As tristezas e as perplexidades de seus irmos so um enigma total para si, sobre as quais tenta sempre estar informado. Pensamos entender o bastante no tocante situao de outra pessoa, at que Deus nos manifesta da ruindade ainda estabelecida em nosso prprio corao. Em cada um de ns existem grandes focos de resistncia e ignorncia para serem reveladas pelo Esprito Santo e isso s pode ser feito quando Jesus se puder achar a ss connosco. Estamos a ss com ele agora, ou andamos absorvidos por mesquinhices tolas, relacionamentos difceis, servio a Deus, preconceitos errneos sobre nosso corpo? Jesus no poder explicar-nos sobre nada disso, enquanto no tirarmos de nossa cabea todas essas questes ruidosas e ficarmos a ss com ele.

14 de Janeiro
Chamados de Deus
"A quem enviarei e quem h-de ir por ns? Disse eu: Eis-me aqui, envia-me a mim", Is.6.8. Deus no dirigiu este chamado a Isaas; o profeta ouviu Deus dizer: "Quem h-de ir por ns?" O chamado de Deus no para uns poucos escolhidos, para todos. Ouvir ou no o chamado de Deus depende do estado em que se acham meus ouvidos; e o que ouo depende da minha disposio quando ouo. "Muitos so chamados, mas, poucos escolhidos", ou seja, poucos se manifestam como os escolhidos. Os escolhidos so os que passaram a ter um relacionamento com Deus atravs de Jesus Cristo, pelo qual sua disposio passa a ser modificada e seus ouvidos so abertos para terem como ouvir a voz tranquila e suave a indagar a tempo inteiro: "Quem h de ir por ns?" No ser uma questo de Deus separar um homem e dizer-lhe: "Olha, vai!" Deus no exerceu sobre Isaas nenhuma presso; ele estava na presena de Deus e ouviu dEle esse chamado e logo percebeu que no lhe restava nenhuma outra alternativa seno dizer, numa liberdade consciente: "Eis-me aqui, envia-me a mim." Tire a ideia da cabea de esperar que Deus lhe venha com coaes e apelos. Quando o Senhor chamou seus discpulos, no houve nenhuma coao externa irresistvel. A serena e terna insistncia do seu "Segue-me" foi dirigida a homens que estavam com todas as suas faculdades em estado de alerta. Sempre que permitirmos que o Esprito nos coloque face a face com Deus, tambm ouviremos algo semelhante ao que Isaas ouviu, a voz tranquila e suave de Deus; ento, em perfeita liberdade poderemos dizer tambm: "Eis-me aqui, envia-me a mim".

15 de Janeiro
Anda de Branco?
"Fomos, pois, sepultados com ele... para que... assim, tambm, andemos ns em novidade de vida", Rom.6.4. Ningum entra numa experincia de total santificao sem antes passar por um "enterro espiritual" o funeral da velha vida. A menos que essa "morte" ocorra, a santificao no deixar de ser um anseio. preciso que haja esse enterro, essa morte, que tem um nico tipo de ressurreio um ressurgimento com a vida de Jesus Cristo. Nada pode perturbar essa vida; uma vida com Deus a qual tem um nico objectivo a alcanar: ser feito testemunha dele. J encerrou sua vida prpria? Do ponto de vista do sentimento, certamente isso j deve ter acontecido vrias vezes, mas ter realmente exterminado essa vida muito prpria? Voc no pode ir ao seu enterro apenas pelo sentimento, nem morrer s de sentimento. Morrer significa parar de existir. Voc concorda com Deus em parar de ser o tipo de cristo esforado e zeloso que tem sido? Ficamos rondando o cemitrio, mas recusamo-nos a morrer uma vez aps outra. No se trata de esforarmo-nos para chegar e ver a morte, mas de morrer de sermos "baptizados na sua morte" de facto. J presenciou o seu "enterro espiritual", ou continua ainda a enganar-se a si mesmo? Lembra-se especificamente do dia que ficou marcado como o ltimo da sua prpria vida, um marco ao qual a memria retorna com humilde e grata satisfao: "Sim, foi ali, naquele "enterro espiritual", que alcancei um acordo solene com Deus"?

"Esta a vontade de Deus, a vossa santificao". Quando percebemos qual a vontade de Deus, entramos na santificao de maneira naturalssima, a meu ver. Est disposto a presenciar esse seu "enterro espiritual" agora? Considerar este como o seu ltimo dia na terra, conforme tambm o desejo dele? Apenas voc decide o momento desse acordo.

16 de Janeiro
Voz da Natureza Divina
"Ouvi a voz do Senhor que dizia: A quem enviarei?" Is.6.8 Quando falamos do chamamento de Deus, possvel que nos esqueamos do aspecto mais importante dessa questo a natureza de quem fala. Existe a voz do mar, a voz nas montanhas, a voz dos maiores bancos de gelo; mas essas vozes so ouvidas por muito poucos. Cada voz uma expresso da natureza de onde ela provm e s conseguiremos captar determinadas vozes se tivermos a mesma natureza que ela, estando em sintonia com a mesma. A voz de Deus a expresso da natureza dele e no da nossa. Pela providncia de Deus, vibram ainda em ns ressonncias da voz divina que s ns reconhecemos e mais ningum. Se a voz de Deus que a ns se dirige em particular, sobre algum assunto nosso, no adianta consultar mais ningum sobre isso. Teremos de buscar como e porque manter esse profundo relacionamento entre ns e Deus. A voz de Deus no pode ser um eco da minha natureza; meu temperamento e gostos pessoais no trazem nada seu para aqui. Enquanto levar meu temperamento em conta, pensando nas minhas aptides pessoais, nunca terei como ou porque ouvir a voz de Deus. Mas, quando passar a ter um relacionamento com Deus, ento me encontrarei nas mesmas condies nas quais Isaas se achou. Ele estava to afinado com Deus, dada a tremenda crise por que passara, que conseguiu captar a voz de Deus dirigindo-se sua alma aturdida. A maioria de ns no tem ouvidos para nada, a no ser para ns prprios. No conseguimos ouvir nada que Deus nos diga. Ser levado a uma sintonia com o chamar de Deus haver sido profundamente transformado.

17 de Janeiro
Vocao da Vida Natural
"Quando, porm, ao que me separou... aprouve revelar seu Filho em mim...", Gal.1.15,16 O chamamento de Deus no um chamado para uma determinada obra; a interpretao que fao dele, que pode ser que meu contacto com a natureza de Deus me tenha feito perceber o que eu gostaria de fazer por ele. O chamado de Deus essencialmente a expresso em sua natureza; o servio fruto do chamamento que mais se ajusta minha natureza como criao. A vocao da vida natural tida pelo apstolo Paulo da seguinte maneira: "Quando, porm, ao que me separou... aprouve revelar seu Filho em mim, para que eu o pregasse entre os gentios". Meu labor para Deus o derramar do clice duma superabundante devoo; mas, num outro sentido mais profundo, no h nenhum chamado especial para isso acontecer; trata-se do meu prprio dever pessoal, que o eco de minha identificao com a natureza de Deus.

Servir parte natural e consequente de minha vida. Deus me coloca num relacionamento com ele pelo qual compreendo o seu chamar e ento passo a trabalhar para ele voluntariamente simplesmente por amor a ele. Servir a Deus uma ddiva consciente do amor, de uma natureza que ouviu o chamamento dele; a expresso daquilo que prprio em mim. O chamado de Deus a expresso da sua natureza; consequentemente, quando recebo sua natureza e o ouo, a voz da natureza divina ressoa em ambos e os dois cooperam em entendimento conjunto. O Filho de Deus manifesta-se em mim e, por devoo a ele, eu o sirvo atravs de todos os meios comuns de minha vida pessoal.

18 de Janeiro
E o Senhor
"Respondeu-lhe Tom: Senhor meu e Deus meu", Joo 20.28. "D-me de beber". Quantos de ns queremos que Jesus Cristo mate nossa sede, quando deveramos saciar a dele? Deveramos agora estar derramando tudo de ns, esgotarmo-nos at ao limite e no tirando dele para nos saciarmos a ns ainda. "Sereis minhas testemunhas" isso significa termos uma vida de devoo ao Senhor Jesus imaculada, inabalvel e espontnea para sermos motivo de satisfao para ele onde quer que nos coloque. Estejamos em estado de alerta para tudo que pretende tomar o lugar da nossa lealdade exclusiva a Jesus Cristo. Trabalhar para Cristo o maior concorrente nossa devoo. mais fcil trabalhar do que deixar-se consumir totalmente por ele. A nica meta do chamado de Deus a satisfao divina e no levar-nos a fazer algo para ele. No somos enviados para batalhar por Deus, mas, para sermos usados por ele em suas batalhas. No estaremos sendo mais devotos ao servio cristo do que ao prprio Senhor Jesus?

19 de Janeiro
Viso e Trevas
"Grande pavor e cerradas trevas o acometeram", Gnesis 15.12. Sempre que Deus d uma viso a um servo seu, ele o coloca, por assim dizer, sob a sombra da sua mo, Is.49:2 e o dever desse servo ficar quieto para ouvir. H uma densa escurido que provm do excesso de luz e essa hora a de escutar. Abrao e Hagar, em Gnesis 16, so um bom exemplo de como no se deve ouvir um bom conselho em momentos de trevas acima de esperar que Deus envie luz de novo para aquele momento. Quando Deus lhe der uma viso e logo depois lhe sobrevierem trevas, espere. Se voc esperar pela hora de Deus, ele ir mold-lo at que se sinta bem e em plena harmonia com a viso que lhe concedeu. Nunca tente ajudar Deus a cumprir a sua palavra. Abrao suportou treze anos de silncio e foi nesses anos todos que sua auto-suficincia foi destituda; no lhe sobrou mais nenhuma possibilidade de confiar em seus prprios recursos. Aqueles anos de silncio foram um perodo de disciplina, no de desagrado da parte de Deus - Deus no estava zangado com ele. Nunca procure produzir alegria e confiana em seu corao, mas antes tente-se firmar em Deus, Is.1:10,11. Ser que tenho confiado na carne? Ou j superei toda a confiana que tinha em mim mesmo e em homens e mulheres de Deus, em livros e oraes em xtases e assim minha confiana

est firmada no prprio Deus agora e no em suas bnos? "Eu sou o Deus todo-poderoso" El Shaddai, o Deus de todo poder. A nica razo de sermos disciplinados para conhecermos que Deus real. Assim que Deus se torna real para ns mesmos e nossa volta, as outras pessoas transformam-se em sombras. Nada do que os outros possam fazer ou dizer pode perturbar aquele que est colocado firme em Deus.

20 de Janeiro
Voc Est Disposto a Qualquer Coisa?
"Se algum no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus", Joo 3.3 s vezes estamos dispostos a participar duma reunio de orao, mas ser que temos a mesma frescura e disponibilidade interior para uma tarefa simples como engraxar umas botas? Nascer de novo, do Esprito, obra inconfundvel de Deus, to misteriosa quanto o vento, to surpreendente quanto o prprio Deus. No sabemos onde comea; est oculta nas profundezas de nossa vida pessoal. Nascer de novo incio eterno, solene e perptuo; um renovar-se a tempo inteiro, no pensar, no falar e no viver; uma contnua surpresa da vida vinda de Deus. A esterilidade indcio de que algo est em desarticulao com Deus: "Tenho que fazer isto, seno nunca ser feito". Esse o primeiro indcio de esterilidade. Temos vida nova neste momento ou estamos "mofados", rebuscando na nossa mente algo para fazer? A vida nova no vem da obedincia, mas do Esprito Santo; a obedincia mantm-nos na luz como Deus est na luz. Preserve ciosamente seu relacionamento com Deus. Jesus disse o seguinte: "... para que sejam um como ns somos um" nada os separava. Mantenha toda a vida permanentemente aberta para com Jesus Cristo; no use de dissimulao para com ele. Por acaso est recebendo vida de alguma outra fonte que no o prprio Deus? Se estiver dependendo de outra coisa que no ele, nem perceber sua falta assim que se retirar. Nascer do Esprito significa muito mais do que geralmente concebemos para ns mesmos. D-nos uma nova viso e mantm-nos totalmente dispostos a tudo, mediante um inesgotvel suprimento de vida vinda de Deus.

21 de Janeiro
Recorde-se do que Deus se Lembra
"Lembro-me... da tua afeio quando eras jovem", Jer.2.2. Estarei eu a demonstrar espontaneamente meu amor para com Deus ainda, como fiz antes, ou estou apenas naquela expectativa de que Deus mostre amor para comigo? Estar minha vida cheia das variadas provas de afeio que alegram Seu corao de todo, ou vivo me lastimando porque tudo est sendo dificultado para mim? Nunca h alegria na alma que se esqueceu daquilo que Deus preza. maravilhoso pensar que Jesus Cristo precisa de mim "D-me de beber". Que grau de amor demonstrei para com Ele a semana passada? Tenho cuidado bem da reputao dEle em minha vida? Deus fala ao seu povo dizendo: "Agora j no me amam, mas lembro-me ainda do tempo em que me amavam. Lembro-me... do teu amor quando eras noiva". Sou ainda to fervoroso

na minha dedicao a Jesus Cristo quanto era no comeo, quando fazia questo de dar provas da minha devoo nEle? Ser que ele ainda me acha saboreando e recordando o tempo em que no me importava com mais nada a no ser ele? Ainda vivo assim, ou passei a ter por ele um amor mais "sensato" e calmo? Ser que ainda o amo tanto que no me importa para onde vou? Ou ando preocupado com o respeito que me devem, com quanto de labor, apenas, devo apresentar? Se, ao recordar-me do passado e aperceber-me de que o que Deus lembra a meu respeito que ele no mais o que costumava ser em meu corao, devo envergonhar-me e humilharme, porque tal vergonha produzir a tal tristeza segundo a qual Deus opera no arrependimento.

22 de Janeiro
Para o que Estou Olhando?
"Olhai para mim e sede salvos", Is.45.22 Ser que esperamos que seja Deus a vir at ns com suas bnos para nos salvar? Ele diz: "Olhai para mim e sede salvos". Nossa grande dificuldade espiritual est em nos centrarmos em Deus e so as suas bnos que nos tornam tudo to difcil. So quase sempre os problemas que nos fazem olhar para Deus e so todas as suas bnos que tm a tendncia de nos levar a olhar para as outras coisas. Todo o ensino do Sermo do Monte, na verdade, resume-se ao seguinte: reduza os seus interesses pessoais, at que todas as atitudes s suas, seu corao e corpo obtenham sua concentrao total focalizada em um s ponto: Jesus Cristo. "Olhai para mim." Muitos de ns temos uma concepo moral do que um cristo deveria ser e essa vida idealizada torna-se por vezes um impedimento nossa focalizao em Deus. No existe salvao numa atitude assim; no suficientemente simples. O texto no diz "Olhai para mim" e "sereis" salvos, mas antes, "sede" salvos. Se nos concentrarmos nele, encontraremos exactamente tudo o que procuramos. Vivemos sempre preocupados e ressentidos contra Deus, enquanto ele nos diz continuadamente: "Olhai para mim e sede salvos". As dificuldades e as provaes, a preocupao quanto ao que devemos fazer no ano a seguir, ou mesmo amanh, tudo se desvanecer assim que nos fixamos em Deus para fit-Lo. Trate logo de se erguer e olhar para Deus. Edifique nele sua esperana nica. No importa se tem mil e uma coisa a pressionarem; exclua resolutamente todas elas e olhe s para ele. "Olhai para mim": a salvao aparece no momento em que voc conseguir fit-Lo fixamente.

23 de Janeiro
Transformados Pela Contemplao
"E todos ns com o rosto desvendado, contemplando, como por espelho, a glria do Senhor, somos transformados... na sua prpria imagem", 2 Cor.3.18. A principal caracterstica do cristo a sua total abertura diante de Deus, a fim de que sua vida se torne um espelho para todos os outros. Quando estamos cheios do Esprito, somos transformados; e, atravs da contemplao, tornamo-nos espelhos fidedignos daquela imagem real dEle. Sempre nos possvel saber quanto algum se manteve contemplando a glria do

Senhor; sabemos no ntimo de nosso esprito que tal pessoa reflecte o prprio carcter do Senhor. Cuidado com tudo aquilo que possa embaar esse espelho em si; quase sempre algo de bom, aquele bom que no o melhor. A regra principal para a sua e a minha vida , com um esforo consciente, mantermos a nossa vida sempre em abertura total para com Deus. Abandone tudo o mais trabalho, roupas, alimento, tudo que terreno tudo com excepo dessa regra em forma de atitude firme. A corrida atrs de outras coisas tem como consequncia a quebra da nossa focalizao somente em Deus. Temos de nos conseguir manter s em contemplao; temos que manter a vida toda inteiramente espiritual. Deixe que as outras coisas venham e saiam, como sempre acabar acontecendo em todo caso; deixe as outras pessoas fazerem as crticas que quiserem; s nunca permita que nada obscurea a vida que est oculta em Cristo, que Deus. Nunca permita que a pressa o faa desviar nem um pouquinho daquela posio de permanncia firmada, que, embora no o devesse ser, a coisa mais propensa a oscilar. A mais severa disciplina da vida crist consiste em aprendermos a nos mantermos "contemplando, como por espelho, a glria do Senhor".

24 de Janeiro
A Directriz Dominante
"Por isso te apareci", Act.26.16. A viso de Paulo a caminho de Damasco no foi uma emoo passageira, mas apenas uma viso que lhe deu directrizes claras e firmadas; e ele afirma: "No fui desobediente viso celestial". E o que o Senhor disse a Paulo, na verdade, foi: toda a tua vida ser um domnio meu; no ters mais objectivos, nem metas, nem alvos, a no ser os meus. "Eu te escolhi". Quando nascemos de novo, todos ns temos intuies de como Jesus quer que nos tornemos se que somos realmente espirituais; e o mais importante aprendermos a no ser desobedientes quela viso, a no supormos que ela no ter porque ser alcanada por ns. No basta sabermos que Deus redimiu o mundo e que o Esprito Santo pode tornar eficiente e permanente em ns tudo quanto Jesus j fez; mas, para isso acontecer, preciso que tenhamos um relacionamento pessoalmente ntimo com ele. Paulo no recebeu uma mensagem ou uma doutrina para serem defendidas; ele foi levado a um relacionamento com Jesus Cristo bastante vivo, pessoal e que o dominava por inteiro. O versculo 16 extremamente imperativo: "... para te constituir ministro e testemunha". A partir dali, nada mais h a no ser um relacionamento pessoal continuado. Paulo consagrou-se a uma pessoa, no a uma causa. Ele pertencia completamente a Jesus Cristo; nada mais via, no vivia para mais nada. "Porque decidi nada saber entre vs, seno a Jesus Cristo e este crucificado".

25 de Janeiro
Deixe Espao Para Deus
"Quando, porm... aprouve (a Deus)..." Gal.1.15. Como obreiros de Deus, temos que aprender a abrir caminho para Deus um espao enorme para ele agir. Fazemos planos e clculos e chegamos a dizer mesmo que acontecer isto ou aquilo e facilmente nos esquecemos de dar espao para que Deus entre em cena da

maneira que melhor lhe parecer. Ser que ficaramos desgostosos ou surpresos se Deus aparecesse em nossas reunies ou se ele se manifestasse em nossa pregao de um modo que jamais esperaramos ver? No esperemos que Deus venha de uma forma esperada e privada, mas apenas esperemos por ele. Esse o jeito de se abrir espao para ele. Esperemos que ele venha, isso sim, mas nunca o esperemos da mesma forma individual. Por mais que conheamos e entendamos Deus, a grande lio a ser acatada que, a qualquer momento, ele pode surgir de novo. Temos a tendncia para esquecer esse elemento de surpresa que Lhe caracterstico; no entanto, sempre assim que Deus age. Inesperadamente, ele invade nossa vida: "Quando, porm... aprouve (a Deus)..." Achemos como e porque manter as nossas vidas em permanente contacto firmado em Deus de modo que aquele poder que surpreende nos tenha como ressurgir tanto da direita quanto da esquerda sem que nos surpreendamos com isso. Permaneamos numa atitude de expectativa permanente, tendo o cuidado de deixar sempre espao livre para que ele possa entrar como, quando e quanto lhe aprouver.

26 de Janeiro
Olhe de Novo e Consagre-se
"Ora, se Deus veste assim a erva do campo... quanto mais a vs outros?" Mat.6.30. Uma declarao simplificada de Jesus sempre difcil de entender, quando no somos simples de peito. Como poderemos ser simples desse jeito, ter a mesma simplicidade que Jesus? Recebendo seu Esprito, reconhecendo-o e confiando nele como Ele , obedecendo-lhe na medida igual que ele nos transmite a Palavra de Deus. Se fizermos isso, a vida tornar-se- incrivelmente simples. "Considerai", diz Jesus, "como o vosso Pai, que veste a erva do campo, muito mais vos vestir, se vos mantiverdes num relacionamento estreito com ele". Todas as vezes que regredirmos na comunho espiritual, ser apenas porque pretendemos de maneira impertinente saber mais do que Jesus Cristo, porque permitimos que as preocupaes do mundo nos dominassem e esquecemo-nos do "quanto mais" prprio de nosso Pai celestial. "Observai as aves do cu" o principal objectivo das aves obedecer ao princpio da vida que est figurado nelas e Deus assim cuida delas. O que Jesus quer dizer que, se voc se mantiver dentro desse relacionamento estreito com ele, obedecendo ao Esprito dele que est em si, Deus cuidar das suas "penas". "Considerai... os lrios do campo" eles crescem onde foram colocados. Muitos de ns recusamo-nos a crescer onde fomos colocados; por consequncia, acabamos sempre por nunca lanar razes em lado nenhum. Jesus afirma que, se vivermos de acordo com a vida que Deus nos concedeu, ele cuidar de todas as outras coisas por ns. Ser que Jesus estava mentindo? Se no estivermos experimentando esse especialssimo "quanto mais", porque no estamos vivendo da forma que Deus determinou que fizssemos, deixando-nos levar por conjecturas confusas de nossas mentes profusas. Quanto tempo levamos apenas molestando Deus com perguntas interminveis, quando deveramos era estar completamente livres para nos concentrarmos em Sua obra exclusiva? Consagrar-me significa estar continuamente separado e santificando-me para determinada coisa escolhida por Ele. No nos consagramos de uma vez por todas. Ser que estou em consagrao contnua a buscar a Deus da mesma forma renovada todos os novos dias de minha vida?

27 de Janeiro
Olhe de Novo para Pensar
"No andeis ansiosos pela vossa vida", Mat.6.25. A advertncia que necessita de ser reiterada firmemente a de que os cuidados deste mundo, a iluso das riquezas, acrescida da cobia por muitas outras coisas, sufocaro tudo o que Deus semear em ns. Nunca estamos livres do vaivm e dos altos e baixos dessas mesmas interferncias. Quando o problema no vem em forma de vesturio ou alimento, vir sob a forma de dinheiro ou da sua falta; de amigos ou da sua ausncia; ou de circunstncias mais difceis. uma constante impertinncia e, a menos que deixemos que o Esprito de Deus erga seu estandarte em ns mesmos contra todas essas coisas, elas surgiro como uma constante intromisso. "No andeis ansiosos pela vossa vida". Preocupa-te apenas com uma coisa nica, diz o Senhor, com o teu relacionamento comigo. Mas, o bom senso grita alto e a bom som, dizendo: "Isso absurdo; eu necessito de pensar como vou viver, tenho que pensar no quanto vou comer e beber". Jesus afirma que no e que no mesmo. Mas tomemos aquele cuidado subtil para no nos deixarmos prender na ideia de que essa afirmao feita por uma pessoa que no compreende as circunstncias particulares da vida na qual nos deparamos. Jesus conhece-as por dentro e por fora e diz que no devemos parar para pensar ao ponto de transform-las numa maior preocupao que a do prprio dia. Sempre que houver uma competio dentro de ns sobre esse mesmo assunto, certifiquemo-nos antes que nos achamos preferencialmente a colocar todo o nosso relacionamento com Deus em dia e no seu devido lugar. Basta a cada dia o seu prprio mal". Quantos males comearam a ser realados por si s hoje? Quais os diabinhos que fitaram seu semblante a perguntar: "Agora, que que vais fazer no ms que ainda vem? E no prximo ano?" "No vos inquieteis", diz Jesus. Torne e olhe e pense de novo. Fixe sua mente no "quanto mais" do Deus celestial.

28 de Janeiro
Difcil Acreditar que Algum Perseguiu Jesus Assim!
"Saulo, Saulo, por que me persegues?" Act.26:14 Ser que estou servindo a Deus de forma teimosa, persistente e minha maneira? Nunca estaremos livres do risco dessa cilada subtil e obreira enquanto no passarmos pela experincia do baptismo do Esprito Santo e com o fogo vindo de Deus. Nossa obstinao e teimosia sempre apunhalaro Jesus Cristo pelas costas. Podem at nem ferir mais ningum, mas, com certeza que feriro o seu Esprito. Sempre que nos mostrarmos obstinados e teimosos e apegados s nossas prprias ambies e insinuaes, estaremos nas mesmas vias de perseguio a Jesus. Todas as vezes que fincarmos um s p sobre nossos direitos e insistirmos que isso que pretendemos fazer, estamos chacinando Jesus. Sempre que nos agarrarmos nossa dignidade, estaremos invariavelmente a aborrecer e a entristecer o seu Esprito profundamente; e quando nos apercebermos que afinal era a Jesus que estivemos a perseguir o tempo todo, teremos, ento, a revelao mais devastadora da nossa existncia.

Ser que a Palavra de Deus surge, tambm, como poderosa e penetrante em mim mesmo quando a transmito aos outros, ou a minha vida desmente o que pretendo ensinar? Posso estar a esforar-me ensinando a santificao e, mesmo assim, exibindo o esprito de Satans, o esprito que persegue a Jesus Cristo. O Esprito de Jesus s leva em conta e toma conhecimento duma coisa nica daquela unio perfeita com o Pai. E ele diz: "Aprendei de mim, porque sou manso e humilde de corao". Tudo o que fao deveria fundamentar e manifestar exclusivamente essa mesma unio slida com ele, mas no atravs duma determinao obstinada de se ser santo. Isso significa que posso at ser prejudicado, ludibriado, ignorado; mas, se a tudo isso me submeto por amor a Jesus Cristo, impeo que ele seja perseguido por mim.

29 de Janeiro
Difcil Acreditar que Algum Pudesse Ser To Ignorante!
"Quem s tu. Senhor?" Act.26.15 "Porque assim o Senhor me disse, tendo forte a mo sobre mim". No h como escapar quando o Senhor que nos fala, pois quando ele vem, faz de tudo para consumir toda a nossa ateno. J alguma vez a voz de Deus lhe falou directamente? Se falou, no h como ter dvidas, pois, com uma insistncia muito ntima, ela usa da linguagem que voc melhor entende a nvel pessoal e no a que entra atravs dos ouvidos para sair de novo, mas, antes atravs da linguagem das suas circunstncias. Deus tem que destruir a confiana em nossas prprias convices a qual, muitas vezes, se torna persistente e teimosa. "Eu sei que isto o que deveria estar a fazer". E, de repente, a voz de Deus fala de um modo que nos deixa surpreendidos, revelando aos nossos olhos as profundezas da nossa ignorncia. Expomos nossa ignorncia em relao a ele atravs do modo como decidimos servi-lo, pela obstinao. Servimos Jesus impelidos por um esprito que no prprio nEle e o magoamos sempre pelo mdulo que empregamos para o defendermos; divulgamos a sua mensagem com o esprito do diabo. Nossas palavras parecem sempre ser as certas, mas, nosso esprito o esprito do inimigo. "Jesus... os repreendeu e disse: Vs no sabeis de que esprito sois". O esprito do Senhor que deve instigar todos os representantes dele o que vem sobejamente descrito em 1 Cor.13. Estou perseguindo a Jesus com minha determinao zelosa para servi-lo minha maneira? Se sinto que, ao cair do pano no cumprir do meu dever, eu o feri, posso estar certo de que esse no era o meu dever para aquele dado momento, porque no produziu um esprito manso e humilde nem em mim nem nos outros, mas antes amor-prprio. Imaginamos que tudo quanto desagradvel seja dever! Acaso isso se assemelha ao esprito do Senhor que se expressa assim, "Agrada-me fazer a tua vontade, Deus meu"?

30 de Janeiro
O Dilema da Obedincia
"Samuel... temia relatar a viso a Eli", 1 Sam.3.15. Deus dificilmente nos fala de forma extraordinria; ele usa os mdulos mais simples os quais podem facilmente ser mal compreendidos; e ento estamos questionando: "Ser que a voz de Deus mesmo?" Isaas disse: O Senhor me falava "tendo forte a mo sobre mim"; ou seja, pela presso das circunstncias. Nada perturba mais tocando nossa vida do que o prprio Deus. Ser que discernimos a sua mo sobre ns, ou vemos tudo apenas como meras ocorrncias? Cultive esse hbito bendito de poder dizer: "Fala, Senhor"; e toda a sua vida se tornar uma verdadeira histria de amor. Sempre que as circunstncias o pressionarem, permita-se dizer: "Fala, Senhor"; e depois pare para prestar mais ateno. A correco mais do que um mecanismo de disciplina; ela visa obrigar-me a dizer: "Fala, Senhor". Tente tambm recordarse de alguma ocasio pela qual Deus lhe falou; ser que j se esqueceu do que ele disse? Teria sido em Luc.11.13, ou foi em 1 Tes.5.23? Quando prestamos ateno, nosso ouvido se agua e, como Jesus, ouvimos Deus incessantemente. Deverei contar ao meu "Eli" o que Deus me falou? a que entra o dilema da obedincia. Desobedecemos a Deus fazendo de providncia divina muitas vezes. "Preciso proteger e cobrir por Eli"; "Eli" so as pessoas que melhor conhecemos. Deus no ordenou a Samuel que contasse a viso a Eli; ele teve que decidir isso por ele mesmo. O chamamento de Deus dirigido a si poder vir a magoar o seu "Eli" preferido, mas, caso tente impedir o sofrimento de outrem por sua causa, isso vir a tornar-se um obstculo sua alma para com Deus. Se poupar outra pessoa de "amputar a mo direita" ou de "arrancar o olho direito", tambm voc correr srios riscos. Nunca pea o conselho de outros sobre algo que Deus quer que decida diante dele a ss. Se pedir conselho a outro que no a Ele, quase sempre ficar do lado de Satans. "No consultei carne e sangue", Gal.1:16.

31 de Janeiro
Voc Compreende o Seu Chamado?
"Separado para o evangelho de Deus", Rom.1.1 Nossa chamada no serve prioritariamente para que sejamos homens e mulheres santos, mas sim proclamadores do evangelho de Deus. O mais importante que o evangelho de Deus seja compreendido como uma realidade permanente e constante. Essa realidade no a rectido humana, nem a santidade, nem o cu, nem o inferno, mas a redeno; e a necessidade mais vital do obreiro cristo, hoje, interiorizar e inteirar-se acerca disso tudo. Como obreiros, temos que nos habituar revelao de que a redeno a nossa nica realidade. A santidade pessoal , na verdade, um efeito causa, no uma causa; e se colocarmos nossa f na rectido humana, no efeito traduzido atravs da redeno, quando chegar o momento da prova, claudicaremos. Paulo no disse que ele se separou, mas "Quando, porm,... aprouve (a Deus)..." Paulo no tinha um interesse doentio manifesto em seu prprio carcter exercido em seu ser. Enquanto estivermos com os olhos voltados para nossa pureza pessoal conseguida por nossos meios,

nunca nos aproximaremos da realidade dessa redeno nica e exclusiva. Alguns obreiros fracassam porque seu maior anseio foi a pureza pessoal e no Deus. "No me peam para estar em contacto com a dura realidade da redeno a favor da sordidez da vida humana como ela manifesta; o que desejo que Deus faa algo por mim, que me torne mais aceitvel aos meus prprios olhos". Se assim que pensamos, a realidade do evangelho de Deus ainda no nos tocou sequer; no existe entrega total de nosso ser a Deus. Deus no pde ainda libertarnos, no enquanto nosso maior interesse estiver voltado para dentro de nosso prprio carcter, exclusivamente. Paulo no toma reconhecimento de si; est totalmente entregue, separado por Deus para um objectivo primordial proclamar o evangelho de Deus, Rom.9.3.

Fevereiro

1 De Fevereiro
O Chamado de Deus
"No me enviou Cristo para baptizar, mas para pregar o evangelho", 1 Cor.1.17 Paulo torna explcito aqui que a razo porque Deus o chamou foi pregar o evangelho; mas tenha sempre em mente o que Paulo entende por "evangelho", ou seja, a realidade da redeno em nosso Senhor Jesus Cristo. Pendemos a fazer da santificao a meta final de toda a nossa pregao. Paulo alude experincia pessoal do crente em forma de ilustraes, nunca como um objectivo em si mesmo. No existe nenhum texto que nos envie a pregar salvao ou santificao; somos enviados para apresentar Jesus Cristo, Joo 12.32. Dizer que Jesus Cristo sofreu a redeno para me tornar santo torcer as coisas. Jesus Cristo sofreu para a redeno para redimir o mundo inteiro e coloc-lo ntegro e reabilitado perante o trono de Deus. O facto de que a redeno pode ser experimentada por ns a ilustrao do poder da realidade dela, mas essa no a finalidade da redeno. Se Deus fosse humano, como haveria de se sentir desalentado e cansado dos constantes pedidos que fazemos em prol da nossa salvao ou ainda pela nossa santificao. Abusamos dos seus recursos, desde manh at noite, pedindo coisas que interessam apenas a ns mesmos isso faz parte daquilo que eu quero ser liberto! Quando percebermos qual a realidade que fundamenta todo o evangelho, nunca mais voltaremos a incomodar Deus com pequenas quezlias pessoais. O anseio da vida de Paulo era poder proclamar o evangelho de Deus. Ele, de bom grado, aceitava desgostos, desiluses, tribulaes, apenas por uma simples razo porque essas coisas mantinham-no dentro duma inabalvel devoo ao evangelho, exclusivamente.

2 De Fevereiro
A Compulso do Chamado
Ai de mim, se no pregar o evangelho?" 1 Cor.9.16 Cuidado para no tapar os ouvidos estando Deus a chamar! Todos quantos so salvos so chamados a dar testemunho pessoal dessa salvao; no o mesmo que ser enviado a pregar, mas, antes para ser uma demonstrao pratica dessa salvao. Neste versculo Paulo refere-se s "dores" nele produzidas pela compulso de pregar o evangelho. Nunca associemos isto que Paulo diz a pregar o evangelho, mas, antes a colocar em contacto as vidas com a salvao representada em sua vida prtica. No existe nada mais fcil do que salvao, porque essa obra soberana feita por Deus: Olhai e sede salvos. O Senhor nunca estabeleceu que as prcondies para o discpulado fossem as mesmas condies para a salvao. Estamos todos necessariamente destinados salvao atravs da cruz de Jesus Cristo. O discpulado traz consigo apenas uma opo a mais: "Se algum quer vir aps Mim..." Essas palavras de Paulo so aluses exclusivas a tornar-se servo de Jesus Cristo. Deus nunca nos pede permisso para decidir o que fazermos ou ainda para onde iremos pregar. Deus faz de ns "po partido" e "vinho distribudo" conforme o agrado dele. Ser "separado

para o evangelho" significa ouvir o chamamento de Deus; e, quando comeamos a ouvir esse chamar, passamos a viver uma agonia verdadeiramente digna do nome de Cristo. Todas as nossas ambies so logo ali extintas e amputadas; tudo com excepo duma coisa: "separado para o evangelho". Ai da pessoa que tentar andar noutra direco depois de receber esse chamado. O simples objectivo deste Instituto Bblico lev-los a descobrir se Deus achar aqui um homem ou mulher que tenha interesse em proclamar o evangelho e a ver se Deus tem a mo firme sobre toda a sua vida. Mas, depois de dar ouvidos a esse chamado, cuidado com as vozes concorrentes!

3 De Fevereiro
O Lado Infamante do Relacionamento
"Temos chegado a ser considerados lixo do mundo", 1Cor.4.9-13 Essas palavras no so nenhum exagero. A razo por que no as aplicamos a ns que achamos ser ministros do evangelho, no porque Paulo teria exagerado dizendo isso, mas porque nosso comprometimento deslavado ao ponto de no nos permitirmos ser tidos como a escria deste mundo. "Preencher o que resta das aflies de Cristo", Col.1:24, no simples resultado de santificao pessoal, mas antes de haver sido "separado para o evangelho". "No estranheis o fogo ardente que surge no meio de vs, destinado a provar-vos", diz Pedro. Se estranhamos as coisas com que nos deparamos, porque somos covardes e medrosos e o tipo de compromisso que assumimos ser dos que nos quer manter afastados do lamaal: "No me submeterei, nem me dobrarei". No ser preciso que o faa; voc poder ser salvo por um triz, se o quiser. Ou, ento, poder dizer: "No me importo de ser tratado como escria do mundo, desde que o evangelho seja proclamado". O servo de Jesus Cristo aquele que est pronto a caminhar para a morte atravs da realidade do evangelho de Deus. Quando algum que se considera decente demais e se acha diante da rejeio, desprezo, baixeza, imoralidade ou mesmo diante da traio, sua reaco instintiva to repulsiva contra esses males que seu prprio corao se fecha para com o desprezador. A maravilha da realidade redentora de Deus est em que nem mesmo o pior e o mais vil pecador atingir com dor os limites primordiais do Seu amor. O que Paulo disse no foi que Deus o separou para mostrar como poderia transform-lo num homem notvel, mas antes disse que seria "para manifestar seu Filho em mim.

4 De Fevereiro
A Majestade Dominante do Poder Pessoal
"Pois o amor de Cristo nos constrange 1 Cor.5:14 Paulo diz que governado, dominado pelo amor de Cristo e mantido firme por ele como que por um torninho. Poucos de ns sabem o que estar preso desse jeito pelo amor de Deus, porque estamos presos apenas pela fora de nossas experincias. A nica coisa que cativava Paulo, ao ponto de nada mais permanecer diante de si, era o amor de Deus. "O amor de Cristo nos constrange"; quando nos apercebemos dessa realidade em algum, conclumos que no

teremos como confundi-la, pois reconhecemos que o Esprito de Deus quem opera livremente nessa vida. Quando nascemos de novo, do Esprito de Deus, colocamos nfase no que Deus fez por ns e justo que assim seja tambm. Mas, o baptismo do Esprito Santo muda para sempre essa nossa atitude antes assumida e comeamos a perceber o que Jesus quis dizer quando disse: "Sereis testemunhas". No testemunhas do que Jesus pode fazer, pois esse seria apenas mais um daqueles testemunhos preparados com certos elementos sabidos mas, "minhas testemunhas". Consideramos tudo quanto nos pode acontecer como se acontecendo a ele, quer se trate do elogio ou de acusao, perseguio ou aplauso. Ningum pode posicionar-se assim, dessa forma, em Jesus Cristo, sem ser constrangido ou perseguido pela majestade daquele seu poder pessoal. a nica coisa que realmente importa e o mais estranho de tudo isso que essa a ltima coisa que o obreiro cristo percebe. Paulo diz que dominado com o ser de Cristo, razo por que age como age. Os homens podem t-lo como louco ou mesmo sensato, pouco lhe importando; ele vive apenas para um nico objectivo: convencer os homens no tocante quela realidade sobre o justo juzo de Deus e o amor de Cristo. S essa entrega total ao amor de Cristo pode produzir fruto a partir de vida; e a impresso que sempre deixa no ar a do poder e dessa santidade de Deus mas nunca de nossa prpria santidade, seno a de Deus que tambm, agora, habita em ns.

5 De Fevereiro
Pronto Para Ser Oferecido?
"Entretanto, mesmo que seja eu oferecido por libao sobre o sacrifcio e servio da vossa f, alegro-me e com todos vs me congratulo", Fil.2.17 Est mesmo disposto a ser oferecido pelo servio aos fiis, a derramar o seu sangue como libao sobre o sacrifcio da f dos outros? Ou voc diz: "Ainda no vou ser oferecido; no quero que Deus escolha o meu servio. Quero ser eu mesmo a escolher o cenrio de meu prprio sacrifcio; quero que pessoas de minha preferncia possam assistir e exclamar: "Muito bem!" Uma coisa seguir a trilha solitria com herosmo digno desse nome, mas, quando a rota traada por Deus para si implica tambm que seja capacho para os ps de outros, isso j outra coisa. Suponhamos que Deus queira ensin-lo a dizer: "Sei estar humilhado". Est pronto para ser ofertado desse jeito? Est pronto a ser menos que um zero esquerda to insignificante que nunca mais seja recordado ou lembrado em relao ao servio que prestou? Est disposto a gastar e a ser gasto dessa forma? A no ser servido mas servir? H aqueles que pensam que no podem fazer trabalhos servis e assim assumir continuar sendo santos, porque isso estaria um pouco abaixo da sua prpria dignidade.

6 De Fevereiro
Pronto Para Ser Oferecido?
"Quanto a mim, estou sendo j oferecido por libao", 1 Tim.4.6 "Eu estou prontificado para ser oferecido agora". Este um acto de vontade e no sentimental. Diga a Deus que voc est pronto para ser oferecido por libao; e depois, sejam

quais forem as consequncias que advenham disso, no faa a mnima questo de queixar-se, no importa qual seja a deciso que Deus toma. Deus faz-nos passar por crises a ss; ningum neste caminho com Ele pode ajudar seu prximo. Exteriormente a vida pode at ainda ser a mesma; a diferena estar na vontade a qual subsiste e permanece. Vena essa crise a nvel da vontade e, depois, na forma que ela reaparecer exteriormente, voc nem pensar no preo que pagou. Se voc no for operante segundo a vontade de Deus nessa rea, acabar despertando em si auto-lamria e lastimaes injuriosas. Atai a vtima da festa com cordas e levai-a at aos ngulos do altar", Sal.118:27. O altar significa fogo algo que queima, purifica e separa com um nico propsito: a destruio de todo tipo de afeio e desejo que no tenham sido gerados atravs de Deus e de todo apego que no tenha sido aprovado por ele. No voc que os destri mas sim Deus. Amarre o seu holocausto s pontas do altar, mas, cuidado para no entregar-se auto-lastimao quando o fogo comear. Depois dessa passagem pelo fogo, nada haver mais que o oprima ou deprima. Quando surgir uma crise, voc notar que as coisas no o afectam mais como antes faziam. Que se dar com a sua passagem pelo fogo? Diga a Deus que est pronto para ser oferecido ento e o prprio Deus lhe mostrar que ele tudo o que sempre pensou ele fosse.

7 De Fevereiro
A Disciplina do Desnimo
"Ora, ns espervamos... mas depois de tudo isto, j este o terceiro dia..." Luc.24.21 Todos os factos citados pelos doze eram fiis e fidedignos; mas, as ilaes que eles tiraram desses ditos fatos eram quase sempre errneas. Tudo o que cheira a desnimo espiritual est errado de raiz. Se a depresso e a opresso me fazem oscilar, sou o principal culpado dele. Deus no tem essa culpa; nem ele, nem ningum mais pode ser tido como responsvel por ele. O desnimo tem uma de duas possveis origens: ou satisfiz uma concupiscncia, ou no a satisfiz. Em qualquer dos casos, o desnimo a consequncia directa dessa forma de pensar. A concupiscncia diz: tenho que obter isto j. A concupiscncia instiga-me a exigir uma resposta imediata de Deus tambm, em vez de busc-Lo e ach-Lo a Ele acima de tudo, em resposta vlida. O que estou querendo ou mesmo esperando que Deus faa por mim? Hoje tambm j o terceiro dia para mim e ele tambm no fez o que eu esperava dele? Posso sentir-me e achar-me justo e justificado contra Deus assim desse modo, justificando o meu desnimo? Sempre que insistirmos para com Deus em relao a uma resposta logo ali, estamos fora de curso, seguramente. O verdadeiro sentido de toda a orao torna-se sempre claro desde que nos acerquemos e tomemos posse de Deus e no da resposta em si. impossvel estar fisicamente bem e animado. O desnimo sinal claro de doena profusa e o mesmo verdade dentro do esprito. O desnimo espiritual coisa muito errada e somos sempre os nicos culpados dele. Buscamos vises do cu, terramotos e troves do poder de Deus e estarmos desencorajados apenas comprova isso por ns em ns mesmos atravs do desnimo. E a realidade que nunca nos passa pela cabea que Deus est todo o tempo presente nas coisas que nos cercam. Se formos obedientes e cumprirmos aquele dever colocado logo ali diante de ns, veremos Deus. Uma das revelaes mais maravilhosas de Deus, vem ao nosso parecer quando descobrimos que nas coisas do dia a dia que a divindade de Jesus Cristo melhor se manifesta.

8 De Fevereiro
Os custos da Santificao
"O mesmo Deus da paz vos santifique em tudo", 1 Tes.5.23,24 Quando oramos pedindo santificao, ser que estamos preparados para acatar o real significado e custo de tudo quanto nos achamos pedindo? Na verdade, olhamos para o termo santificao com muita leviandade. Estaremos preparados para pagar o preo dessa santificao? Ela nos custar uma considervel reduo para zero de nossos interesses terrenos e uma imensa ampliao de nossos interesses em Deus e seus afazeres. A santificao uma absoro total de tudo quanto Deus pensa e acha por Ele. Significa que todos os recursos do nosso corpo, alma e do esprito estaro acorrentados e separados exclusivamente para o propsito de Deus. Estaremos preparados para que Deus faa em ns todas as coisas para as quais nos separou tambm? E, depois que ele tiver feito o seu trabalho em ns, estaremos preparados para nos separarmos a ns mesmos para Deus tal como Jesus tambm o fez? "Por causa deles Eu me santifico". A razo por que alguns de ns no entraram na experincia real da santificao de tudo quanto possamos imaginar ainda, que ainda no assimilamos o que santificao do ponto de vista de Deus. Santificar-se tornar-se um com Jesus, ao ponto de a mesma disposio que o governou nos tenha como reger tambm. Estaremos preparados para pagar o preo que isso produzir em ns? Custar-nos-, tambm, a remoo de tudo aquilo que no vem de Deus. Estaremos preparados para assumir plenamente essa orao do apstolo Paulo para ns? Estaremos preparados a dizer: "Senhor, torna-me to santo quanto podes santificar um pecador salvo pela Tua graa?" Jesus orou para que fssemos um com ele, assim como ele um com o Pai. A nica caracterstica exclusiva da presena do Esprito Santo numa vida, uma forte semelhana a Jesus Cristo e tambm a libertao de tudo quanto no Lhe for caracterstico. Estaremos ns preparados para nos separar de tudo a fim de que o Esprito Santo opere atravs de ns?

9 De Fevereiro
Est Exausto, Espiritualmente?
"O eterno Deus... nem se cansa nem se fatiga", Is.40.28 A exausto interior significa que nossas foras vitais esgotaram-se. A exausto espiritual nunca decorrente do pecado, mas, do servio; estar ou no exausto depende de onde nos "reabastecemos" espiritualmente. Jesus disse a Pedro, "Apascenta as minhas ovelhas", Joo 21:17, mas, no lhe deu nada para aliment-las. O processo pelo qual somos transformados em "po partido" e "vinho servido" implica sermos alimento completo para os outros at que eles aprendam a alimentar-se por eles, mas, de Deus; at l, significa sermos sugados por eles at ltima gota. Trate de "reabastecer-se" espiritualmente, ento, seno no tardar muito a entrar numa fase aguda de exausto total. Antes que outras pessoas aprendam a receber a vida de forma directa vinda do Senhor Jesus, elas tm que receb-la atravs de ns; temos que ser literalmente "sugados" at que elas aprendam a retirar seu alimento de Deus. nossa obrigao para com Deus estar no nosso melhor espiritualmente e sempre no auge tanto para suas ovelhas como para ele.

Acaso a maneira atravs da qual voc tem servido a Deus o arrastou de tal forma a lev-lo exausto? Se assim , ento reavive seu interesse e desejo de Deus. Qual foi a motivao no seu labor? Suas fontes baseiam-se no quanto entende ou na redeno de Jesus Cristo? Continuamente, faa por olhar para a origem de sua fonte e saiba sempre de onde lhe chega o poder para a Vida que tem em si. Voc nunca ter aquele direito de dizer: " Senhor, estou to exausto!" Ele o salvou e santificou para esgot-lo. Deixe-se esgotar por Deus, mas lembrese que ele quem o "reabastece". "Todas as minhas fontes esto em Ti, Sal.87:7.

10 De Fevereiro
Sua Habilidade de ver Deus ofuscou-se?
"Levantai ao alto os vossos olhos e vede. Quem criou estas coisas?" Is.40.26 Nos dias de Isaas, o povo de Deus estava com a mente obscurecida de tanto contemplarem os dolos. E Isaas os constringiu a olharem para os cus para que comeassem a utilizar correctamente a imaginao que tinham! Para os filhos de Deus, olhando a natureza pode ser fonte de inspirao e temor ao Deus que servimos. Se somos filhos, temos um fabuloso tesouro na natureza. Se usarmos a imaginao para constatar verdades, veremos em cada vento que sopra, em cada noite ou dia do ano, em cada sinal do cu, em cada florescer ou esvanecer da terra, uma manifestao real de Deus para connosco. O teste da concentrao espiritual consiste em levar cativa a imaginao sob Cristo. Sua imaginao est contemplando a face de um dolo? Esse dolo quem? Ser voc mesmo? Seu trabalho? Sua concepo de como deve ser um obreiro? Sua experincia de salvao e santificao? Ento est cego e ofuscado e quando voc achar-se diante de dificuldades e trevas densas no ter nenhum poder para super-las; mal se conseguir suster l. Se sua mente estiver ofuscada de Deus, no recorra sua experincia do passado; de Deus que voc necessita. No se volte para dentro de si mesmo; tire os olhos de seus dolos e de tudo o que tem por capricho esvaziar sua mente. Erga-se, aceite para si tambm o desafio que Isaas dirigiu ao povo e resolutamente volte toda a sua imaginao e olhar firme para Deus. Uma das razes porque a orao se torna enfadonha que no se usa a imaginao; somos incapazes de nos colocar assim dessa forma deliberada diante de Deus. Temos que aprender a ser "po partido" e "vinho expandido" na intercesso, mais do que no contacto com outras pessoas. A imaginao a capacidade com a qual Deus dota seus filhos para que saiam de si mesmos e entrem em relacionamentos com ele os quais nunca conseguiram obter antes.

11 De Fevereiro
Sua Mente est fixada em Deus?
"Tu conservars em paz aquele cuja mente est firme em ti; porque ele confia em ti", Is.26.3 Sua mente est firme em Deus ou acha-se algo vazia dele? A mente vazia um dos solos mais frteis para o desespero, exausto e para o desgaste num obreiro. Se nunca usou a sua imaginao para colocar-se prostrado diante de Deus, comece ento por us-la j. No adianta ficar esperando que Deus venha at si; desvie a mente da contemplao aos dolos; olhe para Deus e ser salvo.

A sua mente a maior ddiva que Deus nos deu e deve ser exclusivamente consagrada a ele. Se tem levado cativo todo pensamento obedincia que h em Cristo, 2 Cor.10:5, isso ser um dos maiores auxlios sua f durante aqueles momentos de tribulao, porque sua f operar em harmonia com o Esprito de Deus. Aprenda a associar ideias dignas de Deus a tudo o que acontece na natureza o nascer e o pr-do-sol, a lua e as suas estrelas, a mudana nas estaes. Logo descobrir que seus pensamentos sero para com Deus tambm e sua imaginao nunca ficar merc de seus impulsos mas antes se achar sempre ao servio e dispor de Deus. "Pecamos, como nossos pais... (que) no se lembraram...", Sal.106:6-7 ento estimule sua memria e desperte logo! "Deus no est falando comigo agora". Mas deveria estar. Lembre sempre que voc pertence a Deus e a Ele serve. Desperte-se sempre atravs dessas lembranas e seus afectos para com Deus crescero dez vezes mais; e em vez da sua mente tornar-se raqutica e improdutiva, ela se tornar aguda e entusiasta e sua esperana se manter inexprimivelmente vibrante.

12 De Fevereiro
Tenho que Ouvir?
"Disseram a Moiss: Fala-nos tu e te ouviremos; porm no fale Deus connosco, para que no morramos", x.20.19 No desobedecemos a Deus conscientemente nem deliberadamente; simplesmente no o escutamos. Deus deu-nos todos os seus mandamentos; esto a, mas no atentamos para eles, no atravs da desobedincia voluntria, mas, antes porque no amamos e nem respeitamos Deus. "Se algum me ama, guardar a minha palavra", Joo 14:15. Assim que nos apercebemos que temos estado constantemente a "desrespeitar" Deus, sentir-nos-emos envergonhados para sempre e humilhados por no lhe termos prestado a devida ateno. "Fala-nos tu... no fale Deus connosco". Comprovamos o quanto amamos Deus atravs da preferncia que temos em antes ouvir seus servos do que a Ele. Facilmente ouvimos testemunhos de pessoas, mas, no desejamos que seja o prprio Deus a falar-nos pessoalmente. Por que temos tanto pavor que Deus nos fale? Ser porque sabemos que, caso nos fale, devemos-lhe obedincia ou ento teremos que comunicar-lhe que no lhe obedeceremos? Se o que ouvimos apenas a voz de um servo, achamos que a ordem no imperial e ainda nos resta a opo de argumentar e deslavar aquilo que se ouviu: "Bem, isso simplesmente uma ideia dum homem, embora eu no negue que seja provavelmente a verdade de Deus". Estarei eu colocando Deus na humilhante posio de tratar-me como filho enquanto o ignoro de forma infame e constante ainda? Quando, finalmente o escuto, a humilhao que lhe impus traz grandes prejuzos pessoais para mim: "Senhor, por que fui to insensvel e to obstinado?" Mas, aps ouvirmos Deus, finalmente, o resultado ser sempre este o verdadeiro regozijo de ouvi-lo mistura-se com aquela vergonha de termos demorado tanto a prestar-lhe ouvidos.

13 De Fevereiro
A Devoo de Ouvir
"Fala porque o teu servo ouve", 1 Sam.3.10. O facto de eu ter ouvido Deus em algo que falou pontualmente, no significa que o ouvirei em tudo quanto ele diz. Ser atravs da insensibilidade em meu corao e mente em relao ao quanto Deus diz que demonstro que no o amo nem o respeito. Quando amo um amigo, intuitivamente percebo o que ele quer. Jesus diz: "Vs sois meus amigos". Terei desobedecido algum mandamento do Senhor esta temporada? Caso me tivesse apercebido que se trataria de um mandamento de Jesus, no o teria desobedecido intencionalmente; mas, a maioria de ns demonstra tal desrespeito por Deus, que nem buscamos ouvir o que ele diz e como se ele no nos tivesse falado nada. O alvo de toda a minha vida espiritual ser identificado de tal forma com Jesus Cristo, que sempre tenha como escutar o que Deus diz; e eu j sei que Deus sempre me ouve, Joo 11.41. Se estou em unssono e em unio com Jesus Cristo, ouo a Deus porque estarei bastante interessado em ouvi-lo. Um lrio, uma rvore ou um servo de Deus podem transmitir-me uma mensagem de Deus. O que impede de ouvi-lo estarmos envolvidos em outras coisas fteis. No que eu no queira ouvir a Deus, mas, que minha devoo est voltada para a direco oposta. Consagro-me a coisas, ao servio e a convices e Deus pode expressar-se o quanto desejar, que no o escutarei. A atitude de um filho deve ser sempre esta: "Fala, Senhor, porque o teu servo ouve". Caso no me tenha consagrado a ouvi-lo, s escutarei a voz de Deus em certas ocasies; doutras vezes estarei dividido e envolvido com coisas coisas que Lhe direi que necessito fazer e assim torno-me surdo para com ele; isso no vida prpria de um filho. Terei ouvido a voz de Deus hoje?

14 De Fevereiro
Disciplina da Ateno
"O que vos digo s escuras, dizei-o a plena luz: e o que se vos diz ao ouvido, proclamai-o dos eirados", Mat.10.27 Por vezes, Deus coloca-nos sob uma disciplina intensa de trevas para ensinar-nos a prestarlhe mais e melhor ateno. Alguns pssaros canoros so treinados para cantar no escuro; da mesma forma somos colocados sombra da mo de Deus at que aprendamos a ouvi-lo, Is.49:2. "O que vos digo em trevas" esteja atento para quando Deus o colocar na escurido e uma vez l mantenha toda a sua boca fechada. Voc est nas trevas escuras neste momento, no tocante s circunstncias nas quais se acha, ou no tocante sua vida com Deus? Ento permanea calado. Se abrir a boca no escuro, falar de esprito errado; talvez seja esta a hora de ouvir. No fale com outras pessoas sobre a sua situao aparentemente precria; no leia livros para desvendar qual o mistrio das suas trevas; apenas oua, preste mais ateno. Se conversar com outras pessoas sobre isso, no conseguir ouvir o que Deus poder estar a dizer. Sempre que estiver em trevas, oua e Deus lhe dar uma mensagem muito preciosa para passar a outra pessoa, quando a luz voltar. Aps cada momento de densas trevas, sobrevir sempre uma mistura de alegria e vergonha, pois se for s alegria, duvido que voc tenha ouvido Deus; lcito alegrarmo-nos por ouvir Deus falar, mas, sentimos enorme vergonha por ter demorado tanto a ouvir o que ele dizia!

"Como demorei tanto para entender tudo isto!" E, no entanto, Deus sempre esteve falando todo este tempo. Mas, assim, oferecendo-lhe esta ddiva da vergonha que produz a brandura de corao e de esprito, aprenda a prestar mais e melhor ateno voz de Deus e a ouvir de imediato da prxima vez.

15 De Fevereiro
Sou O responsvel por Meu Irmo?
"Nenhum de ns vive para si mesmo", Rom.14.7 J alguma vez lhe passou pela cabea que voc espiritualmente responsvel por outras pessoas diante de Deus? Por exemplo, se me permito desviar-me um pouco de Deus em minha vida privada, todos os que me cercam sofrero com isso. Sentamo-nos juntos nestes lugares celestiais, Ef.2:6. De maneira que, se um membro padece, todos os membros padecem com ele", 1 Cor.12:26. Sempre que se permita a egosmos fsicos, relaxamento mental, insensibilidade moral e espiritual, todos os que se relacionam consigo sofrero com esse estado de coisas. E algum dir: Mas, se o padro de vida for esse, quem ser suficientemente bom para estas coisas?" "A suficincia vem de Deus", 2 Cor.3:5 e somente dele. "Sereis minhas testemunhas". Quantos de ns estamos dispostos a gastar cada gota de toda a nossa energia cerebral, da energia moral, mental e espiritual por Jesus Cristo? Esse o significado que Deus d palavra testemunha. Isso leva tempo; seja paciente consigo mesmo. Deus colocou-nos c na terra mas para qu? Para sermos salvos e santificados? No. Para vivermos aqui com ele. Estou disposto a ser "po partido" e "vinho derramado" em Seu nome? Ser inutilizado para este mundo, para esta vida terrena? Ser intil sob todos os pontos de vista, menos num na tarefa de fazer discpulos para o Senhor Jesus Cristo? A vida que levo como obreiro a maneira como digo "obrigado" a Deus pela sua indescritvel salvao? Lembre-se, perfeitamente possvel a qualquer um de ns ser jogado fora como prata para refugo "para que, tendo pregado a outros, no venha eu mesmo a ser desqualificado".

16 De Fevereiro
A Inspirao da Iniciativa Espiritual
"Levante-se de entre os mortos", Ef.5:14 Nem todo tipo de iniciativa coisa inspirada. Algum pode dizer-lhe: "Anime-se; agarre pelos colarinhos essa sua falta de interesse pela obra, lance-a ao mar e faa por prosseguir adiante!" Isso no nada mais que uma iniciativa meramente humana. Mas, quando o Esprito de Deus que vem e nos diz: "Anima-te!" a ento no temos dvida de que a iniciativa das que so inspiradas. Todos ns temos um sem nmero de sonhos e ideais quando jovens; mas, mais cedo ou mais tarde, logo descobrimos que no temos nenhumas das condies para realiz-los. No conseguimos fazer as coisas que ansivamos fazer e at nos podemos acomodar considerando-os como anseios mortos. A Deus tem que vir e dizer: "Levanta-te de entre os mortos". E quando a inspirao de Deus chega mesmo, vem com tal poder, que podemos levantar-nos de entre os mortos e realizar at o aparentemente impossvel. O mais

impressionante na iniciativa espiritual que esse "reviver" s surge depois que "nos animamos". Deus no nos d a vida vitoriosa; ele d-nos vida na medida que vamos saindo e vencendo. Quando a inspirao de Deus vem e ele diz: "Levanta-te de entre os mortos!" temos de levantar-nos de imediato; no Deus quem nos levanta. O Senhor disse ao homem da mo ressequida: "Estende a tua mo" e assim que o homem o fez, sua mo foi completamente restaurada; mas, ele teve que tomar a iniciativa de estend-la. Se nos dispusermos a vencer, devemos verificar se a iniciativa foi inspirada por Deus; e a prova que, simultaneamente com isso, ele d-nos a vida.

17 De Fevereiro
A Iniciativa Contra a Depresso
"Levanta-te e come!" 1Reis 19.5 O anjo no deu a Elias uma viso, nem lhe explicou as Escrituras, nem fez algo notvel diante dele: disse a Elias que fizesse a coisa mais simples do mundo que se levantasse e comesse. Se nunca estivssemos deprimidos, no seramos seres vivos; um cristal, por exemplo, nunca fica deprimido. Um ser humano sujeito depresso, do contrrio no poderia tambm receber a exaltao. Existem coisas que so por natureza deprimentes, coisas relacionadas com a morte. E sempre que fizer uma avaliao de si prprio, leve sempre em linha de conta a possibilidade de cair em depresso. Quando o Esprito de Deus vem at ns, ele no nos d vises; ele d ordens muito simples de se cumprirem. A depresso tende a desviar-nos das coisas simples da criao de Deus, mas, sempre que Deus vem at ns, inspira-nos a fazer as coisas mais simples e naturais deste mundo coisas as quais nunca associaramos a Deus; mas, assim que as fazemos, descobrimos que ele quem est nelas. A inspirao que nos vem dessa simples aco, uma iniciativa sua contra a depresso; temos apenas de fazer o que deve ser feito logo de seguida e faz-lo sob a inspirao de Deus. Quando tentamos vencer a depresso de alguma outra forma, acabamos por intensific-la; mas, quando o Esprito de Deus faz-nos sentir intuitivamente o que devemos fazer e o fazemos a depresso some. Assim que nos levantamos e obedecemos, subimos para um grau de vida mais elevado.

18 De Fevereiro
A Iniciativa Contra o Desespero
"Levantai-vos, vamos", Mat.26.46. Os discpulos adormeceram quando deviam estar acordados e, quando perceberam o que lhes aconteceu, entraram numa crise de desespero. Uma sensao de perda irreparvel pode levar-nos ao desespero e a concluir assim: "Agora est tudo acabado: no adianta tentar mais nada". Se pensamos que somos os nicos a passar por esse tipo de desespero, estamos enganados; trata-se de uma experincia humana vulgarssima. Sempre que percebemos no ter feito algo para o que tivemos uma magnfica oportunidade de fazer, podemos cair no desespero. Mas, Jesus Cristo logo volta e diz: "Continue a dormir, pois essa oportunidade perdeu-se para sempre; voc no pode recuper-la: mas, depois levante-se e parta para a

prxima". Deixe o passado dormir como voc dormiu, mas, deixe-o dormir no seio de Cristo e parta logo com ele para um futuro promissor. H experincias como essa na vida de todos ns. Ficamos desesperados, num desespero que provm de acontecimentos dirios e no conseguimos erguer-nos para sair dele. Os discpulos, neste caso, tinham feito uma coisa imperdovel; tinham adormecido num lugar onde deveriam ser achados a vigiar com Jesus, mas, ele veio com uma iniciativa espiritual contra o desespero dizendo-lhes: "Levantem-se e faam o que est para vir ainda". Se somos realmente inspirados por Deus, o que que vem em seguida? Confiar totalmente nele e orar baseados e firmados na sua redeno. Nunca permitamos que o sentirmo-nos fracassados impea o nosso passo seguinte.

19 De Fevereiro
A Iniciativa nas Tarefas Enfadonhas
"Levanta-te, resplandece", Is.60.1 Temos sempre de dar o primeiro passo como se Deus no existisse. No adianta esperar que Deus nos ajude ele no ajudar; mas, assim que nos levantamos, descobrimos que ele est ali mesmo. Sempre que Deus nos inspira, a iniciativa torna-se um imperativo. Temos que fazer a tarefa e no permanecer inertes. Se nos dispusermos e resplandecermos, as tarefas enfadonhas se tornaro divinamente transfiguradas. As tarefas enfadonhas constituem um dos melhores meios de testarmos o carcter de algum. Essas tarefas geralmente so servios que no tm quase nada a ver com o nosso ideal; so tarefas humildes, bastante desagradveis; e quando elas se apresentam a ns, sabemos imediatamente se somos ou no somos espiritualmente autnticos, Joo 13. Ali vemos o Deus encarnado executando o mais desprezvel tipo de tarefa servil, lavando os ps de pescadores; e ele diz: "Ora, se eu, sendo o Senhor e o Mestre, vos lavei os ps, tambm vs deveis lavar os ps uns dos outros". Necessitamos da inspirao de Deus bem como de sua luz para darmos conta de tais tarefas enfadonhas. A maneira como algumas pessoas fazem determinado tipo de servio, glorifica-o para sempre. Pode ser a tarefa mais vulgar de todas, mas, depois que a vemos feita, ela nos ser muito diferente. Quando o Senhor faz uma obra atravs de ns, ele sempre a transfigura. O Senhor assumiu ser carne e a transfigurou e ela tornou-se, para todo cristo, o templo Esprito Santo.

20 De Fevereiro
A Iniciativa Contra o Devaneio
"Levantai-vos, vamo-nos daqui, Joo 14.31 No h nada de errado com sonhar que algo seja feito a fim de faz-lo adequadamente; mas, ficar sonhando com ele quando o deveramos estar executando, no certo. Depois que o Senhor passou tantos ensinamentos maravilhosos aos seus discpulos, era de se esperar que ele mandasse que meditassem neles; mas, o Senhor nunca permitiu desvarios com isso. Quando entramos em contacto com Deus a fim de descobrir o que ele quer, vlido sonhar; mas, quando nos inclinamos a desperdiar tempo flutuando sobre aquilo que ele mandou empreender, isso errado e Deus no pode abenoar esse tipo de prtica. Contra esse tipo de

distraco, a iniciativa de Deus assemelha-se sempre a um aguilho, que ordena que no nos sentemos, nem fiquemos de p, mas antes que caminhemos. Quando sabemos esperar em silncio diante de Deus, porque ele nos disse: "Vinde repousar um pouco, parte", isso meditao, que tem por objectivo entendermos o que ele deseja; mas, depois que Deus j tiver falado, cuidemos para no nos entregarmos a meros desvios. Deixemos que ele seja a fonte e origem de todos os nossos sonhos, alegrias e deleites; depois, saiamos e obedeamos quilo que ele disse. Quando amamos algum, no nos sentamos para ficar todo o tempo, depois, sonhando com a pessoa amada vamos e fazemos alguma coisa por ela; e assim que Jesus Cristo espera que vivamos. Ficar sonhando depois de Deus havernos falado sinal de que no confiamos nele.

21 De Fevereiro
J se Empolgou com Ele?
"Ela praticou boa aco para comigo, Marcos 14.6 O amor que no leva o homem para alm de si mesmo, no amor. E se pensamos que o amor sempre discreto, sempre sbio, sempre sensato e calculista, nunca vibrante e exuberante, tambm estamos enganados. Poder ser afecto, poder ser um sentimento caloroso, mas no ter nada em si mesmo da verdadeira natureza do amor de Deus. Ser que j fui impelido alguma vez para fazer algo por Deus, no porque fosse meu dever, nem porque fosse til, nem porque houvesse nisso motivo par alm do amor que tenho por ele? J se apercebeu que pode dar coisas a Deus que significam bastante para Ele? Ou fica sonhando acordado acerca da magnitude da sua redeno, quanto existe um sem nmero de coisas que eu poderia estar fazendo por Ele? No apenas coisas divinas, monumentais, que poderiam ser consideradas maravilhosas, mas, coisas simples, humanas, que seriam para Deus a prova de que sou totalmente dedicado a ele. Ser que j fiz brotar do corao do Senhor Jesus o sentimento que Maria de Betnia conseguiu extrair dele? H ocasies em que parece que Deus nos est observando para ver se lhe iremos dar prova da nossa dedicao e afeio, uma amostra do quanto o amamos na realidade. Uma total entrega pessoal a Deus tem maior valor do que a santidade e vive acima da santidade*. A santidade focaliza o olhar da nossa prpria pureza: ficamos muitssimo preocupados com a maneira como caminhamos, falamos e nos apresentamos diante de Deus e os homens, com medo de ofend-lo. O perfeito amor lana fora tudo isso, todo o medo, to logo nos entreguemos totalmente a Deus. Temos que libertar-nos da mania de estarmos sempre perguntando: "Estou sendo til?" e admitir que no estamos; talvez assim nos aproximemos mais da verdade. No se trata de sermos teis ou no, mas, de termos valor para Deus. Quando nos entregamos totalmente a Deus, s ele actuar atravs de ns a tempo inteiro. *Isto implica que somos mais que santos, excedendo a santidade e nunca ficando quem dela.

22 De Fevereiro
A Disciplina na Tenacidade Espiritual
"Aquietai-vos, e sabei que eu sou Deus", Sal.46.10 Ser tenaz mais do que ter pacincia aliada certeza incondicional de que o que esperamos vai acontecer. A tenacidade mais do que a perseverana, pois perseverana talvez seja apenas uma fraqueza, ou seja, um medo excessivo de recuar ou apenas uma vontade de no recuar. A tenacidade o supremo esforo daquele que se recusa a acreditar que seu heri vai ser derrotado. O maior medo que temos no o de sermos condenados, mas o temor de que Jesus Cristo acabe levando a pior e que os valores que ele representa amor e justia, perdo e bondade entre os homens acabem por no sair vencendo; o temor de que tudo quanto Ele parea ser fogo de artificio aos olhos dos homens. Vem logo ali, ento, o apelo tenacidade espiritual, no para perseverarmos sem fazer nada, mas, para trabalharmos determinadamente, na certeza de que Deus no vai ficar na pior. Se neste momento essas nossas esperanas esto sendo pr-frustradas, isso apenas significa que esto sendo purificadas. No h nada de nobre pelo qual a mente humana no tenha esperado ou sonhado, que no possa vir a realizar-se a qualquer momento. Uma das maiores tenses da vida a de esperar por Deus. "Porque guardaste a palavra da minha perseverana". Permanea tenaz.

23 De Fevereiro
A Determinao de Servir
"O Filho do homem... no veio para ser servido mas para servir", Mat.20.28 O Senhor disse: "No meio de vs, eu sou como quem serve", Luc.22:27; A ideia de servio que Paulo obteve era a mesma "ns mesmos (...) somos vossos servos por amor de Jesus", 2Cor.4:5. Temos a ideia de que quem chamado para o ministrio chamado para ser diferente dos outros. Segundo Jesus Cristo, ele chamado para ser o "capacho" dos outros; para ser seu lder espiritual, nunca seu superior hierrquico. "Sei estar humilhado", diz Paulo. E esta a ideia de labor que Paulo tem: "Gastar-me-ei at as ltimas foras por vs; tanto faz que me elogieis ou me censureis, isso no me faz diferena nenhuma". Enquanto houver um ser humano que no conhea Jesus Cristo, sou seu devedor para servi-lo at que ele o conhea. A virtude-mor do poder do servio de Paulo no era o amor aos homens, mas todo o amor a Jesus Cristo. Se nos devotarmos a uma causa pela humanidade, no demoraremos a ficar ressentidos e decepcionados, pois, muitas vezes, nos depararemos com mais ingratido da parte das pessoas do que de um cachorro; mas, se nossa motivao o amor a Deus, nenhuma ingratido capaz de impedir-nos de servir nosso semelhante melhor ainda e como a ns mesmos. A compreenso que Paulo obteve de como Jesus Cristo o tratava o segredo de sua determinao para servir o seu prximo. "Noutro tempo era blasfemo, perseguidor e insolente" no importa como os homens possam tratar-me, nunca me trataro com a mesma maldade e dio com que tratei Jesus Cristo. Quando compreendemos que Jesus Cristo nos

serviu a despeito de toda a nossa vileza, baixeza, egosmo e pecado, nada que possamos ter que suportar dos outros esgotar nossa determinao de servi-los ainda melhor por amor a ele.

24 De Fevereiro
O Prazer no Sacrifcio
"Eu de boa vontade me gastarei e ainda me deixarei gastar em prol de vossas almas", 1 Cor.12.15 Assim que o Esprito derrama todo o amor de Cristo em nossos coraes, comeamos por nos identificar mais com os interesses de Jesus Cristo pelas outras pessoas e ele est interessado em todo tipo de gente. No labor cristo no temos qualquer direito de nos deixar seduzir por nossas simpatias pessoais. Esta uma das maiores provaes do nosso relacionamento com Jesus Cristo. O prazer do nosso sacrifcio est em darmos a vida por nosso Amigo; no jog-la fora, mas d-la deliberadamente em favor dele e de seu interesse pelas outras pessoas; e no por uma causa, mas antes por Ele. Paulo gastou-se apenas tendo um objectivo em mente conquistar todas as vidas para Jesus Cristo enquanto havia tempo. Ele atraa as pessoas para Jesus, nunca para si mesmo. "Fiz-me tudo para com todos, com o fim de, por todos os meios, salvar alguns", 1 Cor.9:22. Quando algum diz que precisa desenvolver uma vida santa segregada e a ss com Deus, passa a no ter mais nenhuma utilidade para nenhum de todos os seus semelhantes; ele coloca-se num pedestal, distanciando-se de pessoas comuns. Paulo tornou-se uma personalidade sacramental: onde quer que ele fosse, Jesus Cristo servia-se de sua vida abundantemente. Muitos de ns permanecemos buscando e tentando conseguir objectivos prprios e Jesus Cristo no pode servir-se de nossa vida para outros fins nem por outros meios. Se nos entregarmos totalmente a Jesus Cristo, no teremos mais objectivos prprios. Paulo disse que sabia ser um "capacho" sem contudo ressentir-se disso, porque a principal razo de todo poder e de toda sua vida era a sua devoo a Jesus Cristo. possvel devotarmo-nos e consagrarmo-nos, mas no a Jesus Cristo e antes s coisas que nos emancipam espiritualmente e nos do uma certa confiana naquilo que somos. Essa, porm, no era a motivao de Paulo. "Eu mesmo desejaria ser antema, separado de Cristo, por amor de meus irmos", Rom.9:3. Estranho, extravagante, no? Mas, quando algum ama de verdade, no exagero nenhum expressar-se desse jeito; Paulo, de facto, amava Jesus Cristo.

25 De Fevereiro
O Despojamento em Servio
"Se mais vos amo, serei menos amado?" 2 Cor.12.15 O amor natural espera receber de volta como retribuio, mas Paulo diz: pouco me importa se me amais ou no; estou disposto a despojar-me inteiramente, no apenas por amor a vs, mas para vos poder ganhar para Deus. "Pois conheceis a graa de nosso Senhor Jesus Cristo, que, sendo rico, se fez pobre por amor de vs", 2 Cor.8.9. A concepo de servio que Paulo tinha em tudo semelhante a esta no me importo de gastar-me totalmente e ainda o farei com alegria. Isso era seu motivo principal para regozijo.

O conceito eclesistico sobre o que se ser como servo de Deus, no em nada parecido com o de Jesus Cristo; segundo ele, sendo servos uns dos outros que o servimos. Jesus mais socialista que os socialistas. Ele diz que, no seu reino, aquele que for o maior ser servo de todos, Mat.23:11. A verdadeira prova de cristo no pregar o evangelho, mas lavar os ps dos discpulos para quem se prega, isto , fazer aquilo que no conta muito na opinio dos homens, mas que o que representa tudo para a opinio de Deus. Paulo dedicava-se com deleite a gastar-se pelo interesse que Deus tinha pelas outras pessoas e no se importava com o preo que teria de pagar por isso. Ns no; estamos sempre levando em conta a questo financeira: "Suponhamos que Deus queira que eu v para l e qual ser o meu salrio? E o clima? Como cuidaro de mim por l? Temos de pensar nessas coisas, sabes!" Tudo isso prova de que estamos tentando servir Deus com reservas. O apstolo Paulo no tinha nenhuma reserva. A vida de Paulo era uma amostra do conceito que Jesus Cristo tinha de um cristo real do Novo Testamento: algum que no apenas proclamava o evangelho, mas, que se faz "po partido" e "vinho servido" nas mos do Senhor Jesus Cristo a favor de todos os que esto por perto.

26 De Fevereiro
Preocupaes Mesquinhas Sobre Jesus
"Senhor, tu no tens com que a tirar", Joo 4.11 J a alguma vez disse para si mesmo: "Impressiono-me muito com as coisas maravilhosas que Deus diz em Sua palavra, mas ele no pode esperar que eu as viva e experimente em minha vida sob todos os aspectos e pormenores dos quais fala!" Quando se trata de encararmos Jesus Cristo luz de nossos prprios mritos, nossa atitude ser sempre a de uma superioridade muito "espiritual": "Teus ideais so altos e impressionam-nos, mas perante a realidade dos factos no podem ser praticados". Todos ns pensamos mais ou menos desse jeito sobre Jesus e tudo quanto nos prope dizendo. Essas apreenses vem-se nas perguntas levianas que os outros nos fazem quando falamos sobre nosso relacionamento com Deus: "Onde vai arrumar todo esse dinheiro para seu sustento?" "Quem vai sustent-lo? Como ir viver confiando em Jesus?" O cmulo de todas as nossas apreenses ser quando afirmarmos ou pensarmos que nossas circunstncias so um tanto ou quanto impossveis para ser ele a resolv-las. muito fcil dizer: "Confiai no Senhor", mas precisamos viver. "Jesus no tem com que tirar gua dum poo, no dispe de qualquer meio para providenciar-nos tais coisas". Cuidado com essa atitude e concepo falsamente espiritual que se expressa deste jeito: "No tenho alguma apreenso quanto a Jesus, apenas tenho no tocante a mim, porque eu sou falho". Nenhum de ns tem apreenses sobre si mesmo; que sabemos, na verdade, que falamos desse modo apenas porque sabemos do que somos capazes ou no de fazer; nossas apreenses esto relacionadas a uma ideia sobre Jesus atravs de nosso orgulho muito prprio, pois ficamos como que ofendidos mediante o facto de ele ter como fazer o que ns no conseguiramos. As nossas apreenses surgem sempre que decidimos esquadrinhar-nos a ver como Cristo conseguir fazer determinada coisa. As dvidas brotam das profundezas da nossa prpria inferioridade. Se por acaso tenho como detectar em mim mesmo tais dvidas, devo fazer por traz-las luz e confess-las uma a uma: "Senhor, duvidei de ti; no acreditei na capacidade que sempre tua sem o auxlio da minha; no acreditei que teu poder infinito pudesse realizar, independente da minha capacidade limitativa e de meu entendimento precrio de tuas coisas".

27 De Fevereiro
O Empobrecido Ministrio de Jesus
"Onde, pois, tens tu gua viva?" Joo 4.11 "O poo fundo" e muitssimo mais fundo do que supunha a mulher samaritana! Imagine as profundezas da natureza humana, da vida humana, pense na profundidade dos "poos" que existem dentro s de si. Ser que tem empobrecido o ministrio de Jesus ao ponto de ele nada poder fazer quanto a isso? Suponhamos que em seu corao existe um profundssimo abismo de perturbao e Jesus chega e diz: "No se turbe o vosso corao"; e voc encolhe os ombros e responde: "Mas, Senhor, o poo fundo; no podes tirar dele serenidade e consolo?" No, porque ele os trar desde l de cima. Jesus no tira coisa alguma dos poos da natureza humana. Limitamos em muito o Santo de Israel, ao nos vangloriarmos do passado para lembrar o que lhe permitiramos fazer por ns ou no e conclumos: " claro que no posso querer que Deus faa isso desse jeito". Aquilo que foge ao domnio do poder de Deus exactamente o que ns, seus discpulos, deveramos crer que ele pode fazer. Empobrecemos o ministrio dele quando esquecemos que ele o todo-poderoso; o empobrecimento est em ns, no nele. Recorremos a Jesus como o Consolador ou como o Senhor compassivo, mas no como o Todo-Poderoso. Alguns de ns somos exemplos to pobres do cristianismo simplesmente porque no temos em Cristo um todo-poderoso em ns. Temos experincias de alguns atributos cristos, mas, nunca fizemos uma entrega total a Jesus Cristo como ele . Empobrecemos o seu ministrio quando, em circunstncias difceis, dizemos: "Claro que ele no pode fazer nada por mim" e lutamos para atingir o fundo do poo na tentativa de retirar ns mesmos daquela gua que s ele tem como dar. Tenhamos cuidado com a sensao de alvio que d em desistir de tudo e dizer: " impossvel". Sabemos que, se olharmos para Jesus, possvel. O poo de nossa imperfeio fundo, claro, mas no desistamos e busquemos ao Senhor tal qual ele ainda.

28 De Fevereiro
Agora Cr?
"Por isso cremos...respondeu-lhes Jesus: Credes agora?" Joo 16.30,31 Agora cremos. Jesus diz: "Credes agora? Vem a hora em que me deixareis sozinho". Muitos obreiros cristos tm deixado Jesus Cristo s e ido trabalhar seguindo um dever ou necessidade oriundos de seu prprio discernimento e no atravs do Seu mandamento. A razo para isso acontecer a ausncia da vida neles que ressuscitou Jesus. A alma perdeu aquele contacto ntimo com Deus por se estribar em seu prprio entendimento religioso ou outro. No h pecado nisso, nem a isso est ligada nenhuma punio; mas, quando a pessoa se apercebe o quanto barrou por ele mesmo a sua compreenso sobre Jesus Cristo, criando dentro de si mesmo barreiras de dvidas, tristezas e dificuldades sem par, tem de voltar cheia de vergonha e contrio e nunca mais tornar a fazer o mesmo. Precisamos confiar na vida ressurrecta de Jesus Cristo numa dimenso muito maior do que aquilo que fazemos, cultivando aquele hbito de consult-lo sobre tudo; em vez disso, tomamos nossas decises baseados s no bom-senso de pedirmos a Deus que as abenoe conforme conhecemos as coisas. Mas, ele no poder abeno-las, nunca ter como ou porque

o fazer: Isso no bate certo com ele, est fora da realidade que Lhe comum e muito prpria. Se agimos levados pelo mero sentido de dever, estabeleceremos um padro de vida em conflito com a vida de Jesus Cristo, a qual compete com Ele. Damos uma de "superior": "Bem: neste assunto devo fazer assim e assim". Colocamos no trono de Deus o nosso sentido de dever no lugar da vida ressurrecta de Jesus. No nos foi dito que andemos luz da conscincia ou de um sensacionalismo do dever, mas, que andemos na luz como Deus est na luz. Quando fazemos algo a partir de nosso sentimento de dever, teremos argumentos para justificar o que fazemos e como o fazemos tambm; quando, porm, o fazemos em obedincia ao Senhor, nenhum argumento h que justifique esse tipo de actuao mesquinha; por isso que o servo de Deus facilmente ridicularizado.

29 De Fevereiro
Que que Voc Quer que o Senhor Faa por Voc?
"Senhor, que eu tome a ver", Luc.8:41 O que que no apenas o perturba, mas faz de si tambm um perturbador? sempre algo que voc no capaz de resolver sozinho. "Repreendiam-no para que se calasse... ele, porm, gritava cada vez mais". Insista na perturbao at ficar face a face com o prprio Senhor Jesus; no queira endeusar o bom-senso de ningum. E quando Jesus lhe perguntar o que voc quer que ele faa por si quanto a essa incrvel situao diante da qual se depara, lembre-se de que ele no age pelas vias do bom-senso, mas antes atravs das sobrenaturais. Observe como limitamos o Senhor quando recordamos algo que, no nosso passado, desejamos que ele houvesse feito por ns. "Eu sempre batalhei com isso e sempre falhei". E por causa disso, no lhe pedimos o que queremos, pois pensamos: "Seria ridculo pedir a Deus que fizesse isto por mim, tambm". Mas, se se trata duma impossibilidade a seu ver, exactamente o que ter de lhe vir a pedir. Se no se trata de algo impossvel, no chega a ser de facto uma perturbao para si ou para Deus. Deus far o que for absolutamente impossvel para si tambm. Aquele homem recuperou a vista. Se h algo realmente impossvel para ns chegarmos a identificar-nos tanto com o Senhor que nada reste da vida antiga que nos impea de chegar a ele. Mas, ele o far, se lho pedirmos. Mas, temos que chegar a um ponto onde possamos crer que ele todo-poderoso. No ter f no que Jesus diz, mas nele. Se nos voltarmos apenas para o que ele diz, nunca teremos dessa f em ns. Uma vez que vemos Jesus, ele realiza o impossvel com a mesma naturalidade com a qual respiramos. A angstia provm da obstinada estupidez de nosso corao. No queremos crer, no nos queremos afastar da praia da nossa incredulidade; preferimos continuar na preocupao.

Maro

1 de Maro
A Pergunta Que nos Corta
"Tu me amas?" Joo 21.17 A resposta de Pedro nesta pergunta acutilante nada tem de comum com aquela ousadia declarada de uns dias atrs quando disse: "Ainda que me seja necessrio morrer contigo, de modo algum te negarei", Mt.26.33-35. A nossa individualidade natural, nosso nimo natural corajosamente professa e declara seu sentir; o amor verdadeiro, porm, s se manifestar quando tocado pela tristeza causada por uma pergunta penetrante colocada de um jeito muito pessoal por Jesus Cristo. Pedro amava Jesus como qualquer homem natural apreciaria um homem bom. Isso amor temperamental; ele pode penetrar fundo na individualidade de cada um, mas no toca na raiz do ser da pessoa. O verdadeiro amor simplesmente no se professa dessa forma. Jesus disse: "Todo aquele que me confessar diante dos homens", isto , amor expresso no apenas por palavras mas por tudo quanto faz. A menos que tenhamos sido magoados ao ponto de no termos mais iluses em relao a ns prprios, a Palavra de Deus no ser actuante em ns. A Palavra de Deus fere mais fundo que qualquer pecado, porque o pecado embola o sentimento. A pergunta do Senhor intensifica o sentimento de tal maneira que ser magoado por Jesus sentir a mais intensa dor que se possa imaginar. Ela magoa no apenas de maneira natural, mas de um modo pessoal e muito profundo. A Palavra do Senhor penetra at dividir alma e esprito; no deixa nenhuma iluso pairando ainda. No h possibilidade de se ter uma atitude sentimental diante da pergunta do Senhor; no conseguimos dizer coisas bonitas quando o Senhor nos fala assim sem desviar seu olhar - a dor intensamente terrvel. to grande que quaisquer outros interesses perdem toda a sua relevncia. No existir dvida quando a Palavra do Senhor direccionada a um filho dele pela intensa dor que causa; mas, no momento dessa dor, tambm quando nos revelada a verdade d'Ele.

2 de Maro
Voc J se Sentiu Ferido Pelo Senhor?
"Pela terceira vez Jesus lhe perguntou: Tu me amas?" Joo 21:17 O Senhor j lhe colocou seu dedo na ferida, precisamente onde voc mais sensvel, no centro de toda a sua essncia? O diabo nunca consegue tocar-nos ali, nem o pecado, nem os afectos humanos; nada conseguir atingir esse nosso ponto a no ser a Palavra de Deus. "Pedro entristeceu-se por ele lhe ter dito, pela terceira vez...". Pedro estava comeando a perceber que, bem l no fundo, era dedicado a Jesus e comeou, ento, a compreender o que significava aquele interrogatrio paciente. Na mente de Pedro no restava a mais leve sombra de iluso; nunca mais tornaria a iludir-se sobre si mesmo. No havia mais lugar nele para exclamaes veementes, nem para jbilo ou emoes mentirosas. Foi uma revelao com o intuito de lev-lo a perceber o quanto ele amava ao Senhor e com espanto disse: "Senhor, tu

sabes todas as coisas". Pedro comeava a tomar conscincia de que amava muito a Jesus; mas no disse: "Olha para aqui ou ali para teres a certeza". Ele estava comeando a desvendar a dimenso do amor que tinha pelo Senhor; sentia que nem no alto dos cus nem sobre a terra, no havia ningum alm de Jesus Cristo para seu corao; mas s se apercebeu disso quando o Senhor o sondou com aquelas perguntas actuantes. As perguntas do Senhor sempre nos revelam quem e como somos. Que paciente franqueza, que habilidade a de Jesus Cristo com Pedro! O Senhor s faz perguntas dessas na hora certa. Provavelmente Ele, pelo menos uma vez, nos colocar num canto e seu dedo na ferida com suas perguntas acutilantes e penetrantes assim e ento perceberemos que o amamos muito mais profundamente do que sabemos expressar atravs de palavras.

3 de Maro
Sua Comisso
"Apascenta as minhas ovelhas", Joo 21:17 Isto o que o amor em desenvolvimento. O amor de Deus no foi formado, a Sua prpria natureza divina. Quando recebemos o Esprito Santo, ele nos une a Deus de tal forma que o seu amor plenamente visvel tambm em ns. Mas, a unio da alma a Deus atravs da habitao do Esprito Santo no o Seu objectivo final; o Seu objectivo que possamos ser um com o Pai como Jesus o foi. Que espcie de unio tinha Jesus Cristo com o Pai? Uma unio tal que o Pai o enviou terra para que se desse por ns; e ele diz: "Assim como o Pai me enviou, eu tambm vos envio a vs". Pedro descobre, ento, com a revelao deste interrogatrio acutilante de seu Senhor, que ele de facto ama a Cristo; s depois vem o algo mais importante: "Comprova esse amor que tens por mim do meu jeito. No testifiques de quanto me amas atravs de palavras, no fales da maravilhosa revelao que obtiveste, mas apascenta as minhas ovelhas por Mim". E Jesus tem certas ovelhas bastante estranhas; algumas so desleixadas, sujas; outras so desajeitadas, briguentas e outras desviaram-se! impossvel extenuar todo o amor de Deus; e impossvel esse amor extinguir-se em mim, se ele brotar daquela fonte nica e inesgotvel. O amor de Deus no faz acepes que o amor natural sempre faz. Se amo o Senhor, no tenho nada que ser guiado pelo meu temperamento (ou de outros); tenho que apascentar suas ovelhas. No h trguas nem descanso nesta nossa misso. Cuidado para no falsificar esse amor de Deus, sendo influenciado pela simpatia ou compaixo humana, porque isso acabar se tornando algo repugnante contra a verdadeira essncia do amor de Deus.

4 de Maro
Ser que Isso Verdadeiro em Mim Tambm?
"Porm, em nada considero a vida preciosa para mim mesmo", Act.20.24 mais fcil servir a Deus sem uma viso e sem um chamado especfico porque assim nunca nos preocupamos com o que Deus pede de ns; o bom-senso, revestido por uma camada de sentimentalismo cristo, ser ento o nosso guia. Seremos mais prsperos, mais bem-sucedidos e sentir-nos-emos mais tranquilos, se nunca nos apercebermos de qual ,

especificamente para ns, o chamado de Deus. Mas, ao recebermos uma ordem de Jesus Cristo, a lembrana daquilo que Deus quer ser sempre um factor de perturbao contnua em forma de aguilho dentro de ns; nunca mais teremos porque trabalhar baseados apenas no bom-senso. O que que eu considero realmente precioso? Se ainda no fui totalmente conquistado por Jesus Cristo, ento considerarei precioso meu servio, considerarei precioso todo meu tempo dedicado a Deus, considerarei preciosa a minha prpria vida. Paulo diz que considerava sua vida preciosa apenas para cumprir o ministrio que recebera de Cristo; recusava-se a usar sua energia em qualquer outra coisa. Em Actos 20.24 vemos mesmo uma indiferena e uma sublime irritao de Paulo, quando lhe pedem que se considere a si mesmo um pouco; ele era totalmente indiferente a qualquer considerao que no fosse a do cumprimento daquele ministrio que lhe havia sido incumbido. O servio cristo pode ser tornado num concorrente nossa total dedicao a Deus, porque baseia-se neste argumento: "Lembre-se de como ser til aqui"; ou "Pense no quanto ser valioso nesta obra". Essa atitude, ao invs de considerar Jesus Cristo o Guia, aquele que nos deve indicar para onde devemos ir, obedece a um critrio sobre onde seremos mais teis. Nunca o tome em considerao, mesmo se voc til ou no; procure, isso sim, estar sempre consciente de que j no se pertence a si mesmo, mas antes a ele em definitivo.

5 de Maro
Ele Realmente Senhor?
"... Contanto que complete (com alegria) a minha carreira e o ministrio que recebi do Senhor Jesus", Actos 20.24 A alegria est sempre presente no perfeito cumprimento do propsito para o qual fui criado e regenerado e no no xito do meu desempenho dum trabalho de minha autoria. A alegria do Senhor Jesus consistia em fazer a obra que o Pai o enviara a fazer e ele diz: "Assim como o Pai me enviou, tambm eu vos envio a vs". Porventura recebi uma qualquer incumbncia do Senhor? Se assim , tenho que ser leal a ela, tenho que considerar minha vida preciosa apenas para o desempenho dessa mesma misso. Pense na satisfao que ter ao ouvir Jesus dizer: "Muito bem, servo bom e fiel", ao saber que fez o que ele lhe enviou a fazer. Todos ns temos que achar nosso lugar na vida e o acharemos espiritualmente quando recebermos nosso ministrio da prpria mo do Senhor. Para que isso acontea necessrio havermos convivido com Jesus pessoalmente; precisamos conhec-lo mais do que como Salvador pessoal. "Pois lhe mostrarei quanto lhe importa sofrer pelo meu nome". "Tu me amas?" Ento "apascenta as minhas ovelhas". No h aqui a ideia de se poder escolher o servio, apenas de se ter lealdade absoluta para com a misso que o Senhor nos entregou a fazer correctamente; lealdade para com o que descobrimos, quando nos encontramos em comunho ntima com Deus. Se o Senhor Jesus lhe forneceu um ministrio prprio, saiba que a necessidade dentro si no o chamado: a necessidade apenas a oportunidade. Nosso chamado que sejamos fiis ao ministrio que recebemos quando estivermos em verdadeiro contacto com ele. Isso no quer dizer que haja um roteiro de trabalho traado para ns; mas, significa antes que teremos que ignorar todos aqueles outros pedidos para trabalharmos noutras reas.

6 de Maro
Entre Uma Multido de Trivialidades
"... Na muita pacincia, nas aflies, nas privaes, nas angstias", 2 Cor.6.4 Sempre que ou no h viso de Deus, ou no nos achamos entusiasmados e no h ningum para nos animar e encorajar, necessria uma graa infinita para se dar o passo seguinte, seja na devoo, no estudo, na leitura, na cozinha do dia-a-dia. preciso muito mais da graa de Deus, de uma maior dependncia de Deus, para se dar esse passo do que ser necessrio para se pregar o evangelho. Todo cristo tem de participar experimentalmente naquilo que a essncia da encarnao e deix-la expressar-se no dia-a-dia de carne e sangue normal. Desanimamos quando no h viso, nem estmulo, mas, apenas aquela rotina comum, as tarefas triviais. O que vai contar no balano final diante de Deus e homens o trabalho invisvel firme e perseverante e a nica maneira de no nos deixarmos desmotivar e desencorajar viver com o olhar fixo em Deus. Pea a Deus para manter os olhos do seu esprito abertos para ver o Cristo ressurrecto sempre e continuamente e nenhum trabalho servil poder abat-lo algum dia. Evite sempre a trivialidade e o mercantilismo da mente e do esprito, inspirando-se no exemplo de Cristo em Joo 13:1-17.

7 de Maro
A Origem Da Alegria Interminvel
"Em todas estas coisas, porm, somos mais que vencedores, por meio aquele que nos amou", Rom.8.37 Paulo refere-se aqui quelas coisas que poderiam parecer capazes de separar ou constituir obstculo entre o cristo e o amor de Deus; mas, o mais notvel que nada pode servir de obstculo entre o amor de Deus e o cristo. Tais coisas podem-se interpor entre os exerccios devocionais da alma e Deus e naquele momento separam o indivduo de Deus; mas, nenhuma delas capaz de colocar-se entre o amor de Deus e a alma do cristo. A pedra fundamental de toda a nossa f crist a imerecida, insondvel maravilha do amor de Deus demonstrado na cruz do Calvrio, um amor que jamais merecemos ou mereceremos. Paulo diz ser essa a razo pela qual somos mais do que vencedores em todas essas coisas, super-vencedores, com uma alegria por dentro das coisas, experimentando-as e vivendo-as de perto, quando transparece que essas coisas nos iro esmagar. Uma onda alta do mar que desanima um nadador comum produz no surfista a imensa alegria de poder us-la sem perigo. Apliquemos isso s nossas prprias circunstncias: sero exactamente esses reveses - tribulaes, angstias, perseguio - que podem vir a produzir em ns a alegria que s Cristo d; no devemos lutar contra elas. Por Cristo somos mais do que vencedores em todas essas coisas, no a despeito delas, mas quando nelas. O servo de Deus nunca experimenta a alegria do Senhor a despeito da tribulao, mas por causa dela - Paulo dizia, "sinto-me... transbordante de jbilo em toda nossa tribulao", 2 Cor.7:4. Essa alegria radiante e interminvel no se fixa (enraza) em coisas passageiras, mas no amor de Deus o qual por nada poder ser alterado. As experincias de vida, sejam elas terrveis ou montonas, so impotentes para beliscar o amor de Deus que est em Cristo Jesus nosso Senhor.

8 de Maro
Vida de Entrega Absoluta
"Estou crucificado com Cristo", Gal.2.19 Ningum est realmente unido a Cristo enquanto no se dispuser para renunciar, no apenas ao pecado, mas a sua maneira de encarar as coisas. Nascer do alto, do Esprito de Deus, significa que devemos abrir mo do que seguramos antes de poder pegar o que ele nos oferece; por princpio, isso significar renunciar s nossas virtudes pretensiosas. O que o Senhor quer que lhe apresentemos no bondade, nem honestidade, nem esforo, mas nosso pecado, todo ele e sem caras de repulsa contra Ele, isto , tudo que ele pode retirar de ns ainda. E o que nos d ele em troca de nosso pecado? A verdadeira justia interior. Mas, temos que renunciar nossa pretenso de que ainda somos alguma coisa, de que somos merecedores da considerao de Deus. Ento, o Esprito de Deus nos mostrar o que ainda nos resta para renunciar. Teremos que renunciar nossa pretenso de ter direitos sobre ns prprios ainda, em todas as reas de ns conhecidas. Estarei disposto a renunciar o controle de tudo quanto possuo, o controle de meus afectos e de tudo mais, para identificar-me assim com a morte de Jesus Cristo? Antes de renunciarmos, inevitvel que passemos atravs dum penoso e profundo desapontamento pessoal. Quando uma pessoa realmente se v como o Senhor nos v, no so os abominveis pecados da carne que se sentem chocados, mas a terrvel condio do orgulho do prprio corao elevado e entenebrecido contra Jesus Cristo. Quando a pessoa se rev mediante a luz do Senhor, a vergonha e o horror e o desesperado reconhecimento de culpa logo tratam de invadir sua alma. Se est lutando com o problema de ter de renunciar algo ainda, trate tambm de enfrentar essa crise, renunciando a tudo e Deus o tornar apto para tudo o que ele ainda pode necessitar de si.

9 de Maro
Seguir Com Cristo ou Voltar Atrs?
"Quereis vs outros tambm retirar-vos?" Joo 6.67 Uma pergunta incisiva, cortante. Quanto mais simples so as palavras que o Senhor profere, tanto mais penetrantes sero. Mesmo a despeito de sabermos quem Jesus , ainda assim ele nos diz: "Quereis tambm retirar-vos?" Temos que manter a conscincia a tempo inteiro de que corremos srios riscos em relao a ele. " vista disso, muitos dos seus discpulos o abandonaram e j no andavam com ele". Eles desistiram de andar com Jesus, no que voltassem ao pecado, mas voltaram atrs. Muitos, hoje, esto-se gastando e sendo gastos no trabalho de Jesus Cristo, mas no caminham com ele quando trabalham. A nica coisa que Deus requer constantemente de ns que sejamos um com Jesus Cristo. Depois da santificao, nesse aspecto que disciplinamos nossa vida espiritual. Se Deus lhe deu uma viso clara e enftica do que ele quer, no tente manter-se nisso atravs de certos mtodos panormicos, antes viva uma vida simples e de absoluta dependncia de Jesus Cristo. Nunca tente viver a vida com Deus de nenhuma outra maneira

que no seja maneira e ao jeito de Deus; isso tudo o que entrega absoluta e devoo a ele. Ter a certeza de que no sei nada - eis o grandioso segredo para se caminhar com Jesus. Pedro s via em Jesus algum para lhe ministrar a salvao tanto a ele como ao mundo. O Senhor quer-nos como seus companheiros de jugo e no como instrutores. Em Joo 6:70 Jesus elucida Pedro de como ele foi escolhido para seguir com Jesus. No podemos falar em nome de outros e devemos honestamente responder a esta pergunta a ns mesmos: "Queres tambm retirar-te?"

10 de Maro
Sermos a Mensagem
"Prega a palavra", 2 Tim.4.2 No somos salvos para sermos "apenas canais", mas para sermos filhos de Deus, conformes quela imagem com a qual Ele nos criou. Ele no nos transforma em instrumentos espirituais mas em mensageiros de fogo; a mensagem tem de fazer parte de ns. O Filho de Deus era a sua prpria mensagem, suas palavras eram esprito e vida; e, sendo ns seus discpulos, nossa vida tem de representar e fazer transparecer toda aquela essncia da nossa mensagem. O corao natural est sempre disposto a qualquer servio; antes, porm, que a vida se transforme em essncia, em mensagem, preciso que o corao seja quebrantado pela convico do pecado, baptizado com o Esprito Santo e moldado em conformidade com o propsito de Deus. Existe diferena entre dar um testemunho e pregar a Palavra. Um pregador uma pessoa que percebeu o chamado de Deus e est determinado a usar toda a sua fora para proclamar a verdade de Deus. Deus nos destitui de nossos prprios objectivos e somos forjados e moldados para o uso exclusivo dele, conforme aconteceu com os discpulos depois de Pentecostes. Pentecostes no ensinou nada aos discpulos; apenas fez deles a encarnao daquilo que aprenderam e pregavam aps isso: "Sereis minhas testemunhas". Deixe que Deus opere livremente sempre que prega. Para que a mensagem de Deus possa ter como libertar outras vidas, preciso que essa libertao seja primeiro real em si. Pegue sua sabedoria e anotaes e "ponha-lhes fogo" quando falar.

11 de Maro
Viso
"... No fui desobediente viso celestial", Act.26.19 Se perdermos a viso, somos os nicos responsveis por isso e a perdemos atravs dum esvaziamento espiritual. Se no aplicarmos nossa crena em Deus em questes prticas, a viso que Deus nos deu desvanecer e se perder quase sempre. O nico jeito de permanecermos obedientes viso celestial darmos o extremo de ns mesmos a Ele - o melhor para maior glria a Deus. Isso s pode ser conseguido atravs duma contnua e resoluta recordao do que a viso que Deus nos deu. Somos testados nos sessenta segundos de cada minuto e nos sessenta minutos de cada hora e no apenas nos perodos de orao e de reunies devocionais.

"Se tardar, espera-o", Hab.2:3. Uma viso no algo que se atinge; temos que viver sob a sua inspirao at que ela se cumpra. Tornamo-nos to prticos que esquecemos a prpria viso. No comeo, vimo-la, mas no espervamos por ela; apressamo-nos em partir para o trabalho prtico; e quando a viso se cumpre, nem percebemos. Esperar pela viso que tarda a prova de nossa lealdade a Deus. Corremos o risco de perder o bem-estar de nossa alma se nos deixarmos envolver em trabalhos prticos para perdermos de vista a viso. Observe os ciclones de Deus. O nico meio que Deus tem para semear os seus filhos atravs dos seus redemoinhos. Voc vai-se revelar ser uma vagem sem gros dentro? Isso vai depender de estar ou no vivendo luz daquilo que viu. Deixe que Deus o lance para o trabalho e no parta enquanto ele no o fizer. Se voc escolher seu prprio lugar, acabar sendo uma vagem vazia. Se Deus o semear, voc dar frutos. fundamental andar sob a luz da viso de Deus para ns, 1 Joo1:7.

12 de Maro
Entrega Absoluta
"Ento Pedro comeou a dizer-lhe: Eis que ns deixamos tudo e te seguimos...", Mar.10.28 O Senhor responde que a dedicao tem que ser feita por causa dele e no apenas pelo que se pode ganhar com ela. Cuidado com a entrega pessoal que feita visando o ganho e o lucro: "Vou-me entregar a Deus porque quero ser liberto do pecado, porque desejo tornar-me santo". Tudo isso resultado de se estar bem com Deus, mas esse esprito alheio ao cristianismo. A entrega pessoal no , em absoluto, para se obter algo. A tal ponto nos comercializamos que s vamos a Deus para que ele nos d alguma coisa de volta e no por causa dele prprio. como se dissssemos: "No, Senhor, no a ti que eu quero, mas a mim mesmo; mas querome a mim mesmo limpo e cheio do Esprito Santo; quero ser colocado na tua sala de exposies, para poder dizer: "Eis o que Deus tem feito por mim". Se entregamos uma coisa a Deus apenas para que ele nos d algo de volta, no h nada do Esprito Santo em nossa entrega; isso um msero interesse egosta e comercial. Ganhar o cu, ser livre do pecado, tornar-se til a Deus - tais interesses nunca sero tidos em considerao quando se faz uma verdadeira entrega a Deus, que consiste numa suprema preferncia pela prpria pessoa de Jesus Cristo acima de qualquer coisa. Quando nos deparamos com aquelas barreiras de relacionamentos meramente humanos, onde est Jesus Cristo? A maioria de ns coloca-o de lado: "Sim, Senhor, eu ouvi o teu chamado, mas minha me est barrando meu caminho, minha mulher, meus interesses pessoais; no posso prosseguir." "Ento", diz Jesus, "no podes ser meu discpulo" Uma entrega total no leva em conta afectos ou devoes naturais. Vamos passar por cima delas e o amor de Deus envolver todos aqueles a quem ferimos ao abandon-los por amor a Deus. Tenhamos cuidado para no ficarmos aqum de uma entrega total a Deus. Para a maioria de ns a dedicao total fica-se sempre por um ideal, pois nunca chegamos a experimentar o que tal coisa pode ser, ainda.

13 de Maro
A Entrega Total de Deus a Ns
"Deus amou ao mundo de tal maneira que deu..." Joo 3.16 A salvao no apenas libertao do pecado, nem a experincia da santificao; a salvao de Deus a total libertao do tudo que sou para entrar numa unio total com Cristo. A experincia da salvao tem a ver com a libertao do pecado e com a nossa santificao; mas, a salvao significa que o Esprito de Deus nos colocou em contacto com a personalidade que Deus e o que me leva a vibrar com algo infinitamente maior de tudo quanto possa imaginar, envolvido na entrega que Deus faz de si mesmo a mim. Dizer que somos chamados a pregar santidade ou santificao ficar girando aos crculos. Somos chamados a proclamar Jesus Cristo. O facto de ele nos salvar de todo o pecado tambm e de nos tornar santos parte do efeito duma maravilhosa entrega pessoal a Deus. A entrega nunca produz a conscincia do seu prprio esforo, porque ficamos cativados por Aquele ser a quem nos entregamos para que nos envolva. Evite falar sobre entrega pessoal se nada sabe a esse respeito de maneira prtica; e, tambm, nunca saber o que ela enquanto no perceber que Joo 3.16 significa, isto que Deus se deu de modo absoluto, total e incondicional. Em nossa entrega damo-nos de volta a Deus, exactamente como Deus se deu por ns, sem reservas. Nem levamos em linha de conta as consequncias dessa entrega porque estamos totalmente consumidos por ele.

14 de Maro
Entrega
"... Desse mesmo a quem obedeceis sois servos..." Rom.6.16 A primeira coisa a fazer quando me identifico com aquele poder que me domina assumir a desagradvel verdade de que sou eu o responsvel por ser por ele dominado. Se sou escravo de mim mesmo, a culpa minha, porque em determinado momento do passado rendi-me a mim prprio. Do mesmo modo, se obedeo a Deus, fao-o por haver-me rendido a ele. Renda-se ao egosmo ainda na infncia e verificar que a tirania mais escravizante de toda a terra. No h poder na alma humana capaz de romper, por si mesmo, o cativeiro de uma disposio dessas, formada pela rendio ao egosmo e seus ideais. Renda-se por um instante a qualquer espcie de concupiscncia (lembre-se de que a concupiscncia : "Eu quero isso agora"), quer se trate da concupiscncia da carne ou da mente - e uma vez consumada a sua rendio, ainda que voc se odeie a si mesmo por se ter rendido, ter-se- tornado escravo dela. No h nenhuma forma de libertao atravs do poder humano, somente pela redeno. Voc tem que render-se em total humilhao ao nico que pode romper esse poder dominador, ou seja, ao Senhor Jesus Cristo: "O Senhor me ungiu... para proclamar libertao aos cativos", Is.61:1. Descobrimos essas coisas da maneira mais ridcula e insignificante: "Oh, eu posso abandonar esse vcio quando quiser". No pode; o hbito domina totalmente porque se rendeu voluntariamente a ele. fcil cantar "Cristo rompe as cadeias" e ao mesmo tempo estar vivendo na escravido e cativeiro dum tirano como voc para si mesmo. A rendio a Jesus far com que sejam rompidas todas essas ataduras e formas de escravido em qualquer vida.

15 de Maro
A Disciplina do Espanto
"E o seguiam tomados de espanto", Mar.10.32 No princpio, estvamos seguros de que sabamos tudo sobre Jesus Cristo. Era uma alegria vender tudo e nos lanarmos numa ousadia em amor; mas, agora j no estamos to seguros disso assim. Jesus est na frente e nos parece estranho: "Jesus ia adiante dos seus discpulos. Estes se admiravam". H uma faceta de Jesus que faz gelar o corao do discpulo e o faz vacilar em toda a sua vida espiritual. Aquele estranho ser com semblante resoluto e passos decisivos enche-me de horror. Ele no mais o Conselheiro e o Companheiro que conheci inicialmente. Tem o olhar fixo num determinado alvo sobre o qual nada sei, o que me deixa com receio e medo. A princpio, eu estava certo de que o entendia, mas agora j no estou to seguro quanto a isso. Comeo a perceber que existe uma certa distncia entre mim e Jesus Cristo; no consigo mais sentir-me vontade perto dele. Ele segue minha frente e nunca olhou para trs sequer; no tenho a menor ideia de para onde est indo e o alvo dele parece-me estranho e distante demais. Jesus Cristo teve que sentir na pele todo pecado e toda tristeza do homem e isso que o faz parecer to estranho e resoluto para ns. Quando o vemos sob esse prisma, no o conheceremos, no reconheceremos nenhuma das facetas dessa sua vida e no saberemos nem como comear a segui-lo de novo. Ele est l na frente, um lder muito estranho para ns e no temos nenhuma comunho com ele desse jeito. Esta disciplina do temor essencial para o discpulado sadio. O perigo acendermos um pequeno fogo s nosso e aquecermo-nos no entusiasmo dele. Quando nos sobrevierem as trevas e ao nos abismarmos com ele, suportemo-las at que passem, porque depois de seguir a Jesus ser nosso gozo inefvel.

16 de Maro
O Mestre Julgar
"Porque importa que todos ns compareamos perante o tribunal do Cristo", 2 Cor.5.10 Paulo diz que todos ns, pregadores ou no, compareceremos "perante o tribunal do Cristo". Caso aprenda a viver na luz de Cristo neste presente momento, quando vier o julgamento, logo se deleitar pela obra efectuada em si por Deus. Mantenha-se firmemente de cara voltada para o tribunal de Cristo; viva agora luz do que conhece de mais sagrado e puro. Uma atitude injusta em relao a outra pessoa terminar sendo dominada pelo esprito de Satans, por mais santo que voc seja. Bastar uma simples deciso carnal e a consequncia ser um inferno dentro de seu corao. Ponha essa questo na luz imediatamente e ore: "Meu Deus, cometi este erro". Se no o fizer, seu corao crescer na insensibilidade e dureza. O castigo trazido pelo pecado estabelecer e enraizar o pecador mais e mais em seu pecado. No s Deus quem nos ir punir pelo nosso pecado; o pecado instala-se em ns e cobra de ns todos seu alto salrio prprio. No h esforo nem orao que nos capacite para pararmos de fazer certas coisas; e o castigo que o pecado nos impe , aos poucos, levar-nos a nos acostumarmos com tudo que ele a ponto de no mais querermos

reconhec-lo como pecado. Nenhum poder, a no ser o influxo do Esprito Santo, pode alterar estas consequncias inerentes ao pecado. "Se, porm, andarmos na luz como ele est na luz". Para muitos de ns, andar na luz significa que os outros andem de acordo com nosso padro. Hoje em dia o farisasmo mais mortfero no a hipocrisia, mas, antes uma inconsistente vida de mentira.

17 de Maro
O Supremo Alvo do Servo e Obreiro
" por isso que tambm nos esforamos... para lhe ser agradveis", 2Cor.5.9 " por isso que nos esforamos..." Mantermo-nos sempre apontando para o nosso alvo supremo, exige de ns um esforo decisivo e uma capacidade de resoluo santificada. Significa firmarmo-nos, a cada ano que passa, no supremo ideal, no no anseio de conquistar almas, ou de fundar igrejas, ou de promover avivamentos, mas apenas de "Lhe ser agradveis". No a falta de experincia espiritual que nos leva ao fracasso, mas, a falta de esforo para nos mantermos nesse nosso ideal. Pelo menos uma vez por semana, faa um balano diante de Deus e verifique se voc est a manter sua vida dentro daqueles padres que ele deseja para si. Paulo como um msico que no se preocupa com o aplauso da plateia, contanto que possa ver, no olhar, aquela aprovao de seu Maestro. Qualquer outro alvo que nos faa desviar, por pouco que seja, do objectivo central de sermos "aprovados" por Deus, pode levar-nos a sermos prontamente desqualificados. Aprenda a discernir para onde o levam os seus alvos e o que atingem e ver por que necessrio viver voltado para o Senhor Jesus Cristo a tempo inteiro. Paulo diz: "Mas esmurro o meu corpo e o reduzo escravido, para que... no venha eu mesmo a ser desqualificado", 1 Cor.9.27. Terei de aprender a ver todas as coisas e a olh-las sob a atenta Luz daquele objectivo supremo e a manter esse rumo incondicionalmente (sem condies) e sem qualquer interrupo. Meu valor para Deus em pblico o mesmo que tenho em particular. Ser que meu objectivo supremo agradar o Senhor e de tornar-me inteiramente aceitvel para ele, ou ser algo menor, por mais nobre que seja?

18 de Maro
Devo Elevar-me a Este Nvel Assim?
"Aperfeioando a nossa santidade no temor de Deus", 2 Cor.7:1 "Tendo, pois, (...) tais promessas." Eu tenho porque reivindicar as promessas de Deus e manter um olhar atento para aquele cumprimento delas, mas esse apenas o seu aspecto humano; o lado divino consiste em que, atravs dessas mesmas promessas, eu possa reconhecer as reivindicaes que Deus faz sobre mim. Estou percebendo, por exemplo, que meu corpo o templo do Esprito Santo, ou ainda permito que meu corpo incorra em hbitos que claramente no suportaro viver sob a intensa luz de Deus? Pela santificao, o Filho de Deus formado em mim. Portanto terei de transformar toda a minha vida natural em vida espiritual atravs da obedincia a ele. Deus instruiu-nos at nas coisas mnimas. Quando ele comear a mostrar algo errado, nem consulte carne e sangue, purifique-se imediatamente. Mantenha-se purificado em seu viver quotidiano e dirio.

Tenho que purificar-me de toda impureza, tanto da carne, como do esprito, at que ambos sejam achados de acordo e conforme natureza de Deus. A minha maneira de pensar estar em perfeita consonncia com a vida do Filho de Deus em mim, ou ser que meu intelecto espiritual no est sujeito a ele? Estar a mente de Cristo sendo formada em mim, a qual nunca exigia nada na base de seus direitos sobre si, mas, antes mantinha uma vigilncia interior permanente atravs da qual submetia seu esprito continuamente ao do Pai? minha a responsabilidade de manter meu esprito em harmonia com o Esprito de Deus e aos poucos Jesus me eleva ao mesmo nvel em que ele vivia com o Pai - em perfeita submisso e harmonia vontade do Pai, sem dar a mnima ateno a qualquer outra vontade. Estarei eu aperfeioando esse tipo de santidade nos parmetros do temor de Deus? Est Deus conseguindo o que ele quer de mim fcil e naturalmente e o meu prximo afectado com isso, estando a ver Deus em minha vida sempre e cada vez mais? Seja srio no seu pacto com Deus e, alegremente, deixe tudo o resto de lado. Literalmente, ponha Deus no primeiro lugar de sua vida.

19 de Maro
A Vida de F de Abrao
"Abrao... partiu sem saber aonde ia", Heb.11.8 No Antigo Testamento, o relacionamento pessoal com Deus revelava-se atravs da separao da pessoa desta vida e isso encontra-se simbolicamente ilustrado na vida de Abrao, o qual saiu de sua terra e deixou para trs seus pais e parentes. Hoje, trata-se mais de uma separao mental e moralista se olharmos para a maneira como aqueles a quem mais amamos encaram a vida, caso estes ainda tenham um relacionamento fixado com Deus. Era a isso que Jesus Cristo se referia em Luc.14.26. A f nunca sabe para onde ser carregada, mas ama e conhece Aquele que a dirige. essa a vida de f, no de intelecto e da razo; uma vida de conhecer Aquele que nos faz "partir". A base da f o conhecimento em forma genuna duma Pessoa e um dos maiores enganos achar que Deus est ali precisamente para nos garantir o sucesso. A ltima etapa duma vida de f ser a aquisio dum carcter seu. H muitas transfiguraes passageiras de nosso carcter. Quando oramos, sentimos a bno de Deus nos envolvendo como que por fogo e por algum tempo somos transformados; mas depois voltamos vida comum e aquela glria vai-se desvanecendo. A vida de f no uma sequncia de voos de altos e baixos, mas, antes duma vida que caminha sem se fatigar, Is.40:31. No se trata de santificao, mas, de algo que est infinitamente para alm da santificao: trata-se duma f que foi provada e que passou nas provas. Abrao no um smbolo de santificao e sim um smbolo do viver pela f, uma f provada e comprovada, edificada sobre um Deus real. "Abrao creu em Deus", Rom.4:3.

20 de Maro
Ser Amigo de Deus
"Ocultarei a Abrao o que estou para fazer?" Gen.18.17 O deleite de ser Seu amigo. Gen.18 focaliza as alegrias de uma verdadeira amizade com Deus, comparando-a, em contraste, com meros acasos de Sua presena em nossos momentos devocionais. Estar to prximo de Deus que voc nunca necessite pedir-Lhe para lhe manifestar a Sua vontade, estar perto do momento final da disciplina duma vida de f - no final do estgio. Quando tem um relacionamento perfeito com Deus, j vive uma vida de liberdade e de gozo: voc a vontade de Deus e todas as suas decises normais sero a vontade de Deus por consequncia, a menos que ele o corrija de alguma outra forma. Voc decide as coisas em perfeita e agradvel sintonia com Deus, ciente de que, sempre que tomar uma deciso errada, ele o corrigir; e quando ele o estiver corrigindo, pare logo para perceber onde. As Dificuldades desta Amizade. Por que razo Abrao parou de orar no ponto onde parou? Ele ainda no tinha intimidade bastante para prosseguir ousadamente at que Deus atendesse o seu pedido; seu relacionamento com Deus ainda deixava algo a desejar. Sempre que paramos de orar e dizemos: "Bem, eu no sei; talvez isto no seja a vontade de Deus", porque ainda est num nvel de desgaste e existe um outro mais alto para ser alcanado ainda. No temos ainda o mesmo relacionamento ntimo com Deus que Jesus tinha, o qual ele deseja que tenhamos logo ali tambm: "Para que sejam um como ns somos um", Joo 17:22. Pense na ltima coisa pela qual orou - estava mais interessado no seu pedido ou em Deus? Estava resolvido a obter algum dom do Esprito ou aproximar-se mais e melhor de Deus? "O vosso Pai sabe o de que tendes necessidade, antes que lho peais", Mat.6:8. A finalidade do pedir que voc possa conhecer melhor a Deus. "Agrada-te do Senhor e ele satisfar aos desejos do teu corao", Sal.37:4. Continue orando para alcanar esse perfeito entendimento que o prprio Deus tem n'Ele sobre as coisas.

21 de Maro
Interesse ou Identificao na Morte de Cristo?
"Estou crucificado com Cristo", Gal.2.19 Na vida espiritual, a necessidade imperativa a de subscrever de forma natural a sentena de morte para todo o tipo de disposio para o pecado e de transformar todas as impresses intelectuais e crenas num veredicto moral contra todo o tipo de disposio para o pecado, ou seja, sobre qualquer reivindicao de meus direitos sobre mim mesmo. Paulo diz: "Estou crucificado com Cristo"; ele no diz: "Resolvi imitar Jesus Cristo", ou "Vou esforar-me para segui-lo", mas, sim, "eu me baptizei com ele em sua morte", estou morto. Quando chego diante dessa deciso moral e ajo de acordo com ela porque uma realidade factual em mim, ento tudo o que Cristo fez por mim na cruz comea a fazer sentido. A entrega voluntria de mim mesmo a Deus d ao Esprito Santo a oportunidade de me conceder a santidade de Jesus Cristo e a mesma morte de Jesus Cristo - morte para o pecado, Rom.6:10. "... Logo, j no sou eu quem vive..." A individualidade permanece, mas a pedra de Esquina, pedra angular e guia, a disposio predominante, radicalmente alterada em ns.

Permanece o mesmo corpo humano, mas, os antigos direitos satnicos sobre minha vida foram destitudos. "E esse viver que agora vivo na carne..." - no a vida que gostaria de viver e oro para ter, mas, a vida que agora vivo em minha carne mortal, a vida que os outros podem observar ser esta: "vivo pela f do Filho de Deus". Essa f no a f de Paulo em Jesus Cristo, mas, a f de Jesus Cristo instalada dentro de Paulo. No mais f na f, mas uma f que transps todos os limites conscientes, f identificada com a do Filho de Deus em mim.

22 de Maro
O Corao Ardente
"Porventura no nos ardia o corao?" Luc.24.32 Precisamos aprender o segredo do corao ardente. De repente, Jesus nos aparece, as chamas se avivam e temos vises maravilhosas dentro de ns; depois temos que aprender a manter o segredo sobre o corao ardente, que suportar qualquer coisa. o dia-a-dia comum, inspido, vazio, montono, com tarefas e pessoas comuns, que mata o corao ardente, a no ser que tenhamos aprendido o segredo de permanecer silenciosos em Jesus. Grande parte das aflies em nossa vida crist provm, no do pecado, mas de nossa ignorncia das leis de nossa prpria natureza. A nica maneira de se determinar se devemos ou no dar vazo a uma emoo, por exemplo, verificar quais sero os resultados de tal aco. Analise-a at chegar a uma concluso lgica e se o resultado for algo que Deus condena, elimine-a. Mas, se se tratar de uma emoo despertada pelo Esprito de Deus e voc no fazer com que ela se expresse de maneira apropriada, logo se extravasar para um plano inferior. assim que surgem os sentimentalistas pouco reais. Quanto mais elevado o nvel da emoo, mais profunda a degradao, se ela no se puder expressar em toda a sua linha. Se o Esprito de Deus mexer em si como uma criana dentro da me, tome todas as precaues para tornar espontnea e irreversvel essa expresso, tudo quanto lhe for possvel, sejam quais forem as consequncias. No podemos permanecer no monte da transfigurao, mas devemos obedecer inspirao que ali recebemos; temos que coloc-la em prtica. Quando Deus lhe der uma viso, aja de acordo com ela, custe o que custar. Temos de transaccionar e lidar com Ele nesse nvel apenas. "No podemos avivar essa chama quando queremos; A chama arde num corao fixo e constante em Deus; O esprito sopra como o vento e depois aquieta; Nesse mistrio nossa alma habita; Nas tarefas recebidas em momentos de revelao, Podem ser cumpridas ordens nas horas de escurido".

23 de Maro
Sou Carnal?
"Porquanto, havendo entre vs cimes e contendas, no assim que sois carnais?" 1 Cor.3.3 O homem natural, ou o incrdulo, no se apercebe de nada da sua carnalidade. A luta da carne contra o Esprito e do Esprito contra a carne, desde o dia da regenerao produzem a

tomada de conscincia dessa carnalidade. "Andai no Esprito", diz Paulo e "jamais satisfareis a concupiscncia da carne"; e a carnalidade desaparecer. Voc briguento, perturba-se facilmente com ninharias? "Mas olhe, os filhos de Deus nunca so assim!" Paulo diz que so, mas, quando associa tais atitudes com a carnalidade. H alguma verdade na Bblia que imediatamente provoca irritao em si? Isso prova suficiente de que voc ainda carnal. Se estiver vivendo uma vida santificada, no haver nenhum vestgio desse esprito de fico em si. Se o Esprito de Deus detecta em si algum erro, ele no lhe pede para acert-lo; pede-lhe que o reconhea para que ele o tenha como corrigir lupa da sua luz. Quem anda na luz confessa imediatamente e deixa-se expor diante de Deus; quem anda nas trevas diz: "Oh, eu posso explicar tudo". Assim, se a luz penetrar e a convico do erro sobreviver, seja um dos que andam na luz e confesse antes seu erro, que Deus cuidar do que est errado por Ele; se voc se defender, s provar que ainda est usando trevas para andar. Qual a prova de que no h mais carnalidade em si? No se engane a si mesmo; quando deixar de ser carnal, notar-se- logo - at por si - algo que muito difcil passar despercebido. Deus proporciona-lhe um sem nmero de oportunidades para ter como provar e saborear toda a maravilha dessa sua graa. A prova prtica a nica que realmente verdadeira. "Ora", dir voc nela, "se de facto tenho o Esprito de Deus, eu sentir-me-ei ressentido!" Voc ser sempre a pessoa mais maravilhada da terra mediante tudo quanto Deus tem feito em seu ntimo por si.

24 de Maro
Diminuirmo-nos Devido a Ele
"Convm que ele cresa e que eu diminua", Joo 3.30 Se voc tornar-se indispensvel para algum, voc encontra-se fora da vontade de Deus. Como obreiro, sua grande responsabilidade ser amigo do noivo, Joo 3:29. Quando voc vir uma pessoa comeando a tomar conscincia das reivindicaes de Jesus Cristo sobre ele e ns todos, saber que a influncia que exerceu sobre ela estava certa; e, em vez de estender a mo para poupar-lhe das dificuldades, ore para que elas se tornem dez vezes mais fortes, at que no haja mais nenhum poder nem na terra nem no inferno capaz de manter essa pessoa longe de Jesus Cristo. Muitas vezes queremos tomar o lugar de Deus como amadores providenciais, interferimos e impedimos que seja ele a operar; dizemos: "Isto no pode acontecer assim desse jeito". Em vez de nos mostrarmos amigos do noivo, nossa compaixo acaba-se tornando em impedimento e aquela pessoa poder um dia dizer: "Fulano foi um ladro; roubou os meus afectos por Jesus e eu perdi a viso que tinha devido a isso". Cuidado para no se regozijar com algum pelos motivos errados; procure regozijar-se pelo motivo certo. "O amigo do noivo... muito se regozija por causa da voz do noivo. Pois esta alegria j se cumpriu em mim. Convm que ele cresa e que eu diminua", Joo 3:29,30. Isto dito com alegria e no com tristeza - finalmente eles vo ver o noivo! E Joo diz que isso para grande alegria sua. o total desaparecimento do obreiro, que nunca mais tornar a ser lembrado. Fique bastante atento para poder ouvir a voz do noivo em relao vida de algum. No importa que confuses, que transtornos, que declnios de sade essa voz possa acentuar ou trazer ainda; assim que ouvir a voz dele, regozije-se com divina alegria. Muitas vezes, voc poder ver Jesus Cristo destroar uma vida antes de salv-la, Mat.10.34.

25 de Maro
A Misso Mais Delicada da Terra
"O amigo do noivo", Joo 3.29 A rectido e a pureza jamais deveriam chamar ateno sobre si mesmas; deveriam ser simplesmente ims atraindo pessoas para Jesus Cristo. Se a minha santidade no estiver atraindo outros para ele, no a santidade autenticada, mas, uma influncia que despertar afectos desordenados e desmotivados e desviar alguns para outros caminhos que no os de Deus. Se um homem santo no tiver como apresentar Jesus Cristo simplesmente aos outros, mas, apenas mostrar o que Cristo fez por ele, poder ser uma pedra de tropeo. Ele transmitir a seguinte impresso: "Que belo carcter tem este homem!" Isso no ser um verdadeiro amigo do noivo; pois assim sou eu que estou crescendo o tempo todo e no ele. Se quisermos manter essa amizade e lealdade para com o noivo intacta, temos de ser, acima de tudo, cuidadosos com nosso relacionamento moral e vitalcio com ele, mais at do que com a prpria obedincia. s vezes no h nada a obedecer; apenas manter uma comunho vital com Jesus Cristo, cuidar para que nada interfira com ela. S ocasionalmente Deus nos dar uma ordem para obedecermos de forma distinta a essa. Quando surge uma crise, ento, temos que discernir qual a vontade de Deus entre as nuvens; mas, na grande maioria das vezes, nossa preocupao no prestar uma obedincia consistente, mas manter esse relacionamento inclume e intacto - o de ser amigo do noivo. Muitas vezes, o servio cristo pode ser um meio de desviarmos nossa ateno de Jesus Cristo. Em vez de sermos amigos do noivo, queremos tomar o lugar de Deus e, embora usando as armas dele, trabalhamos contra ele, pois no juntamos com Ele e nos tornamos amadores da providncia.

26 de Maro
A Viso Espiritual vindo da Pureza Pessoal
"Bem-aventurados os limpos de corao, porque vero a Deus", Mat.5.8 A pureza no inocncia, muito mais do que isso. A pureza o resultado de uma constante afinidade e sintonia espiritual com Deus. Temos que crescer em pureza, em comunho. Nossa vida interior com Deus pode estar certa e toda a sua pureza permanecer imaculada e, mesmo assim, uma vez por outra, a beleza exterior pode ainda ser ofuscada. Deus no nos protege contra essa possibilidade remota, porque dessa forma tomaremos plena conscincia da necessidade absoluta de mantermos a viso pela necessidade da pureza pessoal. Se a frescura espiritual da nossa vida exterior com Deus estiver sofrendo o mais leve dano ou sujeira, devemos abandonar tudo para restaur-lo logo. Lembre-se de que a viso depende do carcter - so "os limpos de corao que vero a Deus". Deus purifica-nos com sua graa soberana, mas temos algo para cuidar; esta vida fsica atravs da qual entramos em contacto com outras pessoas e com um sem nmero de opinies, o que pode sujar-se. No apenas o santurio interior que deve ser mantido em ordem diante de Deus, mas, as reas externas tambm precisam ser mantidas em perfeita harmonia com a pureza que Deus nos d atravs da sua graa. Logo que o exterior se macula a compreenso espiritual obscurece-se tambm. Se quisermos preservar o contacto ntimo e pessoal com o Senhor Jesus Cristo, isso significa que existem algumas coisas que teremos de deixar de fazer e pensar, coisas lcitas nas quais no deveremos tocar por amor a Ele.

Um meio prtico de manter imaculada nossa pureza pessoal em relao a outras pessoas ser vermo-las tal qual Deus as v e ser dizermos a ns mesmos: aquele homem, aquela mulher, so perfeitos em Cristo Jesus. Aquele amigo, aquele parente, so perfeitos em Cristo Jesus!

27 de Maro
A Viso Espiritual pela Pureza Pessoal
"Sobe para aqui e te mostrarei (coisas)", Apoc.4.1 Um bom estado de esprito s pode advir de bons hbitos partindo de nosso carcter. Se nas coisas exteriores de sua vida voc estiver vivendo de acordo com o mais elevado padro que conhece, Deus dir continuamente: "Amigo, suba mais". A regra urea na hora da tentao suba mais. Quando voc sobe mais, depara-se com outras tentaes. Satans usa a "estratgia da elevao" na tentao e Deus pode fazer o mesmo, mas para alcanar um efeito distinto. Quando o diabo o colocar num alto retiro, ele o obriga a torcer a sua noo de santidade, colocando-a acima do que a carne e o sangue suportariam; uma faanha de acrobacia espiritual na qual voc se sente precariamente equilibrado e no ousar mover-se dali com medo de tropear e cair; mas, quando Deus, pela sua graa, o eleva a lugares celestiais, em vez de encontrar um pinculo no qual necessita agarrar-se para no cair, antes achar uma enorme plancie onde poder mover-se com bastante vontade. Compare sua experincia espiritual desta semana com a da semana correspondente do ano passado para ver como Deus o tem chamado mais para cima. Todos ns estamos sendo levados a ver as coisas de um ponto de vista mais alto e mais sublime ainda. Nunca deixe de corresponder instantaneamente a qualquer verdade que Deus lhe revele. Desenvolva-a sempre, mantendo-se sob a luz total dela. O crescimento na graa no medido pelo facto de voc no ter regredido, mas, pela percepo que tem de sua verdadeira situao espiritual, se ela a aproximou mais de Deus ainda; voc talvez ouviu Deus dizer "Suba mais", no a si pessoalmente, mas a essa percepo que voc tem por dentro de seu prprio ser. "Ocultarei a Abrao o que estou para fazer?" Deus tem que esconder de ns o que ele faz at alcanarmos o nvel de carcter no qual ele nos possa revelar algo.

28 de Maro
Haver um Mal-Entendido?
"Vamos outra vez para a Judeia. Disseram-lhe os discpulos... voltas para l?" Joo 11.7,8 Posso at no compreender o que Jesus Cristo diz, mas arriscado dizer que, por essa razo, ele pode estar enganado no que diz. um absurdo absoluto pensar que um acto de obedincia de minha parte para com Deus possa trazer desonra a Jesus. A nica coisa que o desonrar no obedecer-Lhe. Nunca acertado permitir que a minha opinio tome o lugar de destaque acima da Sua honra nas coisas para as quais ele est claramente a impelir-me para efectuar, embora isso possa nascer tambm dum autntico desejo de impedir que ele seja envergonhado. Sabemos quando uma ordem vem de Deus pela sua persistncia calma. Quando, ao pesar os prs e os contras, surgem as dvidas e os debates por dentro, isso indica

que acrescentamos dados que claramente no vm de Deus, o que me leva a concluir que acho que Seus mandamentos claramente no me eram familiares ainda. Muitos de ns somos leais s nossas ideias acerca de Jesus Cristo, mas quantos de ns somos leais s a ele? Ser leal a Jesus significa que tenho de dar um passo em frente sem ver onde estou pisando, Mat.14.19; ser leal s minhas ideias significa que primeiro avalio tudo com minha inteligncia e s depois penso na inteligncia de Jesus. A f no uma compreenso inteligente porque Jesus mais inteligente e mais diligente que todos ns juntos; f uma deliberada entrega de mim mesmo a uma Pessoa, mesmo quando no estou enxergando nada. Est na dvida se deve dar um passo pela f por Jesus ou se deve esperar at que possa ver como fazer a coisa por si mesmo? Obedea-lhe alegre e despreocupadamente. Quando ele diz alguma coisa e voc comea a questionar, porque a sua concepo a respeito da honra de Cristo diferente da que ele tem. Voc leal a Jesus, ou leal s ideias que tem sobre Ele ainda? Voc leal ao que ele diz, ou est tentando fazer concesses a conceitos que jamais viriam dele? "Fazei tudo o que ele vos disser".

29 de Maro
As Visitas Surpresa do Senhor
"Ficai tambm vs apercebidos", Luc.12.40 A grande necessidade do obreiro cristo estar preparado para dar de caras com Jesus Cristo a qualquer momento. E no ser fcil, no importa qual seja a nossa experincia. A luta aqui no contra o pecado, ou dificuldades, ou circunstncias, mas contra a tendncia de estarmos to absorvidos e consumidos pelo trabalho que no nos preparamos para estar frente a frente com Jesus Cristo a qualquer momento. Essa a nossa grande necessidade - no a de encarar a nossa crena, ou o nosso credo, ou procurar descobrir se somos teis ou no - mas encontrarmo-nos frente a frente com ele a qualquer instante. Raramente Jesus aparece onde o esperaramos; ele aparece onde e quando menos o esperamos e sempre da maneira mais imprpria e inesperada. A nica maneira pela qual o obreiro se mantm fiel a Deus estando sempre preparado para as visitas-surpresa do seu Senhor que disse apenas que vinha. No o servio que importa, mas uma intensa vivncia espiritual, na expectativa de que Jesus Cristo pode aparecer a qualquer momento. Ser isso que gera em ns aquela atitude de admirao, prpria nas crianas, que tanto lhe agrada. Se quisermos estar preparados para um encontro com Jesus Cristo, temos que romper com nossa religiosidade - parar de praticar religio como se ela fosse uma espcie de cultura mais elevada - e sermos espiritualmente autenticados. Se voc estiver com os olhos postos e fixos em Jesus, Heb.12:2, desviando-se dos apelos da era religiosa em que vive e fixando o corao naquilo que ele quer e nos pensamentos que lhe agradam sempre, ser chamado de idealista e sonhador por esses mesmos religiosos; mas, quando ele aparecer na hora de maior calor desse dia, voc ser o nico a estar preparado e eles no. No deposite sua confiana em ningum - nem mesmo no homem mais santo que tiver passado pela terra; se ele obscurecer sua viso sobre ou de Jesus Cristo, ignore-o por inteiro e sem d.

30 de Maro
Santidade ou Dureza Para com Deus
"E maravilhou-se de que no houvesse um intercessor", Is.59.16 A razo por que muitos de ns abandonamos a orao e nos tornamos amargurados contra Deus que sempre tivemos um interesse somente sentimental pela orao. Soa bem dizermos que oramos; lemos livros sobre orao que nos dizem ser muito benfica e que nos tranquiliza a mente e que eleva nossa alma quando oramos; mas, Isaas d a entender que Deus fica estupefacto com os muitos pensamentos eloquentes sobre a orao. Adorao e intercesso devem sempre caminhar juntas; uma impossvel sem a outra. Intercesso significa que nos despertamos para nos baptizarmos com a mente de Cristo em relao quela pessoa por quem oramos. Com demasiada frequncia, em vez de adorar a Deus, formulamos meras regras sobre como a orao funcionaria. Estaremos adorando a Deus ou argumentando com ele: "No vejo como vais fazer isto", dizemos a Ele. Tal atitude sinal claro de que no estamos adorando a Deus, porque no estamos vendo quem ele de facto. Quando perdemos Deus de vista, tornamo-nos endurecidos e dogmticos. Atiramos nossas peties ao trono de Deus e lhe ditamos o que queremos que ele faa. No adoramos a Deus, nem procuramos formar em ns a mente de Cristo. Se nos tornamos endurecidos para com Deus, seremos assim para com as pessoas tambm. Ser que estamos adorando a Deus de tal maneira que nos despertamos para busc-lo, a fim de podermos compreender o propsito dele em relao s pessoas por quem oramos? Estaremos vivendo num relacionamento santo com Deus ou estamos sendo rgidos e dogmticos? "Mas no h ningum intercedendo adequadamente". Ento seja voc esse intercessor, seja voc aquele que adora a Deus e vive atravs dum relacionamento santificado com ele. Entregue-se ao verdadeiro trabalho de intercesso, lembrando-se de que se trata de um trabalho, um trabalho que exige todas as suas energias; mas um trabalho sem riscos. O trabalho de pregar acarreta riscos, a orao intercessria, no.

31 de Maro
Ateno ou Mera Hipocrisia da Nossa Parte?
"Se algum vir a seu irmo cometer pecado no para morte, pedir e Deus lhe dar vida, aos que no pecam para morte", 1Joo 5.16 Se no estivermos atentos maneira atravs da qual o Esprito de Deus operante em ns, acabaremos nos tornando nuns hipcritas falhados. Percebemos tudo sobre todos os pontos onde os outros falham e facilmente transformaremos nosso discernimento em crtica, em vez de ser em intercesso a favor deles. A revelao nos feita, no atravs da nossa mente atenta, mas, da revelao directa do Esprito de Deus; e se no ficarmos atentos fonte da revelao, seremos fontes de crtica e esqueceremos que Deus diz: "Pedir e Deus lhe dar vida aos que no pecam para morte". Tomemos cuidado para no agirmos como hipcritas, perdendo nosso tempo na tentativa de corrigir os outros, quando ns mesmos no adoramos a Deus e necessitamos ser antes corrigidos. Um dos fardos mais subtis que Deus coloca em qualquer um de ns, seus filhos, esse do discernimento relativamente a outras pessoas. Ele revela-nos tais coisas com a finalidade de

podermos levar o fardo dessas pessoas para diante ele, descobrir o propsito de Deus quanto a elas e, na medida em que intercedemos de acordo com a vontade dele, Deus diz que nos dar "vida para os que no pecam para morte". Ento no se trata de "convencermos" a Deus daquilo que queremos, antes a ns mesmos e de crescermos na comunho com ele, at que ele nos possa manifestar suas intenes em relao pessoa por quem intercedemos diante Ele e a quem no mentimos. Estar Jesus Cristo vendo o fruto do penoso trabalho de sua alma em ns? No poderemos v-lo enquanto no estivermos to identificados com ele at que sejamos levados a perceber como ele v as pessoas pelas quais oramos. Possamos ns aprender a interceder atravs de tal sinceridade que Jesus Cristo fique extremamente satisfeito connosco sendo intercessores fidedignos.

Abril

1 de Abril
Ajuda ou Dureza Para com os Outros?
" Cristo... o qual... tambm intercede por ns". "O Esprito... intercede por ns", Rom.8.34,27. Precisaremos de mais algum argumento alm deste para nos tornarmos intercessores o de Cristo: "vivendo sempre para interceder", Heb.7:25 e o de que o Esprito Santo: "intercede por ns"? Estaremos ns vivendo num relacionamento to vital com nossos semelhantes que, como filhos de Deus, guiados pelo Esprito, realizamos o trabalho de intercesso por natureza? Comecemos pelas circunstncias que agora fazem parte de nossa vida: nosso lar, nossos negcios, nosso pas, a crise actual que nos atinge tanto a ns como a outros ser que tais coisas no nos esto esmagando tambm? Estaro elas impedindo que ns entremos na presena de Deus e nos deixem sem tempo disponvel para ador-lo? Faamos ento uma parada para entrarmos num relacionamento realmente vivo com Deus e que o nosso relacionamento com os outros possa ser mantido no plano da intercesso, atravs do qual Deus opera suas maravilhas. Cuidemos para que, pela nsia de fazer a vontade de Deus, no nos venhamos a antecipar a Ele em nada. Por norma corremos frente dele nas nossas mil e uma actividades e como consequncia ficamos to sobrecarregados com pessoas e seus problemas, que no adoramos Deus e no intercedemos como devemos por essa razo. Se os pesos e presses da vida desabarem sobre ns e no formos achados numa atitude de adorao, isso produzir no s dureza para com Deus, como desespero dentro da prpria alma. Deus est sempre em forma de promover o nosso encontro com quem no temos nenhuma afinidade e a menos que o estejamos adorando, a nossa reaco mais comum ser tratar as pessoas de forma fria e gelada, citar-lhes um versculo como se lhes estivssemos dando uma facada, ou "pregar-lhes um sermo" para nos retirarmos logo de seguida. O cristo insensvel deve entristecer profundamente o corao do seu Criador. Estaremos ns directamente to envolvidos com o Senhor e com o Esprito Santo na tarefa de intercesso como deveramos estar?

2 de Abril
A Glria Insupervel
"O Senhor me enviou para que recuperes a vista", Act.9.17. Quando Paulo recuperou a vista, recebeu uma revelao espiritual directamente da pessoa de Jesus Cristo e toda a sua vida e pregao consequentes, nada foram mais seno o Jesus Cristo que viu: "Porque decidi nada saber entre vs, seno a Jesus Cristo e este crucificado". Ele no permitiu que nada mais, a no ser a prpria Pessoa de Jesus Cristo, tomassem posse de sua mente e alma.

Temos que aprender a manter o mais alto grau de carcter em nossas vidas, revelado na viso que estivemos com Jesus Cristo. A caracterstica permanente da pessoa espiritual a interpretao que faz do Senhor Jesus Cristo para com ela prpria e a interpretao dos propsitos de Deus para com todos os outros. A suprema devoo da vida dela s pode ser Jesus Cristo. Sempre que nos deparamos com uma pessoa assim, sentimos que se trata de um homem segundo o corao de Deus. No permita que nada o desvie da revelao da pessoa de Jesus Cristo e da Sua manifestao em si. Essa a prova que comprovar se voc espiritual ou no. Caso outras coisas exeram ainda um crescente fascnio sobre si, porque voc no espiritual. "Assim que meus olhos contemplaram Jesus, Perdi de vista tudo o mais; Minha viso espiritual ficou assim acorrentada, Quando fitei o Crucificado".

3 de Abril
Se Conheceras...!
"Se conheceras... o que devido paz! Mas isto agora est oculto aos teus olhos", Luc.19.42. Jesus acabara de entrar triunfante em Jerusalm e a cidade se agitou e perturbou at seus fundamentos. Mas, havia ali um deus estranho: o orgulho do farisasmo; era religioso e correcto mas no passava de um sepulcro caiado, que, por fora, se mostra belo, mas interiormente est cheio de ossos de mortos e de toda imundcie!", Mat.23:27. O que me est cegando neste "meu dia"? Terei um deus estranho no um monstro repelente, mas uma inclinao atraente que me governa? Mais de uma vez Deus j me colocou frente a frente com esse deus e percebi que teria que entreg-lo, mas no o fiz. Atravessei a crise escapando por um milagre e aps isso achei-me segurando esse deus estranho ainda; estava cego s coisas devidas minha paz. constrangedor pensar que podemos estar a ouvir o Esprito de Deus a falar-nos livremente para ainda assim aumentar na nossa prpria condenao aos olhos de Deus. "Se conheceras..." Deus fala direccionado para o corao, apontando nele, seguido daquelas lgrimas de Jesus. Essas palavras implicam a existncia duma responsabilidade culposa; Deus nos responsabiliza at porque no vemos. "Mas isto est agora oculto aos teus olhos" porque a nossa inclinao natural nunca foi entregue a ele. Que profunda tristeza a dessa expresso: "Poderia ter sido!" Deus nunca abre portas que tenham sido fechadas. Ele abre outras portas, mas faz-nos lembrar que existem portas que ns fechamos, portas que nunca precisariam ter sido fechadas, pensamentos que nunca precisariam ter sido manchados. No se atemorize quando Deus lhe trouxer lembrana o passado. Deixe que a memria actue a seu favor, em forma de lembrana. Ela ministra de Deus, com suas reprovaes e correces, produzindo dor. Deus transformar o que "poderia ter sido" numa lio para uma sementeira promissora de futuro.

4 de Abril
Os Caminhos Para Uma F constante
"Eis que vem a hora... em que sereis dispersos", Joo 16.32. Jesus no est repreendendo os seus discpulos nesta passagem; a f que eles tinham era real, mas era desordenada e desfocada, no era actuante dentro de coisas concretas. Os discpulos estavam dispersos, preocupados com seus prprios interesses, voltados para interesses que no eram os de Jesus Cristo. Depois de entrarmos num relacionamento perfeito com Deus pela santificao, nossa f tem que ser exercitada em coisas mais concretas. Seremos dispersos, no para o trabalho, mas para as desolaes ntimas e para sabermos o que significa morrer para aceder s bnos de Deus. Estaremos preparados para isso? No que tenhamos escolhido, mas que Deus maneja nossas circunstncias de modo a que cheguemos a tal fim. Enquanto no tivermos passado por essa experincia, nossa f ser sustentada apenas por sentimentos e com bnos. Mas, uma vez l, no importa onde Deus nos coloca, nem quais as desolaes ntimas pelas quais possamos haver experimentado, podemos louvar a Deus porque tudo est bem de facto. Essa a f que opera nas coisas concretas. "... E me deixareis s". Teremos abandonado Jesus sendo dispersivos diante de sua providncia? Porque no vermos Deus em nossas situaes? A escurido nos sobrevm pela soberania de Deus tambm. Estaremos preparados para deixar que Deus faa de ns o que ele quiser quando desejar? Estaremos ns preparados para passar ao largo das suas bnos tambm, para longe delas? Enquanto Jesus Cristo no for o Senhor de toda a nossa vida, teremos todos os outros objectivos prprios para atingirmos ainda; nossa f, embora autntica, ainda no slida e concreta. Deus nunca se apressa; se esperarmos, Deus nos mostrar que nossos interesses no esto voltados para ele, mas apenas para suas bnos. O sentir as bnos de Deus uma mera importncia bsica. "Tende bom nimo, eu venci o mundo", Joo 16:33. Constncia (eternidade) espiritual o que de mais precisamos.

5 de Abril
A Agonia Dele e Nossa Comunho
"Em seguida, foi Jesus com eles a um lugar chamado Getsmani e disse a seus discpulos: Assentai-vos aqui, enquanto eu vou ali orar", Mat.26.36,38. Jamais poderemos avaliar por completo a agonia em Getsmani, mas mesmo assim no ser por essa razo que a devemos entender do modo errado. Trata-se duma agonia de Deus em homem, uma s Pessoa face a face com todo o pecado do homem. Em termos de experincia pessoal, nada sabemos sobre Getsmani. Getsmani e Calvrio representam algo singular; so os portais da vida para qualquer um de ns. No era a morte na cruz que Jesus temia no Getsmani. Ele declara enfaticamente que viera precisamente para morrer. No Getsmani, ele temeu falhar como Filho do homem. Sair-se-ia bem como Filho de Deus Satans no poderia atingi-lo nesse Seu aspecto prprio; mas o ataque de Satans visava a que Jesus vencesse apenas nesse aspecto; e isso significaria que ele no poderia ser o Salvador. Leia o registro da sua agonia luz da tentao: "Apartou-se dele o diabo at momento oportuno". No Getsmani, Satans voltou e saiu dali derrotado de novo. O ltimo ataque de Satans contra o Senhor como Filho do homem foi no Getsmani.

A agonia do Getsmani a agonia do Filho de Deus no cumprimento do seu destino como Salvador do mundo. O vu rasgou-se por inteiro para revelar o que ele padeceu, para que pudssemos ser feitos filhos de Deus. Sua agonia a base da simplicidade de tudo quanto nos salva. A cruz de Cristo um triunfo para o Filho do homem. Ela no foi apenas um sinal de que o Senhor triunfou, mas que triunfou para salvar a raa humana. Todo ser humano pode agora acercar-se da presena de Deus devido ao que o Filho do homem sofreu ali.

6 de Abril
A Coliso de Deus com o Pecado
"Carregando ele mesmo em seu corpo, sobre o madeiro, os nossos pecados", 1 Ped.2.24. A cruz de Jesus a manifestao do juzo de Deus sobre o pecado. No podemos tolerar jamais a ideia de martrio associada cruz de Jesus Cristo. A cruz foi um sublime triunfo, que fez os fundamentos do inferno serem abalados. No h nada mais certo, no tempo ou na eternidade, do que o que Jesus Cristo fez na Sua cruz: dum momento para outro ele recolocou toda a raa humana s portas dum relacionamento concreto com Deus. Ele fez da redeno a base da vida humana abriu o caminho para que todo filho de homem pudesse entrar facilmente numa comunho sadia com Deus. A cruz no foi um acaso para Jesus: ele veio propositadamente para passar por ela. Ele o "Cordeiro que foi morto, desde a fundao do mundo", Apoc.13:8. Todo o sentido da encarnao est pregado na cruz. Cuidemos para no separar o Deus da carne do Filho, o qual se manifestou em carne e se fez pecado por ns, 1 Tim.3:16; 2 Cor.5:21. A encarnao tinha como finalidade a redeno. Deus fez-se homem e carne com o propsito de eliminar o pecado de vez; no com o propsito de se auto-realizar. A cruz o centro do tempo e da eternidade, a resposta para os enigmas de ambos. A cruz no a cruz dum homem, mas a cruz de Deus e a cruz de Deus nunca poder ser entendida por uma simples experincia humana. A cruz Deus a demonstrar a Sua natureza, o portal atravs do qual qualquer indivduo da raa humana pode entrar para uma unio de facto com Deus. Podemos chegar cruz, mas no poderemos transp-la; nela vivemos a vida para a qual a cruz tambm o acesso. O ponto fulcral da salvao a cruz de Jesus e a razo por que to fcil obter a salvao explica-se no alto preo que esta custou a Deus. A cruz o ponto onde Deus e o pecador colidem e o caminho para a vida se abre mas a coliso d-se no corao do homem e impacto foi absorvido pelo corao de Deus.

7 de Abril
Por que nos Falta Entendimento?
"Ordenou-lhes Jesus que no divulgassem as coisas que tinham visto, at ao dia quando o Filho do homem ressuscitasse dentre os mortos", Mar.9.9. No diga nada at que o Filho do homem o ressuscite a si at que a vida do Cristo ressuscitado o domine de tal forma que entenda por inteiro o que o Cristo histrico ensinou para aplicar e escrever em si agora. Quando voc chegar interiormente concluso certa, a palavra que Jesus falou como verdade que se realiza agora, s ento se tornar to claro para si

que se admirar de no t-la entendido assim antes. Voc no a poderia ter entendido antes, porque no tinha alcanado a disposio que lhe permitiria suport-la e subscrev-la. No que o Senhor esconda de ns alguns factos; claro que no. que s podemos suport-los quando atingimos certa maturidade na vida espiritual. "Tenho ainda muito que vos dizer, mas vs no o podeis suportar agora". Antes que possamos estar preparados para suportar determinada palavra precisamos entrar em comunho com a vida ressurgia de Cristo. Ser que entendemos alguma coisa sobre a comunicao dessa vida ressurrecta? A evidncia de que a entendemos se o Senhor pode, agora, interpretar dentro de ns para ns sua Palavra. Deus no pode revelar-nos coisa alguma se no tivermos o seu Esprito. Uma atitude obstinada em ns impedir que Deus nos revele qualquer coisa. Se j temos determinada convico sobre certa doutrina, impossibilitamos Deus de nos dar mais revelaes sobre esse mesmo assunto. Mas assim que a vida de ressurreio de Cristo nos domina por inteiro, esse perodo de obstinao tem seu fim contado. "Ordenou-lhes... que no divulgassem..." Muitos divulgam o que viram no monte da transfigurao! Tiveram a viso e testificam dela, mas sua vida no correspondeu ao que viram; o Filho do homem ainda no ressuscitou neles. Eu me pergunto quando ir ser ele totalmente formado em si e em mim.

8 de Abril
O Destino da Sua Ressurreio
"Porventura no convinha que o Cristo padecesse e entrasse na sua glria?" Luc.24.26. A cruz do Senhor a entrada na sua vida: sua ressurreio quer dizer para ns que ele tem poder, agora, para me transmitir toda a sua vida. Quando experimento o renascimento do alto recebo do Senhor ressuscitado a sua prpria vida. O objectivo do Senhor na ressurreio o poder conduzir "muitos filhos glria". O cumprimento do seu propsito lhe permitir fazer de todos ns filhos e filhas de Deus. Nunca teremos com Deus o relacionamento que o Filho de Deus tem; mas somos levados pelo Filho ao relacionamento de filhos. Quando o Senhor ressuscitou dos mortos, ressurgiu para uma vida inteiramente nova, para uma vida a qual ele no havia vivido antes de se tornar carne. Ele ressuscitou para uma vida que nunca existiu at ali; a sua ressurreio, para ns, significa que somos ressuscitados para essa nova vida dele, no para a nossa velha vida com novos recursos. Um dia teremos um corpo semelhante ao seu corpo glorioso, mas podemos conhecer agora a eficcia da sua ressurreio por ns e andar em total novidade de vida. "Para o conhecer e o poder da sua ressurreio". "Assim como lhe conferiste autoridade sobre toda a carne, a fim de que ele conceda a vida eterna a todos os que lhe deste". "Esprito Santo" o nome que se d Vida Eterna actuando em seres humanos aqui, j. O Esprito Santo a Divindade em aco, aplicando expiao tirando do pecado a nossa vida. Graas a Deus que verdade uma verdade gloriosa e cheia de majestade, isto , que o Esprito Santo pode fazer actuar em ns a prpria natureza de Jesus Cristo, se lhe obedecermos, Act.5:32.

9 de Abril
Viu Jesus mesmo?
"Depois disto, manifestou-se em outra forma a dois deles", Marc.16.12. Sermos salvos e ver Jesus no so a mesma coisa. H muitos que so participantes da graa de Deus e nunca viram Jesus. Mas, vendo a Jesus, nunca mais ser o mesmo; as outras coisas nunca mais o atrairo como antes depois de v-lo, exercendo seu poder sobre si. Procure sempre fazer distino entre o que voc sabe que Jesus e o que ele s fez por si. Se seu conhecimento se limita apenas ao que ele fez por ns, voc no tem um Deus suficientemente majestoso; mas, se tiver tido uma viso de Jesus como ele , as experincias podem ir e vir, voc permanecer firme "como quem v aquele que invisvel". O cego de nascena no sabia quem Jesus era at que o Senhor lhe apareceu e se revelou a ele. Jesus aparece queles por quem fez alguma coisa; mas no podemos ns mesmos determinar o momento de sua vinda. De repente, a qualquer momento, ele pode vir. "Agora eu o vejo!" Joo 9:25. Jesus tem que aparecer a um amigo seu pessoalmente, como j apareceu a si tambm; ningum pode ver Jesus atravs de olhos alheios. Quando um v a Jesus e o outro no, ocorre uma separao entre essas duas pessoas. Voc no pode trazer o seu amigo a Jesus, a menos que Deus o traga. Voc j viu a Jesus? Ento desejar que outros o vejam tambm. "E, indo eles o anunciaram aos demais, mas tambm estes dois no deram crdito", Marc.16:13. Mas precisa contar-lhes, ainda que no acreditem. "Oh, pudesse eu contar-vos, por certo creriam em mim! Pudesse eu apenas dizer-vos o que presenciei! Como contar ou como fazer-vos receber e entender, Como, a no ser que Ele vos traga para onde me trouxe tambm?"

10 de Abril
Deciso Completa e Decisiva Acerca do Pecado
"Sabendo isto, que foi crucificado com ele o nosso velho homem, para que o corpo do pecado seja destrudo e no sirvamos o pecado como escravos", Rom.6.6. Co-crucificao. J chegou a tomar este tipo de deciso acerca do pecado que ele deve ser totalmente exterminado em si? Leva muito tempo a chegarmos a tomar esta deciso moral em relao ao seu pecado, mas o grande momento de nossa vida quando decidimos que, assim como Jesus Cristo morreu plos pecados do mundo, assim tambm o pecado deve morrer para mim; no apenas que o pecado seja contido, suprimido ou contrariado, mas antes totalmente crucificado. Ningum pode levar outro a tomar essa deciso por ele. Podemos estar seriamente convencidos e religiosamente convencidos, mas o que precisamos fazer chegar realidade que Paulo se imps poder esclarecer aqui. Aprume-se, passe uma hora a ss com Deus, tome essa deciso e ore: "Senhor, identificame com a tua morte at que eu saiba que o pecado que h em mim est morto". Tome a deciso moral de que o pecado que h em si esteja morto. No se tratava de uma expectativa espiritual da parte de Paulo, mas de realidade factual, duma experincia muito radical e identificada. Estarei disposto a deixar que o Esprito de Deus me sonde at que eu entenda o que essa disposio sobre todo o pecado aquilo que milita

contra o Esprito de Deus em mim? Depois disso, estarei de acordo com o veredicto de Deus sobre essa disposio do pecado em mim que deve estar identificado com a morte de Jesus? No posso considerar-me "morto para o pecado", Rom.6:11 a menos que tenha passado por essa radical deciso da vontade, diante de Deus. J desfruto do glorioso privilgio de estar realmente e factualmente crucificado com Cristo, at que nada mais resista em mim, a no ser a vida do prprio Cristo? "Estou crucificado com Cristo; logo, j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim, Gal.2:20.

11 de Abril
Semelhana Moral
Porque se fomos unidos com ele na semelhana da sua morte, certamente o seremos tambm na semelhana da sua ressurreio", Rom.6.5. Co-ressurreio. A prova de que fui realmente crucificado com Jesus que tenho em mim mesmo a distinta marca e semelhana dEle. A infuso do Esprito de Jesus em mim assemelha a minha vida com a de Deus. A ressurreio de Jesus deu ao Esprito autoridade para transmitirme essa vida de Deus e minha vida deve ser construda na base da vida dele. Posso ter agora a vida ressurrecta de Jesus Cristo, que se manifestar em santidade. O que todos os escritos do apstolo Paulo deixam entender que, depois que decidimos identificarmo-nos com Jesus na sua morte, a vida ressurgida de Jesus invade cada parcela da nossa prpria natureza humana. Ser necessrio, ento, Sua omnipotncia para viver a vida do Filho de Deus neste corpo mortal. O Esprito Santo no pode ser acomodado em ns como um hspede numa casa; ele tem que ter acesso a todos os compartimentos por ser realmente casa Sua. Uma vez que eu me decida em relao ao "homem velho" a disposio de corao anterior para pecar que ser identificado com a mesma morte de Jesus, ento o Esprito Santo me invadir. Ele toma controle de tudo; minha parte andar na luz e obedecer a tudo que ele me revela desde ento. Depois que j tomei a deciso moral sobre o pecado, fcil considerar-me realmente morto para o mesmo, porque acho em mim, a tempo inteiro, a vida de Jesus activa e activando. Assim como existe apenas um tipo de humanidade, assim tambm existe apenas um tipo de santidade, a santidade de Jesus, essa mesma a qual me dada. Deus coloca em mim a santidade de seu Filho e assim eu passo a pertencer espiritualmente a uma nova ordem de Vida e de vivncia.

12 de Abril
Domnio Repleto e Efectivo
"A morte j no tem domnio sobre ele... quanto a viver, vive para Deus. Assim tambm vs considerai-vos mortos para o pecado, mas vivos para Deus", Rom.6.9-11. Co-Vida Eterna. Vida eterna a vida de Jesus manifesta por ser humano e mesmo vida, no uma cpia dela, que se manifesta em nosso corpo mortal quando somos nascidos de Deus. A vida eterna no um dom vindo de Deus, vida eterna o prprio Deus. A fora e o poder que se manifestam em Jesus, manifestar-se-o em ns atravs da Sua graa soberana, aps tomarmos esta deciso moral relativamente ao pecado. "Recebereis poder, ao vir sobre vs o Esprito

Santo" no poder como um dom do Esprito Santo; o poder o prprio Esprito Santo em Pessoa, no algo que ele transmite. A vida que estava em Jesus se torna nossa por meio da sua cruz como consequncia de nos termos identificado e relacionado com ele de forma real. Se temos dificuldade em nos acertarmos com Deus, de estarmos sintonizados numa mesma vida, porque no nos queremos decidir ainda e em definitivo sobre o pecado. Assim que nos decidirmos, a vida de Deus em Sua plenitude logo nos invadir. Jesus veio para nos dar a prpria vida: "para que sejais tomados de toda a plenitude de Deus". A vida eterna nada tem a ver com tempo; a vida que Jesus viveu quando estava na terra. A nica fonte de vida o Senhor Jesus Cristo. O mais fraco dos crentes pode experimentar o poder da divindade do Filho de Deus; basta que esteja disposto a render-se integralmente a ele. Qualquer resduo de energia prpria, turva essa vida que Jesus. Temos que estar em total e contnua rendio e seguramente a majestosa vida de Deus inundar cada parte de todo o nosso ser a seu devido tempo e os homens logo sabero que estivemos com Jesus.

13 de Abril
O que Fazer Sempre que o Peso Enorme?
"Confia os teus cuidados ao Senhor", Sal.55.22. Precisamos saber quando que estar certo carregar determinado fardo e quando nos errado. Nunca devemos carregar o fardo do pecado ou da dvida, mas h fardos, colocados por Deus sobre ns, que ele no pretende retirar de ns para que os lancemos sobre ele. "Lana o teu cuidado sobre o Senhor", (Corrigida.) Se encetamos um trabalho para Deus e perdemos contacto com ele, o sentido de responsabilidade ser terrivelmente esmagador e profundamente sentido; mas, se lanamos sobre Deus aquilo que ele colocou sobre ns, ele elimina a responsabilidade, substituindo-o por uma tomada de conscincia dEle prprio. Muitos obreiros saem para o servio evanglico com grande coragem e impulsos nobres, mas, sem uma comunho ntima com Jesus Cristo e logo se acham esmagados. Eles no sabem o que fazer de seu fardo; ficam extenuados e levam as pessoas a comentarem: "Que fim amargo para um comeo to animado!" "Lana o teu cuidado sobre o Senhor" por acaso tem-no carregado sozinho? Coloque-o deliberadamente sobre os ombros de Deus. "O governo est sobre os seus ombros." Entregue a Deus aquilo que ele lhe tiver dado; no lance fora o seu fardo, mas coloque-o sobre o Senhor e o consentimento do companheirismo lhe aliviar de todo o seu peso; no entanto, nunca se tente despir do fardo.

14 de Abril
Invencibilidade Interna
"Tomai sobre vs o meu jugo e aprendei de mim... " Mat.11.29. "O Senhor corrige a quem ama". Como se tornam mesquinhas as nossas muitas queixas! O Senhor comea a levar-nos ao ponto de podemos ter uma comunho exclusiva com ele e assim que isso se torna possvel comeamos a gemer e a clamar: "Oh, Senhor, deixa-me ser como as outras pessoas!" Jesus est a pedir-nos para segurarmos o outro lado do Seu jugo "O meu jugo leve, permanece do meu lado para o carregamos juntos". Voc tem esse tipo de

identificao plena com o Jesus Cristo? Se assim , agradecer a Deus pelo peso e presso de Sua mo sobre si. "Multiplica as foras do que no tem nenhum vigor". Deus vem e remove nosso sentimentalismo e nosso queixume se transforma em hino de louvor. A nica maneira de conhecermos a fora de Deus tomarmos sobre ns o jugo de Jesus para aprender dele. "A alegria do Senhor a vossa fora". De onde tiramos alegria como crentes? Se no conhecssemos certas pessoas, diramos: "Oh, ele (ou ela) no tem que suportar nada". Procure ser inteirado sobre a realidade. O prprio facto de haver ali paz, luz e a prpria alegria de Deus, prova de que o fardo tambm estar por ali. O fardo que Deus coloca sobre ns esmaga as uvas e faz escorrer o vinho; a maioria das pessoas v apenas o vinho. Nenhum poder na terra ou no inferno pode vencer o Esprito de Deus dentro do esprito humano; uma invencibilidade interior. Se h lamrias em seu ntimo, atire-as para bem longe de si, sem d. um crime ser assim estando inteirado sobre a fora e o poder de Deus.

15 de Abril
Falha em Ouvir Melhor
"Os altos, porm, no foram tirados de Israel; todavia o corao de Asa foi perfeito todos os seus dias", 2Cron.15.17. A obedincia de Asa, no tocante ao seu exterior, no foi totalmente perfeita; ele estava correcto no essencial, mas no propriamente certo. Tenha a maior cautela sobre aquelas coisas que o levam a pensar: "Oh, isso no tem muita importncia, isto no grave" O fato de no terem muita importncia para si, pode significar que tm uma importncia tremenda para Deus. Na vida do filho de Deus, no existe nada que no seja importante. Por quanto tempo constrangiremos Deus a persistir em nos ensinar sempre a mesma coisa? Ele nunca perde a Sua pacincia. E voc diz: "Sei que estou bem com Deus", mas, "os lugares altos" permanecem; existe ainda alguma coisa na qual no obedeceu a Deus? Tem afirmado que seu corao est bem com Deus, mas existir alguma coisa em sua vida sobre a qual Deus o leva a questionar-se? Sempre que houver dvida sobre algo, abra mo dessa coisa logo, seja o que for. Nada trivial demais para ser abandonado. Ainda existe algo ligado sua vida fsica ou intelectual, qual no est prestando a mais minuciosa ateno? Provavelmente at j acertou seus passos com aquelas coisas principais, mas estar desleixado em relao a outras? Existe ainda alguma falha na sua disciplina diria? Voc no tem necessidade de dar dias de folga sua disciplina espiritual assim como seu corao tambm no precisa de dia de descanso nenhum. Voc no pode tirar um feriado moral para si e ainda assim persistir em pensar que um ser moralmente correcto, nem pode tirar descanso espiritual e pensar que permanece espiritual. Deus quer a si por inteiro e isso significa que voc tem de permanecer vigilante para que se tenha como manter sempre em "boa forma". Isso leva o seu tempo. Existe gente que acha e espera poder "chegar l" num minuto.

16 de Abril
Voc Pode Descer do Alto?
"Enquanto tendes a luz, crede na luz", Joo 12.36. Todos ns temos momentos nos quais nos sentimos no melhor das nossas capacidades e afirmamos assim: "Estou pronto para tudo; se pudesse sentir-me sempre assim!" No fomos feitos com essa capacidade em ns. Esses momentos so daqueles momentos de percepo aos quais teremos que corresponder do mesmo modo quando no temos essa mesma disposio. Muitos de ns no nos sintonizamos bem com esta vida rotineira, quando so escassos os grandes momentos. Mas teremos de pautar nossa vida comum pelo padro que nos manifestado em grandes ocasies. Nunca se permita que o sentimento que o estimulou num grande momento desvanea nem por um pouco. No se coloque numa prateleira de descanso dizendo: "Que estimulante estar neste estado de esprito!" Aja imediatamente, faa qualquer coisa, mesmo quando no se inclina a faz-la. Se numa reunio de orao Deus lhe mostrou algo que deve fazer, no se limite a prometer: "Eu o farei" mas faa-o imediatamente! Agarre-se a si mesmo pelo colarinho, arremessa para bem longe sua inaptido. A preguia sempre se d a conhecer atravs dos anseios por grandes momentos. Falamos em esforar-nos para alcanar a experincia do "monte", mas precisamos aprender a viver no nosso dia-a-dia cinzento, mas em perfeito acordo com o que vimos no "monte". No se deixe esmorecer apenas porque ficou frustrado uma ou outra vez; volte a cara para a luta. Queime as pontes na sua retaguarda para no voltar atrs e firme-se de novo naquele compromisso que fez com Deus quando esteve no alto. No fique para reavaliar as suas decises, mas trate de toma-las e empreend-las luz dos grandes momentos que teve.

17 de Abril
Tudo ou Nada
"Simo Pedro, ouvindo que era o Senhor, cingiu-se com sua veste porque se havia despido, e lanou-se ao mar", Joo 21.7. Voc j passou por uma crise na qual deliberada, enftica e ousadamente pde abrir mo de tudo que tem? uma experincia da vontade do homem. Voc pode confrontar-se com ela muitas vezes no exterior, mas isso nem sempre serve para algo. A verdadeira crise da sua entrega pessoal ocorre em seu interior, no no exterior. O abrir mo de coisas externas pode ser indcio de escravido total e no de liberdade. Ser que j entregou deliberadamente toda a sua vontade a Jesus Cristo? uma aco da vontade, no da emotividade; a emoo simplesmente a orla dourada da aco que empreende. Se se permitir que a emoo tome o lugar dianteiro, nunca realizar nenhuma aco. No pergunte a Deus como vai ser essa aco, aja apenas baseado no que Deus j lhe demonstrou poder fazer, seja no tocante a uma questo simples ou mais profunda. Se j ouviu a voz de Jesus Cristo enquanto no cimo das ondas, arremesse para longe de si todas as suas convices e as suas coerncias e nunca permita que essas coisas anulem seu relacionamento ntimo com ele.

18 de Abril
Prontido
"Deus... o chamou... Ele respondeu: Eis-me aqui", Ex.3.4. Quando Deus nos chama, muitos de ns nos confundimos com isso, como que perdidos num nevoeiro e nem respondemos sequer. Esta resposta de Moiss demonstrou que ele sabia onde estava e como estava. Disponibilidade significa um relacionamento integral com o Deus vivo e conhecimento de onde estamos nesse dado momento. Ficamos to preocupados em explicar a Deus onde gostaramos de ir! A pessoa que est pronta para Deus e para o seu trabalho aquela que leva o prmio quando chega a sua hora na convocao. Ficamos aguardando uma grande oportunidade, algo sensacional, mas s quando ela vem apressamo-nos em exclamar: "Eis-me aqui" Sempre que Jesus Cristo alcana notoriedade, estamos presentes, mas no estamos prontos para as tarefas mais obscuras. Disponibilidade significa estarmos totalmente prontificados para fazer tanto as coisas mais insignificantes quanto as grandiosas. No existe nenhuma diferena entre as mesmas. No temos nenhuma preferncia quanto ao que faremos; seja qual for o programa que Deus administra para ns, estamos ali logo prontos. Quando surge alguma tarefa, ouvimos a voz de Deus, como o Senhor ouviu a voz de seu Pai e estamos preparados para realiz-la logo atravs daquela prontido de nosso amor por ele. Jesus Cristo deseja lidar connosco como o seu Pai lidou com ele. Ele pode-nos colocar onde quiser, sob tarefas agradveis ou servis, porque a unio em ns a mesma do Pai com ele. "Para que sejam um, como ns o somos". Esteja pronto para as visitas relmpago de Deus, aquelas que nos possam surpreender ainda. Uma pessoa que est sempre pronta nunca necessita preparar-se. Pense no tempo que perdemos tentando uma preparao exclusiva aps o chamar de Deus! Aquela sara-ardente um smbolo da alma disponvel e de tudo o que a possa cercar; ela est inflamada atravs da presena de Deus.

19 de Abril
Esteja Atento Contra as Tentaes Mnimas
"Porque Joab se tinha desviado seguindo a Adonias, ainda que se no desviara seguindo a Absalo", 1 Reis 2.28. Joab passou na grande prova; permaneceu absolutamente leal a David e no foi atrs do Absalo fascinante e ambicioso. Mas, ainda assim, perto do fim da sua vida, desviou-se e seguiu o covarde Adonias. Permanea atento, pois onde algum recuou exactamente o ponto onde qualquer um pode recuar tambm, 1Cor.10.13. Voc atravessou bem uma grande crise, mas agora fique atento s pequenas coisas; leve em conta as coisinhas consideradas "insignificantes" por muitos. Temos tendncia a dizer: "Tendo vencido a crise maior, no h a mnima probabilidade de que eu venha, agora, a voltar-me para as coisas do mundo de novo". No tentemos pressupor de onde vir a tentao; o perigo est sempre nas coisas "menos provveis". Depois de uma grande experincia espiritual essas "coisinhas insignificantes" tornam-se as mais perigosas; elas no so dominantes, mas lembre-se de que esto por perto e se no estivermos precavidos, elas nos serviro para tropear. Voc sempre se manteve fiel para com Deus sob grandes e intensas provaes? Cuidado agora com as ameaas ocultas e insignificantes. No seja morbidamente

introspectivo, olhando o futuro com pavor, mas mantenha-se alerta ao que se acha ao seu redor; mantenha sua memria aguada diante de Deus. Uma fora no vigiada fraqueza dobrada, porque a que as "coisinhas insignificantes" nos pegam. As personagens da Bblia caram pelos seus pontos fortes, nunca pelos fracos. "Guardados pelo poder de Deus" essa a nica forja para a segurana, 1 Ped.1:5.

20 de Abril
Pode um Santo Acusar Deus de Falsidade?
"Porque quantas so as promessas de Deus tantas tm nele o sim:... Tambm por ele o amem", 2 Cor.1.20. Jesus contou a parbola dos talentos, narrada em Mat.25, como uma advertncia de que possvel estimarmos erroneamente nossa capacidade. Essa parbola nada tem a ver com dons naturais, mas com o dom de Pentecostes do Esprito Santo. No devemos medir nossa capacidade espiritual pela instruo ou pelo intelecto; nossas capacidades para coisas espirituais medem-se pelas promessas de Deus. Se temos menos do que aquilo que Deus deseja que tenhamos, no tardaremos a difam-lo como o servo difamou o seu senhor: "Esperas demais de mim; mais do que posso realizar com a capacidade que me destes; exiges demais de mim, no posso manter-me fiel a ti, no lugar onde me colocaste". Ante o Esprito do Deus todo-poderoso nunca diga: "No posso". Nunca d lugar s limitaes da capacidade natural. Se j recebemos o Esprito Santo, Deus espera que as obras do Esprito Santo se manifestem em ns. O servo justificou tudo o que fez e condenou seu senhor de todas as formas: "Tuas exigncias esto totalmente desproporcionadas com o que me deste". Estaremos difamando a Deus atrevendo-nos a nos preocupar, sabendo que ele disse: "Buscai, pois, em primeiro lugar, o seu reino e a sua justia e todas estas coisas vos sero acrescentadas"? Preocupar-se significa fazer exactamente o que aquele servo insinuou: "Eu sei que tua inteno foi desamparar-me". A pessoa naturalmente preguiosa sempre caprichosa: "Eu no tive uma boa oportunidade na vida". E quem preguioso espiritualmente capcioso com Deus. Os preguiosos sempre agem com atitudes independentes. Nunca nos esqueamos de que a nossa capacidade, em questes espirituais, se mede pelas promessas de Deus. Ser Deus capaz de cumprir suas promessas? Nossa resposta depende de termos ou no recebido o Esprito Santo.

21 de Abril
No Magoe o Seu Senhor
"Filipe, h tanto tempo estou convosco e no me tens conhecido?" Joo 14.9. O Senhor deve estar constantemente admirado connosco admirado por ver como somos pouco simples. So nossas prprias opinies que nos tornam tolos; quando somos simples nunca somos tolos; temos discernimento o tempo todo. Filipe esperava a revelao de um tremendo mistrio, porm, no aquele que conhecia. O mistrio de Deus no est no que vai acontecer; j presente em ns. Ns o esperamos para daqui a pouco, em algum evento em forma de cataclismo. Podemos no ter nenhuma relutncia em obedecer a Jesus, mas provvel que o estejamos magoando com as perguntas que lhe fazemos. "Senhor, mostra-nos o

Pai". A resposta dele directa: "Ele est aqui, sempre aqui, ou no est em parte nenhuma". Esperamos que Deus se manifeste a seus filhos; Deus s se manifesta em seus filhos. As outras pessoas que vem a Sua manifestao neles; o filho de Deus no. Queremos estar conscientes de Deus, mas, se estamos pedindo a Deus que nos d experincias, ou se pomos as experincias visveis em relevo, magoamos o Senhor. As prprias perguntas que fazemos magoam Jesus, porque no so perguntas prprias de uma criana. "No se turbe o vosso corao". Ento estarei eu magoando Jesus ao permitir que meu corao se turbe? Se confio no carcter de Jesus, estarei vivendo de acordo com essa convico? Estarei permitindo que alguma coisa me perturbe o corao, que dvidas mrbidas penetrem nele? Tenho que chegar a um relacionamento confiante, em que aceito tudo da maneira que ele o envia at mim. Deus nunca nos guia "daqui a pouco", mas sempre "agora". Tome plena conscincia de que o Senhor est aqui agora e a libertao dele imediata.

22 de Abril
A Luz que Falha
"E todos ns com o rosto desvendado, contemplando... a glria do Senhor", 2 Cor.3.18. O servo de Deus deve viver to bem sem a assistncia de outros que nunca perceba que est s. Nas primeiras fases da vida crist as tristezas nos sobrevm; pessoas que costumavam ser luzes se apagam e as que costumavam ficar ao nosso lado se vo. Temos que nos habituar tanto a isso que nunca saibamos que estamos ss. "Todos me abandonaram... Mas o Senhor me assistiu", 2Tim.4.16,17. Temos que construir nossa f, no sobre luzes mortias, mas sobre a luz que nunca se apaga. Quando os "grandes" homens se vo, entristecemo-nos, mas depois compreendemos que eles estavam destinados a partir, que a nica coisa que permanece contemplarmos por ns mesmos a face de Deus. No permita que algo o impea de olhar fixamente a face de Deus com relao a si e as suas convices; e todas as vezes que voc for pregar, busque primeiro a face de Deus a respeito dessas mesmas coisas e ento a glria tudo permear. Obreiro cristo aquele que sempre busca a face de Deus antes de falar s pessoas. A caracterstica do ministrio de Cristo a da glria inconsciente que o permeia. "No sabia Moiss que seu rosto resplandecia, depois de haver Deus falado com ele". No fomos chamados para exibir nossas dvidas ou para revelar os xtases de nossa vida com Deus. O segredo da vida do obreiro manter-se o tempo todo sintonizado com Deus.

23 de Abril
Idolatrando o Trabalho
"Porque de Deus somos cooperadores", 1 Cor.3.9. Tenhamos o cuidado de que nenhum trabalho para Deus nos leve a desviar dele os nossos olhos. Grande nmero de obreiros cristos se torna idolatra do trabalho. A nica preocupao do obreiro deveria ser manter-se concentrado em Deus; isso significaria que em todas as outras reas da vida mentalmente, moralmente e espiritualmente iria desfrutar da liberdade que um filho tem, um filho que adora, no um filho desmembrado. O obreiro cuja caracterstica predominante no essa afiliao com Deus expe-se ao sufoco do trabalho;

consequentemente torna-se desgastado e abatido. Acaba-se a sua liberdade e o prazer na vida em Deus; nervos, mente e corao se tornam caprichosos e a tal ponto sobrecarregados que a bno de Deus no pode permanecer mais por ali. Mas o contrrio disso igualmente verdade havendo concentrao em Deus, todas as reas da vida permanecem livres e sob o exclusivo domnio de Deus. Ficamos isentos da responsabilidade do trabalho, trabalhando; a nica responsabilidade que temos mantermo-nos em constante contacto com Deus sem nunca permitir que coisa alguma impea a nossa cooperao com ele. A liberdade que temos aps a santificao a liberdade tpica de uma criana; as coisas que costumavam embaraar-nos a vida desvanecem. Mas tenhamos o cuidado de lembrar que fomos libertos somente com uma finalidade permanecer inteiramente dedicados quele de quem nos podemos tornar cooperadores. No temos o direito de determinar o lugar onde devemos ser colocados, nem de termos ideias preconcebidas quanto obra para a qual Deus nos possa estar a preparar. Deus planeia tudo; onde quer que ele nos coloque, nossa nica meta deve ser dedicarmo-nos atravs duma sincera devoo a ele exclusivamente e na execuo dessa mesma obra. Depois, "Tudo quanto te vier mo para fazer, faze-lo conforme as tuas foras", Ecl.9:10.

24 de Abril
O Alerta Contra o Anseio pelo Sucesso Espiritual
"No obstante, alegrai-vos, no porque os espritos se vos submetem..." Luc.10.20. Como obreiros cristos, o que nos pode vir a atraioar no o mundanismo, no o pecado, mas a auto-promoo espiritual seguir os padres e aqueles moldes da era religiosa na qual nos encontramos, com os olhos voltados para o sucesso espiritual. No busque nada que no seja a aprovao de Deus. "Saiamos... a ele, fora do arraial, levando o seu vituprio", Heb.13:13. Em Luc.10:20 Jesus disse aos discpulos que no se rejubilassem com o sucesso no servio; todavia, parece ser esse o principal motivo com que a maioria de ns se rejubila. Nossa perspectiva um tanto quanto comercial por tantas almas salvas e santificadas e por isso damos graas a Deus dizendo que assim que est tudo bem. Nosso trabalho s comea depois que a graa de Deus possa estabelecer seus alicerces firmemente; no temos que salvar almas, temos que discpul-las. Salvao e santificao so obras da graa soberana de Deus; nosso trabalho como discpulos de Cristo fazer discpulos at que essas pessoas estejam totalmente rendidas a Deus. Uma vida totalmente consagrada a Deus de mais valia para ele do que cem vidas apenas despertadas pelo Esprito. Como obreiros de Deus, devemos reproduzir espiritualmente a nossa prpria espcie; ser esse o testemunho de Deus de que somos realmente feitos obreiros. Deus, pela sua graa, nos eleva a um determinado padro de vida e ser ali que nos tornamos equivalentes a responsveis pela reproduo desse padro em todos os demais. A no ser que o obreiro viva uma vida oculta de Cristo em Deus, Col.3:3, correr o risco de se tornar num ditador irritante e no num discpulo que pode ainda vir a permanecer em Deus. Muitos de ns somos ditadores; impomo-nos a pessoas e em reunies. Jesus nunca se impe dessa forma. Sempre que o Senhor falava de discpulado, iniciava com um "SE", nunca com uma afirmao enftica: "Voc tem que..." O discpulado deixa clara uma opo a tomar.

25 de Abril
Oportuno e Prontificado
"Insta quer seja oportuno, quer no", 2 Tim.4.2. Muitos de ns temos aquela mrbida tendncia para estarmos prontos a agir quando no nos oportuno faz-lo. Mas o termo "oportuno" aqui nesse texto na verdade no se refere ocasio e, sim, a ns mesmos: "Insta, quer seja oportuno, quer no", quer sintamos vontade quer no. Se fizermos apenas aquilo que nos sentimos inclinados a fazer, alguns de ns nunca far nada nunca. No campo espiritual existem pessoas incompatveis e despregadas, pessoas espiritualmente decrpitas, que se recusam a fazer algo, a menos que sintam uma inspirao sobrenatural. A prova de que o nosso relacionamento com Deus est correcto que fazemos o melhor que podemos, quer nos sintamos inspirados ou no. Um dos grandes perigos para o obreiro cristo fazer de seus grandes momentos uma forma de idolatria. Quando o Esprito de Deus nos proporciona um momento de inspirao e discernimento, dizemos: "Agora serei sempre assim para Deus". No, no seremos; Deus cuidar para que no o sejamos. Aqueles momentos so exclusivamente fornecidos como uma ddiva de Deus. No podemos proporcion-los a ns mesmos quando bem entendemos e quando nos convm mais. Se dissermos que seremos sempre o melhor que pudermos ser, ns nos transformaremos em intolerveis tropeos para Deus; nunca faremos coisa com coisa a menos que Deus nos mantenha conscientemente inspirados sempre. Se transformarmos nossos melhores momentos num deus digno de servido, acabaremos descobrindo que Deus se afastou de nossa vida e s voltar quando cumprirmos a tarefa que est para ser feita ainda e aprenderemos a no tornar nenhum de nossos grandes momentos numa forma de dolo.

26 de Abril
A Escalada Suprema
"Toma teu filho... oferece-o ali em holocausto, sobre um dos montes, que eu te mostrarei", Gen.22.2. O carcter de qualquer pessoa determinar como ela interpreta a vontade de Deus, Sal.18.25,26. Abrao entendeu que a ordem de Deus significava que ele teria que matar seu filho e apenas pela dor de uma tremenda provao podia livrar-se de ideias pr-concebidas quanto a esse assunto. Deus no tinha outro recurso ao seu dispor do qual pudesse lanar mo para purificar a sua f. Se obedecemos ao que Deus diz movidos por uma convico sincera, ele nos liberta dos preconceitos que nos levam a ter uma imagem errada sobre ele. Existem muitas crenas desse tipo das quais nos devemos livrar; por exemplo, a de que Deus tira uma criana porque a me a ama demais isso mentira do diabo e uma caricatura da verdadeira natureza de Deus. Se o diabo puder impedir-nos de realizar a suprema escalada e de nos livrarmos de falsos preconceitos a respeito de Deus, ele o far; mas, se nos mantivermos fiis a Deus, Deus nos far passar por uma prova que nos levar a um melhor e mais neutro conhecimento dele. O ponto culminante da f de Abrao era que ele estava preparado para fazer qualquer coisa por Deus. Estava ali para obedecer a Deus, no importava a crena que tivesse que contrariar para isso. Abrao no era um seguidor de suas prprias convices, pois de contrrio teria sacrificado Isaque e dito que a voz do anjo era a voz do diabo. Essa a atitude do fantico. Se

voc permanecer fiel a Deus, Deus o guiar atravs de todas as barreiras at ao mago do conhecimento dele; mas h sempre essa condio renunciar a convices e a crenas tradicionais. No pea a Deus para prov-lo. Nunca faa uma declarao como a de Pedro: "Senhor, estou pronto a ir contigo, tanto para a priso, como para a morte". Abrao no fez nenhuma declarao desse tipo; permaneceu fiel a Deus e Deus assim pde purificar toda a sua f.

27 de Abril
Que que Voc Quer?
"E procuras tu grandezas?" Jer.45.5. Voc anda procura de grandes coisas para si mesmo? No procurando ser grande voc mesmo, mas procurando grandes coisas de Deus para si pessoalmente? Deus quer que voc tenha um relacionamento mais ntimo com ele, que no consista meramente em receber seus dons; ele quer que voc o conhea. As grandes coisas so casuais e no permanecem para sempre. Deus nunca nos d nada por mero acaso. No h nada mais fcil do que entrar num relacionamento correcto com Deus, a no ser quando no Deus quem queremos, mas apenas o que ele nos d. Se voc chegou apenas aquele ponto de pedir coisas a Deus, ainda no atingiu o primeiro degrau daquela entrega total; tornou-se um cristo segundo o seu prprio ponto de vista. "Eu pedi a Deus o Esprito Santo, mas ele no me deu o descanso e a paz que eu esperava ter recebido". Imediatamente Deus aponta a razo: "Voc no est buscando o Senhor; est buscando alguma coisa para si". Jesus diz: "Pedi, e dar-se-vos-". Pea a Deus o que voc quiser, mas no pea enquanto no tiver aprendido a pedir a coisa certa. Quando nos achegarmos mais a Deus, pararemos de lhe pedir coisas. "Deus, o vosso Pai, sabe o de que tendes necessidade, antes que lho peais". Ento, por que pedir? Para que cheguemos a conhec-lo. Est em busca de grandes coisas para si mesmo? "Oh, Senhor, baptiza-me com o Esprito Santo". Se Deus no o fizer, ser porque ainda falta algo na sua entrega a ele; ainda h alguma coisa que voc no quer fazer. Voc est disposto a perguntar a si mesmo o que que quer de Deus e por que o quer? Deus prefere a perfeio final perfeio do momento. Ele no est preocupado em abeno-lo e torn-lo feliz agora; ele est desenvolvendo a sua perfeio suprema todo este tempo: "para que todos sejam um, como ns somos um".

28 de Abril
O que Receber?
"Eu te darei a tua vida como despojo, em todo lugar para onde fores", Jer.45.5. Esse o inabalvel segredo do Senhor para aqueles que nele confiam: "Eu te darei a tua vida". Que mais deseja o homem seno a sua vida? o que h de essencial nele. "Tua vida como despojo" significa que, aonde quer que voc v, ainda que seja no inferno, de l sair com vida; nada poder prejudic-la. Muitos de ns se mostram fascinados pela grandeza das coisas, no no sentido de ter propriedades e bens, claro, mas de bnos. Tudo isso ter que ser

abandonado; mas h algo maior que nunca passar: a vida que est "oculta juntamente com Cristo, em Deus". Voc est disposto a deixar que Deus o coloque dentro duma profunda unio a ele e a no prestar mais ateno ao que voc chama de coisas grandes? Est disposto a entregar-se totalmente a Deus e a abrir mo de tudo? A prova da entrega est em recusar-se a perguntar: "E quanto a isto?" Evite suposies. To logo voc questiona: "E quanto a isto?", fica evidente de como no se entregou, que no confia realmente em Deus. Assim que voc se entrega, pra de ficar conjecturando o que Deus vai fazer. A entrega total implica em negar-se a si mesmo o luxo de fazer quaisquer perguntas. Se voc se entregar totalmente a Deus, ele de pronto lhe dir: "Eu te darei a tua vida como despojo". A razo por que as pessoas se cansam da vida que ela no lhes veio de Deus, no receberam de Deus a vida como despojo. A maneira de sair dessa situao entregar-se a Deus. Quando finalmente conseguir render-se a ele, ser voc quem ficar mais espantado e encantado; Deus ter-se- apossado totalmente de si e lhe ter dado a sua vida por despojo total. Se voc ainda no chegou a esse ponto, ou ser por causa da desobedincia, ou por recusar-se a ser simples.

29 de Abril
A Maravilha da Incerteza
"Ainda no se manifestou o que havemos de ser", 1 Joo 3.2. Temos naturalmente uma tendncia para sermos to lgicos e previdentes que encaramos a incerteza como algo negativo. Achamos que temos sempre que atingir um fim determinado; mas no assim na vida espiritual. Na vida espiritual vivemos seguros em nossa incerteza e por essa razo nunca nos fixamos em nada. O bom-senso diz: "Bem, suponhamos que eu estivesse em tal situao..." Mas impossvel imaginarmo-nos numa situao na qual nunca tenhamos estado. A certeza o distintivo da vida comum e racional; uma incerteza a caracterstica marcante da vida espiritual. Ter a certeza de Deus significa que estamos incertos em todos os nossos outros caminhos e admitimos mesmo no sabermos o que o dia nos trar. Isso, em geral, dito com um suspiro de tristeza, contudo deveramos diz-lo com uma expresso de maravilhosa expectativa, pois sabemos que Deus est connosco. Estamos incertos quanto ao passo que daremos a seguir, mas estamos certos de Deus. To logo nos entregamos a Deus e cumpriremos o dever mais imediato, ele passa a suprir nossa vida de surpresas. Quando nos tornamos defensores de uma crena, alguma coisa morre em ns; no acreditamos em Deus, acreditamos apenas em nossa crena a respeito dele. Jesus disse: "Se no vos... tornardes como crianas". A vida espiritual como a vida de uma criana. No estamos incertos quanto a Deus, mas incertos quanto ao que ele vai fazer em seguida. Se estivermos certos apenas de nossas crenas, ns nos tornaremos arrogantes e rigorosos e seremos inflexveis em nossas opinies; mas, quando estamos correctamente relacionados com Deus, a nossa vida logo se enche de expectativa e de uma incerteza espontnea e alegre. "Crede tambm em mim", disse Jesus; ele no disse: "Acreditai em certas coisas a meu respeito". Deixemos tudo com ele; a maneira como ele agir gloriosamente incerta, mas ele agir com toda a certeza. Permaneamos fiis a ele.

30 de Abril
A Espontaneidade do Amor
"O amor paciente, benigno..." 1 Cor.13.4. O amor no premeditado, mas antes espontneo em tudo ele imerge de maneira surpreendente. No existe uma certeza matemtica no amor que Paulo descreve aqui. No podemos assegurar: "No vou mais pensar nada de mal; vou crer em todas as coisas". A caracterstica do amor a espontaneidade. No pegamos as afirmaes de Jesus e as colocamos diante de ns como um padro; mas, quando o seu Esprito nos controla, sem perceber vivemos de acordo com o padro que Ele em ns imprime; e olhando para trs ficamos admirados com a sinceridade de determinada emoo, prova de que agimos com a espontaneidade do verdadeiro amor. A natureza de todas as expresses da vida de Deus em ns s discernida depois que passam. As fontes do amor esto em Deus, no em ns. um absurdo pensar que temos por natureza o amor de Deus em nosso corao; ele ali estar apenas quando houver sido derramado em ns pelo Esprito Santo. Se tentamos provar a Deus o quanto o amamos, isso prova de que no o amamos. A evidncia de nosso amor por ele a nossa absoluta espontaneidade nesse amor, a naturalidade com que ele surge de ns. Olhando para trs, no sabemos dizer por que fizemos certas coisas, pois as fizemos de acordo com a natureza espontnea do seu amor em ns. A vida de Deus se manifesta dessa forma espontnea porque as fontes do amor esto enraizadas no Esprito Santo, Rom.5.5.

Maio

1 de Maio
F No Emoo
"Visto que andamos por f e no pelo que vemos", 2 Cor.5.7. Durante algum tempo ficamos hiper-conscientes das atenes que Deus nos d; mas, quando ele comea a usar-nos para a sua causa, assumimos um ar pattico e comeamos assim a falar de provaes e dificuldades enquanto Deus est apenas a tentar fazer-nos cumprir nosso dever anonimamente. Se dependesse de ns, nenhum de ns seria um "Z-ningum" no reino de Deus. Somos capazes de cumprir nosso dever ainda se Deus nos fechar o cu? Alguns de ns desejam ser santos resplandecentes com aurolas douradas no brilho da inspirao, gozando as atenes do povo de Deus a tempo inteiro. Um crente que se assegura atravs de sua prpria imagem no serve para nada; anormal, sem mais valia para a vida diria e sem a semelhana de Deus espelhada nele. Estamos aqui, no como anjos em formao, mas como homens e mulheres que lutam, para realizarmos as tarefas do mundo, porque nascemos do alto para realiz-las contando com um poder infinitamente grande para suportar qualquer agitao. Se tentamos trazer de volta os raros momentos de inspirao, isso sinal de que no Deus que queremos. Estamos transformando em talisms aqueles momentos sobre os quais Deus se revelou e falou e insistindo em que ele o faa de novo o que j fez; contudo, o que Deus quer que "andemos pela f". Quantos de ns nos "encostamos", por assim dizer, afirmando: "No posso fazer mais nada, enquanto Deus no se manifestar". Ele no o far. E, sem a inspirao e nenhum toque de Deus, teremos que nos erguer sozinhos. Logo vir ento a surpresa: "Ento! Ele esteve aqui o tempo todo e eu no sabia!" Em nenhum momento viva apenas em funo daqueles momentos raros; eles so surpresas. Deus nos dar toques de inspirao quando perceber que no h o risco de sermos desviados para eles. No devemos fazer nunca desses momentos de inspirao o nosso padro vivente. Nosso dever que o nosso padro.

2 de Maio
A Pacincia que espera pela concretizao da Viso
"Se tardar, espera-o", Hab.2.3. A pacincia no tem nada a ver com indiferena; a pacincia nos d a ideia de algum muito forte e seguro que resiste a todos os embates e atentados interiores. A fonte que alimenta essa pacincia a viso de Deus, porque transmite inspirao interior. Moiss resistiu no porque tivesse um ideal de justia e de dever para cumprir, mas porque obtivera uma viso de Deus. Ele "permaneceu firme como quem v aquele que invisvel", Heb.11.27. O homem que obtm uma viso de Deus no se dedica a uma causa ou a outra questo qualquer; dedica-se ao prprio Deus. sempre possvel saber quando a viso de Deus por causa da inspirao que a acompanha; as experincias da vida passam a ter grandeza e importncia, porque tudo vivificado em Deus. Se Deus o submeter a um perodo de tentao e provao no deserto como fez com Seu prprio Filho, que esteve num deserto real durante o qual no lhe falar

uma palavra sequer, resista; e a fora para resistir est ali porque voc tem uma viso de Deus vivendo dentro de si. "Se tardar, espera-o". A prova de que temos uma viso que estamos buscando algo muito para alm do que j alcanamos. No bom sentirmo-nos satisfeitos e completos espiritualmente. "Que darei ao Senhor?" diz o salmista. "Tomarei ainda o clice da salvao", Sal.116:12,13. Nossa tendncia buscar a satisfao em ns mesmos: "Agora consegui; agora estou totalmente santificado; agora posso resistir". Ser assim que enveredamos pelo caminho da queda. Devemos estar buscando continuadamente mais do que tudo quanto alcanamos j. "No que eu o tenha j recebido, ou tenha j obtido a perfeio", Fil.3:12. Se o que temos o que experimentamos apenas, nada temos na verdade; mas se o que temos a inspirao daquela viso de Deus, j temos mais do que podemos experimentar. Tenhamos cuidado com o grande perigo do relaxamento espiritual ento.

3 de Maio
Intercesso Fundamental
"Com toda orao e splica, orando em todo tempo no Esprito", Ef.6.18 medida que nos envolvemos mais com a intercesso, ser provvel que nossa obedincia a Deus custe a outras pessoas mais do que pensamos. O perigo, ento, passarmos a interceder movidos por compaixo para com aqueles a quem Deus estava aos poucos levando a um nvel espiritual totalmente diferente, em resposta s nossas oraes. Sempre que deixamos de nos identificar com o propsito de Deus para os outros e passamos a ter pena deles, o vnculo vital com Deus se desfaz; impedimos o plano de Deus com nossa compaixo e nosso cuidado por eles e isso uma afronta directamente contra Deus. impossvel interceder de forma eficaz, sem estarmos perfeitamente seguros em Deus e o que mais provoca a desintegrao do nosso relacionamento com ele a compaixo do preconceito humano. A identificao a chave da intercesso e sempre que deixamos de nos identificar com Deus, fazemo-lo pela compaixo, no pelo pecado. pouco provvel que seja o pecado que interfira em nosso relacionamento com Deus; o que mais interfere a compaixo, por ns mesmos ou plos outros; a compaixo que nos leva a dizer: "No permitirei que tal coisa acontea". Imediatamente perdemos esse vnculo vital com Deus. A intercesso no nos deixa nem tempo nem inclinao para orar pelo "pobrezinho de mim". No que a intercesso afaste a preocupao sobre mim mesmo; a verdade que ela nem est presente para ser afastada, pois estou totalmente identificado com os interesses de Deus plos outros. O discernimento o chamado de Deus para a intercesso, nunca para a condenao de outros.

4 de Maio
Intercesso Vicria
"Tendo, pois, irmos, intrepidez para entrar no Santo dos santos, pelo sangue de Jesus", Heb.10.19. No pense que a intercesso significa apresentar nossos interesses pessoais a Deus e exigir que ele faa o que pedimos. Nossa aproximao de Deus deve-se inteiramente identificao vicria do Senhor Jesus com o pecado. Temos "intrepidez para entrar no Santo dos santos, pelo sangue de Jesus". A obstinao espiritual o maior obstculo intercesso, porque fruto de simpatia por interesses nossos e de outros, coisas que achamos que no precisam de expiao. Temos a iluso de que h em ns coisas justas e virtuosas, que no precisam basear-se na expiao e, quando ficamos "atolados" nessa ideia, no podemos interceder. que no nos identificamos com os propsitos de Deus para com os outros e tornamo-nos petulantes para com ele; estamos sempre a postos com nossas prprias ideias e a intercesso se torna a glorificao de nossos interesses pessoais. Temos que compreender que a identificao de Jesus com o pecado significa a alterao radical de todos os nossos interesses. A intercesso vicria significa que voluntariamente substitumos nosso interesse natural pelas pessoas pelo propsito de Deus para a vida das mesmas. Meu caso de obstinao ou de substituio? Sou impertinente ou perfeito em meu relacionamento com Deus? Mal-humorado ou espiritual? Resolvido a fazer minha prpria vontade ou resolvido a identificar-me com ele?

5 de Maio
Juzo, um Sinal de Amor
"Porque a ocasio de comear o juzo pela casa de Deus chegada", 1 Ped.4.17. O servo cristo nunca pode esquecer que a salvao uma ideia que partiu de Deus, no do homem; portanto, uma insondvel profundidade. A salvao a grande ideia de Deus e no apenas uma experincia. A experincia apenas a porta pela qual a salvao entra em nossa vida conscientemente. Nunca pregue a experincia; pregue a grande ideia de Deus que est por trs dela. Quando pregamos, o que estamos proclamando no como o homem pode ser salvo do inferno e tornar-se decente e puro; estamos, isso sim, transmitindo boas-novas no toante a Deus. Nos ensinos de Jesus Cristo o tema "juzo" sempre se destaca; como sinal do amor de Deus. No tenha pena de algum que encontra dificuldades para se acercar de Deus; a culpa no de Deus. No compete a ns descobrir a razo dessa dificuldade, mas antes apresentar a verdade de Deus, de tal modo que o Esprito de Deus possa manifestar o que est errado. O que comprova a qualidade de uma pregao que ela leva todos a julgamento. E o Esprito de Deus expe para cada um a sua situao individualmente. Se Jesus nos tivesse dado um mandamento que ele no nos capacitasse a cumprir, Ele seria um mentiroso; e se fazemos de nossa incapacidade uma barreira obedincia, estamos dizendo a Deus que h algo que ele no levou em conta em ns. Todo trao de autoconfiana deve ser destitudo atravs do poder de Deus. Fraqueza total e dependncia sero sempre uma oportunidade para que o Esprito de Deus se manifeste em todo o seu poder.

6 de Maio
A Liberdade e o Padro de Jesus
"Para a liberdade foi que Cristo nos libertou", Gal.5.1. O homem espiritual nunca coloca sobre os outros exigncias como: "Creia nisto ou naquilo"; ao contrrio, ele o orientar no sentido de que antes tenha como e porque enquadrar toda a sua vida nos padres de Jesus. No somos chamados a acreditar na Bblia, mas a crer naquele que a Bblia revela, Joo 5:39,40. Somos chamados a pregar liberdade (libertao) de conscincia, no liberdade de opinio. Se temos a liberdade de Cristo, levaremos outros a conhecer essa mesma liberdade a liberdade de podermos experimentar o domnio de Jesus Cristo. Avalie sempre a sua conduta e vida plos padres de Jesus Cristo. Curve a cerviz somente ao Seu jugo e a nenhum outro, seja ele qual for; e tenha o cuidado de jamais colocar sobre outros um jugo que o prprio Jesus no teria colocado. Ser necessrio muito tempo para Deus nos tirar a teimosia de pensar que, a menos que todos pensem como ns, esto todos errados. Essa nunca a posio de Deus. Existe apenas uma liberdade actuante em nossa conscincia, capacitando-nos a fazer o que certo: a liberdade em Jesus. No se torne impaciente; lembre-se de como Deus o tratou a si com pacincia e com gentileza; nunca, porm, dilua a verdade de Deus por isso. Deixe-a agir e nunca pea desculpas por ela. Jesus disse: "Ide... fazei discpulos", no "fazei adeptos das suas ideias e opinies".

7 de Maio
Construir Para a Eternidade
"Pois, qual de vs, pretendendo construir uma torre, no se assenta primeiro para calcular a despesa e verificar se tem os meios para a concluir?" Luc.14.28. O Senhor Jesus no se refere aos custos que temos que calcular mas aos que ele prprio calculou. No caso, os custos foram aqueles trinta anos que passou em Nazar, os trs anos de popularidade, escndalo e dio, a profunda e insondvel agonia no Getsmani e a chacina do Calvrio eixo em torno do qual giram o tempo e a eternidade. Jesus Cristo avaliou bem o Seu custo. No fim das contas, nunca se iro rir dele para afirmar: "Este homem comeou a construir e no terminou a Sua Obra". As condies para o discpulado estabelecidas pelo prprio Senhor Jesus nos versculos 26, 27 e 33, significam que os homens e mulheres que ele vai usar nos seus grandes empreendimentos so aqueles nos quais ele operou tudo que era necessrio. "Se algum vem a mim e no aborrece... no pode ser meu discpulo". O Senhor d a entender que s usar em seus empreendimentos aqueles que o amam pessoalmente, com grande ardor e devoo, acima de qualquer dos mais ntimos laos da terra. As condies so severas, porm gloriosas. Tudo o que construirmos ser inspeccionado por Deus. Ir Deus com seu fogo revelador descobrir que construmos sobre o fundamento de Jesus algum de nossos empreendimentos pessoais? Estes so os dias dos empreendimentos extraordinrios, dias em que estamos tentando trabalhar para Deus e logo a est a armadilha. A verdade que nunca podemos

trabalhar para Deus. Jesus se apossa inteiramente de ns para seus prprios empreendimentos, para seus planos de construo e ningum ter sobre si qualquer direito de reivindicar a escolha onde e como isso ser feito.

8 de Maio
A F Para se Poder Perseverar
"Porque guardaste a palavra da minha perseverana", Apoc.3.10. Perseverana mais do que resistncia. A vida do servo de Deus est nas mos de Deus assim como um arco e uma flecha esto nas mos de um arqueiro. Deus aponta com Sua mira para algo que o servo no pode ver distncia, estende Seu arco, estica-o e de vez em quando o servo diz: "No aguento mais". Deus no lhe d ateno. Continua a distender cada vez mais o arco at focalizar bem o seu alvo e ento dispara. Confie-se s mos de Deus. Qual a rea onde precisa de perseverana agora? Mantenha seu relacionamento com Jesus Cristo pela perseverana da f. "Ainda que ele me mate, nele esperarei". A f no um sentimento pattico, mas uma confiana robustecida e revigorada, alicerada no fundamento de que Deus um Deus santo e de amor. Mesmo no o vendo agora, no compreendendo o que ele est fazendo, voc o conhece. O naufrgio ocorre quando no h aquele equilbrio mental que provm entre estarmos firmados na eterna verdade de que esse Deus santo amor. A f um esforo herico da parte da sua vida, voc a lanar-se com confiana audaciosa sobre as mos de Deus. Deus arriscou tudo em Jesus Cristo para nos salvar; agora ele quer que arrisquemos o nosso tudo em total confiana nele. H em ns facetas nas quais essa f ainda no actuou, reas que ainda nunca foram tocadas pela vida de Jesus. No havia nenhuma dessas facetas na vida de Jesus Cristo enquanto c na terra e por essa razo no pode haver nenhuma na nossa tambm. "E a vida eterna esta: que te conheam a Ti". O sentido real de vida eterna o de uma vida que pode enfrentar, sem vacilao, qualquer coisa que tenhamos de enfrentar ainda. Se adoptarmos esse ponto de vista, a vida se tornar muito bela, uma gloriosa oportunidade de vermos coisas maravilhosas a tempo inteiro. Deus est-nos disciplinando para nos colocar nessa posio central de total poder.

9 de Maio
Alcanar Muito Para Alm de Nosso Prprio Alcance
"No havendo (viso) o povo se corrompe", Prov.29.18. Existe diferena entre ter um ideal e obter uma viso espiritual real. O ideal no tem inspirao moral; essa viso tem. As pessoas que se entregam a ideais raramente realizam alguma coisa concreta. A concepo que algum tem de Deus pode at ser usada para justificar uma deliberada negligncia de seu prprio dever. Jonas argumentava que sendo Deus um Deus de justia e de misericrdia, logo tudo estaria bem. Eu posso ter uma concepo correcta de Deus quando essa pode ser justamente a razo por que no cumpro o meu dever. Mas, onde houver viso espiritual, haver tambm uma vida de rectido, porque a viso transmite-me um certo incentivo moral.

Os ideais podem nos tranquilizar a ponto de nos levarem runa. Faa um balano espiritual de si mesmo para verificar se voc tem apenas ideais, ou se tem viso espiritual que seja verdadeira. "Ah, se tua busca no ultrapassar o alcance de tuas mos, o que o cu ento?" "No havendo (viso)..." Assim que perdemos Deus de vista comeamos a ficar descuidados, deixamos de lado certas restries, abandonamos a orao e a viso de Deus nas pequenas coisas e comeamos a agir por conta prpria e atravs de iniciativa. Se estivermos vivendo apenas daquilo que conseguimos com nossas mos, agindo por nossa prpria iniciativa, sem esperar de Deus e de Suas intervenes, estaremos indo para a runa, havendo perdido a viso espiritual. Ser que nossa atitude, hoje, uma atitude nascida de nossa viso de Deus? Estaremos espera de que Deus faa coisas maiores do que j fez at hoje? H vitalidade e vigor em nossa perspectiva espiritual?

10 de Maio
Tome a Iniciativa
"Associai com a vossa f a virtude..." 2 Ped.1.5. "Guarnecei vossa f com resoluo." (Moffatt) "Associai": como se trata de uma ordem, conclui-se por aqui que h alguma coisa que ns temos de fazer. Corremos o risco de esquecer que no podemos fazer o que Deus quem tem de fazer e que Deus no faz aquilo que temos de ser ns a fazer. No podemos salvar-nos nem santificar-nos; Deus quem faz isso; mas Deus no nos d bons hbitos; ele no nos d carcter, ele no nos faz andar correctamente em Seus caminhos. Temos que fazer tudo isso por ns mesmos; temos que desenvolver a salvao que Deus operou em ns com temor, Fil.2:12. "Associai" adquira o hbito de fazer certas coisas tambm por si; no incio da vida espiritual isso coisa difcil. Tomar a iniciativa dar comeo a algo, comearmos a nos instruirmos a ns mesmos, no caminho que devemos ir tomar sempre. Cuidado com a tendncia de perguntar qual o caminho, quando voc j sabe qual . Tome a iniciativa, pare de hesitar e d o primeiro passo. Quando Deus lhe disser alguma coisa esteja resoluto, aja na hora, pela f, com base no que ele disse e nunca volte atrs em decises tomadas. Se hesitar comprometer seu crescimento pela graa. Tome a iniciativa, d agora o primeiro passo num acto da vontade, de forma que se torne para si impossvel retroceder. Elimine todas as possibilidades de voltar atrs: "Eu vou escrever aquela carta." "Eu vou pagar aquela dvida." Tome uma deciso irrevogvel sobre si mesmo. Precisamos adquirir o hbito de ouvir atentamente o que Deus tem a dizer sobre todas as nossas coisas; temos que formar o hbito de procurar saber o que Deus diz tambm. Se, assim que nos sobrevier uma crise nos voltamos instintivamente para Deus, isso mostra que tal hbito j se formou por ns. Temos que tomar a iniciativa onde estamos e, no, onde ainda no estamos.

11 de Maio
Amemo-nos uns Aos Outros
"Com a fraternidade, o amor", 2 Ped.1.7. O amor pouco definido para a maioria dos crentes; no sabemos o que queremos dizer quando falamos sobre o amor. O amor uma preferncia exclusiva por determinada pessoa e, no campo espiritual, Jesus exige que essa preferncia seja exclusivamente dele e como a dele, Luc.14.26. Quando o amor de Deus derramado em nosso corao pelo Esprito Santo, Rom.5:5, Jesus Cristo toma automaticamente o primeiro lugar de toda a nossa vida; apenas ento, devemos colocar em prtica o desenvolvimento dessas atitudes mencionadas aqui por Pedro. A primeira coisa que Deus faz exterminar de mim a pretenso e o orgulho espiritual. O Esprito Santo revela que Deus me amou, no porque eu fosse digno de ser amado, mas porque sua natureza amar. Agora, diz ele, mostre aos outros esse mesmo amor que tenho: "Ameis... assim como eu vos amei", Joo15:12. "Eu vos acercarei de muitas pessoas s quais vocs no conseguem respeitar e tero de lhes demonstrar o mesmo amor e afecto que eu por vs demonstrei". Esse tipo de amor nunca ser um amor protector que aceita a incoerncia e tambm no ser evidenciado por ns da noite para o dia. Alguns de ns j tentaram consegui-lo pela fora, mas sempre saram frustrados em seus intentos. "O Senhor paciente... longnimo para convosco, no querendo que ningum se perca", 2Ped.3:9. s eu olhar para dentro de mim mesmo e verei como ele me tem tratado at aqui. A posse daquela conscincia de que Deus me ama de forma absoluta e incondicional me far sair pelo mundo para amar os outros do mesmo modo. Se calhar irrito-me com algum porque tenho que conviver com uma pessoa difcil de natureza. E eu, como tenho sido desagradvel para Deus? Estarei disposto a identificar-me de tal maneira com o Senhor Jesus, que sua vida e sua brandura fluam de mim para outros continuadamente e do mesmo modo? Nem o amor natural nem o divino permanecero se no forem cultivados em mim. O amor algo espontneo, mas tem que ser cultivado pela disciplina interior tambm.

12 de Maio
Adquira o Hbito de No Ter Hbitos
"Porque estas coisas, existindo em vs e em vs aumentando, fazem com que no sejais nem inactivos, nem infrutuosos", 2Ped.1.8. Quando comeamos e estando ns ainda formando hbitos, temos conscincia do que estamos fazendo. H ocasies em que tomamos conscincia de que estamos sendo tornados virtuosos e pacientes espiritualmente, mas isso apenas uma etapa de nossa vida; se pararmos por ali, acabaremos por nos tornar espiritualmente obesos, caprichosos e orgulhosos. A forma mais correcta de podermos lidar com os hbitos integr-los vida do Senhor at que, todos, de tanto serem praticados, deixem de ser hbitos conscientes e se tornem naturais por si mesmos. Em nossa vida espiritual voltamos continuamente introspeco porque existem algumas qualidades que ainda nos esto ausentes. Em ltima anlise, essa vivncia deve ser completamente simples e tornada naturalmente espontnea. O seu deus pode ser sua prtica religiosa, como o hbito de orar em determinadas horas, ou o hbito de ler a Bblia por assim dizer. Observe como o Pai transtornar esses horrios, se voc

comear a prestar homenagem a esses cultos privados e a esses hbitos em vez de se agarrar a Quem eles simbolizam e Quem eles podem manifestar: "Eu no posso fazer isso agora, estou orando; essa a minha hora de estar com Deus". No; a hora de voc estar com seu hbito. Est-lhe faltando alguma virtude logo ali. Reconhea essa lacuna e ento procure oportunidades de desenvolver a virtude que ainda lhe falta para lhe ser acrescentada logo ali. A presena do amor implica a ausncia de hbitos; chegamos quele ponto em que um hbito desaparece e pela prtica se torna um acto inconsciente, tomado e constante. Quando somos conscientemente espirituais, isto significa que h certas coisas que achamos que no podemos fazer e outras que podemos, certos relacionamentos nos quais no somos nada simples e espontneos ainda e que h ainda algo para ser sempre acrescentado ao que fazemos. A nica vida sobrenatural a que o Senhor Jesus vivia por Ele e ele se sentia vontade com Deus em qualquer lugar onde estivesse ou se achasse. H alguma situao sobre a qual voc no se sente vontade com Deus? Deixe que Deus opere nessa situao at que, nela, voc passe a sentir-se vontade com ele para que a sua vida e vivncia se possam tornar simples como a de uma criana.

13 de Maio
O Hbito de Manter a Conscincia Sempre Limpa
"Conscincia pura diante de Deus e dos homens", Actos 24.16. Os mandamentos de Deus so dirigidos vida de seu Filho que existe em ns; portanto, para a natureza humana na qual seu Filho foi formado, seus mandamentos parecem difceis, mas assim que obedecemos eles se tornam divinamente fceis por Ele. A conscincia a faculdade que se prende ao mais elevado conhecimento que possuo e que me diz o que esse conhecimento exige que seja feito. So como se fossem os prprios olhos da alma voltados para Deus ou para o que consideram mais elevado; por essa razo os registros da conscincia diferem de pessoa para pessoa. Se me mantenho firme diante de Deus, minha conscincia me apresentar sempre a lei perfeita de Deus e indicar o que devo fazer. A questo : serei obediente? Tenho que me esforar para manter minha conscincia sempre sensvel de modo que eu possa viver sem tropeos dentro de mim. Devo viver numa sintonia to perfeita com o Filho de Deus, que em cada circunstncia o esprito do meu entendimento se renove e eu entenda de imediato "qual seja a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus", Rom.12:2, Ef.4:23. Deus nos educa at nas mincias. Ser que estou to atento ao mais leve sussurro do Esprito que saiba o que devo fazer prontamente? "No entristeais o Esprito de Deus". Ele no vem com a voz de um trovo; sua voz mansa e fcil no prestar ateno a ela. O que mantm a conscincia sensvel o hbito contnuo de conservar o corao aberto a Deus. Sempre que se sentir inclinado a questionar: "Por que no posso fazer isto?", pare de imediato, pois j se encontra no caminho errado. Quando a conscincia fala, no pode haver discusso. Se permitir que qualquer coisa obscurea sua ntima comunho com Deus, quem perde voc. Seja l o que for, pare e procure manter bem ntida sua viso em seu prprio esprito.

14 de Maio
O Hbito de Se agradar na Adversidade
"Para que tambm a sua vida se manifeste em nosso corpo", 2 Cor.4.10. Temos que formar hbitos para expressar o que a graa de Deus tem feito em ns. No fomos salvos para nos vermos livres do inferno, mas para manifestarmos a vida do Filho de Deus ainda em nossa carne mortal; e so as circunstncias desagradveis que revelam se estamos ou no manifestando essa mesma vida que Sua. Manifesto a brandura do Filho de Deus ou aquela irritao prpria do meu ser sem ele? A nica coisa que me capacita a apreciar o que no agradvel o entusiasmo de no deixar que a vida do Filho de Deus se possa manifestar em mim. Por mais desagradvel que algo possa ser, diga: "Senhor, sinto-me feliz por obedecer-te nisto"; to logo o faa, o Filho de Deus se manifesta e aquilo que glorifica a Jesus se manifesta em minha vida tambm. No pode haver espao para contestao. No momento em que voc obedece instruo dada, o Filho de Deus se manifesta atravs de sua vida em dada situao; mas, se voc contesta, entristece o Esprito de Deus. Deve antes estar sempre em condies de poder manifestar a vida do Filho de Deus em si, no esquecendo que, se ceder auto-piedade, estar impossibilitado de o fazer e de O tornar pblico. Nossas circunstncias so o meio pelo qual manifestamos a maravilhosa perfeio e pureza do Filho de Deus. O que deveria fazer nosso corao vibrar podermos encontrar nossos meios novos de manifestar ao mundo apenas o Filho de Deus. Uma coisa optar pelo que no agradvel; outra aceitar o que desagradvel por desgnio de Deus. Se Deus o permite, a aceitao deve ser amplificada em ns. Mantenha-se sempre em condies de manifestar a vida do Filho de Deus em si mesmo. No viva de lembranas; deixe que a Palavra de Deus esteja sempre viva e actuante dentro de si tambm.

15 de Maio
Estar Sempre Altura da Situao
"Para saberdes qual a esperana do seu chamamento..." Ef.1.18. Lembre-se sempre que voc foi salvo por uma razo exclusiva para que o Filho de Deus pudesse manifestar-se atravs de si, 2Cor.4:10. Concentre toda a sua energia no objectivo de manifestar sua eleio como filho de Deus; esteja sempre altura de qualquer situao. Voc no pode fazer nada pela sua salvao, mas deve revelar, manifestar exteriormente o que Deus operou em seu ntimo, Fil2:12. Voc o demonstra com a sua lngua, com o crebro e com tudo que possui ainda? Se ainda continua sendo a mesma pessoa resmungona, infeliz, resolvida a no se modificar, ento Deus no o salvou nem santificou ainda. Deus o Mestre da Engenharia. Ele permite que as dificuldades surjam a fim de verificar se seremos capazes de super-las oportunamente: "Com o meu Deus saltarei uma muralha", Sal.18:29. Deus nunca nos eximir de qualquer dos requisitos necessrios a ser filho seu. Pedro diz: "No estranheis o fogo ardente que surge no meio de vs, destinado a provar-vos". Estejamos altura; faamos o que for preciso. No importa o quanto isso nos doa, contanto que Deus ache ali a oportunidade de se poder manifestar em nosso corpo ainda mortal. Que Deus no ache mais em qualquer um de ns o mais leve trao de lamria mas antes vigor espiritual uma prontido para enfrentar qualquer coisa que se nos aparea por diante.

Temos que nos exercitar a fim de que o Filho de Deus possa manifestar-se em nosso corpo ainda mortal. Deus no tem museus para exibir. Nossa nica meta na vida deve ser essa manifestao. E que cesse de todo essa nossa mania de dar ordens a Deus. O Senhor Jesus nunca deu ordens a seu Pai; ns tambm no estamos aqui para dar ordens a Deus; aqui estamos para nos submeter vontade dele, a fim de que ele possa operar atravs de ns o que quiser. Quando compreendemos bem isso, ele nos far "po partido" e "vinho derramado" para alimentar e nutrir todos os outros tambm.

16 de Maio
O Hbito de Reconhecer a Proviso de Deus
para que por elas vos torneis participantes da natureza divina, 2Ped.1:4 Somos feitos co-participantes da natureza divina tomando e partilhando da prpria natureza de Deus atravs de todas as Suas promessas para logo termos de trabalhar atravs dessa mesma natureza para que opere at penetrar e tomar posse de toda a nossa natureza humana pelo desenvolvimento de hbitos santos. Um dos primeiros hbitos a desenvolver o de saber reconhecer as provises de Deus para ns. Dizemos, no entanto, no consigo enfrentar esta luta. Uma das mentiras mais severas prende-se com uma afirmao destas. Falando assim, at nos parece que nosso Pai celestial nos dispensou e nos deixou sem um tosto. Pensamos que se trata dum sinal de humildade podermos dizer no fim dum dia, quase nem sobrevivi o dia de hoje e me foi uma grande luta. Mas, sendo o Deus Todo-poderoso connosco, tendo ns Deus de verdade atravs de Jesus, porque nos queixamos ento? Ele alcanar a ultima estrela para me abenoar e tambm usar a ultima pedrinha de areia caso eu lhe seja obediente. Ser que importa mesmo que nossas circunstncias sejam complicadssimas? Porque importaria mesmo? Caso nos desfiguremos pela auto-piedade e lstima e nos tornemos indulgentes no luxo da misria, removemos as riquezas de Deus de nossas prprias vidas e no permitimos que outros possam achar essa mesma proviso. Substitumos Deus por interesses apenas nossos. Tal atitude faz com que nossas bocas se abram para queixumes sem fim, tornando-nos assim esponjas espirituais, as quais absorvem mas nunca abrem mo do lquido que absorveram e tambm nunca se sentem satisfeitas. E verificamos assim, que nada de generoso e de bondoso existe em nossas vidas. Antes que Deus se torne completamente satisfeito connosco, ter de nos tirar a chamada riqueza at que aprendamos que somente Ele nossa Fonte. Como o Salmista disse: Todas as minhas fontes esto em ti, Sal.87:7. Se a majestade, a graa e os poderes de Deus nunca se manifestam atravs de ns, Deus nos responsabilizar por isso. E Deus poderoso para fazer abundar em vs toda a graa, a fim de que, tendo sempre, em tudo, toda a suficincia, abundeis em toda boa obra, 2Cor.9:8. E sempre que isso ocorrer, generosamente entregue aos outros do que recebeu. Seja visto e identificado pela natureza de Deus em si e Sua bno e uno fluram de dentro de si continuamente.

17 de Maio
A Sua Ascenso e Nosso Acesso
E aconteceu que, enquanto os abenoava, apartou-se deles; e foi elevado ao cu, Luc.24:51 No obtivemos ainda nenhuma experincia em nossas prprias vidas capaz de espelhar a vida do Senhor aps a transfigurao. A partir desse momento crucial, a vida dele tornou-se inteiramente regeneradora ao ponto de substituir outras vidas. At o momento da transfigurao, ele vivera a vida perfeitamente normal do ser humano. A partir da transfigurao Getsmani, a cruz, a ressurreio tudo se nos tornou desconhecido e estranho. A cruz a porta pela qual todos os membros da raa humana podem ter acesso vida de Deus; pela ressurreio, Cristo tem o direito de dar a vida eterna a qualquer pessoa e pela ascenso o Senhor entra no cu e mantm a porta aberta para toda a humanidade. Mas a transfigurao completou-se apenas no Monte da Ascenso. Se Jesus tivesse subido ao cu partindo do Monte da Transfigurao, no teria sido mais do que uma gloriosa figura para ns. Mas deu as costas glria e desceu do monte para identificar-se com a humanidade decada em iniquidade. A ascenso a consumao da transfigurao. o retorno do Senhor sua glria original; mas no um retorno como simples Filho de Deus; alm de retornar como Filho de Deus, retorna a Deus como Filho do homem tambm. Pela ascenso do Filho do homem aos Cus qualquer um tem, agora, acesso livre e directo ao prprio trono de Deus como antes nunca teria. Como Filho do homem, Jesus Cristo deliberadamente limitou a si mesmo a omnipotncia, a omnipresena e a omniscincia. Hoje ele possui tudo isso em pleno e em absoluto poder entregue s a Si. Como Filho do homem, Jesus Cristo tem todo poder junto ao trono de Deus tambm. Desde a ascenso, at os dias de hoje, o Rei dos reis e o Senhor dos senhores.

18 de Maio
Vivendo Simples, Mas Focado
"Observai as aves do cu... Considerai como crescem os lrios do campo", Mat.6.26,28. Considere os lrios do campo, como eles crescem sem labor e sem se exercitarem... existem simplesmente! Pense no mar, no ar, no sol, nas estrelas e na lua tambm todos existem e que ministrio exercem perante todos ns! Tantas vezes, no esforo pretensioso de sermos coerentes e teis a outros, deturpamos a influncia que Deus gostaria de passar sobre eles atravs de ns! Jesus diz que s existe um meio de nos desenvolvermos espiritualmente pela focalizao em Deus. "No se preocupe em ser til aos outros; antes creia em Mim" esteja atento fonte e a partir de si jorraro rios de gua viva, Joo 7:38. No conseguiremos chegar s fontes de nossa vida natural pela lgica que ela no tem. O que Jesus quis transmitir com essas palavras que o crescimento na vida espiritual no depende de nos preocuparmos em crescer, mas antes sim, de nos concentrarmos em nosso Pai celestial. Ele conhece as circunstncias que nos cercam; e caso nos mantenhamos concentrados nele, cresceremos espiritualmente como os lrios crescem. As pessoas que mais influencia exercem sobre ns no so as que exigem nossa ateno falando sem parar, mas as que vivem sua vida como as estrelas vivem no cu e como os lrios nos campos o fazem tambm em perfeita simplicidade e sem ostentao. So essas as vidas que nos podem moldar.

Se quiser ainda ser til a Deus, acerte seu relacionamento com Jesus Cristo; ele o far ser, inconscientemente, til a cada minuto de toda a sua vida. Contudo, de esperar apenas que, a nvel consciente de sua existncia, raramente se aperceba de estar a ser usado por Ele.

19 de Maio
Da Destruio Ressurjo
"Quem nos separar do amor de Cristo?" Rom.8.35. Deus no mantm nenhum filho Seu imune aos problemas; ele diz: "Em toda a sua angstia estarei com ele", Sal.91:15. No importa quais os problemas que dominam toda a sua vida; por mais graves que sejam, nenhum deles podem nem devem poder destruir seu relacionamento com Deus. Em todas estas coisas, porm, somos mais que vencedores. Paulo no fala de situaes hipotticas, mas de incidentes terrivelmente reais; e ele diz que somos muito mais que vencedores entre elas, no pelas nossas habilidades nem pela nossa coragem, nem por qualquer outra coisa, seno pelo facto de que nenhuma delas nos poderem afectar, nem a ns nem o nosso relacionamento com Deus se mantido em Jesus Cristo. Para bem ou para pior, estando onde estivermos, exactamente nas condies nas quais nos achamos. Tenhamos d do cristo que no tem em sua vida alguma circunstncia ou coisa adversa e indesejada. "Ser tribulao...?" Tribulao nunca coisa boa; mas a tribulao, seja l qual for exaustiva, amarga, cansativa no nos poder separar de todo o amor de Deus. Nunca permita que cuidados ou tribulaes o separem da certeza de que Deus o ama ainda, Mat.13:22. "Ou angstia...?" Poder o amor de Deus sustentar-se e manter-se ainda em ns quando tudo nos diz que seu amor uma mentira e que essa coisa chamada justia no existe em lado nenhum mais? "Ou fome...?" Poderemos ns no s crer no amor de Deus, como ser mais do que vencedores mesmo quando estivermos famintos e exaustos? Ou Jesus Cristo um mentiroso e Paulo foi iludido por Ele, ou coisas extraordinrias acontecem quele que se firma no amor de Deus, mesmo quando tudo parece contrrio ao carcter de Deus. A lgica silencia-se diante de cada uma dessas circunstncias atrozes e sem explicao. No h outra explicao, a no ser o amor de Deus que est em Cristo Jesus mas dentro de ns. "Das prprias runas me levantarei" sempre.

20 de Maio
Obter Domnio Total de Nossa prpria Alma
"Na vossa pacincia possu as vossas almas", Luc.21.19. Depois que algum nasce de novo e durante algum tempo seu pensamento e seu raciocnio perdem o vigor anterior. Temos que aprender a desenvolver a expresso da nova vida que o formar da mente de Cristo em ns, Fil.2:5. "Na vossa pacincia possu as vossas almas", Luc.21:19. Muitos de ns preferem permanecer no limiar da vida crist para no ter de seguir em frente e "edificar" nossa alma de acordo com a nova vida totalmente desconhecida, a qual Deus colocou desde nosso interior. Falhamos por ignorarmos muitas vezes a maneira nova de como fomos feitos; atribumos nossas falhas ao diabo ( natureza do pecado), em vez de

atribui-las nossa prpria indisciplina. Pense apenas do que somos capazes quando acordados para esta verdade! H certas coisas pelas quais no devemos orar mau humor, por exemplo. O mau humor no expulso com orao, expulso a pontaps. O mau humor quase sempre tem a ver com nossa condio fsica e no com a espiritual. Requer-se um esforo contnuo para no se dar lugar ao mau humor, cuja origem est na condio fsica; no se entregue a ele nem por um segundo de toda sua vida. Temos que nos agarrar a ns mesmos pelo colarinho e nos sacudirmos e apenas ento descobriremos que podemos fazer tudo que pensvamos que no poderamos fazer. O problema da maioria das pessoas a maldio de decidirem que no tomaro essa posio de coragem e colocam um ponto final nesse assunto desse jeito. A vida crist uma vida de disposio espiritual vigorosssima disposta e colocada dentro dum corpo de carne.

21 de Maio
Obtendo a F De Deus
"Buscai, pois, em primeiro lugar, o seu reino e a sua justia e todas estas coisas vos sero acrescentadas", Mat.6.33. Assim que lemos estas palavras de Jesus, descobrimos ser a afirmao mais revolucionria jamais ouvida por ouvidos humanos. "Buscai primeiro o reino de Deus". Mas at os mais espirituais entre ns argumentam exactamente o contrrio: "Mas eu tenho que viver; tenho que ganhar dinheiro que me seja suficiente; tenho que me vestir; tenho que me alimentar". A grande preocupao de nossa vida no o reino de Deus, mas como cuidar de nossa nova vida terrena. Jesus inverte a ordem; relacione-se correctamente com Deus primeiro, mantenha esse relacionamento como a grande preocupao de sua vida e nunca se preocupe com as demais coisas secundrias. "No andeis ansiosos pela vossa vida..." O Senhor mostra, de seu ponto de vista, como absurdo ficarmos ansiosos por meios de sobrevivncia. Jesus no est dizendo que aquele que no se preocupa com nada bem-aventurado tal pessoa tola. Ele ensinou que o discpulo tem que fazer de seu relacionamento com Deus a preocupao central de sua vida e, em contrapartida, viver cuidadosamente despreocupado quanto a tudo o mais. O que Jesus quer dizer : "No deixe que o factor dominante de sua vida seja a preocupao com o que comer ou beber, mas entregue-se totalmente a Deus". Algumas pessoas se mostram descuidadas com o que comem e bebem e sofrem com isso; so desleixadas com o que vestem e se apresentam de maneira que no devem; no cuidam bem dos seus negcios terrenos e Deus as responsabiliza por isso. O que Jesus deixa claro que a grande preocupao da vida deve ser manter o relacionamento com Deus imaculado e em primeiro lugar e tudo o mais em segundo. Uma das disciplinas mais severas da vida crist deixar que o Esprito Santo ajuste nossa vida a todos os ensinos de Jesus contido nesses versculos.

22 de Maio
A Explicao Para as Nossas Dificuldades
"Afim de que todos sejam um; e como s tu, Pai, em mim e eu em ti, tambm sejam eles em ns", Joo 17.21. Se voc estiver passando uma experincia na solido, leia Joo 17; ali se explica exactamente por que razo est assim Jesus orou para que voc seja um com o Pai como ele o era. Voc est cooperando com Deus para que essa orao seja atendida, ou tem algum outro objectivo em mente para sua vida? J que se dignou tornar-se um discpulo, no pode ser mais to independente quanto gostaria de ser. O objectivo de Deus no atender nossas oraes, mas pelas nossas oraes levar-nos a discernir o propsito dele para ns e isso est-nos revelado em Joo 17. H uma orao que Deus tem que responder a orao de Jesus: "Para que sejam um, como ns o somos". Ser que estamos unidos a Jesus Cristo desse jeito? Deus no se preocupa em saber quais so os nossos planos; ele no diz: "Voc quer passar por essa aflio, por esse transtorno?" Ele permite tais coisas com o olho fixado no objectivo dele. As coisas por que estamos passando, ou esto-nos tornando pessoas mais dceis, melhores, mais nobres, ou esto-nos tornando mais teimosos e crticos e mais insistentes em satisfazer a nossa prpria vontade apenas. As coisas que nos acontecem fazem de ns ou demnios, ou santos; isso vai depender inteiramente do relacionamento que temos com Deus. Se dissermos: "Faa-se a tua vontade", receberemos a consolao de Joo 17, a consolao de sabermos que nosso Pai est agindo de acordo com a sua prpria sabedoria em ns. Quando compreendermos o que Deus est pretendendo, no nos tornaremos mesquinhos e cnicos. Em sua orao, Jesus pediu que tivssemos com ele nada menos do que uma perfeita unio tal qual ele prprio tem com o Pai. Alguns de ns esto muito longe de conseguir isso, mas Deus no desistir enquanto no formos um com ele, porque Jesus orou para que assim pudssemos ser.

23 de Maio
Falta de F Cuidadosa
"No andeis ansiosos pela vossa vida, quanto ao que haveis de comer ou beber; nem pelo vosso corpo quanto ao que haveis de vestir", Mat.6.25 O cuidado pela vida que consideramos comum , para Jesus, sinal de infidelidade. Se recebemos o Esprito de Deus, ele insistir em nos perguntar: "Onde que Deus entra nesse relacionamento com tal pessoa, nessas frias programadas, nesses livros novos?" Ele sempre insistir no mesmo ponto de vista, at que aprendamos a fazer dele nosso interesse primordial. Sempre que colocamos outras coisas em primeiro lugar, resultar em confuso. "No andeis ansiosos...", no leve sobre si o peso da preocupao. No s errado preocupar-nos, mas tambm infidelidade, porque preocupar-nos significa que achamos que Deus no capaz de cuidar dos pequenos detalhes prticos de toda a nossa vida comum e ser sempre isso que mais nos preocupa. Lembra-se o que foi que Jesus disse que sufocaria a sua palavra em ns? O diabo? No; os cuidados deste mundo. So sempre as pequeninas preocupaes. Quando no posso ver, no confio e a que comea a infidelidade. A nica maneira de se curar a infidelidade a obedincia ao Esprito. A grande mensagem de Jesus a seus discpulos apenas Abandonem-se.

24 de Maio
Aquele Deleite do Desespero
"Quando o vi, cai aos seus ps como morto", Apoc.1.17. Pode acontecer que, como o apstolo Joo, voc tambm conhea Jesus Cristo intimamente e de sbito ele aparece sem nenhuma das caractersticas que conhecia dele e a nica coisa que voc consegue fazer cair aos ps dele. H ocasies nas quais Deus no pode manifestar-se de nenhuma outra forma a no ser pela sua majestade e o assombro da viso que nos leva ao deleite em desespero. E a nica forma de sermos erguidos de novo ser atravs da mo de Deus. "Ele ps sobre mim a sua mo direita", Apoc.1:17. Entre o terror, um leve toque e voc logo saber que a mo direita de Jesus Cristo sobre si. No a mo direita da restrio, nem da correco, nem da punio, mas a mo direita do Pai eterno. Sempre que a sua mo pousar sobre si, a sensao de paz e consolo inefveis, de que "por baixo de ti estende os braos eternos", Deut.33:27, com todo o seu apoio, consolo e poder. Uma vez que voc sente o toque, nada tornar a amedront-lo a partir dali. Entre toda aquela glria da sua ascenso, o Senhor Jesus vem falar a um insignificante discpulo: "No temas". Sua ternura inefvelmente doce. Ser que o conheo assim desse jeito? Pense bem naquilo que provoca o desespero: no existe nenhuma alegria, nenhuma perspectiva de futuro, nenhuma esperana de melhoria sequer; contudo h alegria no desespero que me sobrevm constatando que "em mim, isto , na minha carne, no habita bem nenhum", Rom.7:18. Alegra-me saber que h em mim algo que me obriga a cair prostrado diante de Deus quando ele se manifestar a mim e que, para me tornar a erguer, ter que ser atravs da poderosa mo de Deus. Deus no pode fazer nada por mim enquanto eu no chegar ao limite das minhas capacidades todas.

25 de Maio
O Bom ou o Melhor?
"Se fores para a esquerda, irei para a direita; se fores para a direita, irei para a esquerda", Gen.13.9. Assim que comeamos a viver a vida de f em Deus, caso esta se torne real, muitas perspectivas fascinantes e maravilhosas surgem logo nossa frente. Essas coisas viram nossos direitos, mas caso vivamos nossas vidas de f tambm exerceremos com isso o direito de no termos quaisquer direitos para escolher. Deus far a Suas escolhas por ns. Deus nos coloca inmeras vezes em situaes onde pensamos que nosso prprio bem-estar a opo a levar em conta, caso no esteja vivendo essa vida de f ainda como deve. Mas caso a esteja vivendo, alegrar-se- em muito por poder prescindir dos seus direitos sobre as opes a tomar, permitindo assim que seja Deus a tomar essas mesmas opes por si. Essa a forma de disciplina a qual Deus se faz usar para tornar o natural em espiritual atravs da obedincia sua voz. Sempre que fizermos do nosso direito a directriz sobre nossa vida, isso nublar toda a nossa percepo espiritual das coisas. O grande inimigo da vida de f em Deus no o pecado, mas o

bom que no to bom. O bom sempre o inimigo do melhor. Parece que a coisa mais sbia do mundo para Abrao aqui neste trecho seria exercer seu direito de escolher. Era direito dele e caso se recusasse a escolher dando esse poder de escolha a outro, at o povo do lugar o consideraria um tolo. Muitos de ns no crescemos espiritualmente porque preferimos fazer escolhas baseadas nos direitos que achamos que possumos, em vez de deixar que Deus faa a escolha por ns. Temos que aprender a andar segundo o padro determinado por Deus. "Anda na minha presena e s perfeito", Gen.17:1.

26 de Maio
Pensar Orando Como Jesus Ensinou
"Orai sem cessar", 1Tes.5.17. A concepo que temos sobre a orao que determina se pensamos de forma correcta a respeito dela ou se no. Se encararmos a orao como o ar de nossos pulmes e o sangue em nosso corao, estamos certos. O sangue fli incessantemente e a respirao processa-se continuamente; no temos conscincia disso, mas o processo no pra por isso. Nem sempre estamos conscientes de que Jesus est-nos mantendo em perfeita harmonia com Deus, mas se Lhe formos obedientes, ele sempre o far exactamente assim. A orao no um exerccio, uma vida. Evitemos tudo o que possa impedir que essa orao seja permanente. "Orai sem cessar". Mantenha o hbito infantil de oferecer continuamente, atravs de seu corao, oraes fervorosas a Deus. Jesus nunca nos disse nada sobre oraes no respondidas; ele tinha a certeza absoluta de que a orao seria sempre atendida. Ser que, pelo Esprito, temos a mesma certeza que Jesus tinha a respeito da orao, ou, vezes sem conta nos lembramos das vezes que Deus pareceu no ter atendido nossas oraes? "Pois todo o que pede recebe", Mat.7:8, disse Jesus. "Mas... mas..."; sempre temos um "mas..." Deus responde as oraes da melhor maneira, no s vezes, mas todas as vezes, mesmo embora por vezes as respostas no se sucedam logo ali. Esperamos mesmo de Deus que Ele responda s nossas oraes? Existe o perigo de deslavarmos e diluirmos tudo o que Jesus afirmou para que as Suas palavras se possam assemelhar com algo que comungue com nosso prprio bom senso. Mas, caso se tratasse de senso comum, tudo quanto Ele pudesse dizer para nada valeria. As coisas que Jesus nos ensinou sobre a orao so apenas verdades simples e sobrenaturais que Ele traz at ns por revelao comum.

27 de Maio
A Vida Que O Conhece
"Permanecei, pois, na cidade, at que do alto sejais revestidos de poder", Luc.24.49. No foi apenas por causa de sua prpria preparao que os discpulos tiveram que esperar at o dia de Pentecostes para conhecerem Deus pessoalmente; eles tiveram que esperar que o Senhor fosse historicamente glorificado tambm. E assim que foi glorificado, o que aconteceu? "Exaltado, pois, destra de Deus, tendo recebido do Pai a promessa do Esprito Santo, derramou isto que vedes e ouvis", Act2:33. Aquela afirmao em Joo 7.39 - "Pois o

Esprito at esse momento no fora dado, porque Jesus no havia sido ainda glorificado" - no se aplica a ns; o Esprito Santo j foi dado e o Senhor glorificado; a espera e o receber no dependem mais da providncia de Deus j, mas to s de nossa prpria condio pessoal. A influncia e o poder do Esprito Santo j operavam antes de Pentecostes acontecer, mas ele no estava entre os homens. Assim que o Senhor foi glorificado na ascenso, o Esprito Santo entrou neste mundo e permaneceu aqui desde ento. Ns temos que receber a revelao de que ele est aqui. A atitude constante do crente deve ser a de estar recebendo o Esprito Santo. Quando recebemos o Esprito Santo, recebemos, do Senhor exaltado, uma vida que nos vivifica. No o baptismo com o Esprito Santo que muda os homens, mas o poder do Cristo ressurrecto, penetrando nas nossas vidas atravs do Esprito Santo que os transforma. Muitas vezes separamos coisas que o Novo Testamento nunca separa. O baptismo com o Esprito Santo no uma experincia parte de Jesus Cristo: ele a evidncia de Cristo elevado aos cus. No devemos pensar no baptismo com o Esprito Santo em termos de tempo ou eternidade; ele constitui um glorioso AGORA. "E a vida eterna esta; que te conheam a ti", Joo17:3. Comece a conhec-lo agora e no pare nunca mais.

28 de Maio
Revelao Sem Quaisquer Perguntas
"Naquele dia nada me perguntareis", Joo 16.23. Quando ser "aquele dia"? Quando o Senhor que subiu ao cu fizer de ns um com o Pai. Naquele dia, seremos um com o Pai, como Jesus o , e "naquele dia", diz Jesus, "nada me perguntareis mais". Enquanto a vida ressurrecta de Jesus no se manifestar em ns conforme prometido, teremos muitas perguntas para Lhe fazer; mas, quando chegarmos ao ponto de confiana total na vida real e ressurrecta de Jesus, que nos coloca em perfeito contacto com o propsito de Deus, descobriremos que todas as perguntas cessam, e parece que no temos nada mais para question-lo. Voc est vivendo essa vida agora? Se no estiver, por que razo no passa a viv-la j? Pode ainda haver um sem nmero de coisas escurecidas para o nosso entendimento, mas elas no se interporo entre nosso corao e esse Deus. "E naquele dia no me fareis nenhuma pergunta!" No precisamos perguntar nada, pois estamos certos de que Deus resolver tudo de acordo com sua vontade. Joo 14.1 passa a traduzir o verdadeiro estado de nosso corao e ser ali quando cessam todas as perguntas. Se alguma coisa ainda constitui um enigma para si e se isso, assim sendo, se interpe entre si e Deus, no procure a explicao para seu intelecto, procure-a na sua disposio ela que est errada. To logo sua disposio concorde em submeter-se vida de Jesus, tudo o que possa ser mistrio se desfaz e voc atingir ali aquele ponto no qual no h separao entre si e o Pai, porque o Senhor vos fez um. "... Naquele dia nada me perguntareis.

29 de Maio
Relacionamento Tranquilo
"Naquele dia pedireis em meu nome... O prprio Pai vos ama", Joo 16.26,27. "Naquele dia pedireis em meu nome", isto , em minha natureza. Isso no significa: "Usars o meu nome como uma palavra mgica", mas: "Teremos tanta intimidade que sers um comigo". "Aquele dia" no um dia futuro; deve ser hoje, aqui e agora. "O prprio Pai vos ama" a unio completa e absoluta desde ento. O Senhor no quer dizer que a vida ficar isenta de certas perplexidades, mas que da mesma maneira como ele conheceu o corao e a mente do Pai, assim tambm, pelo baptismo com o Esprito Santo, ele pode elevar-nos aos lugares celestiais dele prprio, onde nos poder ainda revelar muitos dos conselhos de Deus. "Se pedirdes alguma coisa ao Pai... em meu nome...", Joo 16:22. Aquele dia" um dia de tranquilo relacionamento entre ns e Deus. Tal como Jesus se manteve imaculado na presena de seu Pai, tambm ns, pela operao poderosa do baptismo com o Esprito Santo, podemos ser elevados a esse mesmo relacionamento: "para que sejam um, como ns o somos", Joo 17:22. "Ele vos conceder", Joo16:23. Jesus diz que Deus atender nossas oraes. Que desafio! Pelo poder da ressurreio e ascenso de Jesus, pelo Esprito Santo enviado, podemos ser elevados a um tal relacionamento com o Pai, que estaremos sempre em constante e pleno acordo com a perfeita e soberana vontade de Deus, por nossa livre escolha, tal como Jesus sempre esteve. Nessa maravilhosa posio de eleio, colocados nela por Jesus Cristo, podemos orar a Deus em nome do Filho, em sua natureza conferida a ns pelo Esprito Santo! E Jesus diz: "Se pedirdes alguma coisa ao Pai, ele vo-la conceder em meu nome". O carcter soberano de Jesus Cristo provado e colocado prova atravs das declaraes que fez.

30 de Maio
SimMas
"Seguir-te-ei, Senhor; mas...", Luc.9.61. Suponhamos que Deus lhe chega a dizer para fazer algo que constitua um verdadeiro desafio ao seu bom-senso. Que far com isso? Recuar? Se, no plano natural, estiver habituado a fazer algo, continuar a agir dessa mesma forma, a menos que resolva decididamente quebrar esse tal hbito. O mesmo se d no plano espiritual: todas as vezes que se defrontar com o que Jesus Cristo quer, no momento decisivo recuar, at que se possa entregar resolutamente a ele. "Sim, mas... suponhamos que eu obedea a Deus nesta questo; o que acontecer com..." "Sim, eu vou obedecer a Deus se ele me deixar usar o bom-senso; mas que no me pea para dar um salto no escuro". O que Jesus Cristo exige daquele que confia nele o mesmo corajoso esprito que demonstra um atleta. Quem quiser fazer alguma coisa que valha a pena, em certas ocasies, ter que arriscar tudo nesse mesmo salto; pois, no plano espiritual Jesus Cristo exige que arrisquemos tudo o que se apoia no bom-senso e saltemos na direco que ele indica; e, assim que saltamos, vemos que o que ele diz tem tanto de lgico quanto o bom-senso. No foro do bom-senso, as afirmaes de Jesus Cristo podem parecer insensatas; mas, se as transferirmos para o foro da f, descobriremos, para nosso espanto, que elas so as prprias palavras de Deus.

Confie totalmente em Deus e quando ele o chamar para correr algum risco, enfrente-o e confronte-o. Na hora da crise, agimos como pagos; apenas um entre uma multido de cristos, suficientemente ousado para apostar sua vida e f no carcter de Deus.

31 de Maio
Deus Em Primeiro Lugar
"Mas o prprio Jesus no se confiava a eles... porque ele mesmo sabia o que era a natureza humana" Joo 2.24,25. Demos prioridade nossa confiana em Deus. O Senhor no confiava em nenhum homem; mesmo assim, ele nunca foi desconfiado, nunca se amargurou, nunca desesperava de ningum, porque colocava sua confiana primeiro em Deus; confiava totalmente no que a graa de Deus podia fazer por qualquer ser humano. Se colocarmos nossa confiana primeiro nas pessoas, acabaremos desesperando de todos; tornar-nos-emos amargos, porque insistimos em que um ser humano seja o que nenhum deles pode ser absolutamente recto. Nunca confiemos seno na graa de Deus, em relao a ns ou a quem quer que seja. Demos prioridade vontade de Deus. "Eis, aqui estou para fazer, Deus, a tua vontade", Heb.10.9. O homem obedece quilo que ele v como uma necessidade; a obedincia do Senhor era vontade de seu Pai. O clamor de hoje : "Precisamos de fazer alguma coisa, pois os pagos esto morrendo sem Deus; precisamos ir falar-lhes dele". Antes demais nada, precisamos ver se as necessidades de Deus esto sendo atendidas dentro ns. "Permanecei, pois... at..." O objectivo deste Colgio levar-nos a posicionarmos correctamente em relao s necessidades de Deus. Depois que as necessidades de Deus em ns tiverem satisfeitas, ento ele abrir o caminho para que atendamos suas necessidades noutros lugares tambm. Demos prioridade confiana que Deus deposita em ns. "E quem receber uma criana, tal como esta, em meu nome, a mim me recebe", Mat.18.5. A confiana de Deus est em que ele se d a ns como uma criancinha. Deus espera que nossa vida pessoal seja uma "Belm". Estamos porventura na permisso de que nossa vida natural seja lentamente transfigurada atravs da vida do Filho de Deus em ns? O objectivo final de Deus que seu Filho possa sair manifestado atravs de todo o nosso corpo mortal.

Junho

1 de Junho
Uma Pergunta Que Deslumbra
"Filho do homem, acaso podero reviver estes ossos?" Ez.37.3. Pode um pecador ser transformado num santo? Poder uma vida corrompida tornar-se esclarecida e direita? A resposta uma s: "Oh, Senhor, tu o sabes", Ez.37:3. No venha com a lgica religiosa que diz: "Oh, sim, com um pouco mais de leitura bblica, devoo e orao, acho que d para isso acontecer". Parece que muito mais fcil fazer alguma coisa do que confiar em Deus; confundimos pnico com inspirao. por isso que h to poucos cooperadores com Deus e tantos que trabalham para Deus. Preferimos muito mais trabalhar para Deus, do que trabalhar com Ele, que confiar nele. Ser que tenho absoluta certeza de que Deus far o que eu no posso fazer quando estou com Ele? Eu me desespero dos outros na medida em que no percebo o que Deus tem feito por mim. Ser que minha experincia do poder de Deus to maravilhosa que eu nunca venha a me desesperar seja de quem for que tropece em meu caminho? Ser que Deus j operou em mim alguma obra espiritual desse calibre? A medida do pnico proporcional falta de experincia espiritual individual. "Eis que abrirei as vossas sepulturas... povo Meu", Ez.37:12. Quando Deus quer mostrarnos como a natureza humana separada dele, tem de o fazer dentro de ns mesmos. Se o Esprito de Deus j lhe deu uma viso de como voc sem a graa de Deus, (e ele s o faz pela operao do Esprito Santo), voc deve ter percebido que os crimes do pior criminoso no chegam a ser nem a metade dos que voc poderia vir a praticar sem Deus e s no praticou por mera misericrdia ainda. Minha "sepultura" foi aberta por Deus e "sei que em mim, isto , na minha carne, no habita bem nenhum". O Esprito de Deus revela continuamente como se tornar a natureza humana na ausncia da sua graa.

2 de Junho
Est Obcecado Com Algo?
"Ao homem que teme ao Senhor..." Sal.25.12. Voc se acha obcecado com algo? Talvez diga: "Com nada". Mas o facto que todos ns nos apegamos a alguma coisa, em geral a ns mesmos, ou, se somos cristos, nossa experincia evanglica. O salmista diz que devemos ser apegados ao temor de Deus. Devemos estar permanentemente conscientes de Deus e no apenas pensar nele de vez em quando. Toda a nossa vida interior e exterior deve estar a ser influenciada pelo temor a Deus, pela conscincia de sua presena. Uma criana normalmente to carente de sua me que, embora no esteja pensando nela, quando surge um problema, a primeira coisa que lhe ocorre sua relao com ela. Assim devemos ns viver tambm, nos mover e existir em Deus, Act.17:28 e relacionar tudo com ele, por estarmos mais conscientes dele do que de qualquer outra coisa deste mundo.

Se estamos de fato conscientes de Deus, nada mais pode interferir, nenhuma preocupao, nenhuma tribulao, nenhuma ansiedade. Percebemos ento por que razo o Senhor falou tanto do pecado da preocupao. Como nos atrevemos a ser to incrdulos quando Deus est ao nosso redor? Estar consciente da presena de Deus e andar e viver nEle, Act.17:28, ter uma barreira eficaz contra qualquer dos ataques do inimigo. "... Repousar a sua alma", Sal.25:13. Na tribulao, na incompreenso, na calnia... Se nossa vida estiver oculta com Cristo em Deus, ele nos manter tranquilos no meio de todas essas coisas. Mas s vezes ns nos privamos da maravilhosa revelao desse permanente companheirismo de Deus. "Deus o nosso refgio", Sal.46:1 nada nos invadir dentro desse abrigo.

3 de Junho
O Segredo do Senhor
"O Segredo do Senhor est com os que o temem", Sal.25.14. Quando sabemos que algum se tornou nosso amigo? porque ele nos conta suas tristezas secretas? No; porque nos fala de suas alegrias ntimas. Muitas pessoas podem confidenciar-nos suas tristezas, mas a marca definitiva da intimidade a confidncia das suas alegrias a ns. Alguma vez deixamos Deus nos contar alguma de suas alegrias, ou ser que ficamos ns contando nossos segredos, falando incessantemente e no lhe permitimos uma nica oportunidade para conversar connosco? No incio de nossa vida crist, temos sempre muitos pedidos para fazer a Deus; depois descobrimos que Deus quer levar-nos a um relacionamento com ele e tambm quer que tomemos conscincia e posse dos seus objectivos. Estaremos to imbudos do conceito de orao evidenciado por Jesus Cristo "Faa-se a tua vontade" a ponto de captar os segredos de Deus para ns tambm? No so tanto as grandes bnos que tornam Deus mais precioso para ns, mas, sim, os pequeninos detalhes, porque estes demonstram a sua maravilhosa intimidade para connosco; e ele conhece todos os detalhes de nossa vida. "... Ele o instruir no caminho que deve escolher", Sal.25:12. A princpio, queremos ter conscincia de estarmos sendo guiados por Deus; depois, medida que prosseguimos, tomamos uma conscincia mais constante da pessoa de Deus, que no precisamos perguntar qual a vontade dele, porque nunca nos ocorre a ideia de optar por uma outra coisa. Se somos salvos e santificados, Deus nos guia at atravs das nossas escolhas normais e se escolhermos algo que ele no quer, ele nos d um toque e teremos de atend-lo. Sempre que houver dvida, pare imediatamente. No procure racionalizar: "Por que ser que no devo?" Deus nos instrui naquilo que escolhemos, ou seja, ele orienta nosso bom-senso e assim no ficamos sempre com vontade de interromper a actuao do Esprito com a pergunta: "E agora, Senhor, qual a tua vontade?"

4 de Junho
O Deus que Nunca nos Pode Abandonar
"De maneira alguma te deixarei, nunca jamais te abandonarei", Heb.13.5. Que rumo toma o meu pensamento? Ser que ele se volta para o que Deus diz ou para o que eu temo ir acontecer? Depois de viver o que Deus diz, estarei aprendendo a usar outra

linguagem que no a dele? "Ele tem dito: De maneira alguma te deixarei, nunca jamais te abandonarei. Assim, afirmemos confiantemente: O Senhor o meu auxlio, no temerei; que me poder fazer o homem", Heb13:5,6. "De maneira alguma falharei para contigo" apesar de todo o meu pecado e egosmo e obstinao e caprichos. Ser que permiti que Deus me dissesse que ele nunca falhar para comigo? Se no ouviu essa declarao de Deus, ento oua-a de novo. "Nunca jamais te abandonarei". s vezes no um problema que nos faz pensar que Deus nos abandonar, mas o trabalho enfadonho. Quando no h nenhuma "Montanha da Dificuldade" a ser escalada, nenhuma viso recebida, nada de maravilhoso ou de belo, apenas o dia-a-dia rotineiro, conseguirei ainda assim ouvir essa afirmao de Deus? Imaginamos que Deus vai fazer alguma coisa excepcional, que ele est-nos preparando pouco a pouco para algum feito extraordinrio, mas, medida que avanamos na graa, descobrimos que ele est-se glorificando a si mesmo aqui, no momento presente. Quando temos essa afirmao de Deus nos sustentando, somos fortalecidos de maneira maravilhosa e aprendemos a cantar mesmo nos dias e situaes mais comuns.

5 de Junho
A Segurana que vem de Deus
"Porque ele tem dito... Assim afirmemos confiantemente...", Heb.13.5,6. Qualquer afirmao minha deve-se apoiar incondicionalmente sobre a de Deus. Deus diz: "De maneira alguma te deixarei", ento posso afirmar com coragem: "O Senhor o meu auxlio, no temerei", Heb.13:5,6 no serei atemorizado pela apreenso. Isso no significa que eu no venha a ser tentado a ter medo, mas me lembrarei da afirmao de Deus. Estarei cheio de coragem como uma criana "esforando-se" para atingir o padro desejado pelo pai? A f de muitas pessoas falha quando sobrevm as apreenses; elas esquecem o significado da afirmao de Deus, esquecem de respirar fundo, espiritualmente. O nico meio de conseguirmos arrancar de ns o pavor prestar ateno ao que Deus afirma. O que que o est apavorando? Voc no se acovarda diante dessa situao e resolve enfrent-la, mas dominado por um sentimento de pavor sempre que o faz. Quando no houver nada nem ningum para ajud-lo, diga: "Mas o Senhor o meu auxlio, neste instante, na minha situao actual". Voc est aprendendo a fazer afirmaes depois de ouvir a Deus, ou simplesmente faz afirmaes e tenta fazer a Palavra de Deus ajustar-se ao que faz? Aproprie-se da afirmao do Pai e depois diga com coragem: "No temerei". No importam o mal ou a injustia que possam estar para ocorrer. Ele disse: "De maneira alguma te deixarei". A fragilidade outra coisa que se intromete entre a afirmao de Deus e a nossa. Quando percebemos o quanto somos frgeis face a dificuldades, as dificuldades se transformam em gigantes, ns nos transformamos em gafanhotos e Deus deixa de existir. Lembre-se da afirmao de Deus: "Nunca jamais te abandonarei." Teremos aprendido a cantar depois de ouvir Deus nos dar esse "tom"? Estaremos sempre possudos de coragem para declarar: "O Senhor o meu auxlio", ou estaremos sucumbindo?

6 de Junho
Desenvolva o que Deus Opera
"Desenvolvei a vossa salvao", Fil-2.12,13. Nossa vontade concorda com Deus, mas em nossa carne h uma inclinao que nos torna impotentes para fazermos o que sabemos que deveramos estar fazendo. Quando o Senhor toca a conscincia, a primeira coisa que a conscincia faz despertar a vontade e a vontade sempre se desperta para com Deus. A dizemos: "Mas eu no sei se minha vontade est de acordo com a de Deus". Olhemos para Jesus e descobriremos que nossa vontade e nossa conscincia esto de acordo com a dele a tempo inteiro. Aquilo que nos leva a dizer: "No vou" algo menos profundo do que a vontade; uma impiedade ou obstinao, que nunca esto de acordo com Deus. O que h de profundo no ser humano a sua vontade, no o pecado. A vontade o elemento essencial na criao do homem por Deus: o pecado uma inclinao perversa que entrou no homem. No homem regenerado a fonte da vontade muito poderosa. "Porque Deus quem efectua em vs tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa vontade". Temos que desenvolver com concentrao e cuidado o que Deus opera; no realizar a nossa prpria salvao, mas desenvolv-la, firmando nossa f de maneira resoluta e inabalvel na completa e perfeita redeno do Senhor. Assim fazendo, a nossa vontade no contrariar a vontade de Deus; a vontade de Deus ser a nossa vontade e nossas escolhas naturais estaro de acordo com a vontade de Deus e a vida passar a ser to natural quanto o nosso prprio respirar. Deus a fonte de nossa vontade, portanto estamos aptos a cumprir a vontade dele. A obstinao como um brutamontes que rejeita esclarecimento; o nico recurso contra ele atac-lo com dinamite e a dinamite a obedincia ao Esprito Santo. Ser que eu acredito que o Deus todo-poderoso a fonte da minha vontade? Deus no s espera que eu faa a sua vontade, mas ele est em mim para faz-la Ele prprio.

7 de Junho
A Maior Fonte de Poder
"E tudo quanto pedirdes em meu nome, isso farei", Joo 14.13. Estarei cumprindo esse ministrio de intercesso no meu interior? No h nenhuma cilada, nenhum perigo de envaidecimento ou de orgulho neste tipo de intercesso; trata-se de um ministrio oculto que produz frutos atravs dos quais o Pai glorificado grandemente. Estarei permitindo que minha vida espiritual se fragmente e se instrumentalize, ou estarei fazendo convergir toda ela para um ponto central e crucial a expiao realizada por meu Senhor? Ser que Jesus Cristo est dominando, mais e mais, todos os interesses de minha prpria vida? Se o ponto central, a grande influncia actuante em minha vida, for a expiao do Senhor, ento cada rea de minha vida frutificar para ele. Necessito fazer uso de todo o tempo que for necessrio para compreender bem o que o centro deste poder. De sessenta minutos estarei tirando apenas um para concentrar-me nisso? "Se permanecerdes em mim" se continuar a agir e a pensar e a trabalhar a partir desse centro "pedireis o que quiserdes, e vos ser feito", Joo 15:7. Estarei permanecendo? Estarei reservando algum tempo para permanecer assim desse jeito ainda? Qual o maior factor de poder em toda a minha vida? Ser o trabalho, o ministrio, o sacrifcio por outros ou as tentativas de trabalhar para Deus? O que deveria exercer a maior influncia em minha vida a

inteira expiao do Senhor em mim. O que mais nos molda no aquilo a que dedicamos mais tempo, mas antes tudo o que exerce o maior poder sobre ns. Temos que decidir que nos delineamos e permanecemos nesse ponto fulcral. "E tudo quanto pedirdes em meu nome, isso farei". O discpulo que permanece em Jesus a vontade de Deus e suas escolhas aparentemente livres so os decretos pr-estabelecidos por Deus. Misterioso? Logicamente contraditrio e absurdo? Sim, mas uma gloriosa verdade para qualquer cristo limpo.

8 de Junho
Qual o Prximo Passo?
"Ora, se sabeis estas coisas, bem-aventurados sois se as praticardes", Joo 13.17. Permanea sempre determinado a saber mais que os outros. Se voc no cortar as amarras que ainda o prendem em seu cais favorito, Deus ter que rebent-las atravs duma tempestade e arremess-lo para o largo. Lance-se sobre Deus e deixe-se levar pelas fortes ondas do prprio propsito divino e seus olhos se abriro logo. Se cr em Jesus de facto, no deve passar todo o seu tempo deliciando-se nas guas tranquilas da baa, sempre amarrado; voc tem que atravessar a barra do porto, alcanar as guas profundas de Deus, para comear a aprender por si prprio, comear a ter discernimento espiritual pessoal. Quando voc entende que deve fazer algo e assim faz, imediatamente ficar sabendo algo mais. Verifique em que ponto se tornou espiritualmente imobilizado e incapacitado e descobrir que isso aconteceu quando havia algo que voc sabia que deveria ter feito e no fez porque lhe pareceu no haver necessidade imediata para isso; por isso voc perdeu a percepo e o discernimento e, neste momento de crise ficou espiritualmente distrado em vez de conseguir ganhar o controle de toda a situao de vida. sempre perigoso recusar-se saber mais. A obedincia falsificada e forjada ser sempre aquela mentalidade que o leva a inventar oportunidades de se sacrificar, onde o fervor confundido com discernimento. Ser mais fcil sacrificar-nos do que cumprir nosso propsito espiritual, que se encontra explicito em Rom.12:1,2. muitssimo melhor cumprir o propsito de Deus em nossa vida pelo completo discernimento de sua vontade, do que realizar grandes actos de sacrifcio. "Obedecer melhor do que sacrificar", 1Sam.15:22. Evite ficar relembrando como voc era antes, quando Deus quer que voc seja algo que nunca foi. "Se algum quiser fazer... conhecer...", Joo 7:17.

9 de Junho
O Que H a Fazer de Seguida?
"Pois todo o que pede recebe", Luc.11.10. Se no recebeu, pea. No h nada mais difcil do que pedir. Ansiamos e desejamos, suspiramos e sofremos, mas s quando chegamos ao extremo que pensamos em pedir. O sentimento de carncia total faz-nos pedir. Alguma vez pediu sentindo a profundeza da sua prpria pobreza moral? "Se, porm, algum de vs necessita de sabedoria, pea-a a Deus...", Tiago1:5; mas certifique-se de que realmente lhe falta sabedoria. Voc no consegue confrontarse com a sua realidade na hora que quer. Mas se voc sentir que no realmente espiritual, a

segunda melhor coisa a fazer pedir a Deus o Esprito, com base na palavra de Jesus Cristo, Luc.11.13. O Esprito Santo o nico que torna real em sua vida tudo o que Jesus fez por si. "Pois todo o que pede, recebe". Isso no significa que voc no ter certas coisas sem pedir, Mat.5.45; mas enquanto no chegar a pedir, no receber pessoalmente de Deus. Esse "receber" significa entrar no relacionamento do filho de Deus e perceber, com apreciao inteligente e moral e com compreenso espiritual, que essas coisas vm de facto de Deus. "Se... algum de vs necessita de sabedoria..." Se voc percebe que est necessitado, porque se tornou real a sua necessidade; por isso, no torne a colocar as lapas da razo sobre seus olhos agora espirituais. H pessoas que dizem: "Pregue-nos o evangelho simples; no nos diga que temos que ser santos, porque isso produz em ns um sentimento de pobreza triste e no bom sentirmo-nos pobres assim". "Pedir" significa esmolar. Algumas pessoas so suficientemente pobres para lucrar com a prpria pobreza e alguns de ns so assim tambm no plano espiritual. Nunca receberemos nada se formos interesseiros, caso peamos movidos pela cobia e no pela pobreza que temos descoberto em todos ns. Um pobre no pede movido por nenhuma outra razo que no seja a triste angstia da sua pobreza; ele no tem vergonha de esmolar: "Bem-aventurados os pobres de esprito", Mat.5:3.

10 de Junho
A Segunda Melhor Coisa a Fazer
"Buscai e achareis", Luc.11.9. Se no tiver encontrado, procure."Pedis e no recebeis, porque pedis mal", Tiago 4:3. Se voc pede coisas vida e no a Deus, est pedindo mal, ou seja, est pedindo movido por desejo de se poder auto-realizar. Quanto mais voc se realizar, menos buscar a Deus. "Buscai e achareis". Esforce-se para limitar seus interesses a isso mesmo. Voc j buscou a Deus de todo o corao, ou lanou-lhe apenas um fraco gemido depois de uma pontada de nevralgia moral? Busque, concentre-se e certamente achar. "Ah! Todos os que tendes sede, vinde s guas", Is.55:1. Voc tem sede, ou mantm-se antes totalmente desinteressado e indiferente to satisfeito com a sua prpria experincia, que no quer mais nada de Deus? A experincia a porta de entrada e no a de sada. Cuidado para no construir sua f sobre experincias, pois logo se tornar hipcrita e obter um esprito crtico. No podemos dar a outra pessoa aquilo que encontramos, mas podemos torn-la desejosa de ter o que temos. "Batei e abrir-se-vos-", Luc.11:19. "Chegai-vos a Deus", Tiago 4:8. Bata a porta est fechada e voc sente palpitaes ao bater. "Purificai as mos, pecadores", Tiago 4:8 bata um pouco mais forte e comear a perceber que est impuro. "Limpai o corao", Tiago 4:8 isso ainda mais pessoal; significa que est bem mais resoluto ainda, que far mais qualquer coisa. "Afligi-vos", Tiago 4:9 alguma vez voc j se sentiu aflito diante de Deus devido ao estado de sua vida interior? Quando no lhe resta mais nem uma restia de auto-piedade, mas apenas uma profunda aflio pelo espanto de verificar que tipo de pessoa voc ? "Humilhaivos", Tiago 4:10 bater porta de Deus humilhante mesmo temos que bater como o ladro crucificado. "A quem bate, abrir-se-lhe-", Luc.11:10.

11 de Junho
Chegando L
"Vinde a mim", Mat.11.28. Onde cessam o pecado e a tristeza e comeam o cntico e o santo. Ser que quero chegar l? Agora que posso? As questes importantes da vida so realmente poucas e todas elas so respondidas pelas palavras "Vinde a mim". Ele no diz: "Faa isto" ou "no faa aquilo"; mas "Vinde a mim". Se eu for a Jesus, minha vida real ficar se harmonizar com meus desejos reais de v-Lo; deixarei de facto o pecado e descobrirei de verdade que ali comea um cntico ao Senhor. Voc j foi a Jesus? Veja como obstinado o seu corao; voc capaz de fazer qualquer coisa, menos dar este passo simples e infantil: "Vinde a mim". Se voc deseja a verdadeira experincia de deixar de pecar, ter que ir ter com Jesus. Jesus Cristo se faz pedra angular. Observe como ele usou a palavra "Vinde". Nos momentos quando voc menos espera, ouve o sussurrar do Senhor "Vinde a mim" e imediatamente atrado por ele. O contacto pessoal com Jesus altera tudo dentro de si. Seja suficientemente simplrio para ir a ele e comprometer-se com o que ele lhe diz somente. A atitude de vir um desprendimento resoluto de tudo por parte da vontade do homem e uma entrega deliberada de tudo a Ele. "... E eu vos aliviarei", isto , eu vos sustentarei. Ele no diz: "Vou coloc-lo na cama, segurar sua mo e cantar para voc poder dormir"; mas, sim, "Vou tir-lo da cama, do desleixe e do desapontamento que desanima, saindo dessa condio de meio morto enquanto est vivo ainda e voc ser sustentado pela perfeio dessa actividade vital em si mesmo". E ainda somos capazes de nos tornar patticos e falamos em "suportar a vontade do Senhor"! Onde fica nisso o poder e a majestosa vitalidade do Filho de Deus em si, como e onde se acha ela?

12 de Junho
Chegando L
"Mestre, onde assistes?... Vinde e vede" Joo 1.38,39. Quando o interesse prprio adormece e o verdadeiro interesse desperta. "E ficaram com ele aquele dia". s isso que alguns de ns chegam a fazer; aps isso, despertamos para as questes do dia-a-dia, o interesse prprio desponta e no ficamos mais com ele a partir dali. No h condio de vida em que no possamos permanecer em Jesus Cristo. "Tu s Simo... tu sers chamado Cefas". Deus escreve o novo nome s naquelas reas de nossa vida das quais ele apagou o orgulho, a auto-suficincia e o egosmo. Alguns de ns tm seu novo nome gravado apenas aqui e ali, como um sarampo espiritual. Em certas partes est tudo bem. Quando estamos em nosso melhor estado de esprito, parecemos crentes muito espirituais, mas no olhem para ns quando no estivermos nesse estado de esprito. Discpulo aquele que tem o seu novo nome escrito por todo o seu ser; o egosmo, o orgulho e a autosuficincia foram completamente apagados e irradiados de si. O orgulho o auto-endeusamento e esse orgulho hoje em dia e em alguns de ns no o dos fariseus, mas antes o dos publicanos. Dizer: "Oh, eu no sou nenhum santo", torna-se cmodo e aceitvel do ponto de vista do orgulho principal do ser humano, mas uma blasfmia inconsciente contra Deus. Significa literalmente que voc est desafiando a Deus para

torn-lo santo. Na verdade, o que est dizendo : "Eu sou demasiado fraco e sem esperana; estou fora do alcance da expiao de Deus". A humildade diante dos homens pode ser uma blasfmia inconsciente diante de Deus. Por que voc no santo? que, ou voc no quer ser, ou no acredita que Deus possa torn-lo santo ainda. Tudo estaria bem, diz voc, se Deus o salvasse e o levasse directamente para o cu. Pois exactamente isso que ele far! "Viremos para ele e faremos nele morada". No estabelea condies; deixe Jesus ser tudo e ele o levar para a casa dele, no apenas por um dia, mas para sempre.

13 de Junho
Chegando L
"Vinde aps mim", Marcos 1.17. Onde as afinidades selectivas morrem e a entrega santificada revive. Um dos maiores impedimentos para irmos a Jesus a desculpa do nosso temperamento. Ns fazemos de nosso temperamento e de nossos gostos naturais barreiras para chegarmos a Jesus. E a primeira coisa que percebemos quando vamos a Jesus que ele no d ateno a nenhuma de todas as nossas peculiaridades naturais. Temos aquela cisma de achar que podemos consagrar nossos dons a Deus. No podemos consagrar o que no nosso; s h uma coisa que podemos consagrar a Deus: o nosso direito sobre ns mesmos, Rom.12.1. Se voc entregar a Deus os direitos sobre si mesmo que acha que tem de manter, ele far com voc uma experincia santificadora. As experincias de Deus so sempre bem-sucedidas. A marca peculiar de um servo de Deus a originalidade moral com a qual brota a sua entrega total a Jesus Cristo. Na vida dele sempre existe essa maravilhosa nascente de vida original, porque o Esprito de Deus uma fonte de gua sempre fluindo, sempre cheia, repleta e saturada de vida. Ele reconhece que Deus quem cria as circunstncias de sua vida e consequentemente no h lamrias, mas antes uma total entrega pessoal a Jesus. Nunca faa de sua experincia um princpio para outros; deixe que Deus seja to original com outras pessoas quanto ele est sendo com voc. Se voc se entregar a Jesus e caso v a ele quando ele disser: "Vinde", ele continuar a dizer "Vinde" atravs de si tambm; voc sair reproduzindo o eco do "Vinde" de Cristo. Esse o efeito produzido em cada alma que se rende ao apelo de Jesus e vai a ele. Voc j foi a Jesus? Ou ir agora?

14 de Junho
Tome Uma Atitude
"Permanecei em mim." Joo 15.4. Na Questo da Determinao. O Esprito de Jesus me dado atravs da expiao que existe nEle depois disso tenho que desenvolver com pacincia uma forma de pensar, que esteja perfeitamente de acordo com a do meu Senhor. Deus no vai me fazer pensar como Jesus; eu tenho que faz-lo por mim mesmo como Ele, ainda; tenho que levar cativo todo pensamento obedincia de Cristo. "Permanecei em mim" em questes intelectuais, em questes de dinheiro, em todas as questes que fazem da vida humana o que ela pode ser para todos ns.

Estarei eu ainda impedindo que Deus participe em minhas circunstncias porque acho que isso impedir minha comunho com ele? Que impertinncia! No importa quais sejam as circunstncias de minha vida; posso estar to certo de que permaneo em Jesus ao viv-las com Ele, como estaria se participasse numa reunio de orao. No preciso alterar nem ser eu a dar um jeito em minha situao. No caso do Senhor, a permanncia no Pai era perfeita; onde quer que seu corpo estivesse, ele estava em comunho com Deus. Ele nunca escolhia sua prpria situao, mas submetia-se s determinaes do prprio Pai. Pense na maravilhosa calma da vida do Senhor! Nossa vida com Deus tem sido uma constante agitao; no h em ns nada da serenidade da vida oculta com Cristo em Deus. Pense naquilo que atrapalha sua permanncia em Cristo: "Sim, Senhor, mas espere s um minuto; eu tenho que fazer isto: permanecerei contigo depois que isso acabar; no fim desta semana tudo estar certo e ento ficarei contigo". Tome uma atitude; comece a permanecer em Cristo agora, j. Na fase inicial, ser preciso um esforo contnuo at que isso se torne de tal forma uma prtica de vida, que voc acabe permanecendo nele inconscientemente. Resolva permanecer em Jesus onde quer que se ache.

15 de Junho
Tome Uma Atitude
"Por isso mesmo... associai vossa f", 2 Ped.1.5. Na Questo da Rotina. Voc herdou a natureza divina, diz Pedro (v.4), portanto concentre a ateno na formao de hbitos, com toda a diligncia. Ningum nasce com o carcter formado; nem o adquire pelo novo nascimento; ele tem que ser desenvolvido, 2 Ped.1.4,5. Tampouco nascemos com hbitos; temos que formar hbitos baseados na nova vida que Deus colocou dentro de ns. No fomos feitos para ser santinhos de aurola, mas pessoas comuns que vivem santamente, exibindo as maravilhas da graa de Deus com essa finalidade. A rotina a pedra de toque do carcter. O maior impedimento e o maior tropeo para a vida espiritual, ser querermos realizar grandes coisas. "Jesus... tomando uma toalha... passou a lavar os ps aos discpulos", Joo 13:3-5. H ocasies sem brilho nem emoo; apenas a rotina diria das tarefas comuns. Entre um e outro momento de inspirao, a rotina o meio usado por Deus para nos poder salvar de ns mesmos. No espere que Deus lhe d sempre momentos de emoo divina, mas antes aprenda a viver na rotina enfadonha atravs do poder de Deus. O difcil esse "associai". Afirmamos que no esperamos que nossa vida seja um mar de rosas e, todavia, agimos como se esperssemos que fosse assim! A obedincia a Deus at num pequeno ponto tem por trs dela toda a omnipotente fora da graa de Deus. Se cumpro o meu dever, no por obrigao, mas porque acredito que Deus planeja todas as minhas circunstncias, ento, exactamente naquele momento da minha obedincia toda a graa maravilhosa de Deus se torna minha atravs da expiao tambm.

16 de Junho
Daria a Sua Vida?
"Ningum tem maior amor do que este: de dar algum a prpria vida em favor dos seus amigos.. mas tenho-vos chamado amigos", Joo 15.13,15. Jesus no nos pede que morramos por ele, mas que demos a vida para ele. Pedro disse: "Por ti darei a prpria vida" e disse para valer; seu sentido de herosmo era magnfico. Ai de ns se formos incapazes de fazer uma declarao como a que Pedro fez aqui ao Senhor. S se percebe o sentido do dever atravs deste tipo de herosmo. Alguma vez o Senhor lhe perguntou: "Dars a tua vida por mim?" muito mais fcil morrer do que dar a vida, diariamente, com a convico de um chamado divino. No fomos feitos para os momentos de glria, mas temos que caminhar luz deles em toda a nossa vida diria. Houve um nico momento de glria na vida de Jesus no Monte da Transfigurao; depois, ele se esvaziou pela segunda vez da sua glria e desceu para se encontrar com o demnio no vale, Marc.9:1-29. Durante trinta e trs anos Jesus deu sua vida para fazer a vontade do Pai; e Joo diz: "Devemos dar nossa vida plos irmos", 1Joo3:16, embora fazer isso seja contrrio prpria natureza humana. Se sou amigo de Jesus, tenho que dar minha vida por ele, com responsabilidade e deliberao. Isso difcil, mas graas a Deus que difcil. A salvao fcil porque custou muito para Deus, mas a manifestao dela em minha vida torna-se difcil. Deus salva uma pessoa, unge-a com o Esprito Santo e depois lhe diz: "Agora desenvolva a sua salvao; seja leal a mim, mesmo embora a influncia de tudo que o cerca o induza a ser desleal". "Tenho vos chamado amigos". Permanea leal ao seu amigo, para se lembrar de que a honra dele est empenhada e penhorada em sua vida terrena.

17 de Junho
Cuide-se de No Criticar os Outros
"No julgueis, para que no sejais julgados", Mat.7.1. No que diz respeito a julgar, Jesus diz: "No" O cristo comum um indivduo crtico ao extremo. A crtica faz parte das faculdades comuns do homem; mas, no campo espiritual, nada se consegue atravs da crtica. O efeito da crtica a destruio dos potenciais daquele que criticado; o Esprito Santo o nico que est em condies de criticar, s ele capaz de mostrar o que est errado sem magoar nem ferir. impossvel entrar em comunho com Deus quando se tem um esprito crtico, pois ele nos torna duros, vingativos, cruis e nos deixa com a lisonjeira presuno de que somos superiores a quem acabamos de criticar. Jesus nos diz que, como discpulos, temos de cultivar um estado de esprito que no critica. Isso no se consegue de uma vez. Evite qualquer atitude que o coloque numa posio de superioridade. No h como escapar sondagem de Jesus. Se estou vendo o argueiro no olho de algum, isso significa que tenho uma trave no meu. Tudo o que possa ver de errado em si, Deus o encontrar em mim tambm. Todas as vezes que julgo algum, condeno-me a mim mesmo, Rom.2.17-20. Chega de medirmos a vida dos outros. Sempre existe na vida dos outros um lado que desconhecemos. O que Deus tem que fazer submeter-nos a uma limpeza espiritual prpria; e, depois disso, no restar espao de manobra para qualquer tipo de orgulho em ns. Nunca mais achei algum de quem pudesse desesperar depois de verificar o que est em mim aparte da graa de Deus.

18 de Junho
Prossiga Reconhecendo s Jesus
"E Pedro... andou por sobre as guas e foi ter com Jesus. Reparando, porm, na fora do vento, teve medo, Mat.14.29,30. O vento estava realmente forte, as ondas muito altas, mas Pedro, de incio, no se apercebeu delas. Ele nem pensou nelas: s reconheceu o seu Senhor e, saltando do barco, caminhou logo sobre as guas. Mas depois que passou a tomar conscincia de como eram as coisas, logo ali comeou a afundar. Por que no poderia o Senhor t-lo capacitado para caminhar debaixo das ondas to bem quanto caminhara por cima delas? Ele bem podia, mas nem uma nem outra coisa seriam conseguidas a no ser pelo reconhecimento do Senhor Jesus da parte de Pedro. Apoiados em Deus poderemos perfeitamente andar sobre quaisquer "ondas", mas assim que a auto-estima entra em cena, logo nos afundamos. Se estamos reconhecendo o Senhor, no precisamos preocupar-nos com o lugar onde ele nos coloca e nem com as circunstncias que nos envolvem. As circunstncias esto ali e assim que olhamos para elas somos derrotados, no conseguimos reconhecer Jesus e vem ento a repreenso: "Por que duvidaste?" Quaisquer que sejam as circunstncias, continuemos reconhecendo Jesus e sempre mantenhamos absoluta confiana nele. Se contestarmos por um segundo sequer o que Deus nos fala, estar tudo acabado logo ali. No abriguemos nunca a dvida: "Ser que ele falou mesmo?" Sejamos ousados. Lancemos tudo sobre ele de imediato. No sabemos quando a voz de Deus soar, mas sempre que tivermos a percepo dela, por mais subtil que nos seja, entreguemo-nos de inteiro corao a ele. S pela entrega que o reconheceremos. S atravs de uma entrega sem reservas perceberemos mais claramente da sua voz.

19 de Junho
A Devoo
"Tu me amas?... Apascenta as minhas ovelhas", Joo 21.16. Jesus no disse: "Converta as pessoas sua maneira de pensar", mas antes disse "Cuide de minhas ovelhas; cuide para que elas recebam conhecimentos sobre Mim". Consideremos servio aquilo que fazemos no sentido de trabalho cristo; Jesus Cristo chama de servio aquilo que somos para ele, no o que fazemos para ele. O discpulado baseia-se na devoo a Jesus Cristo, no na adeso a uma crena ou a um credo. "Se algum vem a mim e no aborrece... no pode ser meu discpulo", Luc.14:26. No h persuaso, nem compulso, mas simplesmente devoo: "Se voc quiser ser meu discpulo, ter que ser inteiramente devoto a mim". A pessoa tocada pelo Esprito de Deus de imediato dir: "Agora compreendo quem Jesus". essa a nossa fonte de devoo. Temos colocado a crena na doutrina em vez da crena pessoal e por isso que tantas pessoas se devotam a causas e to poucas se devotam a Jesus Cristo em pessoa. As pessoas no querem devotar-se a Jesus, mas apenas causa que ele lanou. Jesus Cristo motivo da profunda averso para a pessoa culta de hoje porque no relacionamos com ele a seriedade dum Amigo. O primeiro compromisso de nosso Senhor era com a vontade do seu Pai, no com

as necessidades dos homens; a salvao dos homens foi um resultado natural de sua prpria obedincia ao Pai. Se eu me devotar apenas causa da humanidade, logo ficarei esgotado e chegarei ao ponto em que meu amor vacilar; mas, se amo a Jesus Cristo ardentemente, poderei servir toda a humanidade ainda que os homens me tratem como a um tapete. O segredo da vida de um discpulo a devoo a Jesus Cristo e a sua caracterstica principal a humildade e a baixeza. como o gro de trigo que cai na terra e morre, mas depois brota e modifica toda a paisagem adjacente, Joo 12.24.

20 de Junho
J Chegou ao "Quando"?
"Mudou o Senhor a sorte de Job, quando este orava plos seus amigos", Job 42.10. A orao mrbida, egocntrica, lamuriosa, prova que quero mostrar-me como certo e no se encontra no Novo Testamento. O facto de permanecer tentando ser recto perante Deus sinal de que estou em fase de rebeldia contra a expiao. "Senhor, eu purificarei meu corao se responderes minha orao; se me ajudares, terei uma vida certa". No sou capaz de me tornar correcto perante Deus; no conseguirei tornar minha vida perfeita. S consigo acertar a minha vida com Deus se aceitar a expiao do Senhor Jesus Cristo como uma ddiva real. Serei suficientemente humilde para aceit-la assim? Tenho que renunciar a todo tipo de reivindicao, parar com todo esforo pessoal e entregar-me de maneira definitiva nas mos dele, para depois poder lanar-me ao trabalho e ao sacerdcio da intercesso. Muitas oraes, na verdade, brotam de uma descrena na expiao. Jesus no est comeando a salvar-nos; ele j nos salvou, a obra j est realizada e um insulto pedir que ele a torne a realizar. Se voc no tem conseguido o resultado de cem por um, se no tem conseguido uma boa compreenso da Palavra de Deus, ento comece a orar por seus amigos, entre no "ministrio do interior". "Mudou o Senhor a sorte de Job quando este orava plos seus amigos". O verdadeiro propsito de toda a sua vida como pessoa salva a orao intercessria. Em qualquer situao que Deus o colocar, ore imediatamente; ore para que a expiao possa tornar-se realidade noutras vidas tambm, conforme tem sido na sua. Ore por seus amigos, agora; ore por aqueles com quem entra em contacto, mas ore agora.

21 de Junho
O "Ministrio da Vida Interior"
"Vs, porm, sois... sacerdcio real", 1 Ped.2.9. Atravs de que direito nos tornamos em "sacerdcio real"? Pelos direitos da expiao. Estaremos preparados para nos desconsideramos a ns prprios para nos lanarmos ao trabalho sacerdotal da intercesso? Aquele incessante auto-exame de nosso ntimo para ver se somos como deveramos ser, gera um tipo de cristianismo mrbido e egocntrico e nunca uma vida robusta e simples de um filho de Deus. Enquanto no entrarmos num relacionamento certo com Deus, viveremos como que pendurados por num fio e diremos: "Que maravilhosa vitria alcancei!" No h nisso nada que demonstre que o milagre da redeno se realizou. Creia de todo o corao que a redeno est completa e no se preocupe mais consigo prprio, mas antes comece a fazer o que Jesus Cristo mandou ore pelo amigo que vem procur-lo meia-

noite, ore plos irmos em Cristo, ore por todos os homens. Ore sabendo que voc s perfeito em Cristo Jesus e no quando se baseia nesse tipo de splica: "Oh, Senhor, eu fiz o melhor que podia, por favor, ouve-me!" Quanto tempo Deus ir levar para nos poder libertar do mrbido hbito de pensarmos em ns prprios ainda? Precisamos de nos enjoar de ns mesmos, at que no haja mais nenhuma surpresa diante de qualquer coisa que Deus possa dizer a nosso respeito. Nossa impiedade to profunda que nunca chegaremos ao fundo do conhecimento dela. Existe apenas uma posio na qual somos rectos em Cristo Jesus. Sempre que estivermos ali, temos que nos "derramar" em intercesso, com o mximo de esforo, nesse "ministrio da Vida interior".

22 de Junho
A Inflexibilidade da Lei do Juzo
"Pois com o critrio com que julgardes, sereis julgados; e com a medida com que tiverdes medido vos mediro tambm", Mat.7.2. Essa afirmao no uma suposio casual, uma lei eterna de Deus. Qualquer julgamento do qual voc fizer uso, servir de medida exacta contra si prprio. Existe uma diferena entre retaliao e retribuio. Jesus diz que a base da vida a retribuio: "Com a medida com que tiverdes medido, vos mediro a vs tambm". Se tem sentido muita facilidade em descobrir os defeitos dos outros, lembre-se de que essa ser exactamente a medida que se aplicar a si tambm. O salrio que vida lhe paga, ser sempre o mesmo com o qual voc pagou (s recebe da vida o que deu a ela). E essa lei se aplica desde o trono de Deus descendo at entre ns nos dias de hoje, Sal.18.25,26. Rom.2 aplica esse princpio de uma forma ainda mais explcita, pois diz que aquele que critica o outro em qualquer coisa tem esse mesmo pecado ou defeito. Deus no olha apenas para o acto, ele olha para a possibilidade de este vir a ser cometido, olhando para a fonte que existe em nossos coraes. Para comear, no acreditamos muito nas afirmaes que a Bblia contm. Por exemplo, acaso acreditamos nessa afirmao, de que somos culpados das coisas que possamos criticar nos outros? A razo por que vemos hipocrisia, mentira e falsidade nos outros que tudo isso est de facto em nosso prprio corao tambm. A grande caracterstica do servo de Deus a humildade: "Sim, todas essas coisas e outros males ainda, ter-se-iam manifestado em mim no fosse a graa de Deus; por isso, no tenho esse direito de julgar ningum". Jesus diz: "No julgueis, para que no sejais julgados". Se julgar, ser julgado atravs da mesma medida que aplicou. Quem dentre ns ousaria apresentar-se diante de Deus e dizer: " Deus, julga-me como tenho julgado meus semelhantes"? Temos considerado nossos semelhantes pecadores; se Deus fosse julgar-nos desse modo, estaramos no inferno h muito tempo. Mas com base na maravilhosa expiao de Jesus Cristo que Deus nos julga ainda.

23 de Junho
Conhecer o Sofrimento
"Homem de dores e que sabe o que padecer", Is.53.3. No conhecemos o sofrimento do mesmo jeito que nosso Senhor o conheceu; suportamo-lo, passamos por ele, mas no o conhecemos profundamente. No comeo no levamos em conta a realidade do nosso pecado. Adoptamos uma viso racional da vida e dizemos que, se um homem controlar seus instintos e se disciplinar, pode levar uma vida correcta e que acabar tornando sua vida igual de Deus. Mas, medida em que prosseguimos, descobrimos a presena de algo que no havamos levado em conta, isto , o pecado e isso transtorna todos os clculos e planos futuros. O pecado tornou a origem de nosso pensar muito instvel e imprevisvel, incontrolvel e por vezes irracional. Temos que reconhecer que o pecado um facto, no um defeito; o pecado um motim contra Deus. Deus ou o pecado um dos dois tem que morrer em minha vida; o Novo Testamento leva-nos a concluir isso mesmo. Se o pecado me governar, a vida de Deus em mim ser chacinada; se Deus me governar, o pecado em mim ser mortificado e morrer. No h outra concluso a tirar para alm dessa. O apogeu do pecado foi a crucificao de Jesus Cristo e o que foi realidade quando da vinda de Deus terra, ser tambm realidade na nossa vida. Temos que reconhecer o facto de que o pecado a nica explicao da vinda de Jesus Cristo ao mundo e a explicao para todas as dores e sofrimentos que possamos experimentar.

24 de Junho
Reconhecendo a Realidade do Pecado
"Esta, porm, a vossa hora e do poder das trevas", Luc.22.53. O no reconhecimento da realidade do pecado que provoca em ns os desastres da vida. Podemos falar sobre a nobreza da natureza humana, mas sempre h alguma coisa nela que rir na cara de cada uma dessas belas ideias que temos sobre ns mesmos. Quem se recusa a reconhecer que no ser humano existe vcio, egosmo e algo profundamente maligno e errado, quando a sua vida for atingida pelo pecado, em vez de reconhecer essa realidade, ele logo se acomodar e dir que no adianta combat-lo. Voc j se preparou para essa hora, para enfrentar o poder das trevas, ou tem uma imagem de si mesmo que exclui o pecado de sua vida ainda? Admite que o pecado pode estar presente em seus relacionamentos e amizades? Se no, ser pego de surpresa e far concesses a ele. Se reconhecer o pecado como facto, perceber imediatamente o perigo onde pode cair: "Sim, eu vejo o que poderia resultar de algo assim. Reconhecer a realidade do pecado no destri a base da amizade; apenas estabelece o mtuo assentimento de que a base da vida trgica e precisa ser transformada. Evite sempre qualquer forma de encarar a vida que no reconhea o facto do pecado. Jesus Cristo nunca confiou na natureza humana, todavia nunca foi cptico nem desconfiado, porque confiava cabalmente no que ele podia fazer atravs da prpria natureza humana. A pessoa pura a pessoa mais protegida contra o dano e o perigo e no a que inocente. Nunca se est seguro em casa de pessoa inocente, seja este homem ou mulher. As pessoas no deveriam desejar ser inocentes quando Deus exige que sejam puras e virtuosas. A inocncia caracterstica da criana; por isso bastante reprovvel a atitude da pessoa que no reconhece a realidade do pecado para se poder tornar virtuosa.

25 de Junho
Preservar-se nas Chamas do Sofrimento
"Que direi eu? Pai, salva-me desta hora? Mas precisamente com este propsito vim para esta hora. Pai, glorifica teu nome, Joo 12.27,28. Como servo de Deus, minha atitude face ao sofrimento e a dificuldades no deve ser a de pedir que possam ser evitados, mas antes pedir que, passando pelo sofrimento, eu possa encontrar e preservar o "eu" que corresponde ao desgnio original de Deus para mim. O Senhor preservou-se entre o fogo do sofrimento; ele no foi salvo da hora mas atravs da hora. Dizemos que no devia haver sofrimento, mas o sofrimento existe e temos que nos encontrar e nos manter viventes em suas chamas. Se tentarmos escapar ao sofrimento ou recusar a acertar nossas contas com ele, seremos insensatos. O sofrimento um dos factores mais importantes da vida; no adianta dizer que o sofrimento no deveria existir. O pecado e as tristezas e o sofrimento existem e no nos cabe a ns dizer que Deus cometeu um erro permitindo-os. O sofrimento queima grande parte da nossa superficialidade, mas nem sempre nos torna melhores pessoas. O sofrimento ou edifica o meu ser ou o destri por inteiro. Ningum pode preservarse no sucesso, pois perde a cabea; nem pode preservar-se na monotonia, pois se por a lamuriar-se. O lugar de encontrarmos nosso verdadeiro ser, nas chamas do sofrimento. Por que razo deve ser assim outro assunto, mas que isso facto saberemos tanto atravs das Escrituras quanto atravs da prpria experincia humana. Sempre se reconhece a pessoa que passou pelas chamas do sofrimento e se achou envolto nelas e tambm sabemos que podemos recorrer a essas pessoas e que a encontraremos sempre algum nelas com tempo suficiente para atender-nos a qualquer hora. A pessoa que no passou pelas chamas do sofrimento pender a ser desprezadora e no achar tempo para ns. Se voc se encontrar e se preservar nas chamas do sofrimento, Deus far de si o alimento preferido de outras pessoas.

26 de Junho
Servirmo-nos da Graa de Deus J!
"E ns... vos exortamos a que no recebais em vo a graa de Deus", 2 Cor.6.1. A graa que poder haver recebido ontem no servir para hoje. A graa o favor transbordante de Deus para connosco; um recurso com o qual sempre poderemos contar. "Na muita pacincia, nas aflies, nas privaes, nas angstias" onde a nossa pacincia ser provada, 2Cor.6:4. Por acaso est fracassando nesse teste vindo da graa de Deus? Ou afirma antes assim: "Bem, desta vez no conta porque no necessito dela? No uma questo de orar e de pedir a Deus que o ajude; trata-se de apropriar-se agora da graa de Deus em Deus. Ns fazemos da orao a preparao prvia para o nosso trabalho; na Bblia nunca assim. A orao a prtica de se recorrer graa de Deus. No diga: "Suportarei isto at poder retirar-me e orar". Ore agora; recorra graa de Deus no momento da necessidade. A orao a prtica mais normal e mais actuante e no se trata apenas dum reflexo da sua devoo a Deus. Deveras, os crentes so lentos demais a recorrer a esta fonte. "Nos aoites, nas prises, nos tumultos, nos trabalhos", 2Cor.6:5, em todas essas situaes recorra graa de Deus e logo, tanto voc quanto os outros, se maravilharo de tudo quanto

Deus faz. Recorra agora, no daqui a pouco. A palavra-chave do vocabulrio espiritual agora. Que as circunstncias o levem para onde quiserem, mas continue recorrendo graa de Deus em todas as condies nas quais se possa achar em dados momentos. Uma das maiores provas de que voc se est valendo de toda a proviso da graa de Deus se, ao humilhar-se, manifestar apenas a graa que Deus d e nenhum outro recurso. "Nada tendo..." No guarde nada. Esvazie o que voc tem de melhor de dentro de si, esteja sempre desprovido de tudo quanto se possa vir a recorrer no tocante a provises pessoais. Nunca seja diplomtico e poupado pelo tesouro que Deus lhe d. E possuindo tudo. Esse tipo de pobreza ser sempre triunfante.

27 de Junho
Sob a Libertadora Presena Pessoal de Deus
"Eu sou contigo para te livrar, diz o Senhor", Jer.1.8. Deus prometeu a Jeremias que o libertava pessoalmente: "Eu te darei a tua vida como despojo", Jer.39:18. Isso tudo o que Deus promete a seus filhos. Aonde quer que Deus nos envie, ele preservar nossas vidas. As coisas que possumos, os nossos bens no so importantes, no so nossas vidas. Temos que nos manter desprendidos de todas essas coisas; se no o fizermos, poderemos ter temores, sofrimento e desolao sem vida. O Sermo do Monte sugere que, quando estamos ao servio de Jesus Cristo, no h tempo para pensarmos em nos defendermos a ns mesmos. O que Jesus diz, na verdade, o seguinte: "No se ocupe com o facto de estar ou no estar sendo tratado com justia". Procurar ser tratado com justia um sinal de que se est desviando da devoo integral e exclusiva a ele. Nunca queira receber justia neste mundo; mas tambm nunca deixe de pratic-la s porque no a acha. Se procurarmos justia, logo estaremos nos queixando e cedendo ao descontentamento e auto-piedade: "Por que estou sendo tratado assim deste jeito?" Se somos consagrados a Jesus Cristo, no devemos de nos importar com o que nos pode ainda vir a suceder, seja tal coisa justa ou injusta. Jesus diz: "Continue firmemente a fazer o que eu lhe disse e serei eu a guardar sua vida. Se voc tentar proteg-la por livre arbtrio e por seus prprios recursos, afastar-se- da minha proteco". At mesmo o mais consagrado cristo pode-se tornar ateu numa situao dessas; deixamos de acreditar no que Deus diz; entronizamos o bom-senso e damos a esse bom-senso o nome de Deus. Estribamo-nos em nosso prprio entendimento em vez de confiar em Deus de todo nosso corao e alma somente, Prov.3:5,6.

28 de Junho
Conquistado em Deus
"Para conquistar aquilo para o que tambm fui conquistado", Fil.3.12. No resolva por si mesmo o ter de se lanar para o ministrio; mas, se Deus colocar em seu corao o chamado, ai de si caso se desvie para a direita ou para a esquerda dele. No estamos aqui a trabalhar para Deus por deciso pessoal, mas porque Deus nos conquistou. Nunca devemos nutrir o pensamento: "Tudo bem, mas no estou capacitado para isso". O que temos de pregar determinado por Deus, no pelas nossas prprias inclinaes e desejos naturais. Mantenha sua alma sempre bem relacionada com o seu Deus e lembre-se de que voc

chamado, no apenas para dar testemunho, mas para pregar o evangelho. Todo cristo tem que testemunhar, mas quando se trata de haver sido chamado para pregar, temos que sentir a firme presso da mo de Deus sobre ns, pois nossa vida tem sido assegurada por ele com essa finalidade nica. Quantos de ns conclumos haver sido seguros para isso? Nunca dilua a Palavra de Deus por convenincia; pregue-a em sua integral severidade. Deve haver uma inabalvel lealdade Palavra que de Deus; mas, quando voc for tratar pessoalmente com seu semelhante, lembre que voc no um ser especial, cado do cu, mas antes um pecador salvo pela graa. "... Quanto a mim, no julgo hav-lo alcanado; mas uma coisa fao...", Fil.3:13.

29 de Junho
A Disciplina Mais Severa
"E se a tua mo direita te faz tropear, corta-a e lana-a de ti; pois te convm que se perca um dos teus membros e no v todo o teu corpo para o inferno", Mat.5.30. Jesus no disse que todos devem cortar fora a sua mo direita caso esta os faa tropear, mas o que disse foi: "Se tua mo direita te faz tropear, corta-a". H muitas coisas que so perfeitamente legtimas, mas se quisermos concentrar-nos em Deus no poderemos vir a fazlas. Sua mo direita uma das melhores coisas que sabe usar, mas, diz Jesus, se ela o impedir de seguir os preceitos de Deus, corte-a fora de imediato. Essa linha de disciplina a mais rigorosa que alguma vez foi apresentada raa humana. Quando Deus modifica uma pessoa pela regenerao, o que mais caracteriza a nova vida a mutilao. Existem centenas de coisas que voc no ousa fazer, coisas que para si e aos olhos dos outros que o conhecem, equivalem sua mo direita e ao seu olho; e uma pessoa carnal diria: "Que mal h nisso? Voc est louco!" Ainda no existiu um servo de Deus que no tivesse de viver desde o incio uma vida mutilada. Mas melhor entrar na vida eterna mutilado, mas lindo aos olhos de Deus, do que ser lindo aos olhos dos homens e coxo aos olhos de Deus. No comeo da vida crist, Jesus Cristo, pelo seu Esprito, tem que impedi-lo de fazer um grande nmero de coisas que, para os demais, talvez sejam perfeitamente aceitveis, mas que no podem ser para si. Mas cuidado para no usar suas limitaes para criticar seu irmo a quem a mo dele no o faz tropear. No comeo uma vida mutilada; contudo, logo adiante, Jesus esboa o quadro de uma vida plena e equilibrada: "Sede perfeitos como perfeito o vosso Pai celeste", Mat.5.48.

30 de Junho
Faa-o Agora!
"Entra em acordo sem demora com o teu adversrio." Mat.5.25. Este um princpio que Jesus Cristo estabeleceu: faa agora o que voc sabe que tem de fazer, s que sem demora; se o no fizer, o inevitvel processo de descalabro entrar em cena e voc ter que pagar at o ltimo ceitil em dor, em angstia e aflio, Mat.5:26. As leis de Deus so inalterveis; nunca haver jeito de se escapar delas. O ensinamento de Jesus vem de encontro com a nossa prpria maneira de ser.

Fazer com que eu recupere meus direitos perante meu adversrio, coisa de homem natural; mas Jesus diz que imperativo para mim, uma questo de importncia eterna, que eu devolva e pague a meu adversrio aquilo que lhe devo. Do ponto de vista do Senhor, no importa se sou defraudado ou no; o que importa que eu no defraude ningum. Estou defendendo meus direitos ou estou pagando o que devo, do ponto de vista que Jesus Cristo insistiu? Tome uma atitude certa sem demoras, coloque-se agora em juzo contra si mesmo. Em questes morais e espirituais, voc tem que faz-lo imediatamente; se no o fizer, o inexorvel processo de toda a justia entrar logo em cena. Deus est decidido a fazer com que todos os Seus filhos sejam puros, limpos e alvos como a neve e enquanto houver desobedincia em qualquer pormenor de tudo quanto ensinou a aprender, ele no impedir a aco do seu Esprito Santo. Nossa insistncia em provar que estamos com razo , quase sempre, um indcio de que j houve alguma desobedincia de facto. No de admirar que o Esprito insista com tanta firmeza em que andemos constantemente na luz como Ele! "Entra em acordo sem demora com o teu adversrio". Ser que voc teve s agora e de repente uma nova convico sobre seu relacionamento com algum e descobriu, por acaso, que havia dio em seu corao? Confesse-o sem demora, coloque isso imediatamente diante de Deus; reconcilie-se com essa pessoa, mas faa-o j!

Julho

1 de Julho
A Inevitvel Penalidade
"Em verdade te digo que no sairs dali, enquanto no pagares o ltimo centavo", Mat.5.26. No cu no existe um cantinho de inferno. Deus est resolvido a tornar cada crente puro, santo e justo; ele nunca lhe permitir escapar por um s momento do exame peculiar e exaustivo do Esprito Santo. Quando ele o convenceu do pecado, insistiu para que comparecesse imediatamente num juzo e julgamento, mas voc no compareceu; o inevitvel processo entrou em aco e agora voc est na priso e s sair dela quando tiver pago o ltimo ceitil. "Ser essa a obra de um Deus de misericrdia e de amor?" pergunta voc ainda. Do ponto de vista de Deus, um glorioso ministrio de amor. Deus far com que saia dele puro e imaculado; mas ele quer que voc reconhea a disposio que abrigava e de onde vai ter de sair a disposio de defender seus direitos sobre si mesmo. No momento em que voc se dispuser a deixar que Deus altere sua disposio, as foras divinas e recriadoras comearo a agir dentro de si mesmo. No momento em que voc perceber que o objectivo de Deus coloc-lo num relacionamento correcto e certeiro com ele e em seguida com seus semelhantes, ele ir aos confins do universo para ajud-lo a entrar nesse caminho. Decida agora: "Sim, senhor, vou escrever aquela carta hoje noite e pedir perdo"; "Vou reconciliar-me com aquela pessoa agora mesmo". Essas mensagens de Jesus Cristo so dirigidas vontade e conscincia, no razo da pessoa. Se voc discutir mentalmente com o Sermo do Monte impedir que o apelo chegue ao monte do seu corao. "Por que ser que no h progresso na minha vida com Deus?" Do ponto de vista divino, voc estar pagando as suas dvidas? Faa agora o que ter de fazer algum dia. Todo apelo moral tem por trs de si o imperativo dever de cumprir da maneira certa e justa.

2 de Julho
As Condies do Discpulado.
Se algum vier a mim e no aborrecer a pai e me, a mulher e filhos, a irmos e irms e ainda tambm prpria vida, no pode ser meu discpulo. Quem no leva a sua cruz e no me segue, no pode ser meu discpulo. Assim, pois, todo aquele dentre vs que no renuncia a tudo quanto possui, no pode ser meu discpulo, Luc.14.26,27,33. Se os nossos relacionamentos mais ntimos se confrontam e chocam de frente com as exigncias de Jesus Cristo, ele diz que devemos obedincia imediata a ele antes. Discpulado significa devoo pessoal, incondicional e total a uma pessoa nica, nosso Senhor Jesus Cristo. Existe uma diferena entre devoo a uma pessoa e devoo a princpios ou a uma causa. O Senhor nunca proclamou uma causa; ele proclamou a necessidade de uma devoo pessoal a Ele mesmo. Ser discpulo ser um devotado servo do Senhor Jesus pelo amor. Muitos de ns que nos dizemos cristos, no somos devotados a Jesus Cristo em exclusivo.

Ningum, na terra, pode ter esse devotado amor ao Senhor Jesus, a menos que o Esprito Santo lho tenha incutido. Podemos admir-lo, podemos respeit-lo e reverenci-lo, mas no podemos am-lo. O nico que ama realmente o Senhor Jesus o Esprito Santo pela Sua presena nele e ele derrama o prprio amor de Deus em nosso corao tambm, Rom.5:5. Sempre que o Esprito Santo vir uma oportunidade de glorificar a Jesus, ele invadir o seu corao, o seu sistema nervoso, toda a sua personalidade e simplesmente far vibrar seu ser com devoo exclusiva e imediata a Jesus. A vida crist marcada pela "originalidade moral e espontnea"; consequentemente o discpulo est aberto mesma acusao que recaiu sobre Jesus Cristo, ou seja, a acusao de incoerncia. Mas Jesus Cristo sempre foi coerente em relao a Deus e o cristo deve ser coerente em relao vida do Filho de Deus que h nele e no em relao a doutrinas rgidas as quais aprendeu. Os homens dedicam-se a credos e Deus tem que arrancar deles, fora, todos os seus preconceitos, para que se possam dedicar a Jesus Cristo.

3 de Julho
A Localizao Especfica do Pecado
"Ai de mim! Estou perdido! Porque sou homem de lbios impuros", Is.6.5. Quando chego presena de Deus, a percepo que tenho no que sou pecador no sentido geral; apercebo-me de que o pecado est concentrado numa rea especfica de minha prpria vida. Qualquer pessoa diz sem problema: "Oh, sim, eu sei que sou pecador"; mas, quando chega presena de Deus, no consegue livrar-se com essa afirmao de desculpa. A convico converge para um ponto especfico: "sou isto", ou "aquilo", ou "aquela outra coisa". Isso sempre sinal de que a pessoa est na presena de Deus. No h um vago sentido de pecado, mas antes a tomada de conscincia da localizao especfica do pecado nalguma particularidade pessoal e individual. Deus comea convencendo-nos de algo especfico que seu Esprito vem "martelando" em nossa mente provavelmente h muito tempo; se nos rendemos convico, ele tambm nos leva a encarar a raiz e a origem disso tudo a grande disposio de pecar que h em nosso corao. Essa a maneira como Deus sempre nos trata quando estamos conscientemente dentro de toda a sua presena. Essa experincia de localizao especfica do pecado ocorre tanto nos crentes do maior ao menor deles como nos pecadores. Quando algum, ainda no primeiro degrau da escada da experincia crist, diz: "No sei onde foi que errei", logo o Esprito de Deus lhe aponta uma questo especfica. O efeito da viso que Isaas teve da santidade do Senhor foi mostrar-lhe que ele era um homem de lbios impuros. "... com a brasa tocou a minha boca, e disse: Eis que ela tocou os teus lbios; a tua iniquidade foi tirada e perdoado o teu pecado", Is.6:7. A brasa que purifica foi imediatamente aplicada onde o pecado se achava localizado: em sua lngua.

4 de Julho
Um dos Grandes "Nos" de Deus
"No te impacientes; certamente isso acabar mal", Sal.37.8. Impacientar-se significa tornar-se maltrapilho, mental ou espiritualmente. Urna coisa dizer: "No te impacientes", mas ter uma disposio que o capacite a ser naturalmente paciente

outra coisa. Parece muito fcil falar e dizer "descansa no Senhor e espera nele", Sal.37:7 enquanto o ninho no for revirado e quando no estamos vivendo, como tantos esto, em tumulto e angstia; mas em tais condies de tumulto ser possvel descansar no Senhor? Se esse "no em no te impacientes" no funcionar ali, no funcionar em qualquer parte. Esse "no" deve funcionar tanto nos dias tumultuosos, quanto nos dias de paz e calmaria, seno nunca funcionar de jeito nenhum. E se no funcionar no seu caso particular, no funcionar no caso de outra pessoa tambm. Descansar no Senhor no depende, em absoluto, de circunstncias externas, mas do nosso relacionamento com o prprio Deus dos Cus. A inquietao sempre terminar em pecado. Pensamos que um pouco de ansiedade e preocupao indcio de que somos de facto sensatos; pois muito mais indcio de que somos de facto pecadores. A impacincia brota da determinao de desejarmos fazer aquilo que queremos. O Senhor nunca se preocupava e nunca se mostrava ansioso, porque no estava aqui para concretizar suas prprias ideias; estava aqui para pr em prtica as ideias de Deus. Se voc filho de Deus, a impacincia pecado. Ser que voc tem estado alimentando sua alma com a ideia de que sua situao grave demais para esperar em Deus? Ponha de lado todas as "suposies" e habite na sombra do Omnipotente, Sal.91:1. Diga firmemente a Deus que voc no mais se impacientar com qualquer situao. Toda a nossa impacincia e preocupao so consequncia de fazermos planos sem levar os planos de Deus e a forma de Deus trabalhar em linha de conta.

5 de Julho
No Faa Planos sem Levar Deus em Conta
"Entrega o teu caminho ao Senhor, confia nele, e o mais ele far", Sal. 37.5.

No faa planos sem levar Deus em conta. Deus parece ter um jeito muito especial de transtornar os planos que fazemos quando no o temos em conta. Entramos em situaes que no foram determinadas por Deus e de repente verificamos que estivemos "fazendo planos" sem levar Deus em conta, sem consider-lo o factor mais importante de nossa vida. A nica coisa que nos protege contra a possibilidade de nos preocuparmos, saber colocar Deus em todos os nossos "planos" como o factor mais importante de todos. Temos o costume de colocar Deus em primeiro lugar na nossa vida espiritual, mas tendemos a pensar que uma impertinncia coloc-lo em primeiro lugar nos acontecimentos prticos de nossa existncia. Se imaginamos que temos de assumir uma postura de "santo domingueiro" para nos aproximarmos de Deus, nunca chegaremos perto dele. Temos que nos apresentar como somos. No faa planos tendo o mal em vista. Ser que Deus realmente no quer que levemos o mal em conta? O amor no leva em conta o mal, 1Cor.13:4,5. No que o amor ignore a existncia do mal, mas no o considera quando pode fazer planos. Se ignorarmos Deus, contaremos sempre com o mal; faremos nossos planos tendo o mal em mira e desenvolveremos todos os nossos raciocnios a partir dele. No faa planos tendo em vista o dia mau. Quem confia em Jesus Cristo no deve fazer proviso para um dia mau. Jesus disse: "No se turbe o vosso corao", Joo 14:1. Deus no proteger seu corao contra a perturbao. "No se turbe..." uma ordem. Acerte sua atitude mil vezes por dia se preciso for, at adquirir o hbito de colocar Deus em primeiro lugar e fazer seus planos contando com a ajuda exclusiva dele.

6 de Julho
Viso Tornada Realidade
"A areia ressequida se transformar em lagos", Is.35.7. Ns temos sempre vises de algo antes que se possa tornar realidade. Quando nos apercebemos que, embora a viso seja real, ela no real em ns ainda, a hora que Satans chega com as suas tentaes; ento fcil dizer que no adianta prosseguir. Em vez da viso se tornar real, surge o vale da humilhao. "A vida no como a escria retirada do minrio Mas como o ferro retirado da escria entranha, E forjado plos embates do destino Para se formar e se tornar til. Deus d-nos uma viso para depois nos fazer descer at aquilo que tem valor para ele e para que, mediante os embates, nos moldemos at forma dessa viso; e nesse vale que muitos de ns desfalecem e desistem. Todas as vises se tornaro reais se tivermos a pacincia de esperar por elas. Pense em quanto tempo Deus tem! Ele nunca se apressa. Ns que vivemos sempre duma pressa frentica. Entramos logo em aco, apenas luz da glria da viso que temos, sem primeiro ter a viso real feita em ns; a Deus tem que nos levar ao vale e fazer-nos passar pelo fogo e pela gua, para moldar-nos at chegarmos ao ponto em que ele possa confiar-nos a realidade espiritual dessa mesma viso. Desde que recebemos a viso de Deus, Deus tem estado a operar em ns e fora de ns, tentando dar-nos a forma do ideal que ele idealizou. Mas, por norma estamos sempre escapando de sua mo e tentando moldar-nos a ns mesmos forma que achamos ser a melhor. A viso no um castelo de ar; um vislumbre do que Deus quer que voc seja logo. Deixe que o oleiro divino o coloque em sua roda e o gire como e quando quiser e, to certo como Deus Deus e voc voc, seu ser acabar por ser moldado para se tornar em conformidade exacta com a viso que obteve. No desanime no meio desse processo. Se alguma vez lhe foi dada uma viso de Deus, voc at se pode tentar contentar com um nvel mais baixo dela, duma forma ou de outra, mas Deus nunca o far.

7 de Julho
Todas as Decises Nobres So Difceis
"Entrai pela porta estreita... porque estreita a porta e apertado o caminho...", Mat.7.13,14. Se quisermos viver como discpulos de Jesus, teremos que nos lembrar de que todas as coisas nobres nos so difceis. A vida crist gloriosamente difcil, mas a sua dificuldade no nos faz desfalecer e desmoronar sem mais nem menos; ela antes nos incita a vencer. Ser que apreciamos tanto a maravilhosa salvao de Jesus Cristo que damos o mximo de ns mesmos s pela glria de Deus? Deus nos salva pela sua graa soberana atravs da expiao que Jesus produziu dentro de ns; ele efectua em ns tanto o querer como o fazer, Fil.2:13, segundo a sua boa vontade; mas temos que desenvolver essa mesma salvao em nossas vidas prticas. Uma vez baseados na sua redeno exclusivamente, comeamos a fazer o que ele ordena naturalmente e at descobrimos que podemos faz-lo. Se falhamos, porque no a aplicamos da forma acertada. Quando vier a crise ela se manifestar em qualquer dos casos, estejamos praticando ou no essa mesma

salvao. Mas, se obedecermos ao Esprito de Deus e aplicarmos na prtica o que Deus colocou em ns atravs do seu Esprito, quando surgir uma crise, descobriremos que seremos sustentados tanto pela nossa prpria natureza adquirida da graa de Deus, como pela prpria graa dentro de ns. Graas a Deus que ele nos d coisas difceis de serem feitas! Sua salvao algo agradvel, mas tambm algo herico e santo. Ela nos pe prova em todos os sentidos. Jesus est conduzindo muitos "filhos" glria e Deus no nos isentar dos requisitos exigidos para um filho. A graa de Deus produz homens e mulheres que tm uma forte semelhana de famlia com Jesus Cristo em exclusivo e no seremos uns fracotes. necessria uma enorme dose de disciplina para se viver a vida nobre de um discpulo de Jesus em situaes reais da vida prtica. Mas ser sempre necessrio um esforo para se ser tornado nobre.

8 de Julho
Vontade de Ser Tornado Voluntarioso
"Escolhei hoje a quem sirvais", Josu 24.15. A vontade o homem total em sua aco. Eu no posso renunciar minha vontade, preciso exercit-la. Preciso tomar a deciso de obedecer e a deciso de receber o Esprito de Deus. Quando Deus nos d uma viso da verdade, nunca para sabermos o que ele ir fazer, mas antes, isso sim, o que ns iremos fazer com ela. O Senhor tem colocado diante de todos ns algumas proposies importantes e a melhor coisa a fazer lembrar o que fizemos quando fomos tocados anteriormente por Deus, isto , naquele momento em que fomos salvos, a primeira vez em que vimos Jesus ou nos apercebemos de alguma verdade. Naquela ocasio foi fcil submetermo-nos a Deus. Voltemos queles momentos agora, quando o Esprito de Deus coloca diante de ns alguma nova proposta de obedincia exclusiva. "Escolhei agora a quem servireis". Trata-se de uma escolha deliberada e no de algo pelo qual nos deixamos levar irreflectidamente; e tudo o mais ficar em suspenso at que decidamos sobre isso. A proposio apenas entre ns e Deus; no consultemos mais carne e sangue sobre isso. A cada nova proposta, as outras pessoas vo ficando cada vez mais "por fora" de nossas decises e ser a que entrar a tenso. Deus permite que a opinio de seus servos tenha certo peso para ns; todavia, vamos nos tornando cada vez mais conscientes de que os outros no compreendem o passo que estamos dando. No de nossa conta descobrir para onde Deus nos est conduzindo; a nica coisa que Deus nos explicar sobre ele mesmo. Diga a ele: "Serei fiel at ao fim". Assim que voc decidir ser leal s a Jesus Cristo, transformar-se- numa testemunha contra si prprio em primeiro lugar. No consulte outros irmos sobre esse assunto ainda; diga apenas diante dele: "Eu te servirei". Tome a deciso de ser leal; mas, depois, d valor lealdade dos outros tambm.

9 de Julho
Examina-te a ti Mesmo
"No podereis servir ao Senhor", Josu 24.19. Voc tem a mais leve confiana em qualquer outra coisa dentro de si mesmo que no seja Deus? Resta-lhe alguma confiana em qualquer virtude normal, em qualquer conjunto de

circunstncias sua volta? Est confiante em si prprio, em relao a algum ponto dessa nova posio que Deus o colocou? Esse o exame principal que deve fazer. correcto dizer: "No posso viver uma vida santa", mas voc pode resolver deixar que Jesus Cristo o torne santo e o seja dentro de si. "No podereis servir ao Senhor", mas podemo-nos dispor de tal maneira que o poder de Deus possa actuar atravs de ns. Seu relacionamento com Deus est acertado de modo que ele possa manifestar dentro de si a sua maravilhosa vida? "No, antes serviremos ao Senhor". No se trata de um impulso, mas de um compromisso deliberado. Voc diz: "Mas Deus nunca poderia ter-me chamado para isso; sou por demais indigno, isso no pode ocorrer comigo." consigo mesmo e quanto mais fraco e mais frgil voc for, melhor ento. Aquele que tem algum valor pessoal no qual ainda confie ser sempre o ltimo a confessar: "Eu servirei ao Senhor". Ns dizemos: "Se eu pudesse realmente crer!" O certo : "Se eu realmente vou crer quando posso!" No de admirar que Jesus Cristo tenha falado tanto do pecado da incredulidade. "E no fez ali muitos milagres, por causa da incredulidade deles". Se acreditssemos mesmo que Deus falou srio tudo quanto ele disse como seramos ns? Ser que tenho coragem de deixar Deus ser para mim tudo o que ele diz que ser de facto?

10 de Julho
O Preguioso Espiritual
"Consideremo-nos tambm uns aos outros, para nos estimularmos ao amor e s boas obras. No deixemos de nos congregar", Heb.10.24,25. Todos ns somos potencialmente comodistas espirituais. No queremos, por assim dizer, vermo-nos envolvidos com as durezas desta vida; nosso nico objectivo chegar a uma posio de comodidade. O que Heb.10 enfatiza que devemos nos estimular uns aos outros e mantermonos unidos duas coisas que exigem iniciativa, a iniciativa da realizao de Cristo e no a da autorealizao. Viver uma vida retrada, reclusa, o oposto da espiritualidade que Jesus Cristo ensinou. O verdadeiro teste de nossa espiritualidade acontece sempre que nos deparamos com a injustia, a maldade, a ingratido e o tumulto, coisas essas que tm a tendncia de nos tornar comodistas espirituais. Usamos a orao e a leitura bblica com o objectivo de nos acomodarmos espiritualmente. Queremos Deus apenas visando o alcance da paz e da alegria no queremos conhecer Jesus Cristo da maneira que ele nos ensinou; desejamos apenas o gozo que ele nos pode oferecer. Esse o primeiro passo em direco ao erro. Todas essas coisas so efeitos simples e ns tentamos antes transform-las em causas. "Tambm considero justo", disse Pedro "despertar-vos com essas lembranas", 2Ped.1:13. s vezes muito desagradvel recebermos uma cotovelada de um "despertador" espiritual destes, de algum que est cheio de actividade espiritual. Activismo e actividade espiritual no so a mesma coisa. Activismo pode ser uma falsificao da actividade espiritual. O perigo do comodismo espiritual est em que ns no queremos ser despertados; s queremos permanecer tranquilos. Jesus Cristo nunca estimula a ideia de comodismo: "Ide avisar a meus irmos...", Mat.28:10.

11 de Julho
O Santo Espiritual e Vigoroso
"Para o conhecer", Fil.3.10. A iniciativa do servo do Senhor no visa a auto-realizao, mas antes o conhecimento do Senhor Jesus Cristo. A pessoa espiritual nunca pensa que situaes sejam meros acasos, nem pensa em sua vida como sendo secular e sagrada; ela v todas as situaes em que se acha como oportunidades de conhecer o Senhor Jesus Cristo. H uma entrega despreocupada e pessoal nas mos do Senhor. O Esprito Santo est resolvido a levar-nos a conhecer Jesus Cristo em todas as reas de nossa vida e ele nos far retroceder sempre ao mesmo ponto at que o consigamos. A auto-realizao leva entronizao do trabalho; ao passo que o servo de Deus entroniza Jesus Cristo no seu trabalho. Quer comendo, ou bebendo ou lavando os ps dos discpulos, seja o que for, temos que tomar a iniciativa de conhecer Jesus Cristo nisso. Cada fase de nossa vida tem sua contrapartida na vida de Jesus. O Senhor desfrutava do seu relacionamento com o Pai at mesmo nos trabalhos mais humildes. "Sabendo (Jesus)... que ele viera de Deus e voltava para Deus... tomando uma toalha... passou a lavar os ps aos discpulos". A meta da pessoa espiritual "para o conhecer". Ser que eu o conheo onde estou hoje? Se no o conheo, estou falhando na relao com ele. Eu estou no mundo no para me realizar, mas para conhecer a Jesus nas coisas. No trabalho cristo, por demais frequente sermos levados a agir apenas pela percepo daquilo que deve ser feito e de que devemos faz-lo. Na pessoa espiritual nunca se achar essa atitude. Seu objectivo chegar ao conhecimento de Jesus Cristo sob qualquer circunstncia na qual possa ser achado.

12 de Julho
A Igreja Espiritual
"At que todos cheguemos... medida da estatura da plenitude de Cristo", Ef.4.13. A reconciliao significa recolocar toda a raa humana no relacionamento correcto que Deus determinou para ela e isso que Jesus Cristo alcana atravs da redeno. A Igreja deixa de ser uma sociedade espiritual quando passa a visar o seu prprio desenvolvimento como organizao. A reabilitao da raa humana segundo o plano de Jesus Cristo consiste em experimentar e expressar Jesus Cristo tanto na colectividade quanto na vida pessoal de cada cristo individual fora dela. Jesus Cristo enviou apstolos e mestres com esse mesmo propsito para que a personalidade dele pudesse permear todo o Corpo. No estamos aqui para desenvolver uma vida espiritual s nossa, ou para viver num comodismo espiritual; estamos aqui para evidenciar Jesus em nossa vida de tal modo que o Corpo de Cristo possa ser edificado como tal. Acho-me edificando o Corpo de Cristo, ou estou interessado somente em meu desenvolvimento pessoal? A essncia de tudo o meu relacionamento pessoal com Jesus Cristo "Para o conhecer", Fil.3:10. Cumprir o desgnio de Deus significa uma entrega total a ele. Sempre que desejo coisas para mim mesmo, esse relacionamento se desvirtua. Ser uma grande humilhao descobrir que no me tenho preocupado em experimentar e expressar Jesus Cristo, mas antes em desfrutar do que ele pode fazer por mim. Meu alvo o prprio Deus, no a minha alegria, nem a paz, nem to-pouco as bnos, mas a ele prprio, o meu Deus.

Estarei medindo minha vida por esse padro ou por algo inferior a isso?

13 de Julho
O Preo da Viso
"No ano da morte do rei Uzias, eu vi o Senhor", Is.6.1. A histria da nossa experincia com Deus frequentemente a histria das mortes dos nossos heris. No poucas vezes, Deus tem-se atarefado em demasia afastando nossos amigos para se colocar no lugar deles dentro de ns e logo ali desfalecemos, falhamos e desanimamos por causa disso. Aplique esta verdade sua vida: no ano em que "morreu" aquele que representava para mim tudo o que Deus eu desisti de tudo ou adoeci? Fiquei desanimado ou vi o Senhor? A viso que obtenho de Deus depende do estado do meu carcter. O carcter determinar o tipo de revelao. Antes que eu possa dizer "Vi o Senhor", necessrio que haja em meu carcter algo de Deus j. Enquanto eu no nascer de novo e no comear a ver o Reino de Deus, verei as coisas apenas do ponto de vista dos meus preconceitos. Preciso submeter-me a uma remoo dos eventos externos e de uma purificao interior total. preciso que Deus ocupe o primeiro lugar, o segundo lugar, o terceiro lugar, at que a nossa vida esteja de frente para ele e ningum mais tenha essa importncia para ns. "Em todo este mundo, no h mais ningum alm de ti, meu Deus, mais ningum para alm de ti!" Continue a pagar o preo. Mostre a Deus que voc est disposto a viver de acordo com essa viso que obteve dele.

14 de Julho
Sofrendo a Aflio e Indo a Segunda Milha
"Eu, porm, vos digo: No resistais ao perverso; mas a qualquer que te ferir na face direita, volta-lhe tambm a outra", Mat.5.39. Estes versculos revelam a humilhao que ser cristo. No plano natural, se algum no repe ou retorna uma agresso considerado covarde; mas, no espiritual, se algum deixa de faz-lo, isso a manifestao do Filho de Deus nele. Quando voc insultado, no s no deve ressentir-se, como deve aproveitar a situao para manifestar o Filho de Deus em si mesmo. No se pode imitar a disposio de Jesus; ou ela existe em si j, ou no existe. Para o servo de Deus, o insulto torna-se uma oportunidade para ele revelar a incrvel doura do Senhor Jesus Cristo. O ensinamento do Sermo do Monte no : "Cumpra o seu dever" mas, antes "Faa sempre o que no o seu dever tambm". No nosso dever andar a segunda milha, nem apresentar a outra face, mas Jesus diz que, se somos seus discpulos, que o faremos. No haver aquela atitude: "Bem, eu no posso fazer mais nada; tenho sido to mal interpretado e mal compreendido que no vou fazer mais nada". Todas as vezes nas quais insisto em meus direitos, magoo o Filho de Deus; ao passo que, se recebo o golpe, evito que Jesus seja atingido. Esse o sentido de preencher o que resta das aflies de Cristo. O discpulo reconhece que o que est em jogo em sua vida no a sua prpria honra, mas a honra do seu Senhor.

Nunca procure justia para si nos outros, mas nunca deixe de ser justo. Estamos sempre buscando justia, mas o ensinamento do Sermo do Monte : "Nunca busques obter justia; mas nunca deixes de oferec-la".

15 de Julho
A Honra e o Dever Espiritual da Minha Vida
"Pois sou devedor tanto a gregos como a brbaros", Rom.1.14. Paulo sentia-se arrasado com o sentido de sua dvida para com o Senhor Jesus Cristo e deixava-se consumir s para poder express-lo. A grande inspirao da vida de Paulo foi a compreenso que tinha de como era Jesus Cristo que lhe fornecia seu crdito espiritual. Terei esse mesmo sentimento de dvida para com Cristo sempre que olho uma alma perdida? uma questo de honra espiritual para mim, como servo de Deus, saldar essa dvida para com Cristo tambm no tocante a elas? Cada parcela de minha vida que tem valor, devo-a redeno de Jesus Cristo e aquilo que esta conseguiu em mim; estarei fazendo algo para que ele possa manifestar sua redeno em outras vidas assim tambm? S poderei fazer isso na exacta medida na qual o Esprito de Deus operar em mim esse mesmo sentimento de dvida. No me posso considerar num nvel superior s demais pessoas, mas antes um escravo do Senhor Jesus. "No sois de vs mesmos, fostes comprados por um preo", 1Cor.6:19,20. Paulo entregou-se a Jesus Cristo. Ele diz: "Sou devedor a todas as pessoas da terra, pelo evangelho de Jesus; sou livre apenas para ser um escravo exclusivo". Essa a caracterstica da vida daquele que assume essa questo de honra espiritual. Pare de orar por si mesmo e deixese consumir pelos outros, como escravo de Jesus. Esse , na realidade, o sentido de ser feito "po repartido" e "vinho distribudo".

16 de Julho
A Noo do Domnio Divino
"Quanto mais vosso Pai que est nos cus dar boas coisas aos que lhe pedirem?" Mat.7.7-11. Jesus estabelece as regras de conduta para com todos aqueles que tm o seu Esprito. Com um simples argumento contido nestes versculos, ele incentiva-nos a estar sempre a pensar no controle que Deus exerce sobre todas as coisas, o que significa que o discpulo deve manter tanto uma atitude de perfeita confiana quanto o anseio de pedir e de buscar. Programemos nossa mente com o conceito de que Deus est presente. Depois que a mente toma conscincia dessa mesma verdade, quando estivermos em dificuldades, to fcil quanto respirar ser pensar assim: "Ora, meu Pai est vendo tudo!" Isso no exigir nenhum esforo; acontecer naturalmente quando sobrevierem problemas. Antes disso, porm, o normal seria procurar uma pessoa ou outra para nos ajudar; agora, a noo do controle divino comea a ser formado com grande intensidade em ns que buscamos uma soluo de Deus para tudo. Jesus estabelece as regras de conduta para aqueles que tm o seu Esprito e o princpio bsico : Deus meu Pai; ele me ama; nenhum detalhe de minha vida que eu possa imaginar ser esquecido por ele; por que razo estarei eu a preocupar-me? H ocasies, diz Jesus, em que Deus no pode remover as trevas da nossa vida; mas confiemos nele mesmo assim. Deus parecer ser um amigo insensvel, mas no o ; parecer

ser um Pai anormal, mas no o ; parecer ser um juiz injusto, mas no o . Mantenhamos cada vez mais forte a convico de que em tudo existe um desgnio de Deus. Nada acontece, nem situao nenhuma, sem que a vontade de Deus assim o determine; portanto podemos descansar em perfeita confiana nele. Orar no apenas pedir, mas uma atitude de corao que produz o clima no qual pedir perfeitamente natural. "Pedi e dar-se-vos-", Mat.7:7.

17 de Julho
O Milagre de Crer
"A minha palavra e a minha pregao no consistiram em linguagem persuasiva", 1 Cor.2.1-5. Paulo era um erudito de primeira linha e um excelente orador. Ele no fala aqui movido por uma falsa humildade, mas antes afirmava que, se ao pregar o evangelho tentasse impressionar as pessoas com "ostentao da sua linguagem", ocultaria o poder de Deus. O crer em Jesus um milagre produzido apenas pela eficcia na redeno e no por uma linguagem comovente e convincente, nem por persuaso de palavras bonitas, mas unicamente pelo que acontece atravs do poder de Deus. O poder criador da redeno ao manifestar-se atravs da pregao do evangelho, nunca ser por causa da personalidade do pregador. O verdadeiro jejum que o pregador pode fazer no abster-se de alimentos, mas antes da eloquncia, de fala convincente e de dico que impressiona de tudo que possa impedir que o evangelho de Deus seja apresentado tal qual ele . O pregador est ali como o representante de Deus: "Como se Deus exortasse por nosso meio", 2Cor.5:20. Ele est ali para apresentar o evangelho de Deus e no almejando meros ideais humanos. Se for somente por causa de minha pregao que as pessoas desejam tornar-se melhores, elas jamais se aproximaro de Jesus Cristo. Tudo o que houver em minha pregao que resulte em louvor para mim acabar por transformar-me num traidor de Jesus; estarei impedindo a operao do poder criativo de sua redeno? "E eu, quando for levantado da terra, atrairei todos a mim mesmo, Joo 12:32.

18 de Julho
O Mistrio de Crer
"Ele perguntou: Quem s tu, Senhor?" Act.9.6. Atravs do milagre da redeno, Saulo de Tarso, de fariseu obstinado e fogoso, foi transformado num humilde e dedicado escravo do Senhor Jesus Cristo em apenas um instante. No h nada de extraordinrio nas coisas que conseguimos explicar. Temos o comando daquilo que somos capazes de explicar e, consequentemente, natural que procuremos explicar tudo. Obedecer j no natural; nem desobedecer necessariamente pecado. No existe virtude moral alguma nesse tipo de obedincia, a menos que haja o reconhecimento de uma autoridade superior naquele que nos ordena. No obedecer a outra pessoa talvez seja constitudo um acto de emancipao. Se algum diz a outrem: "Voc tem que..." e "Voc far", ele quebranta o esprito humano e o torna imprestvel para Deus. A obedincia faz do homem um escravo, a menos que por trs da sua obedincia haja o reconhecimento do domnio de um Deus santo. Muitas pessoas comeam a aproximar-se de Deus quando desistem de ser religiosas, porque s existe um Senhor para o corao humano, que no a religio, mas Jesus

Cristo. Ai de mim, porm, se, quando eu o vir, disser: "No farei". Ele nunca insistir para que eu o faa, mas isso significa que comecei a assinar a sentena de morte do Filho de Deus em meu prprio corao. Quando me coloco frente a frente com Jesus Cristo e digo: "No farei", ele no insistir; mas estarei distanciando minha alma do verdadeiro poder recriador que existe em sua redeno. Se me exponho luz, perante a graa de Deus o grau da minha pecaminosidade no far diferena alguma; mas, ai de mim, se eu recusar ver na luz Joo 3.19-21.

19 de Julho
A Submisso de Quem Cr
"Vs me chamais o Mestre e o Senhor e dizeis bem: porque eu o sou", Joo 13.13. O Senhor nunca insiste em exercer Sua autoridade sobre ns; ele nunca diz: "No fars isso..." Ele deixa-nos inteiramente livres para obedecer-Lhe ou desobedecer-Lhe to livres, que podemos cuspir-lhe na face, como fizeram alguns; to livres, que podemos mat-lo como fizeram os homens; e ele nunca dir uma palavra sequer. Mas, quando sua vida criada em mim pela redeno, logo ali reconheo o seu direito de ter absoluta autoridade sobre mim. um domnio moral: "Tu s digno", Apoc.4.11. S o meu lado indigno que se nega a curvarse diante de quem digno. Se, ao encontrar algum mais santo do que eu, no reconheo a sua dignidade nem obedeo revelao que me vem atravs dele, isso apenas manifesta o meu lado indigno. Deus forma nosso carcter atravs de pessoas que so um pouco melhores do que ns em todos os sentidos, no no sentido intelectual, mas no espiritual, at que nos submetamos ao domnio do prprio Senhor Jesus; a partir da nossa atitude passa a ser de obedincia total somente a ele. Se o Senhor insistisse na obedincia, ele tornar-se-ia num feitor e deixaria de ter autoridade. Ele nunca insiste na obedincia, mas, se assim que o virmos, lhe obedecermos naturalmente, ele imediatamente se torna nosso Senhor e assim viveremos em adorao a ele de manh noite. O que revela meu crescimento na graa a maneira como encaro a obedincia. Temos que tirar da lama a palavra "obedincia". A obedincia s possvel entre iguais; o relacionamento entre pai e filho, no entre amo e servo. "Eu e o Pai somos um". "Embora sendo Filho, aprendeu a obedincia pelas coisas que sofreu". A obedincia do Filho foi a do redentor, porque ele era Filho, no para que se tornasse Filho depois de obedecer.

20 de Julho
Dependncia Presena de Deus
"Mas os que esperam no Senhor... caminham e no se fatigam", Is.40.31. No sentimos nenhuma emoo quando andamos; andar um teste para os atributos da estabilidade e equilbrio fsico apenas. Mas, "Caminhar e no se fatigar" ser sempre o limite mximo da fora fsica. A palavra "andar" usada na Bblia como forma de expresso natural dum carcter. E no dia seguinte, Joo () viu Jesus que passava (andava), Joo1:35,36. No h nada de abstracto na Bblia, ela sempre viva e real. Deus no diz: "S espiritual", mas antes, "Anda na minha presena", Gen.17:1. Sempre que nos achamos em ms condies fsicas ou emocionais, buscamos certas experincias que emocionam, como incentivo. No plano fsico, isso leva a manifestaes que

se dizem do Esprito Santo, s que falsas; na vida emocional leva destruio da moralidade e a afectos desordenados; e no plano espiritual, se insistirmos em ter sensaes, em "subir com asas", Is.40:31, acabaremos caindo e destruindo a espiritualidade. A realidade da presena de Deus no depende do lugar onde estamos, mas apenas da determinao de colocarmos sempre o Senhor diante de ns. O problema comea quando nos recusamos a contar com a realidade da sua presena. Poderemos conhecer a experincia de que fala o salmista: "Portanto, no temeremos, ainda que...", Sal.46:2, quando nos baseamos em factos reais e ocorrentes; no na conscincia da presena de Deus, mas na realidade dela: "Ora, ele esteve aqui o tempo todo!" Em momentos crticos de nossa existncia, necessrio pedir orientao a Deus, mas no deveria ser necessrio estar sempre dizendo: "Oh, Senhor, dirige-me nisso e naquilo". claro que ele o far! Se as nossas decises, tomadas com sensatez, no estiverem de acordo com a vontade de Deus, ele far o que for preciso para nos revelar isso; a o que temos a fazer permanecer quietos e esperar pela orientao que nos advm da sua presena.

21 de Julho
A Entrada e o Caminho do Reino
"Bem-aventurados os pobres de esprito", Mat.5.3. Tomemos o cuidado de no apresentar o Senhor primeiro como Mestre. Se Jesus Cristo apenas Mestre, a nica coisa que ele pode fazer atormentar-me com um padro ao qual no posso corresponder. De que adianta apresentar-me um ideal que jamais conseguirei alcanar? Seria mais feliz sem conhec-lo. De que adianta dizer-me que devo fazer o que nunca conseguirei perpetuar ser puro de corao, fazer mais do que o meu dever, ser consagrado a Deus de forma perfeita? Preciso conhecer Jesus Cristo como meu Salvador para que seus ensinamentos representem para mim mais do que um mero ideal que tende a levar-me ao desespero. Depois de nascer de novo, do Esprito de Deus, perceberei que Jesus Cristo no veio apenas para ensinar; veio para fazer de mim aquilo que ele ensina que devo ser. A redeno significa que Jesus Cristo pode colocar em qualquer pessoa a mesma disposio que governou a sua prpria vida e todos os padres estabelecidos por Deus se baseiam nessa disposio que torna a obedincia simples e concisa. Os ensinamentos do Sermo do Monte levam o homem natural ao desespero exactamente o que Jesus desejaria que fizesse. Enquanto abrigamos a noo farisaica e pretensiosa de que podemos cumprir o que Jesus ensinou, Deus nos deixar prosseguir at esbarrarmos nossa ignorncia contra algum obstculo; s ento nos pr-disporemos a ir ter com ele como pobres de esprito para recebermos dele tudo que devemos ser. "Bemaventurados os pobres de esprito"; esse o primeiro princpio bsico do reino de Deus. No reino de Jesus Cristo, o essencial pobreza e no o que possumos ainda; no decises e votos de fidelidade a Jesus Cristo, mas um sentido oportuno de absoluta incapacidade sem ele: "Por mim mesmo, no posso fazer nada". Ao que Jesus responde: "Bem-aventurado s tu". Essa a Porta estreita de entrada no reino. E levamos tanto tempo para acreditar que somos pobres! Mas, s o reconhecimento da nossa prpria pobreza nos leva ao terreno frtil onde Jesus opera.

22 de Julho
A Santificao
"Pois esta a vontade de Deus, a vossa santificao", 1 Tes.4.3. O Lado da Morte. Na santificao, Deus tem que operar em ns tanto pelo lado da morte quanto pelo lado da vida. Muitos de ns passamos tanto tempo no lugar da morte que adquirimos nosso aspecto sepulcral. Logo, antes da santificao trava-se sempre uma batalha feroz em ns, algo que luta e se debate com ressentimento contra as exigncias que Jesus Cristo faz. Assim que o Esprito de Deus comea a mostrar-nos o que significa a santificao, comea a luta. "Se algum vem a mim e no aborrece... sua prpria vida, no pode ser meu discpulo", Luc.14:26. No processo de santificao, o Esprito de Deus faz-me despojar de tudo, at que no sobre nada alm de "mim mesmo"; aqui que entra do lado da morte. Ser que estou disposto a ser "eu mesmo" e nada mais nem amigos, nem pais, nem irmos, nem interesses pessoais pronto para a morrer logo a seguir? Essa a condio primordial para a santificao. No de admirar que Jesus tenha dito: "No vim para trazer paz, mas antes espada", Mat.10:34. a que comea a batalha onde tantos de ns desistem logo. Recusamo-nos a identificarmo-nos com o tipo de morte de Jesus nesse ponto. "Mas isso exigir demais", dizemos; "ele no pode querer que eu faa isto ou aquilo". Nosso Senhor exigente; e ele quer que vamos faz-lo sim. Ser que estou disposto a despojar-me de tudo, at ao ponto fulcral de ser apenas restar "eu mesmo"? A despojar-me decididamente de tudo o que meus amigos pensam de mim, de tudo o que penso de mim mesmo e entregar a Deus esse "eu" despojado e desajeitado para ser crucificado? To logo isso acontea, ele me santificar exclusivamente de forma integral e passo a viver sem me preocupar com mais nada, a no ser meu Deus, 1Tes.5.23,24. Quando pedimos a Deus: "Senhor, mostra-me o significado da santificao", ele de pronto o far ento. Santificar-se significa ser um com Jesus. A santificao no algo que Jesus Cristo coloca em mim; ser ele prprio em mim, 1 Cor.1.30.

23 de Julho
Santificao
"Mas vs sois dele, em Cristo Jesus, o qual se nos tornou da parte de Deus... santificao", 1 Cor.1.30. O Lado da Vida. O mistrio da santificao que aquilo que Jesus , Suas qualidades, so impostas em mim pela Sua presena e como oferta, no gradualmente mas instantnea e assim que consiga penetrar naquela f onde Ele se me tornou () santificao da parte de Deus. Santificao aquela santidade de Jesus vivendo em mim mesmo como se fosse minha e sendo exibida como tal ainda. O segredo mais valioso sobre a santificao, nunca consiste em tentar imitar Jesus, mas antes que todas as qualidades que Jesus tem se possam exibir em mim e por mim livremente e de forma espontnea ainda em minha carne humana. Santificao simplesmente Cristo em vs, Col.1:27. sempre a Sua prpria Vida que me imputada e oferecida pela graa de Deus. Estarei ainda disposto a tentar que essa santificao seja to real quanto ela em Sua Palavra?

Santificao significa a implantao do prprio Jesus dentro de mim, exclusivamente. esse mistrio oferecido de Seu prprio amor, pacincia, santidade, f, pureza e santificao que ser exclusivamente exibida por e em ns mesmos, em toda a alma santificada sempre. Santificao nunca ser obter poder de sermos tornados santos, mas acima de tudo poder obter a prpria santidade de Jesus atravs de sua presena em ns mesmos, a qual ele tem como exibir em mim. Santificao um implante mais do que uma imitao e uma conduta. Uma imitao algo radicalmente diferente dela. A perfeio de tudo acha-se sedeada em Jesus Cristo e o grande mistrio da santificao ser que todas as virtudes e qualidades de Jesus Cristo se acham ao meu dispor elas mesmo e no s as minhas prprias. Isso tem por consequncia uma aprendizagem em mim de como viver exclusivamente nele uma vida raramente ordeira, capaz de impressionar e incapaz de ser expressada de outra forma, sendo mantido atravs do poder de Deus, 1Ped.1:5.

24 de Julho
A Sua Prpria Natureza e Os Nossos Motivos
Pois eu vos digo que, se a vossa justia no exceder a dos escribas e fariseus, de modo nenhum entrareis no reino dos cus, Mat.5:20 As caractersticas dum discpulo, nunca sero que ele faz coisas boas ou bonitas, mas que antes estas so perfeitas em seus motivos, havendo sido tornados bons atravs do poder natural de Deus. A nica coisa que pode exceder fazer-bem ser de bem. Jesus veio colocar em todos ns, em todos quantos deixariam serem tomados pela hereditariedade que se pr-dispe pela justia, a qual em tudo excede a dos fariseus, uma hereditariedade. Jesus disse com isto algo assim: Se fores meu discpulo, no podes ser apenas certo em tuas aces, mas tambm em todos os teus motivos, aspiraes e em todas as profundezas de todos os teus pensamentos. Teus motivos devem ser tornados to puros que nem Deus ache algo sobre o que te repreender. Quem conseguir permanecer firme nessa Luz de Deus e ali no ser achado nada nele que Deus repreenda ainda? Apenas o Filho de Deus e Jesus Cristo reclama para Ele exclusivamente que, atravs de Sua redeno Ele possa colocar dentro de qualquer um de ns Sua prpria natureza divina e nos possa tornar to puros quanto uma criana envolta nEle, seria. A pureza que Deus exige de ns impossvel, a menos que possamos ser transformados e refeitos interiormente; e foi precisamente isso que Jesus se encarregou de fazer atravs da redeno. Ningum pode tornar-se puro obedecendo a leis. Jesus Cristo no nos apresenta regras e regulamentaes; Ele nos oferece seus ensinos como verdades cuja interpretao depende directamente da disposio de nossos coraes, a qual ele nos incute. A grande maravilha da salvao de Jesus Cristo que ele altera toda a nossa hereditariedade. Ele no altera a natureza humana; altera a sua fonte, sua origem e atravs disso seus motivos tambm.

25 de Julho
Ser que Sou Abenoado Assim?
"Bem-aventurados os...", Mat.5.3-11. Quando lemos as afirmaes de Jesus pela primeira vez, elas logo nos parecem ser maravilhosamente simples e em nada surpreendentes e passam para o nosso subconsciente sem nunca serem plenamente entendidas sequer. As bem-aventuranas, por exemplo, parecem ser apenas belos e agradveis preceitos feitos para aqueles que vivem num mundo mstico, mas praticamente inteis para o severo mundo de trabalho quotidiano no qual nos inserimos ainda. Entretanto, no demoraremos a descobrir que as bem-aventuranas contm a dinamite do Esprito Santo dentro delas. Elas explodem, por assim dizer, quando as circunstncias de nossa vida as conseguem fazer detonar. Quando o Esprito Santo traz nossa lembrana uma dessas bem-aventuranas, pensamos: "Que afirmao admirvel!" e ser ali que temos de decidir se estamos dispostos ou no a aceitar a tremenda revoluo espiritual que se produzir em nossa vida, se obedecermos s suas palavras. assim que o Esprito de Deus opera. No preciso nascer de novo para se aplicar literalmente o Sermo do Monte. A interpretao literal dele uma brincadeira de criana; mas a interpretao do Esprito de Deus envolve uma aplicao nossa vida quotidiana das afirmaes do Senhor e isso sim, coisa sria; para quem j amadureceu, depois de haver nascido isto obra de santo. Os ensinos de Jesus so muito diferentes de nossa maneira natural de encarar as coisas e, de incio, podem-nos causar uma enorme estranheza. Temos que lentamente ir uniformizando nossa conduta e nosso falar aos preceitos que Jesus Cristo ensina dentro de ns, na mesma medida que o prprio Esprito Santo os aplica nossa vida. O Sermo do Monte no um conjunto de regras e regulamentos uma declarao de como viveremos sempre e quando o Esprito Santo estiver controlando nossa vida por inteiro.

26 de Julho
A Caminho da Pureza
"Mas o que sai da boca procede do corao; e isso o que contamina o homem. Porque do corao procedem os maus pensamentos, homicdios, adultrios, prostituio, furtos, falsos testemunhos e blasfmias. So estas as coisas que contaminam o homem..." Mat.15.18-20. Inicialmente confiamos em nossa ignorncia e at chegamos a cham-la de inocncia; confiamos tambm em nossa inocncia e a chamamos de pureza; e quando ouvimos essas afirmaes duras do Senhor, encolhemo-nos e dizemos: "Mas eu nunca senti nenhuma dessas coisas terrveis em meu corao". Reagimos contra o que Jesus Cristo nos revela. Ou Jesus Cristo a suprema autoridade em matria de corao humano, ou ento melhor nem lhe darmos ateno. Estou pronto a confiar na revelao de Jesus, ou prefiro confiar em minha inocncia ignorante? Se eu usar como padro uma conscincia sincera, o mais provvel que mais cedo ou mais tarde caia em mim, reconhea que o que Jesus Cristo disse verdade e fique abismado ante a possibilidade da existncia do mal e do erro em mim. Enquanto eu permanecer refugiado na minha suposta inocncia, estarei alimentando uma iluso. Se nunca agi como um malfeitor foi s por causa da minha covardia e dos limites que a civilizao imps sobre mim; mas, quando me acho desnudo diante de Deus, descubro que Jesus Cristo quem est certo em seu diagnstico a meu respeito.

A nossa nica salvaguarda a redeno de Jesus Cristo. Se me entregar a ele, nunca precisarei experimentar as terrveis inclinaes para o mal que pode haver dentro do meu prprio corao. A pureza est alm do meu alcance natural, mas, quando o Esprito Santo entra em mim, ele se manifesta na minha vida da mesma maneira que se manifestou na vida de Jesus Cristo atravs duma pureza absoluta.

27 de Julho
O Caminho Para o Conhecimento
"Se algum quiser fazer a vontade dele, conhecer a respeito da doutrina..." Joo 7.17. A compreenso das coisas espirituais no vem atravs intelecto, mas da percepo na ocorrncia da obedincia. Se algum deseja conhecimento cientfico precisar utilizar a curiosidade intelectual; mas, se deseja entender o ensino de Jesus Cristo, s ter acesso a ele atravs da obedincia de todo seu ser, integralmente como ele . Portanto, se me falta compreenso das coisas espirituais, posso ter certeza de que saiu uma ordem dele porque no Lhe quero ser obediente. A escurido intelectual o resultado directo da ignorncia; a escurido espiritual vem em decorrncia de eu no querer ser obediente a alguma orientao Sua. Sempre que algum recebe uma palavra de Deus logo posto prova quanto a ela. Desobedecemos e depois ficamos nos perguntando por que no crescemos espiritualmente. "Se, pois, ao trazeres ao altar a tua oferta", disse Jesus, "ali te lembrares de que teu irmo tem alguma coisa contra ti... no me digas mais uma palavra... mas vai primeiro reconciliar-te com teu irmo depressa". O ensinamento de Jesus afecta-nos em nossa vivncia diria e quotidiana. No possvel algum permanecer diante dele indiferente e fingindo ser o que no , nem por um segundo sequer. Sua orientao torna-nos escrupulosos e minuciosos. O Esprito de Deus aponta em ns o esprito da auto-justificao para o eliminar; ele nos torna sensveis a coisas nas quais nem sequer havamos pensado antes. Quando Jesus o convencer de alguma coisa atravs da compreenso da sua Palavra, no tire o seu corpo para fora, tentando escapar. Se o fizer, transformar-se- num hipcrita religioso. Pense bem quais so as coisas que o fazem encolher seus ombros e descobrir por que no cresce espiritualmente. "Vai primeiro" mesmo correndo o risco de ser considerado fantico; voc tem que obedecer ao que Deus lhe diz primeiro e acima de tudo.

28 de Julho
O Propsito de Deus Ou o Meu?
"Logo a seguir, compeliu Jesus os seus discpulos a embarcar e passar adiante para o outro lado...", Marc.6.45-52. Temos tendncia para pensar que, se Jesus Cristo nos der uma ordem e lhe obedecermos, ele nos levar a um grande sucesso. Nunca devemos colocar nossos sonhos de sucesso como o propsito de Deus para ns; seu propsito talvez seja exactamente o oposto do nosso. Imaginamos que Deus est a levar-nos a um determinado fim, para um alvo desejado; mas ele no est. Chegar ou no a um alvo especfico mero incidente. Aquilo que chamamos de processo, Deus chama de alvo.

Qual meu sonho no tocante ao propsito de Deus? O propsito dele que eu dependa dele e do seu poder. Se eu conseguir manter-me calmo e despreocupado no meio dum tumulto, este o propsito de Deus. Deus no est a operar visando uma determinada concluso a meu favor; o alvo dele o que considero o processo que eu o veja andando sobre as ondas, sem nenhuma praia vista, nenhum xito, nenhum alvo meu; apenas a certeza absoluta de que est tudo bem porque eu o vejo andando sobre o mar. o processo, no o fim, que glorifica a Deus. O treino de Deus para j, no para daqui a pouco. Seu propsito para este momento, no para algo no futuro. No temos nada a ver com o "depois" da obedincia; se nos preocuparmos com o "depois" estaremos errados. O que os homens chamam de treino e preparao, Deus chama s de alvo. O alvo de Deus capacitar-me para a compreenso de que ele pode andar sobre o caos de minha vida hoje ainda. Se temos um outro alvo em vista, no prestamos ateno necessria e quanto baste ao que acontece no tempo presente. Mas, caso reconheamos que o alvo a obedincia, ento cada momento, seja ele como for, torna-se precioso e importantssimo.

29 de Julho
V Jesus Nas Nuvens?
"Eis que vem com as nuvens", Apoc.1.7. Na Bblia, as nuvens acham-se sempre relacionadas com Deus. As nuvens so aquelas tristezas, sofrimentos ou provaes de nossa vida, que parecem desafiar todo o domnio de Deus. So precisamente essas nuvens que o Esprito de Deus est usando para nos ensinar a andar na f. Se no houvesse nuvens, no obteramos f. As nuvens so o p dos Seus ps, Naum1:3; so um sinal de que ele est ali presente connosco. Que grande revelao saber que a tristeza, a desolao e o sofrimento so as nuvens que acompanham Deus! Deus no pode aproximar-se de ns sem as nuvens; ele no pode aproximar-se com toda a sua luminosidade sem haver proteco. No certo afirmar que Deus nos quer ensinar alguma coisa atravs das provaes que recaem sobre ns: atravs de cada nuvem que Ele envia, Ele quer que desaprendamos algo, por certo. Seu propsito, ao mandar uma nuvem, simplificar nossa f at que nosso relacionamento com ele seja exactamente como o de uma criana apenas Deus e minha alma onde as outras pessoas se tornam em sombras. Enquanto as outras pessoas no se tornarem sombras, nuvens e escurido me envolvero de quando em quando ainda. Ser que meu relacionamento com Deus se vai tornando cada vez mais simples? Existe uma relao entre as estranhas providncias de Deus e aquilo que sabemos dele; temos que aprender a interpretar os mistrios da vida luz do conhecimento que temos de Deus. A menos que sejamos capazes de encarar de frente os mais negros e sombrios acontecimentos, sem lanar dvidas sobre o prprio carcter de Deus, na verdade mal o conhecemos. "... E encheram-se de medo ao entrarem na nuvem", Luc.9:34. H mais algum dentro de sua nuvem a no ser Jesus? Se houver, a situao tornar-se- ainda mais escura para si oportunamente; voc tem que chegar a um ponto onde no haja ningum mais seno Jesus, Marc.9:8.

30 de Julho
A Disciplina da Desiluso
"Mas o prprio Jesus no se confiava a eles... porque ele mesmo sabia o que era a natureza humana", Joo 2.24,25. A desiluso pe fim aos juzos falsos. Ter os olhos abertos atravs da desiluso e do desapontamento pode deixar-nos cpticos e muito severos em nosso juzo em relao aos outros, mas a desiluso que vem de Deus leva-nos a ver as pessoas como elas realmente so. Isso, todavia, no nos leva ao cepticismo; nem teremos coisas amargas que ferem para lhes retornar. Muitas das experincias cruis da vida provm do facto de termos certas iluses. No somos fiis uns aos outros em funo do que na realidade somos, mas apenas em funo do juzo que fazemos uns dos outros. Tudo ou maravilhoso e bonito, ou mesquinho e ignbil, dependendo da ideia que fazemos sobre as coisas. Grande parte do sofrimento da vida humana causada por nossa relutncia em nos desapontarmos. Acontece do seguinte modo: se amamos uma pessoa e no amamos a Deus, exigimos dela total perfeio e rectido; como no encontramos isso nelas, tornamo-nos cruis e com sede de vingana; estamos exigindo de um ser humano algo que ele no nos pode vir a dar. S existe um Ser capaz de satisfazer o anseio profundo do corao humano e esse ser o Senhor Jesus Cristo. A razo por que o Senhor parece ser to rigoroso em relao a cada relacionamento humano, que ele sabe que todo relacionamento no baseado na lealdade a ele primeiro, terminar em fracasso. O Senhor no confiava em ningum, todavia nunca manifestou desconfiana nem amargura contra algum. A confiana dele em Deus e no que a graa divina poderia fazer por qualquer pessoa, era to perfeita que ele no entrava em desespero por causa de ningum. Se colocarmos nossa confiana em qualquer ser humano, acabaremos por nos desesperar do resto mundo tambm.

31 de Julho
Sendo Integralmente Dele
"Ora, a perseverana deve ter aco completa, para que sejais perfeitos e ntegros, em nada deficientes, Tiago 1.4. Muitos de ns somos correctos no essencial; mas h algumas reas de nossas vidas nas quais somos desleixados. No uma questo de pecado, mas de resduos da vida carnal que tendem a tornar-nos desleixados. O desleixe um insulto ao Esprito Santo. No deveramos ser desleixados em nada, nem no comer, nem no beber, nem na maneira de cultuar a Deus. No s deve ser ntegro e bsico todo o nosso relacionamento com Deus, mas a expresso externa desse mesmo relacionamento deve ser correcta tambm. Deus no deixar escapar nada; ele analisa cada pormenor de toda a nossa vida. De inmeras maneiras Deus nos far voltar diversas vezes ao mesmo ponto de sempre. Ele nunca se cansa de fazer-nos voltar a determinado ponto, at que aprendamos a lio de corao, porque quer que sejamos ntegros, em nada deficientes mesmo. Pode ser um problema de impulsividade, mas Deus, com a mais persistente pacincia, muitas vezes tem-nos feito voltar a encarar esse problema; ou o problema pode ser uma tendncia para nos entregarmos a devaneios ou a uma individualidade independente. E Deus est tentando fazer-nos reconhecer aquele pormenor que no est totalmente correcto em ns.

Temos tido momentos maravilhosos durante este semestre, aprendendo a verdade sobre a redeno de Deus e nosso corao acha-se em perfeita comunho com ele. A maravilhosa obra que ele est realizando dentro de ns d-nos a certeza de que, nos pontos importantes, estamos de bem com ele. "Ora", diz o Esprito atravs de Tiago, "a perseverana deve ter aco completa em ns". Fique de olho nos pequenos desleixes: "Oh, por agora est bem assim". No importa o que seja, Deus insistir em chamar a nossa ateno para qualquer pormenor, at que sejamos integralmente dele.

Agosto

1 de Agosto
Mais Algumas Palavras Sobre o Modo Como Deus Opera
"Ora, tendo acabado Jesus de dar estas instrues a seus doze discpulos, partiu dali a ensinar e a pregar, nas cidades deles. Mat.11.1. Ele quem vai para os lugares de onde nos manda sair. Se quando Deus disse "Vai" voc ficou, por estar preocupado com as pessoas de sua cidade, privou-as de receberem o ensinamento e a pregao da boca do prprio Senhor Jesus Cristo. Se obedeceu e deixou com Deus as consequncias, o Senhor por certo ir Ele prprio sua cidade para ensinar; enquanto se negou a obedecer-Lhe, era voc quem estava atrapalhando. Verifique a partir de que ponto comea a contestar o Senhor e a colocar o que voc chama de "dever" em contraposio a tudo que foi ordenado por ele. "Eu sei que ele me mandou partir, mas o meu dever e responsabilidade ser ficar aqui"; isso significa que voc no acredita que Jesus fala mesmo a srio nas coisas que diz. Ele ensina onde nos ordena que no ensinemos. "Mestre... que faamos trs tendas", Luc.9:33. Ser que queremos servir de Deus para outras pessoas? Estaremos ns fazendo tanto alvoroo instruindo-as que Deus no consegue aproximar-se delas? Precisamos aprender a ficar de boca fechada e esprito alerta, pois Deus quer instruir-nos a respeito de seu prprio Filho; ele quer transformar nossos momentos de orao em montes de transfigurao quando ns no o permitimos. Quando conclumos que j sabemos como Deus vai agir, ele nunca mais agir daquela maneira. Ele opera onde nos manda esperar nEle. "Permanecei, pois... at que...", Luc.24:49. Espere em Deus e ele agir, mas no espere mal-humorado, s porque no consegue enxergar um palmo frente do seu prprio nariz! Ser que estamos suficientemente desprendidos de nosso histerismo espiritual para ainda podermos esperar em Deus? Esperar no ficar sentado de braos cruzados, mas aprender a fazer o que Deus nos ordenou enquanto esperamos. Esses so alguns aspectos do modo como Deus opera e que ns raramente reconhecemos como tal.

2 de Agosto
O Ensino da Adversidade
"No mundo passais por aflies; mas tende bom nimo, eu venci o mundo", Joo 16.33. Um conceito que muitos tm da vida crist ser que ela significa libertao de todos os problemas. Mas ela significa, na verdade, libertao nos problemas, o que algo muito diferente. " Aquele que habita no esconderijo do Altssimo, sombra do Todo-Poderoso descansar nenhum mal te suceder, nem praga alguma chegar tua tenda", Sal.91:1,10 nenhuma praga chegar ao lugar em que voc estiver, l no local daquela unio com Deus.

Se voc filho de Deus, por certo ter que enfrentar problemas. Mas Jesus quem diz que no deve surpreender-se sequer sempre que eles surgem. "No mundo, tereis aflies; mas tende bom nimo, eu venci o mundo". No tem nada a temer. Muitas pessoas que antes de serem salvas desdenhariam conversar sobre problemas, depois de se converterem, muitas vezes, perdem a fibra porque tm um conceito errado do que ser-se cristo de facto. Deus no nos d a vida vitoriosa; ele nos d vida medida em que vamos vencendo e crescendo para Ele. A fora provm na tenso; se no houver tenso, no haver fora tambm. Voc estar pedindo a Deus que lhe d vida, liberdade e alegria? Ele no lhe poder dar nada disso, a no ser que voc aceite tambm a tenso que a precede. Assim que voc souber encarar a tenso, receber a fora necessria. Vena seus temores, d aquele passo e Deus lhe dar de comer da rvore da vida e voc conseguir alimentar-se dela tambm. Se voc se desgastar fisicamente, acabar exausto; mas desgaste-se espiritualmente e receber mais fora ainda. Deus nunca nos d foras para amanh, nem para as prximas horas, apenas para a tenso deste preciso momento. Somos tentados a enfrentar as dificuldades do ponto de vista do bom-senso. O cristo alegra-se sobremaneira quando se sente esmagado por dificuldades, permanecendo em Deus, pois a situao ironicamente impossvel de resolver para todo mundo, menos para o Senhor.

3 de Agosto
O Grande Propsito de Deus
"Eis que subimos para Jerusalm", Luc.18.31. Jerusalm, na vida do Senhor, foi o lugar onde ele atingiu o auge de toda a vontade do Pai. "No procuro a minha prpria vontade e, sim, a daquele que me enviou", Joo 5:30. Esse foi o interesse dominante durante toda a sua vida e tudo o que com ele se deparou em seu caminho, alegrias ou tristezas, sucessos ou fracassos, nunca o desviaram do seu propsito. "Manifestou o firme propsito de ir para Jerusalm", Luc.9:51. A coisa mais importante de nos lembrarmos que subimos para Jerusalm para cumprir o propsito que Deus nos incumbiu e nunca o nosso prprio. Naturalmente que nossos anseios nos pertencem; mas na vida crist no temos objectivos prprios. Fala-se tanto, hoje em dia, de nossas decises por Cristo, nossa determinao de sermos cristos, nossas decises a favor disto e daquilo, mas o que ressalta do Novo Testamento o aspecto do impulso da vontade de Deus dentro de ns. "No fostes vs que me escolhestes a mim; fui eu que vos escolhi", Joo 15:16. No somos levados a fazer um acordo consciente com o propsito de Deus; somos impelidos a cumprir os propsitos de Deus sem ter deles a mnima conscincia, por vezes. No temos nenhuma noo do que Deus est pretendendo connosco e, na medida que prosseguimos, o propsito dele torna-se cada vez mais vago para ns. Temos a impresso de que Deus est errando o alvo porque somos por demais mopes e no enxergamos a Jerusalm que ele est visando. No comeo da vida crist, temos nossas prprias ideias sobre o objectivo de Deus connosco: "Eu tenho que ir para aqui ou para ali", "Deus chamou-me para fazer um trabalho em todo especial" e vamos para o fazermos, mas o forte impulso de Deus permanece ainda dentro de ns. O trabalho que realizamos no tem nenhuma importncia; comparado com o grande impulso de Deus dentro de ns, no passa de meros andaimes. "Tomando consigo os doze" ele nos chama continuadamente. H algo mais do que aquilo que havemos recebido at agora.

4 de Agosto
O Companheirismo de Coragem de Deus
"Tomando consigo os doze..." Luc.18.31. Que coragem a de Deus confiar em ns! "Mas ele no agiu com sabedoria ao escolherme, porque no h nada em mim; no tenho valor nenhum" diria voc. Foi por isso mesmo que ele o escolheu. Enquanto achar que possui algum valor, ele no poder escolh-lo, porque tem certos objectivos prprios para alcanar. Mas, se j permitimos que ele nos fizesse desistir de nossa auto-suficincia, ento ele poder chamar-nos para acompanh-lo at Jerusalm, Luc.18:31 e nisso est implcito o cumprimento daqueles propsitos que ele nem est na disposio de discuti-los connosco sequer. Pensamos que, pelo fato de algum ter suas aptides naturais, automaticamente ser um bom cristo. Mas aqui o importante no nossa capacidade, mas antes nossa "pobreza"; no o que trazemos connosco, mas o que Deus coloca em ns. No se trata aqui de virtudes naturais da fora de carcter, sabedoria e experincia nessa questo nada disso tem valor. O que pesa mesmo sermos levados pelo grandioso impulso de Deus para nos tornarmos seus companheiros 1 Cor.1.26-30. Os companheiros de Deus so pessoas que reconhecem na sua prpria pobreza aquela fora de Deus. Deus no pode usar a pessoa que se acha til a ele. Como cristos, no samos em defesa de nossa prpria causa, mas antes e acima de tudo em defesa da causa de Deus que no tem nada a ver com nossos interesses pessoais. Mesmo no sabendo qual o propsito de Deus para ns, temos que manter nosso relacionamento com ele, acontea o que acontecer. No devemos permitir que coisa alguma, em momento algum, prejudique o relacionamento que temos com Deus; se ele for prejudicado, temos que parar e concert-lo logo ali. No cristianismo o mais importante no o trabalho que fazemos para Deus, mas o relacionamento que mantemos com ele e o ambiente que esse relacionamento produz em ns. a nica coisa de que Deus nos pede para cuidar e justamente a nica que est constantemente sob ataque cerrado.

5 de Agosto
O Invulgar Chamado de Deus
"... E tudo quanto foi escrito atravs dos profetas, acerca do Filho do homem se cumprir... Eles, porm, nada entenderam acerca destas coisas." Luc.18.31,34. Deus chamou Jesus Cristo para o que parecia um fracasso absoluto aos olhos humanos. Jesus chamou seus discpulos para assistirem sua prpria morte; levou cada um deles a um profundo quebrantamento. A vida de Cristo foi um fracasso total sob o ponto de vista de todo o mundo, menos do de Deus. Mas, o que aos homens parecia fracasso, foi um extraordinrio triunfo do ponto de vista divino, porque o propsito de Deus nunca conseguido como o propsito do homem. Este desconcertante chamado de Deus chega tambm at ns. Esse chamado nunca pode ser declarado como absoluto e totalmente compreensvel exteriormente; ele pode apenas ser entendido e levado a srio pelo carcter que existe em nosso interior e ser apreendido e entendido por aquilo que somos interiormente. como o chamado do mar ningum o ouve, a no ser a pessoa que tem em si a natureza do mar. No se pode explicar de maneira bem definida para o que Deus nos chamou, porque ele nos chama para sermos companheiros

dele antes de tudo, visando os seus prprios objectivos; e o teste desse chamado consiste em crer que Deus sabe precisamente tudo o que quer e que as coisas que acontecem no so por acaso, mas antes inteiramente por determinao de Deus. Deus desenvolve os seus objectivos dessa maneira simples. Se estivermos em comunho com Deus e reconhecermos que ele nos inclui em seus planos, no insistiremos mais em descobrir quais sero estes. medida que crescemos na vida crist, ela vai-se tornando mais simples, porque fazemos menos perguntas: "Por que Deus permitiu isto ou aquilo?" Por trs de tudo est a fora constrangedora de Deus. Cristo aquele que confia na sabedoria de Deus e no em juzos que faz sobre eles. Se tivermos planos prprios, isso destruir a simplicidade e a descontraco que devem caracterizar a vida de qualquer filho de Deus.

6 de Agosto
A Cruz na Orao
"Naquele dia pedireis em meu nome..." Joo 16.26. Somos muito dados a pensar na cruz como uma experincia pela qual somos obrigados a passar; mas s passamos pela experincia a fim de nos identificarmos com aquilo que essa cruz pode significar para todos ns. A cruz, para ns, representa apenas uma coisa completa, total e absoluta identificao com o Senhor Jesus Cristo; e no h aspecto nenhum onde essa identificao se concretize mais e melhor do que a orao. "O vosso Pai sabe o de que tendes necessidade, antes que lho peais", Mat.6:8. Ento, por que vamos pedir? O propsito da orao no obter bnos de Deus; orar entrar em perfeita e total sintonia numa unio que nos identifica com o prprio carcter de Deus. Se oramos porque desejamos bnos, terminaremos irritados contra Deus. Ele responde todas as vezes que oramos, mas nem sempre responde como desejamos e nossa irritao s revela a nossa prpria recusa em nos identificarmos com o Senhor na orao. No estamos aqui para provar que Deus responde orao; estamos aqui para sermos monumentos vivos da prpria graa de Deus. "E no vos digo que rogarei ao Pai por vs, porque o prprio Pai vos ama". Voc j alcanou uma tal intimidade com Deus que a vida de orao do Senhor Jesus Cristo a nica definio de sua prpria vida de orao? Ser que a vida vital e vitalcia do Senhor se tornou uma fonte inesgotvel de vida para si tambm? "Naquele dia" voc estar to identificado com Jesus, que no haver mais nenhuma diferena entre os dois. Quando a orao parece no ser respondida, cuidado para no jogar a culpa sobre algum. Isso sempre uma armadilha de Satans sobre si mesmo. Voc descobrir depois que por trs disso existe uma razo que encerra um profundo ensinamento exclusivamente para si a qualquer momento.

7 de Agosto
Orao Em Casa do Pai
"No sabeis que me cumpria estar na casa de meu Pai?" Luc.2.49. A infncia do Senhor no foi considerada uma vida adulta imatura; sua infncia um facto que se pode considerar eterno. Ser que sou filho de Deus santo e inocente pela identificao com o meu Senhor e Salvador? Ser que encaro a vida como se a estivesse vivendo na casa de meu prprio Pai? Estar o Filho de Deus vivendo na "casa de seu Pai" em mim? A realidade permanente que Deus e seu cuidado nos alcana a cada instante que passa. Ser que estou sempre em contacto com essa mesma realidade, ou oro apenas quando as coisas me vo mal, quando h algum momento de perturbao em mim? Temos que aprender a identificar-nos com o Senhor em santa comunho atravs de meios que alguns de ns ainda nem comearam a aprender sequer. "... Me cumpria estar na casa de meu Pai" devo viver todos os momentos na casa de meu Pai desse mesmo jeito assim. Aplique esse princpio s suas condies individuais tambm voc estar to identificado com a vida do Senhor a ponto de ser simplesmente um filho de Deus em constante conversa com ele e consciente de que todas as outras coisas viro de suas mos? Ser que o "Filho Eterno" que vive dentro de si est vivendo na casa do Pai ali mesmo? Ele est ministrando sua graa atravs de si nesse seu lar, em seus negcios, em seu crculo familiar? Voc tem andado a perguntar-se por que tem de passar pelas coisas por que est passando? No que voc tenha de passar por elas; por causa do relacionamento que o Pai permitiu que Jesus tivesse consigo como filho santo que deve ser. Deixe que Deus aja como quer, sempre que quer; mantenha-se, assim, em perfeita unio com ele. Aquela vida permanente do seu Senhor deve tornar-se a sua vida tambm; o modo como ele agiu e viveu entre os homens deve ser a maneira pela qual ele deve ainda poder viver dentro de si tambm.

8 de Agosto
Orao em Honra do Pai
"E o Santo que h de nascer, ser chamado Filho de Deus", Luc.1.35. Se de facto o Filho de que Deus nasceu em meu corpo mortal, ser que a sua inocncia santa, simplicidade e unidade com o Pai esto tendo oportunidade de manifestar-se em mim do mesmo jeito? O que aconteceu com a virgem Maria na histrica introduo do Filho de Deus nesta terra acontece com cada cristo em exclusivo. O Filho de Deus nasce em mim por actuao directa de Deus; ento, como filho de Deus, tenho que exercer esse direito de filho, de estar sempre face a face com meu Pai e no apenas quando posso. Estarei sempre perguntando, maravilhado, para mim mesmo: "Por que meu bom-senso quer me desviar agora? Ele no sabe que me cumpre estar na casa de meu Pai? Luc.2:49" Sejam quais forem as circunstncias que o levem a pensar assim, esse Filho santo e inocente deve estar em contacto permanente com seu Pai dentro de si. Ser que sou suficientemente simples para me poder identificar dessa maneira com meu Senhor? Estar ele conseguindo fazer cumprir sua maravilhosa vontade dentro da minha vida? Est dando para Deus perceber que seu Filho est sendo formado em mim, Gal.4:19 ou ser que o coloquei deliberadamente de lado? Ah, que clamor o destes dias! Todos esto clamando

o qu? Que o Filho de Deus seja levado morte. No h lugar aqui para o Filho de Deus, no h tempo para uma comunho tranquila com o Pai dentro de cada homem aqui. Est o Filho de Deus orando atravs de mim, ou eu que lhe estou dando ordens? Ser que ele est operante atravs de mim como o era durante sua vida aqui? Ser que o Filho de Deus est operando em mim a sua paixo para que se cumpram todos os seus propsitos? Quanto mais sabemos da vida interior dos mais experimentados servos de Deus, melhor entendemos qual o propsito de Deus em todos os sentidos "preencher o que resta das aflies de Cristo", Col.1:24. H sempre algo mais a ser feito nesta coisa de "preencher o que falta".

9 de Agosto
A Orao Sobre o Que o Pai Ouve
"Pai, graas te dou porque me ouviste", Joo 11.41. Quando o Filho de Deus ora, ele s tem conscincia de uma coisa do Pai. Deus sempre ouve as oraes de seu Filho e caso o Filho de Deus j se achar formado em mim, o Pai sempre ouvir as oraes feitas por mim. Eu tenho que fazer com que o Filho de Deus se manifeste em meu corpo mortal. "Vosso corpo santurio do Esprito Santo", isto , a Belm para o Filho de Deus. Estarei permitindo que o Filho de Deus viva a sua vida normal dentro de mim? Ser que a simplicidade da Vida do Filho de Deus est sendo desenvolvida dentro da minha, exactamente como se desenvolveu na vida dele, c na terra? E quando enfrento as ocorrncias da vida como um ser humano comum, a orao do Filho eterno de Deus a seu Pai aparece sendo feita em mim? "Naquele dia pedireis em meu nome..." Que dia esse? O dia em que o Esprito Santo descer sobre mim e me tornar efectivamente um com o meu Senhor. O Senhor Jesus Cristo est amplamente satisfeito com sua vida em ns, ou voc anda de nariz erguido espiritualmente? Nunca deixe o bom-senso intrometer-se para empurrar o Filho de Deus para um canto. O bom-senso uma ddiva de Deus natureza humana, mas no o dom de seu Filho para connosco; o senso sobrenatural, a "sabedoria" de Deus, esse . Nunca d um trono a nenhum bom-senso seu. O Filho percebe o Pai; o bom-senso at agora nunca percebeu o Pai e tambm nunca o far. Nossa inteligncia nunca d culto e homenagem a Deus, a menos que seja transfigurada, habitada e usada pelo Filho de Deus quando este habita em ns. Temos que fazer com que este corpo mortal seja mantido numa perfeita sujeio ao Senhor e que Cristo opere atravs dele em qualquer momento que deseje faz-lo. Estaremos vivendo em tal dependncia de Jesus Cristo que a vida dele se manifeste em ns durante todos os momentos e mincias de nossa vida?

10 de Agosto
O Sacrifcio Vivo
"Por isso tambm os que sofrem segundo a vontade de Deus encomendem as suas almas ao fiel Criador, praticando o bem", 1Ped.4.19. Optar pelo sofrimento significa que algo est errado connosco; optar pela vontade de Deus, mesmo que isso implique sofrimento, algo bastante diferente. Nenhum cristo normal opta pelo sofrimento; opta, isso sim, pela vontade de Deus, como fez Jesus, quer ela signifique

sofrimento ou no. Nenhum de ns deve-se atrever a interferir na disciplina do sofrimento na vida de outro irmo tambm. A pessoa que agrada o corao de Jesus far com que outros irmos se tornem fortes e amadurecidos para Deus acima de tudo. As pessoas que mais nos fazem bem no so aquelas que se compadecem de ns; estas sempre atrapalham, porque a compaixo nos enfraquece. Ningum compreende um servo de Deus seno aquele que tem muita intimidade com o Salvador. Se aceitarmos a compaixo de um irmo, o sentimento reflexo ser: "Deus est sendo muito duro para comigo". Foi por isso que Jesus disse que a auto-piedade era do diabo, Mat.16.23. Tenha cuidado para com a reputao de Deus que existe em si. fcil denegrir o Seu carcter apenas porque ele no retribui logo ali e nunca se defende. Rejeitemos a ideia de que Jesus precisou de compaixo em sua vida terrena; ele recusou a compaixo dos homens porque sabia muito bem que ningum na terra compreendia o que ele estava pretendendo fazer e conseguir alcanar. Ele s aceitou a compaixo do Pai e dos anjos nos cus, Luc.15.10. Segundo o julgamento do mundo, Deus desperdia de modo incrvel a vida dos seus servos e os coloca nos lugares mais inteis. "Deus quer-me aqui porque sou-Lhe muito til" pensamos. Mas Jesus nunca avaliou sua vida em termos de utilidade. Deus coloca seus servos onde iro glorific-lo e no temos nenhuma competncia para julgarmos a viabilidade ou no do lugar ou das circunstncias onde somos colocados.

11 de Agosto
A Experincia Ter de Ocorrer
"Elias subiu num redemoinho E Eliseu nunca mais o viu", 2 Reis 2.12. Nada de errado existe em depender de Elias enquanto for Deus a deix-lo consigo, mas lembre-se de que chegar a hora quando ele ter que partir, para deixar de ser seu guia e lder, porque Deus no quer mais que seja assim. Voc dir: "No posso prosseguir sem Elias". E Deus lhe dir que ter que faz-lo mesmo assim. Sozinho e abandonado nas margens do seu Jordo, v.14. O Jordo smbolo de uma separao na qual no h comunho com mais ningum e onde no h mais ningum que possa assumir essa responsabilidade por ns. Agora voc tem que pr prova aquilo que aprendeu quando ainda estava com o seu Elias. Voc j esteve junto do Jordo muitas vezes, mas com Elias; s que agora est ali sozinho. No adianta dizer que no pode prosseguir; a hora da experincia chegou e voc tem que seguir adiante. Se quiser uma prova de que Deus o Deus que voc cr que seja, ento atravesse esse seu Jordo a ss desta vez. Sozinho na sua Jeric v.15. Jeric o lugar onde voc viu o seu Elias fazer grandes coisas anteriormente. Mas assim que chega a Jeric, sente uma forte averso em tomar a iniciativa por si prprio para confiar em Deus; quer que algum o faa consigo. Se permanecer fiel ao que aprendeu com Elias, receber o sinal de que Deus est deveras consigo tambm. Sozinho na sua Betel v.23. Na sua Betel voc vai descobrir que sua sabedoria chegou ao seu fim e ir achar ali a sabedoria de Deus. Quando voc se vir sem saber o que fazer e estiver em vias de sucumbir e se entregar ao pnico, controle-se; permanea fiel a Deus e ele manifestar a sua verdade de forma a tornar a sua prpria vida uma bno tambm. Ponha em prtica o que aprendeu com o seu Elias, tome o manto dele e ore ardentemente. Decida-se a confiar em Deus e no mais porque Elias o fez.

12 de Agosto
Teologia do Descanso
"Por que sois tmidos, homens de pequena f?" Mat.8.26. Quando estamos amedrontados, o mnimo que podemos fazer orar a Deus; mas o Senhor tem todo o direito de esperar que aqueles que professam o seu nome o compreendam e tenham confiana nele acima de tudo. Deus espera que seus filhos sejam to confiantes nele que em qualquer crise provem ser eles os confiveis. Mas confiamos em Deus s at certo ponto; depois recamos nas oraes do pnico, tpicas daqueles que no conhecem Deus. Ficamos sem saber o que fazer, prova de que no temos a mnima confiana nele mesmo e nem na sua maneira de gerir o mundo. Ele parece estar dormindo e s vemos tropeos diante de ns. "Homens de pequena f!" Que dor na repreenso devem ter sofrido os discpulos com estas palavras: "Falhamos outra vez!" E que dor ser para ns quando, de sbito, percebermos que poderamos ter dado uma grande alegria ao corao de Jesus, se tivssemos permanecido totalmente confiantes nele, acontecesse o que acontecesse l na frente. H fases na vida em que no h tempestades nem crises e nessas horas fazemos o nosso melhor; mas quando estoura uma crise, logo ali revelamos em quem confiamos ou no. Se estivermos aprendendo a adorar Deus na verdade e a confiar nele por inteiro, a crise revelar que podemos ser provados at o limite de nossa capacidade sem nunca perdermos a confiana nele. Temos falado muito em santificao qual deveria ser o resultado de tudo isso? Aprendermos a descansar em Deus, o que significa unio com ele; unio que lhe causar uma grande alegria e nos tornar irrepreensveis a Seus prprios olhos.

13 de Agosto
No Extingais o Esprito
"No apagueis o Esprito", 1 Tes.5.19. A voz do Esprito suave como uma leve brisa de vero, to suave que, se no estiver vivendo em perfeita comunho com Deus, jamais a reconhecer. Quando o Esprito chama nossa ateno, f-lo de maneira to extraordinariamente branda, que, se no formos suficientemente sensveis para discernir-lhe essa voz, ns a apagaremos e nossa vida espiritual ser prejudicada grandemente. As advertncias dele vm sempre como um cicio tranquilo e suave, to suave que ningum os percebe, a no ser a pessoa que espiritual. Ao dar seu testemunho pessoal tenha cuidado para no se referir apenas ao passado: "Certa vez, h muitos anos atrs, fui salvo". Se voc est caminhando na luz, no haver nenhuma necessidade de fazer referncia ao passado, pois ele est incorporado maravilha actual de sua comunho com Deus. Se voc se afastar dessa luz, tornar-se- um cristo sentimental, que vive de recordaes e seu testemunho ter um timbre metlico, desagradvel e seco. Cuidado para no ficar remendando uma presente recusa em caminhar na luz com pedaos de recordaes passadas dos tempos quando ainda andava na luz. Sempre que o Esprito chamar sua ateno, pare e corrija logo o erro, seno continuar a entristec-lo sem saber que o faz. Suponhamos que Deus o tenha levado porta de uma crise na sua experincia espiritual e voc quase passou por ela, mas depois recuou. Ele engendrar de novo a crise, mas ela no

ser to forte quanto antes. Haver menos discernimento e mais humilhao por no Lhe haver obedecido; e se continuar a entristecer o Esprito, chegar a hora quando a crise no mais se repetir, pois voc ter magoado tanto o Esprito que ele se afastou de vez. Mas, se voc passar vitorioso pela crise, ento soaro louvores a Deus. Nunca tenha pena de remover algo que esteja ferindo a Deus. Deus quem tem que ferir aquilo que deve ser afastado das nossas vidas.

14 de Agosto
Aquela Correco Do Senhor
"No menosprezes a correco que vem do Senhor, nem desmaies quando por ele s reprovado", Heb.12.5. muito fcil apagar o Esprito de ns; isso ocorre quando menosprezamos a correco do Senhor ao desmaiarmos quando reprovados por ele. Quando a nossa experincia de santificao apenas superficial, achamos que essa "sombra" a realidade; e quando o Esprito de Deus comea a chamar nossa ateno sobre isso, dizemos: "Deve ser o diabo". Nunca apague o Esprito desprezando-o quando ele lhe disser: "No seja mais cego em relao a este ou aquele assunto ainda; voc no est onde pensava estar espiritualmente. At agora no me foi possvel revelar-lhe isso, mas estou a manifestar agora". E quando o Senhor o corrigir dessa forma, deixe-o agir livremente. Deixe que seja ele a acertar seu relacionamento com Deus. "Nem desmaies quando por ele s reprovado". Ficamos amuados com Deus e dizemos: "Ora, a culpa no minha; orei e as coisas no correram como esperava; vou desistir de tudo". Pense o que aconteceria se fosse essa a nossa postura em qualquer outra rea da nossa vidinha! Estarei preparado para deixar que Deus, atravs de todo o seu poder, me domine e realize em mim uma obra digna dele? A noo certa de santificao no minha ideia do que Deus quer fazer por mim; mas a ideia divina do que ele quer fazer por mim fazer com que a minha atitude mental e espiritual lhe permita, a qualquer custo, santificar-me integralmente.

15 de Agosto
A Evidncia do Novo Nascimento
"Importa-vos nascer de novo", Joo 3.7. A resposta pergunta "Como pode um homem nascer, sendo velho?" a seguinte: "Quando ele estiver suficientemente velho para morrer morrer completamente para todos os seus direitos, para suas virtudes, para sua religio, para tudo e receber em si mesmo uma vida que nunca possuiu antes, Joo 3:4. A nova vida manifesta-se num arrependimento consciente e numa santidade natural. "Mas, a todos quantos o receberam". Joo 1.12. Ser que meu conhecimento de Jesus o resultado de percepo espiritual pessoal ou apenas o que aprendi de outros? H algo em minha vida que me ligue com o Senhor Jesus como meu Salvador pessoal? Toda experincia espiritual deve ter por base um conhecimento pessoal. Nascer de novo significa estar a fim de ver Jesus e de ver Jesus tambm.

"Se algum no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus", Joo 3.3. Ser que estou procura de sinais do reino, ou percebo claramente como Deus governa? O novo nascimento atribui-me um novo poder de viso atravs do qual comeo a discernir esse governo, que sempre esteve por aqui, mas sempre relacionado com e na presena da natureza de Deus; agora que recebi a natureza dele, consigo ver que ele controla. "Todo aquele que nascido de Deus no vive na prtica do pecado", 1 Joo 3.9. Estou tentando parar de pecar, ou j parei de pecar? Nascer do Esprito significa que tenho o poder sobrenatural de Deus para deixar de pecar. A Bblia nunca pergunta: o cristo pode pecar? Ela afirma enfaticamente: o cristo no pode pecar. A aco efectiva de nossa nova vida tal que no vivemos da prtica de qualquer pecado; que no apenas temos o poder de no pecar, mas que paramos de pecar; 1 Joo 3.9 no significa que no podemos pecar; significa que, se obedecemos vida de Deus que h em ns, nunca pecaremos.

16 de Agosto
Ser que Ele me Conhece...
"Ele os chama pelo nome..." Joo 10.3. Quando no o entendi, tragicamente? Joo 20.11-18. possvel conhecer-se tudo sobre doutrina e mesmo assim Jesus no ser conhecido de ns. Quando nosso conhecimento da pura doutrina ultrapassa a nossa comunho com Jesus, estamos em real perigo de morte. Por que Maria conseguia chorar? Porque a doutrina valia tanto para Maria quanto a relva que ela pisava debaixo de seus ps! Sobre doutrina, qualquer fariseu poderia facilmente envergonhar Maria; mas o que no poderiam ridicularizar, era o fato de Jesus lhe haver expulsado sete demnios, Luc.8:2; no entanto, poder receber as bnos de Jesus e poder ver Jesus nunca ser a mesma coisa para ningum. Maria "viu Jesus em p, mas no reconheceu que era Jesus"; Jesus disse-lhe, Maria - assim que ela ouviu aquela voz, reconheceu que quem lhe falava era a pessoa que ela conhecia. "Mestre!", Joo 20:14-16. Quando duvido teimosamente? Joo 20.24-29. Terei andado na duvida sobre alguma coisa a respeito de Jesus uma experincia de que outros testificaram mas que eu ainda no obtive? Os outros discpulos contaram a Tom que tinham visto Jesus, mas Tom duvidou: "Se eu no vir... de modo algum acreditarei", Joo 20:25. Tom precisava do toque de Jesus. No sabemos quando nem como ele nos tocar, mas, quando isso ocorrer, a experincia indescritivelmente preciosa. "Senhor meu e Deus meu!" Joo 20:28. Quando o nego egoisticamente? Joo 21.15-17. Pedro chegou a negar Jesus Cristo com pragas e juramentos; aps a ressurreio, Jesus teve de aparecer a Pedro individualmente. Primeiro, reintegrou-o em particular para depois o fazer diante dos outros. "Senhor, tu sabes que eu te amo", Joo 21:17. Meu relacionamento pessoal com Jesus Cristo tem qualquer histria que seja real? O sinal do discpulado uma relao pessoal com ele um conhecimento de Jesus Cristo a qual nada tem como melindrar ou fazer tremer.

17 de Agosto
Voc Se Desalenta Ou Se Torna Devoto e Fiel?
"Uma coisa ainda te falta; vende tudo o que tens (...) vem e segue-me", Luc.18.22. J alguma vez ouviu o Mestre proferir-lhe uma palavra especialmente dura? Se ainda no, duvido que alguma vez o tenha ouvido sequer. Jesus Cristo diz muita coisa que escutamos mas que nem sequer ouvimos; e quando, o ouvimos ento, percebemos que suas palavras se tornaram incrivelmente duras e incompreensveis. Jesus no parecia nem um pouco ansioso para tornar este homem obediente e no fez nenhuma tentativa de segur-lo consigo sequer. Disse-lhe simplesmente: "Vende tudo o que tens, depois vem e segue-me". O Senhor nunca lhe rogou que ficasse, no o adulou, nunca ludibriava a tentar convencer; simplesmente proferia as palavras mais duras que ouvidos mortais j ouviram e no fazia nada mais depois disso. Ser que j ouvi Jesus dizer uma palavra dura assim? Ter-me- ele dito alguma coisa pessoalmente, qual eu tenha prestado a maior ateno? No algo que eu possa expor ou sobre o que possa fazer comentrios, mas algo que tenha ouvido e percebido dele? Aquele homem entendeu muito bem tudo o que Jesus disse; ouviu, pensou no que significava tudo aquilo e seu corao se entristeceu com isso. Ele no se afastou dali com uma atitude arrogante; retirou-se muito triste, profundamente desanimado. Viera a Jesus dominado por um ardente desejo de poder segui-lo e a palavra de Jesus o congelou, simplesmente; em vez de produzir nele uma devoo entusistica, provocou um desnimo angustiante em seu corao. E Jesus no saiu para ir atrs dele; deixou-o partir. O Senhor sabe perfeitamente que sua palavra, uma vez ouvida, mais cedo ou mais tarde produzir seus frutos. O terrvel disso tudo que alguns de ns a impedem de dar frutos na vida prtica. Que explicao ser que daremos quando, enfim, nos decidirmos a ser obedientes a Jesus naquilo que nos falou? Uma coisa certa, ele nunca nos lanar nada em rosto.

18 de Agosto
Alguma Vez a Tristeza o Deixou sem Palavras?
"Mas, ouvindo ele estas palavras, ficou muito triste, porque era riqussimo", Luc.18.23. O jovem rico retirou-se triste e mudo, nada mais tinha para dizer. No tinha dvida nenhuma quanto ao que Jesus lhe dissera, nem discutiu o sentido das palavras dele e isso produziu nele uma tristeza inexprimvel. Voc j se viu nessa situao? Deus j lhe falou sobre algo que voc considera uma riqueza sua temperamento, gostos pessoais, relacionamentos? Nesse caso, j se entristeceu muitas vezes ao ponto de no saber o que dizer a Ele. O Senhor no ir atrs de si, no lhe far splicas, mas todas as vezes que o interpelar com essa mesma questo, ele simplesmente lhe repetir: "Se falas a srio quanto a seguir-me, essas ainda sero as condies". "Vende tudo o que tens", despoje-se moralmente diante de Deus de tudo o que talvez seja uma riqueza, at reduzir-se a um simples ser humano e apenas ento oferea-se a Deus. Ser a que se trava a mais dura batalha quando colocamos nossa vontade antes e acima da que Deus tem para ns. Voc est mais voltado para a sua prpria ideia daquilo que Jesus deseja, do que voltado para ele? Se for assim, provavelmente ouvir uma das suas frases que lhe parecero duras e que o entristecer ainda mais. O que Jesus diz duro; e s se torna fcil

quando o ouvimos com uma disposio igual que Ele tem. Tenha cuidado para no deixar que nada torne a palavra dura de Jesus Cristo mais branda do que ela . Posso mesmo tornar-me orgulhoso de minha prpria pobreza, to consciente de que no sou ningum, que nunca poderei ser discpulo efectivo de Jesus por essa razo; ou posso ser to consciente de que sou algum que tambm nunca me tornarei discpulo. Estarei disposto a esvaziar-me da hiper-conscincia de que sou pobre? a que o desnimo ganha pernas para andar. O desnimo amor-prprio que se desencantou com algo e esse amor-prprio pode ser o tal amor minha devoo por Jesus Cristo.

19 de Agosto
A Fixao em Ns Mesmos
"Vinde a mim", Mat.11.28 Deus quer que vivamos uma vida plena em Cristo Jesus, mas h ocasies em que essa vida atacada pelo lado de fora e tratamos de cair de novo num tipo de introspeco que pensvamos j no ser mais possvel em ns. A fixao em ns mesmos o primeiro elemento que transtorna a plenitude da nossa vida em Deus e que tambm produz lutas interiores atribuladas e constantes. A fixao em ns mesmos no pecado; pode ser causada por um temperamento nervoso ou por uma mudana sbita de nossas circunstncias. No entanto, a vontade de Deus que estejamos sempre e totalmente completos nele. Qualquer coisa que perturbe nosso descanso nele deve ser tratada prontamente e sem d; e no ser ignorando o problema que o solucionaremos e, sim, buscando a Jesus Cristo. Se buscarmos o Senhor pedindo-lhe que produza em ns uma "fixao" nele, ele nos atender at que aprendamos a permanecer nele continuadamente. Nunca permita que o problema da desintegrao de sua vida em Cristo fique sem soluo ou com soluo adiada. Cuidado para no haver um vazamento ou desintegrao de sua vida espiritual pela influncia e conivncia de amigos e circunstncias; tenha cuidado com tudo que possa destruir a sua unio com ele e lev-lo a ver-se a si mesmo de forma separada dele. Nada to importante como manter-se espiritualmente so e saudvel. A grande soluo a mais simples tambm: "Vinde a mim". Essas palavras serviro sempre como o teste que avalia a dimenso de nosso empenho intelectual, moral e espiritual. Em todos aqueles aspectos nos quais no estamos sinceros, discutimos com o Senhor, em vez de irmos a Jesus.

20 de Agosto
Conscincia de Cristo
"E eu vos aliviarei", Mat.11.28 Sempre que alguma coisa comear a desintegrar-se em sua vida e comunho com Jesus Cristo, volte-se imediatamente para ele e peca-lhe que lhe fornea o seu descanso. Nunca permita a permanncia de nada que lhe possa estar a perturbar, tirando-lhe a sua paz. Encare cada elemento que desintegra como algo a ser combatido e no tolerado. Ore: "Senhor, torna real em mim a conscincia da tua pessoa". A preocupao excessiva consigo mesmo desvanecer e ele ser, ento, tudo em todos. Cuidado para no permitir que essa fixao em si mesmo continue, porque lentamente ela despertar em si a lastimao, algo que satnico.

"Eu sou um incompreendido; isso uma coisa pela qual eles deveriam desculpar-se; essa uma questo que realmente devo tirar a limpo com todos os outros". Deixe os outros em paz e pea ao Senhor para torn-lo apenas consciente dele; ele s ento poder trazer todo o equilbrio de volta sua vida, at que se torne incondicional nele. Vida total a vida que qualquer criana tem nela. Quando algum se torna consciente demais de si prprio, algo est doentio com ele. O doente que sabe o que sade. O filho de Deus no tem conscincia da vontade de Deus porque ele a prpria vontade de Deus. To logo nos desviamos da vontade de Deus, comeamos a perguntar: "Qual a tua vontade, Senhor?" Um filho de Deus nunca ora pedindo-lhe que ele lhe d conscincia das respostas sobre suas oraes, porque repousa na segurana que Deus sempre responde aos seus pedidos todos. Se tentarmos superar a fixao em ns mesmos por qualquer outro mtodo lgico, ela se tornar mais intensa ento. Jesus diz: "Vinde a mim... e eu vos aliviarei", isto , a conscincia da pessoa dele substituir a nossa preocupao egocntrica. Onde Jesus entra, ele d descanso um descanso resultante do aperfeioamento de toda aquela actividade que no est mais consciente de si prpria.

21 de Agosto
O Ministrio dos Que Passam Despercebidos
"Bem-aventurados os humildes de esprito", Mat.5.3. O Novo Testamento destaca virtudes que, vistos atravs dos nossos padres actuais, no so l muito comoventes. "Bem-aventurados os humildes de esprito", significa literalmente bem-aventurados os indigentes, algo excessivamente comum para ser levado em conta! As pregaes que se ouvem hoje procuram enfatizar a fora de vontade, a beleza do carcter da pessoa coisas que so facilmente notadas por todos. A frase que tantas vezes ouvimos "Aceitar a Jesus" d nfase a uma postura que o Senhor nunca props e na qual nunca confiaria. Ele nunca nos pede para aceit-lo, mas para nos rendermos a ele o que muito diferente. O reino de Jesus Cristo tem como base a beleza natural daquelas coisas que se tornam simples. Sou bem-aventurado pela minha pobreza. Se sei que no tenho fora de vontade, nem nobreza na minha disposio, ento Jesus diz: "Bem-aventurado s tu", porque atravs dessa pobreza que entras no Meu reino. No posso entrar nele como pessoa boa, s posso entrar como um indigente. A verdadeira natureza da beleza interior que testifica de Deus aquela que se torna sempre num factor inconsciente. Uma influncia consciente ostensiva e anticrist. Se eu disser: "Ser que sirvo para alguma coisa", logo ali se perde toda a beleza que me surge daquele toque proveniente do Senhor. "Quem crer em mim... do seu interior fluiro rios de gua viva", Joo 7:38. Se fico para analisar que rios so esses, perco no toque do Senhor. Quais so as pessoas que mais nos tm influenciado? No so as que pensavam faz-lo, mas as que no tinham a mnima noo de que estavam a exercer certas influncias sobre ns. Na vida evanglica, a realidade implcita nunca consciente; se consciente, deixa de ter aquela beleza simples que a caracterstica principal do toque especial vindo da parte de Jesus. Sabemos quando Jesus que est operando, porque ele produz algo que inspirador naquelas coisas que nos so comuns.

22 de Agosto
"Eu... Mas Ele Vos
"Eu vos baptizo com gua... mas... ele vos baptizar com o Esprito Santo e com fogo", Mat.3.11. Terei eu chegado a um ponto na minha experincia evanglica no qual possa dizer: "Eu na verdade... mas ele"? Enquanto no chegar esse momento factual, nunca saberei o que significa o baptismo com o Esprito Santo. Eu realmente no sou nada; nada posso fazer; mas ele comea justamente por a ele faz aquilo que nenhum outro ser jamais poderia fazer. Estou preparado para a vinda dele para fazer o que no posso? Jesus no poder vir enquanto houver em mim algum impedimento desse gnero seja virtude ou maldade. Estarei preparado para que ele arraste para a luz todos os males que pratiquei juntamente com todos os bens? Ser justamente a partir dali que ele comear a ser operante em mim. Onde sei que estou impuro, ser ali onde ele colocar os Seus ps; onde acho que estou limpo, dali ele se retirar. O arrependimento no traz sentimento de pecado, mas dum absoluto e total desvalor. Quando me arrependo, compreendo que sou completamente impotente e inoperante; reconheo de toda a minha alma que no sou minimamente digno de Lhe desatar as Suas sandlias. Ser que j me arrependi assim desse jeito peculiar? Ou haver ainda em mim algum vestgio de vontade de me erguer e ressurgir em minha prpria defesa? A razo por que Deus no pode penetrar em minha vida deve-se ao facto de no me achar totalmente em forma de arrependido. "Ele vos baptizar com o Esprito Santo e com fogo". Joo no se refere aqui ao baptismo no Esprito Santo como uma experincia, mas como uma verdadeira operao de modificao feita por Jesus Cristo. "Ele vos baptizar" A nica experincia consciente daqueles que so baptizados com o Esprito Santo o seu sentido futuro de total desvalor diante dele. "Eu na verdade tornou-se passado; mas ele veio e algo ainda mais maravilhoso aconteceu. Coloque-se nessa posio, pois ser por ali que ele opera em todas as coisas. 23 de Agosto

Orao - Batalhas No Secreto


"Tu, porm, quando orares, entra no teu quarto, e... orars a teu Pai que est em secreto", Mat.6.6. Jesus no diz: "Sonha com teu Pai em secreto", mas, sim, "Ora a teu Pai em secreto". A orao um esforo da vontade de qualquer homem. Depois de entrarmos no nosso lugar secreto e fecharmos a porta a tudo o resto, a coisa mais difcil de ser feita, ser orarmos; no conseguimos pr ordem a nossa mente e nosso primeiro conflito o pensamento que vagueia de um lado para o outro. Nossa grande luta, na orao, vencer os desvios da nossa mente. Temos que disciplinar a mente e nos concentrar deliberadamente naquilo por que devemos orar. Precisamos ter um lugar prprio para orarmos ao Pai; mas assim que entramos nele, comea a praga dos pensamentos: "Tenho que fazer isto e aquilo ainda". "Fecha logo a tua porta!" Um silncio secreto significa fechar a porta deliberadamente s emoes e pensar s em Deus e no que Ele ir ouvir. Deus est em secreto e ali ele nos v de seu lugar secreto; ele no nos v como as outras pessoas nos vem, ou como ns nos vemos. Quando vivemos no lugar secreto, impossvel duvidar de Deus; temos mais certeza dele do que de qualquer outra coisa. Vosso Pai, diz Jesus, est no lugar secreto e em nenhum outro lugar. Entre no lugar

secreto e bem no meio de toda a sua rotina diria achar Deus a tempo integral. Adquira o hbito de conversar com Deus a respeito de tudo que sente. Se no primeiro instante no qual voc desperta para a orao no encerrar a porta para deixar s Deus entrar, passar o dia todo num nvel muito quem do ideal; mas encerre a porta e ore a seu Pai em secreto e todas as suas outras actividades ficaro demarcadas pela presena de Deus.

24 de Agosto
A Busca Espiritual
"Ou qual dentre vs o homem que, se porventura o filho lhe pedir po, lhe dar uma pedra?" Mat.7.9 O exemplo que o Senhor usa aqui para a orao o de um bom filho pedindo uma coisa boa ao bom Pai. Falamos sobre orao como se Deus nos ouvisse independentemente do nosso relacionamento com ele, Mat.5.45. Nunca diga que no da vontade de Deus dar-lhe aquilo que voc lhe pede; no se assente para esmorecer, mas antes trate de descobrir qual a razo; intensifique a sua busca e examine as provas todas. Ser que tem um bom relacionamento com sua esposa, com seu esposo, com seus filhos, com seus colegas de trabalho voc um "bom filho" em todo o sentido da palavra? "Oh, Senhor, tenho andado irritado e mal-humorado, mas desejo uma bno espiritual hoje ainda". No poder receb-la enquanto no se colocar na condio de um filho exclusivo. Confundimos provocao com devoo; confundimos argumentar com Deus com entrega a Deus. No queremos consultar as provas. Tenho pedido a Deus que me d dinheiro para algo que desejo, quando tenho dvidas que ainda nem paguei? Estarei pedindo a Deus liberdade, enquanto a retiro de algum perto de mim? Deixei de perdoar as transgresses de algum, ou de ser bondoso para com eles? Ser que estou agindo como filho de Deus perante meus parentes e amigos? (V. 12) Se sou filho de Deus apenas pela regenerao, tambm como filho, sou bom somente quando ando com tudo colocado na luz. A maioria de ns transforma a orao em chaves religiosos; uma questo de emoo, de comunho mstica com Deus. Mas estamos apenas produzindo um "nevoeiro" espiritual em vez duma orao fervorosa. Se consultarmos todas as provas, veremos claramente o que est errado connosco logo ali aquela amizade, aquela dvida, aquele mau humor. No adianta orar, a no ser que estejamos vivendo como filhos de Deus. A ento Jesus diz: "Todo aquele que pede, recebe".

25 de Agosto
Os Sacrifcios da Amizade
"Tenho-vos chamado amigos", Joo 15.15. Nunca conheceremos a alegria da abnegao enquanto no nos entregarmos em cada particularidade de toda a nossa vida. A entrega pessoal a coisa mais difcil: "Eu farei se...!" "Bem me parece que vou ter que dedicar minha vida a Deus". No h nisso nada da alegria da abnegao. Assim que nos entregamos de vez, o Esprito Santo nos faz sentir um pouco da alegria que Jesus experimenta. A meta final da abnegao dar essa vida pelo nosso Amigo a partir de

ento. Quando o Esprito Santo entra em nossa vida, nosso maior desejo dar a vida por Jesus e nunca encaramos esse facto como um sacrifcio, porque o amor do Esprito derramado em nosso corao pleno de prontido. O Senhor o nosso exemplo na vida de abnegao: "Agrada-me fazer a tua vontade, Deus". Ele vivia sendo um sacrifcio vivo, possuindo uma exuberante alegria nele. Ser que j me rendi a Jesus Cristo com essa submisso absoluta? Se ele no for a razo de tudo para ns, no h vantagem alguma no sacrifcio que fazemos; mas, quando o sacrifcio feito visando apenas a Jesus, devagar, mas seguramente, essa influncia modeladora comea a aparecer. Tenha cuidado para que preferncias naturais no o impeam de caminhar em amor. Um dos modos mais cruis de se matar o amor pelo desleixe que procede das preferncias naturais de cada homem. A preferncia do cristo pelo Senhor Jesus. Para Deus, o amor no sentimental; para o filho de Deus, amar como ele ama o que de mais prtico existe nesta terra. "Tenho-vos chamado amigos". uma amizade baseada na nova vida recriada em ns, que no tem nenhuma afinidade com a vida antiga, mas somente com a vida proveniente de Deus. indescritivelmente humilde, imaculadamente pura e totalmente consagrada a Deus exclusivamente.

26 de Agosto
Perturbado s Vezes?
"Deixo-vos a paz, a minha paz vos dou", Joo 14.27. Existem ocasies nas quais nossa paz mais se baseia na ignorncia que noutra coisa; mas, quando despertamos para as realidades da vida, a paz interior torna-se impossvel, a menos que a recebamos de Jesus pessoalmente. Quando o Senhor fala de paz, ele que produz essa paz; suas palavras so sempre "esprito e vida", Joo 6:63. Ser que j recebi a paz de que Jesus fala? "A minha paz vos dou" uma paz que recebemos quando contemplamos a sua face e a entendemos e aceitamos por inteiro na sua imperturbabilidade e contentamento. Ser que voc est perturbado neste momento, com a ateno desviada pelas ondas bravias da permisso providencial de Deus e, tendo, por assim dizer, revolvido at a ltima pedra de sua crena procura dessa paz, alegria e conforto? Sua vida lhe parece totalmente infrutfera e estril? Erga ento os olhos e receba a imperturbabilidade e o contentamento do Senhor Jesus em si. A paz que se ver reflectida em si a partir de ento, servir como nica prova de que est bem relacionado com Deus, porque est livre para voltar sua ateno s para ele. Se no estiver bem com Deus, no conseguir voltar sua ateno para fora de si prprio. Se tem permitido que qualquer coisa lhe venha ocultar a face de Jesus Cristo, de duas uma: ou algo est perturbando seu esprito ou sua segurana falsificada e forjada. Voc est contemplando Jesus agora no meio dessa situao que lhe est a exigir toda a ateno e recebendo a paz dele ainda assim? Se assim, ele ser para si e atravs de sua pessoa uma bno de paz duradoura e imperturbvel. Mas, se voc se entregar preocupao na tentativa de resolver a questo que o perturba, estar em vias de eliminar a actuao dele e merecer as consequncias que advenham disso. Se nos perturbamos porque nossa ateno no est voltada para Cristo em Seu esplendor contnuo. Quando o consultamos, a perplexidade desvanece porque com ele no subsistem mais perplexidades. Nossa nica preocupao deve ser permanecer nele a tempo integral. Exponha tudo diante dele e, face s dificuldades que possam ainda surgir, desolaes e mesmo tristeza, oua-o ainda dizer: "No se turbe o vosso corao", Joo 14:27.

27 de Agosto
Vivendo Sua Teologia
"Andai enquanto tendes a luz, para que as trevas no vos apanhem", Joo 12.35 Tenha cuidado para no deixar de agir baseado no que voc v dos momentos quando est a ss com Deus no alto do seu "monte". Se voc no obedecer instruo que recebeu por l, ela se transformar em trevas diante de si. "Portanto, caso a luz que em ti h sejam trevas, que grandes trevas sero!" Mat.6:23. No instante em que voc deixa de lado a questo da santificao ou qualquer outra coisa sobre a qual Deus lhe deu um qualquer esclarecimento especfico, a sequido comear a penetrar em sua vida espiritual oportunamente. Esteja constantemente transformando a verdade em prtica; desenvolva-a em todas as reas de sua vida, seno a luz que h em si transformar-se- em maldio para todos. A pessoa de mais difcil aconselhamento aquela que se mostra satisfeita com uma experincia passada qual ainda se pode referir, mas que no est sendo mais aplica em toda a dimenso de sua vida prtica. Se voc diz que est santificado, mostre-o na sua vida e no apenas nas suas palavras. A experincia deve ser to genuna que possa ser demonstrada na prtica. Cuidado com qualquer crena que o torne auto-complacente e auto-tolerante; ela procede do inferno, por mais bela que possa parecer aos seus olhos ou aos de outros. A teologia precisa ser pratica em todos os relacionamentos, at nos mais vulgares. "Se a vossa justia no exceder em muito a dos escribas e fariseus..." disse o Senhor, isto , a sua moral deve ultrapassar do ser mais moral que voc conhece. Voc pode saber tudo sobre a doutrina da santificao, mas ser que a est aplicando nas questes prticas em toda a dimenso de sua vida? Cada parcela de sua vida fsica, moral e espiritual deve ser julgada atravs daqueles padres da expiao que Cristo fez.

28 de Agosto
O Propsito da Orao?
"Senhor, ensina-nos a orar", Luc.11.1. Orao no faz parte da vida do homem natural. Ouvimos dizer que, se uma pessoa no orar, a vida dela ser prejudicada; eu duvido. O que ser prejudicada a vida do Filho de Deus nela, que no alimentada por comida, mas antes atravs da orao. Quando algum nasce do alto, a vida do Filho de Deus nasce nele tambm e ele pode ou matar essa vida de fome ou aliment-la devidamente. A orao a maneira pela qual alimentamos a vida de Deus nascida em ns. As ideias que geralmente temos sobre orao no foram retiradas do Novo Testamento. Encaramos a orao como um meio de obter benefcios para ns e nada mais; o conceito bblico sobre a orao que possamos conhecer a pessoa de Deus como Ele . "Pedi e dar-se-vos-". Resmungamos diante de Deus, apresentamos desculpas, ficamos apticos, mas pedimos muito pouco. Uma criana, porm, tem uma audcia admirvel! O Senhor diz: "Se no vos tornardes como crianas..." Pea e s assim Deus far. D a Jesus Cristo uma oportunidade, d-lhe um pequeno espao em si. Mas nenhum de ns faz isso a menos que j no saiba mais o que fazer de si prprio. Quando, porm, algum chega a um ponto desses, no nenhuma covardia orar; o nico meio que tem de entrar em contacto

directo com a realidade das coisas. Ao chegar-se diante de Deus, seja voc mesmo conforme ; exponha seus problemas, tudo o que o tem deixado desolado e perplexo. Enquanto voc for auto-suficiente, no haver necessidade de pedir coisa alguma ao seu Deus. A ideia de que "a orao muda as coisas" no to verdadeira quanto a de que a orao me muda a mim e eu mudo as coisas. Deus elaborou tudo de tal forma que a orao com base na redeno altera a maneira atravs da qual encaramos as coisas. A orao no visa a alterao das circunstncias externas, mas a operao de verdadeiros e genunos milagres em nossa prpria disposio interior.

29 de Agosto
A Inigualvel Intimidade Duma F Testada
"No te disse eu que se creres vers a glria de Deus?", Joo 11.40. Todas as vezes que voc se aventurar numa vida de f exclusiva e abenoada, achar em todas as suas circunstncias naturais algo que contrariar por completo toda a f que tem. O bom-senso no f e a f nunca ser bom-senso, pois um natural e a outra coisa espiritual. Voc capaz de confiar em Jesus Cristo quando o seu bom-senso no o consegue consentir? Ser capaz de aventurar-se heroicamente baseado nas afirmaes de Jesus Cristo, quando os factos de uma vida regida pela lgica gritam: "Isso mentira"? No alto do monte fcil dizer: "Oh, sim, eu creio que Deus pode fazer isso"; mas, depois, voc ter que descer ao vale onde os demnios actuam para se defrontar com factos dali inerentes, os quais se riem ironicamente de toda a f que possui e com a qual desceu do monte da sua transfigurao. Todas as vezes que minha filosofia de f est clara em minha prpria mente, encontro algo que a ir contradizer em alguma coisa. Posso dizer que acredito que Deus suprir todas as minhas necessidades, mas, depois, se eu ficar sem um tosto no meu bolso, sem nenhuma esperana de socorro visvel, a se ver se vencerei a prova de f ou se voltarei ao nvel onde estava antes. A f tem que ser testada, porque s ento poder transformar-se num bem essencial e pessoal atravs do conflito. Contra o que sua f est lutando neste momento? O teste provar se sua f tem base certa naquilo que Deus disse, ou ento a destruir. "Bem-aventurado aquele que no achar em mim motivo para tropear", Mat.11:6. O factor determinante ser sempre a nossa confiana em Jesus. Porque nos temos tornado participantes de Cristo, se que guardamos firme at o fim a nossa confiana inicial, Heb.3:14. Creia firmemente nele e tudo aquilo contra o que voc tiver que lutar far desenvolver a sua f. Na vida de f h uma sucesso de provas, sendo a ltima delas a morte. Que Deus nos mantenha em forma para essa luta final! A f uma confiana em Deus difcil de ser expressada, uma confiana que nem sonha com a possibilidade de Deus no ficar do nosso lado seja em que circunstancia for, Heb.13:5,6.

30 de Agosto
Relacionamento Ou Sermos Usados?
"No obstante, alegrai-vos, no porque os espritos se vos submetem e, sim, porque os vossos nomes esto escritos nos cus", Luc.10.19,20 O que Jesus Cristo est dizendo aqui, na verdade, o seguinte: "No se regozije com o sucesso no servio cristo; regozije-se, isso sim, porque tem o relacionamento certo comigo". O grande perigo do trabalho evanglico est em nos regozijarmos com o sucesso no servio, com o facto de Deus nos ter podido usar. Se acertarmos nosso relacionamento com Jesus Cristo, nunca conseguiremos avaliar as dimenses do que Deus far atravs de ns. Mantenha um estreito relacionamento com ele e s ento, sejam quais forem as circunstncias que o cercarem, ou as pessoas com quem se encontrar no dia-a-dia, ele far fluir os tais rios de gua viva do seu interior; e pela misericrdia dele que ele no o deixa ter conscincia disso. Uma vez tendo acertado seu relacionamento com Deus pela salvao e santificao que vm dele, lembre-se de que onde quer que esteja foi Deus quem o colocou ali; e, pela maneira como reagir perante as circunstncias que o cercam, cumprir o propsito de Deus, isto , enquanto se mantiver na luz como ele tambm est na luz, 1 Joo 1:7. A tendncia, hoje, dar nfase ao servio. Tenhamos cuidado com pessoas que procuram aprovao com base na sua utilidade pblica. Se fizermos da utilidade a base para a nossa aprovao, ento Jesus Cristo foi o maior fracasso de todos os tempos. O princpio orientador do evanglico o prprio Deus, no uma utilidade calculada e angariadora. O que vale realmente o trabalho que Deus realiza atravs de ns e no o que ns fazemos por ele. A nica coisa que o Senhor considera importante na vida de uma pessoa o relacionamento com o Pai dele. Jesus ainda est conduzindo muitos filhos glria, Heb.2:10.

31 de Agosto
Meu Gozo... Seu Gozo
"Para que o meu gozo esteja em vs e o vosso gozo seja completo", Joo 15.11. Qual foi o gozo que Jesus sentiu? um insulto usar a palavra "felicidade" relacionada com Jesus Cristo. O gozo de Jesus era seu auto-sacrifcio e sua entrega total ao Pai; o qual, pelo gozo que lhe est proposto, suportou a cruz, Heb.12:2. Era o gozo de fazer o que o Pai o enviou a fazer. "Agrada-me fazer a tua vontade", Sal.40:8. Jesus orava para que nosso gozo pudesse permanecer crescendo at que se tornasse no mesmo gozo que o dele. Estarei permitindo que Jesus Cristo possa comear a fazer-me conhecer o seu gozo assim? A plenitude de minha vida no me advm da minha sade fsica, nem em acontecimentos externos ao meu ser, nem em ver o trabalho de Deus prosperar sobre a terra, mas antes em ter uma perfeita compreenso de Deus e ter com ele a mesma comunho que o prprio Jesus usufruiu c na terra. A primeira coisa que impedir esse gozo aquela irritao muito subtil que provm de ficarmos a analisar as situaes e as circunstncias de toda a nossa vida. Os cuidados deste mundo, disse Jesus, sufocaro a Palavra de Deus. Sem o percebermos, ficamos envolvidos pela fascinao das coisas. Tudo o que Deus tem feito por ns apenas o limiar de todas as coisas; ele quer levar-nos ao ponto de sermos suas testemunhas e proclamarmos a pessoa de Jesus, sendo esta visvel em todos ns.

Acerte seu relacionamento com Deus, encontre nisso o seu gozo primordial e do seu interior fluiro rios de gua viva com toda a certeza. Seja um vaso atravs do qual Jesus derrama essa mesma gua viva. Deixe de se preocupar consigo prprio, pare de ser um pedante farisaico e torne viva toda aquela vida oculta em Cristo Jesus. A vida daquele que acertou seu relacionamento com Deus to natural quanto lhe respirar, onde quer que ele v. As pessoas que transmitiram mais bnos sua vida foram as que no tiveram conscincia de o haverem feito.

Setembro

1 de Setembro
Destinados a Ser Santos
"Sede santos, porque eu sou santo", 1 Ped.1.16. Repetidamente deve informar-se a si mesmo sobre o propsito de sua vida. O fim para o qual todo o homem foi criado no a felicidade pessoal, nem a sade, mas a santidade. Hoje temos inclinaes e gostos demasiado fortes; samos prejudicados e danificados por causa deles; so gostos e inclinaes que achamos correctos, bons, nobres, que ainda ho de ser plenamente realizados, mas que, por agora, Deus ter de atrofiar em todos ns. A nica coisa que importa saber se aceitaremos o Deus que nos tornar santos. Devemo-nos relacionar correctamente com Deus, custe o que nos custar. Ser que acredito mesmo que preciso ser santo diante de Deus? Ser que acredito e tenho plena convico de que Deus pode participar em minha vida interior e tornar-me totalmente santo? Se, com sua pregao, voc me convencer de que no sou santo, certamente que me ressentirei de sua pregao. A pregao do evangelho provoca um enorme ressentimento porque revela que no sou santo; mas tambm desperta um intenso anseio para s-lo. Deus tem um nico alvo para a raa humana, a saber, a sua total santidade. Seu objectivo a formao de pessoas santas. Deus no uma mquina eterna de produzir bnos para ns, mas antes de santidade; ele no veio salvar os homens por piedade; veio salv-los porque os havia criado logo desde o incio para serem santos. A expiao significa que, atravs da morte de Jesus Cristo, Deus pode recolocar-me em perfeita unio e harmonia com Ele mesmo, sem que uma nica sombra se interponha entre ns dois. Nunca tolere, por condolncia ou mesmo por pena de si mesmo ou de outros, qualquer prtica que no se possa harmonizar com a santidade de Deus. A santidade significa andar sem mcula, falar sem mcula, pensar sem mcula tendo todos os pormenores da vida sob o prprio escrutnio de Deus. A santidade no apenas o que Deus me d, mas o que consigo demonstrar livremente de tudo aquilo que Deus me ofereceu.

2 de Setembro
Uma Vida Pura de Sacrifcio Vivo
"Quem crer em mim... do seu interior fluiro..." Joo 7.38. Jesus no disse: "Quem crer em mim alcanar a bno da plenitude de Deus", mas antes, "Aquele que crer em mim, de seu interior fluir tudo quanto recebe". O ensinamento do Senhor sempre anti-realizao pessoal. Seu objectivo no o mero desenvolvimento dum ser humano, mas antes tornar cada pessoa exactamente como ele e a principal caracterstica do Filho de Deus o auto-sacrifcio. Se cremos em Jesus, o que conta no o que ganhamos, mas o que ele pode transmitir a outros atravs de ns. O que importa no que Deus faa de ns belas uvas, mas que ele nos esprema e extraia de ns todo o suco. Espiritualmente, no

podemos medir nossa vida pelo sucesso que obtemos, mas apenas pelo que Deus passa aos outros atravs de ns e isso no possvel de ser medido nem quantificado. Quando Maria de Betnia quebrou o vaso de blsamo precioso e caro e derramou seu contedo e cheiro sobre a cabea de Jesus, isso foi um acto que mais ningum ali presente achou necessrio faz-lo; os discpulos disseram que havia sido um desperdcio. Mas Jesus elogiou Maria pelo seu extravagante acto devocional, dizendo mesmo que onde quer que o Seu evangelho fosse pregado seria "tambm contado o que ela fez, em memria sua". O Senhor fica extasiado de alegria quando v algum de ns fazer o que Maria fez, sem se preocupar com esta ou aquela economia, mas consagrando-se totalmente a ele. Deus derramou a vida de seu Filho para que o mundo pudesse ser salvo por ele; estaremos preparados para derramar nossa vida por ele tambm? "Quem crer em mim... do seu interior fluiro rios de gua viva" centenas de outras vidas sero continuamente revigoradas atravs disso. Est na hora de "quebrarmos" nossa vida, de pararmos de ansiar por satisfao pessoal e contnua, para nos extravasarmos e derramarmos. Estar o Senhor est perguntando qual de ns poder fazer isso por ele?

3 de Setembro
Derramando Toda gua sobre o Senhor
"Ele no a quis beber, porm a derramou como libao ao Senhor", 2 Sam.23.16. Que que tem sido para si, nestes ltimos dias, como gua do poo de Belm amor, amizade, bnos espirituais? Ento, expondo sua alma a perigos, voc se saciar com ela. Se o fizer, no poder derram-la diante do Senhor por causa disso. Voc nunca poder consagrar a Deus aquilo com que anseia vir a saciar-se a si mesmo. Se voc se satisfaz com uma bno de Deus, ela o corromper; voc ter que sacrific-la, derram-la, fazer com ela algo que o bom-senso diz ser um desperdcio absoluto. Como poderei derramar como libao ao Senhor coisas como o amor natural ou bnos espirituais? De uma nica maneira com uma determinao de minha vontade. Existem certos gestos de outras pessoas que ns nunca aceitaramos se no conhecssemos Deus, porque foge s foras humanas retribui-los. Mas, assim que admito: "Isso grande e digno demais para mim, no pode absolutamente ser empregado e aplicado sobre um ser humano, por essa razo devo antes derram-lo como libao ao Senhor"; ento tudo aquilo se transformar em rios de gua viva para quantos nos rodeiam. Enquanto eu no derramar todas essas coisas diante do Senhor, elas poro em perigo tanto meus entes queridos, quanto a mim mesmo, porque se transformaro em cobia e em pecado. Podemos ser cobiosos com coisas que no so nem srdidas nem ms na aparncia. O amor tem que passar pela transfigurao e ser derramado em libao ao Senhor exclusivamente. Se voc tem-se tornado amargurado e irritado, porque Deus lhe deu uma bno e voc a agarrou para si mesmo em vez de derram-la diante dele; a passo que, se a tivesse derramado em libao ao Senhor, ter-se-ia tornado a pessoa mais dcil sobre a terra. Se est sempre a guardar as bnos para si e nunca as derrama em libao ao Senhor, as outras pessoas no tero seu horizonte alargado atravs de si.

4 de Setembro
Dele!
"Eram teus, tu ms confiaste", Joo 17:6. Missionrio aquele que, atravs da operao do Esprito Santo, j entendeu isto como um facto: "No sois de vs mesmos", 1Cor.6:19. Poder dizer "no me perteno a mim mesmo" ter alcanado um alto grau de nobreza espiritual. A verdadeira natureza da vida interior no corre-corre do dia-a-dia, achar-se- na renncia deliberada de si mesmo em favor de outrem, dando a essa pessoa suprema preferncia; e essa outra Pessoa Jesus Cristo. O Esprito Santo mostra-me a natureza de Jesus a fim de tornar-me um com o meu Senhor, mas no para que eu saia por a exibindo-me. O Senhor nunca enviou nenhum de seus discpulos baseados no que havia feito por eles. Foi s depois da ressurreio, depois que os discpulos perceberam atravs do Esprito Santo quem ele era, que Jesus disse: "Ide." "Se algum vem a mim e no aborrece... no pode ser meu discpulo"; no significa que "no pode ser" bom e recto, mas, sim, que "no pode ser" um daqueles sobre quem Jesus escreve a palavra "Meu". Qualquer uma das pessoas mencionadas pelo Senhor pode representar um concorrente directo para ele. Eu posso preferir pertencer minha me ou minha esposa, ou a mim mesmo; ento Jesus diz: "Voc no pode ser meu discpulo". Isso no significa que no serei ainda salvo, mas significa que entretanto no serei inteiramente "dele". O Senhor faz do discpulo uma propriedade exclusiva sua, tornando-se responsvel por ele. "Sereis minhas testemunhas". O sentido desta promessa e afirmao no o de fazer algo por Jesus, mas de nos tornarmos para ele num gozo perfeito. O sentido exacto de ser missionrio : eu sou dele e ele est realizando a sua obra atravs de mim. Seja inteiramente dele.

5 de Setembro
Vigiando Com Jesus
"Vigiai comigo, Mat.26.40. "Vigiai comigo" sem nenhuma perspectiva particular, mas vigiai exclusivamente comigo e por mim. No incio da nossa vida espiritual, no vigiamos com Jesus; vigiamos sobre a sua chegada. No vigiamos com ele atravs da revelao da Bblia, nem nas circunstncias de nossa vida. Agora, porm, o Senhor tenta iniciar-nos na identificao com ele num Getsmani pessoal, mas resistimos e replicamos: "No, Senhor, no consigo entender o sentido disto tudo; muito penoso". Como podemos vigiar com algum que inescrutvel? Como iremos compreender Jesus o suficiente para vigiar com ele em seu Getsmani, quando no sabemos sequer por que ele est sofrendo? No sabemos vigiar com ele; estamos acostumados apenas ideia de ter Jesus vigiando connosco. Os discpulos amavam Jesus Cristo at aqueles limites da capacidade natural que possuam; mas no compreendiam o que ele pretendia com eles ali. No jardim de Getsmani, dormiram por causa da tristeza que sentiam e, naquele dia, aps trs anos de estreita intimidade com ele, "todos, deixando-o, fugiram". "Todos ficaram cheios do Esprito Santo" os mesmos "eles", mas, nesse meio tempo, algo extremamente maravilhoso havia acontecido a morte, a ressurreio e a ascenso do Senhor; e os discpulos foram cheios do Esprito Santo. O Senhor havia dito: "Recebereis

poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo" e isso significaria que eles aprenderiam a vigiar com ele para resto das suas vidas terrenas.

6 de Setembro
Efuso de Vida
"Rios de gua viva", Joo 7.38. Um rio beneficia e traz bno sobre lugares os quais a sua nascente nada sabe; e Jesus diz que, se recebermos de sua plenitude, por menor que seja o alcance visvel de nossas vidas, do nosso interior fluiro desses rios que levaro bnos s regies da terra mais distantes e inimaginveis. No temos nada a ver com tal sucedido: "A obra de Deus esta, que creiais..." Deus raramente permite que algum se torne consciente da medida de bno que ele representa e pode representar para outros. Um rio forte vitoriosamente persistente; ele transpe qualquer barreira. Por algum tempo, segue firme o seu curso; ento encontra um obstculo e fica retido ali por algum tempo, mas no tarda a abrir uma passagem e contornar o obstculo dum jeito ou de outro. Ou s vezes um rio pode desaparecer durante quilmetros e quilmetros e de repente reemergir do nada, mais largo e mais portentoso que nunca. Uma vez ou outra vemos Deus usando outras pessoas, enquanto em nossa vida h um obstculo e parece que no estamos servindo para nada ali. Voltemos ento toda a nossa ateno para a fonte e Deus nos far contornar esse obstculo, ou retir-lo- de diante de ns. O rio do Esprito de Deus supera todos os obstculos. No fiquemos a olhar para o obstculo ou para a dificuldade adiante. O obstculo no constitui um problema para o rio, que continuar fluindo firme atravs de ns, se nos lembrarmos de permanecer junto nossa fonte. No permitamos que nada se interponha entre ns e Jesus Cristo nenhuma emoo, nem experincia; nada nos dever poder afastar da nica e soberana fonte que Ele . Pensemos nos extensos rios de guas restauradoras que se esto formando dentro de nossa alma! Deus nos tem revelado verdades maravilhosas sobre elas e cada ponto que revela um indcio do vasto poder do rio que ele far fluir atravs de qualquer um de ns. Se voc cr em Jesus, descobrir que Deus tem formado em si poderosas correntes torrenciais de bnos para todos os outros.

7 de Setembro
Fontes de Benignidade
"A gua que eu lhe der ser nele uma fonte a jorrar para a vida eterna", Joo 4.14. A figura que o Senhor usa no ser a duma simples corrente de gua, mas de uma fonte superabundante. Encha-se continuamente, Ef.5:18 e a doura do relacionamento vital com Jesus fluir a partir de si com a mesma generosidade com que lhe foi dada e transmitida. Caso se aperceber que a vida no est fluindo como deveria de si, a culpa s sua; alguma coisa obstruiu seu fluxo. Jesus disse para se manter junto fonte para voc prprio vir a ser abenoado? No, mas antes para que do seu interior possam fluir rios de gua viva, de uma vida impossvel de ser estancada e impedida, Joo 7:38.

Devemos ser fontes atravs das quais Jesus possa fluir manifestamente como rios de gua viva, em forma de bnos para todos quantos rodeiam essa fonte. Alguns de ns so como o mar Morto, sempre recebendo mas nunca dando de volta, porque no acertamos nosso relacionamento com o Senhor Jesus. Assim como recebemos a graa de Jesus, ele fluir atravs de ns para outros nossa volta tambm; e se ele no estiver fluindo, isso significa que h uma falha em nosso relacionamento com ele. Haver alguma barreira entre si e Jesus Cristo? Haver alguma coisa abafando sua f nele? Se no houver, diz Jesus, do seu interior fluiro rios de gua viva. No se trata de se transmitir uma bno, nem de se relatar uma experincia, mas de um rio fluindo continuamente sem parar. Mantenha-se junto fonte, conserve sua f sempre firme em Jesus Cristo e faa tudo para manter seu relacionamento com ele e, em vez de sequido e morte, haver um manancial de guas vivas permanente a jorrar, partindo de si para os outros. Mas no ser exagero dizer que de uma s pessoa fluiro rios? "Eu no vejo esses rios", dir voc. Nunca olhe para si mesmo com uma atitude do tipo: "Quem sou eu?" Na histria da obra de Deus, voc descobrir que quase sempre ela comeou com pessoas achadas no anonimato, eram desconhecidas, ignoradas, porm permanentemente fiis ao Senhor Jesus Cristo.

8 de Setembro
Faa Voc Mesmo
"... Anulando sofismas e toda altivez que se levante contra o conhecimento de Deus", 2Cor.10.4,5. Seja voc prprio a destruir resolutamente algumas das coisas. Ser liberto do pecado no o mesmo que ser liberto da natureza humana. H coisas na natureza humana, tais como preconceitos, que temos que destruir; umas, ignorando-as; mas outras, destitui-las pela violncia e veemncia, ou seja, pela fora divina que recebemos atravs do Esprito de Deus. H algumas coisas contra as quais no devemos lutar e, sim, ficar parados a ver a salvao de Deus evoluindo em ns; mas toda teoria ou concepo que se erguer como uma fortaleza contra o conhecimento de Deus dentro de ns, deve ser resolutamente destituda atravs do poder de Deus, mas no pelo esforo carnal, nem atravs da aceitao que compromete (v.4). Apenas aps Deus haver modificado a nossa disposio e havermos entrado na experincia da santificao que a verdadeira batalha comea. Nossa guerra no contra o pecado; nunca podemos lutar contra o pecado. Jesus Cristo j resolveu o problema do pecado atravs da redeno. O conflito surge quando procuramos transformar nossa vida natural em vida espiritual; isso nunca fcil, nem Deus pretende que seja fcil. S conseguimos a vitria mediante uma srie de opes morais bem delineadas e obtidas de Deus. Deus no nos torna santos no sentido do carcter, mas antes no sentido da inocncia; temos que transformar essa inocncia em carcter santo, mediante uma srie de opes morais que obtemos. Tais opes so sempre opostas aos baluartes de nossa vida natural, tudo aquilo que se levanta como fortaleza contra o verdadeiro conhecimento de Deus. Podemos tambm decidir voltar atrs e assim nos tornarmos sem qualquer valor para o reino de Deus; ou ento podemos demolir determinadamente essas fortalezas e deixar que Jesus conduza mais outro filho Sua glria, Heb2:10.

9 de Setembro
Faa Voc Mesmo
"Levando cativo todo pensamento obedincia de Cristo", 2 Cor.10.5. Discipline determinadamente outras coisas. Este ser outro aspecto da luta que caracteriza a vida santa. Paulo diz (na traduo de Moffat): "Eu aprisiono cada projecto para faz-lo obedecer a Cristo". Existem muitas actividades ao servio evanglico hoje em dia que nunca foram disciplinadas, simplesmente brotam ainda vindos dum impulso! Na vida do Senhor, cada projecto era submetido vontade do Pai. No houve sequer um movimento que fosse oriundo de um impulso de sua prpria vontade, alienada da vontade de seu Pai: "O Filho nada pode fazer por si mesmo". Agora veja connosco passamos por uma experincia religiosa vvida, mas em vez de aprisionar e disciplinar os projectos que nascem de nossos impulsos para que obedeam a Cristo, colocamo-nos ns disposio deles. Estamos vivendo nesta poca onde se d tanto nfase ao trabalho prtico e as pessoas que esto "aprisionando" todos os seus projectos so criticadas e advertidas de que no esto sendo zelosas para com Deus e para com as almas que esto perdidas. Mas o verdadeiro zelo est na obedincia a Deus e nunca numa inclinao para servi-lo apenas, que nasce da indisciplina da natureza humana. inconcebvel, embora seja verdade, que os filhos de Deus no estejam levando cativos todos os seus projectos obedincia de Cristo, mas realizando o trabalho de Deus instigados pela sua prpria natureza humana, que ainda no foi santificada atravs duma disciplina firme e firmada. Temos a tendncia de esquecer que no estamos comprometidos com Jesus Cristo apenas em relao nossa salvao pessoal; estamos comprometidos com o conceito que Jesus Cristo tem de Deus, do mundo, do pecado e do diabo e isso significa que devemos assumir nossa responsabilidade de ser transformados pela renovao da nossa mente tambm nesses aspectos todos, Rom.12:2.

10 de Setembro
Armadura Missionria
"Eu te vi, quando estavas debaixo da figueira", Joo 1.48. Adorar em ocasies do dia-a-dia e sempre que possvel. Temos a iluso de que, caso venhamos a enfrentar uma crise, seremos capazes de nos sobrepormos a ela; mas, a crise apenas revelar se temos fibra ou no; ela no colocar nada dentro de ns. Voc diz: "Se Deus me chamar, naturalmente que estarei pronto para agir". Mas o facto que no estar, a menos que esteja "agindo" no dia-a-dia e esteja vivendo diante de Deus como deve viver em privado. Se voc no estiver fazendo o servio que est ao seu alcance, embora sabendo que foi Deus quem o planeou, quando a crise imergir, em vez de se revelar apto, antes colocar luz sua ineficincia. A crise apenas revelar o carcter que tem em si. Para se obter aptido fundamental o relacionamento ntimo de adorao a Deus. Chega a hora em que no mais possvel permanecer "debaixo da figueira", quando voc tem que sair da sua "sombra" e enfrentar o calor e o labor; e se l dentro do seu lar, em situao favorvel, no estava adorando em perfeio, no vai estar apto para o servio l fora por certo. Aprenda a adorar a Deus nos momentos a ss com ele e se assim ocorrer, quando ele o deixar sair para

fora, estar preparado para tudo quanto vier, porque na vida particular a qual ningum v seno Deus, voc se tornou perfeitamente apto e Deus poder confiar em si na hora da sua provao. "No se pode esperar que eu viva uma vida santificada nas circunstncias em que me acho; no sobra tempo para orar, nem para ler a Bblia; minha oportunidade ainda no chegou, mas quando ela chegar, certamente estarei preparado para enfrentar tudo". No; por certo no estar. Se voc no estiver cultivando a adorao a Deus em qualquer situao presente, quando entrar no servio do Senhor no s ser intil, como se tornar um tremendo estorvo para seus colegas fiis no ministrio. O campo de treinos, onde todas as armas so testadas pelo missionrio, aquela vida oculta, pessoal, da adorao a Deus de qualquer santo e santificado.

11 de Setembro
Armadura Missionria
"Ora, se eu, sendo o Senhor e o Mestre, vos lavei os ps, tambm vs deveis lavar os ps uns dos outros", Joo 13.14 Ministrar conforme as circunstncias e oportunidades do dia-a-dia. Ministrar conforme as circunstncias se nos apresentam, no significa escolher as situaes em que queremos fazer viver, mas sermos exclusivamente de Deus dentro de qualquer situao possvel na qual ele nos colocar. As caractersticas que manifestamos nas circunstncias normais de nossa vivncia revelam-nos como seremos nas outras. As coisas que Jesus fazia eram do tipo mais humilde e vulgar e isso era indcio claro de que necessrio todo o poder de Deus em mim para que eu faa as coisas mais comuns do jeito dele. Serei capaz de usar uma toalha como ele o fez? Toalhas, bacias e sandlias, todas essas coisas banais e comuns de nossa vida normal sero sempre as que melhor revelam de que estofo somos. preciso ter em nosso corao o Deus todo-poderoso para realizarmos a mais humilde das tarefas tal qual estas devem ser realizadas. "Eu vos dei o exemplo, para que, como eu vos fiz, faais vs tambm", Joo 13:15. Observe bem o tipo de gente que Deus coloca sua disposio e sentir-se- humilhado ao verificar que esse o mtodo atravs do qual ele lhe ir manifestar o tipo de pessoa que voc tem sido para ele. Agora, diz ele, mostra a essas pessoas exactamente o que eu sou com o mesmo amor que eu te tenho dado. "Oh", diz voc, "eu farei tudo isso quando entrar ao campo missionrio". Isso o mesmo que tentar fabricar munies de guerra nas trincheiras ser morto enquanto as fabrica. Temos que andar "a segunda milha" com Deus. Alguns de ns nos afadigamos logo nos primeiros dez metros, porque Deus nos obriga a seguir por lugares onde no conseguimos enxergar o cho que pisamos e ento dizemos: "Vou esperar que chegue a grande crise". Se no "corrermos" com firmeza nas situaes mais banais, falharemos e no faremos nada sempre que tivermos de enfrentar uma crise muito mais sria.

12 de Setembro
Passando atravs Da Confuso Espiritual
"Jesus respondeu e disse: No sabeis o que pedis", Mat.20.22. Existem oportunidades na nossa vida espiritual, nas quais nos vemos encarcerados dentro duma verdadeira confuso; e no adianta dizer que no deveria haver confuso em ns. No se trata de confuso quanto ao que certo ou errado; Deus conduzindo-nos por um caminho que no momento no compreendemos para nos agarrarmos a Ele. E s passando pela confuso que chegamos a entender o que Deus quer de ns. O toldo da amizade dele, Luc.11.5-8. Jesus citou o exemplo de um homem que parecia no se importar com o seu amigo e explicou que, s vezes, o Pai celestial vai dar-nos essa impresso dele. Porventura passar pela nossa cabea que ele no um amigo leal, contudo devemos lembrar-nos de que ele o de facto. Tempo vir em que tudo ser esclarecido. Uma nuvem encobre a afeio dele de todos ns e o corao no a v mais; e no poucas vezes o prprio amor tem que esperar, com sofrimento e lgrimas, a bno de uma comunho melhor ainda. Quando parecer que Deus est completamente oculto de ns, voc ainda assim confiar nele? A sombra da paternidade, Luc.11.11-13. Jesus diz-nos que havero ocasies nas quais o Pai nos parecer ser pai estranho a nossos olhos, duro e indiferente para connosco; mas lembremo-nos de que no assim na realidade. "Por isso vos digo:... todo aquele que pede recebe", Luc.11:10. Se uma sombra encobre a face do Pai neste momento, creia que finalmente ele lhe dar uma clara revelao sobre Ele mesmo e se justificar diante de si em relao a tudo quanto aconteceu. A Subtileza da Sua fidelidade, Luc.18.1-8. "Quando vier o Filho do homem, achar porventura f na terra?" Luc.18:8. Encontrar a f que confia nele mesmo diante de perplexidades? Tome uma posio de f, acreditando que o que Jesus disse verdade sempre, mesmo que nesse meio tempo voc nada entenda sobre o quanto Deus est fazendo. Para ele, esto em jogo questes muito maiores do que apenas os pedidos que voc Lhe faz no dia-a-dia.

13 de Setembro
Depois da Rendio Vem O qu?
"Eu te glorifiquei na terra, consumando a obra que me confiaste para fazer", Joo 17.4. A rendio pessoal no a entrega da vida exterior, mas da vontade interior do homem; depois que se consegue isso, tudo est feito. Existem, na realidade, poucas crises na vida; a grande crise a rendio da vontade de todo o homem global. Deus nunca esmaga a vontade duma pessoa para que ela seja manipulada; nunca lhe suplique que o faa; Ele simplesmente espera at que se lhe renda sua vontade e tem de ser essa vontade a render-se e no voc a rend-la. E nunca mais essa luta precisar repetir-se de novo. Rendio para sermos libertados de ns. "Vinde a mim... e eu vos aliviarei", Mat.11:28. S depois que comeamos a experimentar o que significa salvao que renderemos toda a nossa vontade a Jesus em troca desse alvio. Tudo que estiver perturbando nosso corao ser sempre um apelo subtil compra da nossa vontade de volta: "Vinde a mim." E essa aproximao tem que ser voluntria e real.

Rendio para sermos devotos. "Se algum quer vir aps mim, negue-se a si mesmo e", Mat.16:24. A rendio aqui do nosso "eu" a Jesus, visando entrar no descanso que s Ele d. "Se ainda quiser ser meu discpulo, entregue-me seus direitos sobre si mesmo, todos quantos detm ainda". A partir da, nosso viver ser to-somente um reflexo dessa entrega absoluta e incondicionalssima. Depois de feita a rendio, no precisaremos mais fazer nenhum tipo de suposio sobre nada. No precisamos preocupar-nos com nossas circunstncias; Jesus cuidar de tudo. Rendio para a morte. Joo 21.18,19. "... Outro te cingir". Voc j aprendeu o que significa ser cingido para a morte? Cuidado com a rendio a Deus feita num momento de xtase; voc corre o risco de voltar atrs depois desse xtase. A verdadeira rendio implica em estarmos unidos com Jesus em sua morte, a ponto de nada mais nos agradar seno ele mesmo na morte e a no ser aquilo que s agrada a Jesus. O que vem depois dessa rendio? Depois dela, a vida toda uma aspirao por uma incessante comunho com Deus continuada.

14 de Setembro
Argumentaes ou Obedincia?
"A simplicidade que h em Cristo", 2 Cor.11.3. O grande segredo de se poder enxergar as coisas nitidamente acha-se na simplicidade. Talvez o crente at no consiga raciocinar com clareza por um suposto longo perodo, mas deveria enxergar tudo nitidamente, sem qualquer dificuldade. No pelo muito pensar que vamos conseguir resolver uma situao confusa de nossa vida espiritual, mas sim atravs da obedincia. Pensando, resolvem-se as questes intelectuais, mas no que toca aos problemas de natureza espiritual, quanto mais pensamos pior ficamos. Se Deus est exigindo obedincia em alguma rea de sua vida, obedea logo, levando cativo obedincia de Cristo todo e cada pensamento que diz respeito a essa mesma obedincia e tudo se tornar claro como o sol do meiodia. A capacidade de enquadrar e entender uma certa situao vir depois, mas nunca ser atravs dela que enxergaremos, mas antes como uma criana o faria tambm; quando tentamos ser sbios, nada enxergamos, Mat.11.25. Se deixarmos em nossa vida qualquer coisa que esteja fora do alcance do controle voluntrio do Esprito Santo, por menor que ela seja, ser suficiente para criar uma enorme confuso espiritual e qualquer esforo mental que fizermos para esclarec-la ser sempre inutilizado. A confuso espiritual s se tornar evidente e esclarecida atravs da obedincia. Assim que obedecermos, entenderemos tudo. Isso nos humilha, por certo porque, quando estamos confusos, sabemos que a razo de tudo est no nosso estado de esprito e no noutra coisa. Quando nossa capacidade espiritual de enxergar as coisas for devidamente consagrada ao Esprito Santo, ela se transformar no poder de nos apercebermos da vontade de Deus e toda a nossa vida ser futuramente marcada atravs da simplicidade.

15 de Setembro
A que Temos de Renunciar
"Rejeitamos as coisas que, por vergonha, se ocultam", 2 Cor.4.2. Acaso tambm j rejeitou "as coisas que, por vergonha, se ocultam"? So coisas que nosso sentido de honra no permite que venham luz e que temos tendncia a ocult-las. Existe em seu corao algum pensamento em relao a algum, que no gostaria que fosse trazido luz do dia? Renuncie a ele assim que aparecer em si; renuncie a tudo que seja ruim at que no haja em seu corao mais nada vergonhoso ou dissimulado por si. Inveja, cimes, discrdias essas coisas nem sempre brotam da inclinao para o pecado, mas dos hbitos formados pelo corpo do homem e que no passado esteve envolvido com elas duma forma ou de outra, Rom.6.19;1 Ped.4.1,2. Mantenha uma vigilncia constante cerrada para que no desponte de nenhuma parte de sua vida, nada do que se possa envergonhar ainda. "No andando com astcia", 2Cor.4:2, isto , no fazendo uso de astcias que o capacitem de impor a sua opinio a qualquer custo. Isso uma grande armadilha de Satans. Voc sabe que Deus s lhe permite ter uma nica linha de conduta para com todos os outros; cuidado, ento, para no agir de forma astuciosa, a fim de "pegar" em algum, porque, se o fizer, ver a maldio de Deus sobre si. Pode ser que outros estejam agindo de certa maneira tal que, a seu ver, o mesmo que usar de astcia, mas talvez para eles no o seja assim; Deus lhe deu outro ponto de vista. No faa nada que venha a enfraquecer a atitude que deve ter em si sempre presente: "O mximo de mim para a glria de Deus apenas". Para poder agir de determinada forma, por vezes significa recorrer astcia para alcanar fins que no sejam sempre o mximo de si para a glria de Deus, o que enfraqueceria a motivao que ele lhe concedeu. Muitos tm recuado porque tm medo de olhar para as coisas do ponto de vista que Deus olha para eles. A grande crise espiritual ocorre sempre que temos que ir um pouco para alm dos nossos limites e posies doutrinrias.

16 de Setembro
Orando a Deus em Completo Segredo
"Tu, porm, quando orares, entra no teu quarto, e, fechada a porta, orars a teu Pai que est em secreto; e teu Pai que v em secreto, te recompensar", Mat.6.6. A ideia central na rea espiritual ter os olhos em Deus e no fixados nos homens. No tenha como motivao o desejo de ser conhecido como uma pessoa que ora. Arranje um lugar onde possa orar secretamente, onde ningum saiba que est orando, feche a porta e converse com Deus em segredo absoluto. Que seu nico motivo seja conhecer seu Pai celestial assim, sem interferncias. impossvel vivermos como discpulos exclusivos dele caso nunca tenhamos certos momentos de orao secreta e privada. "E, orando, no useis de vs repeties..." V.7. No por causa de nosso fervor que Deus alguma vez nos ouvir; ele o faz apenas baseado naquela redeno que conseguiu para ns. Deus nunca se impressiona com o nosso fervor. Orar no simplesmente procurar obter coisas de Deus; essa forma de orao muito elementar e basicamente errada. Orar entrar numa perfeita comunho com Deus. Se o Filho de Deus estiver "encarnado" em ns atravs da regenerao que conseguiu, ele se antecipar ao nosso bom-senso e modificar nossa atitude em relao s coisas pelas quais oramos por completo.

"Pois todo o que pede recebe". Oramos envolvendo muitas baboseiras religiosas", nas quais no participam nossa vontade e voluntariedade e depois dizemos que Deus no nos atende; a verdade que no somos achados a pedir coisa alguma sequer. "Pedireis o que quiserdes", disse Jesus. Pedir significa uma aco da nossa vontade prpria. Sempre que Jesus falava sobre orao, fazia-o com a simplicidade que uma criana disporia por ela; j ns entramos quase sempre com um esprito crtico para dizermos: ", mas..." Jesus apenas disse: "Pedi". Lembre-se, porm, de que devemos pedir a Deus coisas que estejam de acordo com tudo aquilo que Deus revela do Senhor Jesus Cristo.

17 de Setembro
Existe Bem Na Tentao?
"No vos sobreveio tentao que no fosse humana", 1Cor.10.13. O verdadeiro significado da palavra "tentao" tem sido muito depreciativo; tendemos a us-la mal como expresso racional. Tentao no pecado; algo que, sem dvida, teremos que enfrentar, se formos humanos. Muitos de ns, todavia, passamos por tentaes pelas quais no deveramos estar a passar, simplesmente porque nos recusamos a deixar que Deus nos eleve a um plano acima, onde enfrentaramos tentaes de outra ordem natural. A disposio interior de cada pessoa, ou seja, aquilo de que constituda sua personalidade integral, determinar sempre o que o ir tentar do lado exterior. A tentao vem de acordo com a natureza de cada pessoa e tem o poder de manifestar as capacidades e a existncia dessa mesma natureza dentro de ns todos. Cada pessoa tem a sua prpria constituio e ser tentada de acordo com a disposio que a governa e rege por de dentro. A tentao uma sugesto para entrarmos num outro atalho, para alcanarmos nosso objectivo supremo e distinto da tentao no na direco que possamos considerar errada, mas numa que consideraremos boa pela interveno de Deus. Ser sempre algo que provavelmente e por algum tempo nos confunde totalmente, porque no sabemos se se trata de algo supostamente certo ou errado. Ceder tentao deificar a lascvia; prova de que foi apenas por causa da timidez que fomos impedidos de pecar anteriormente. No nos podemos dar ao luxo de nos esquivar da tentao, pois ela essencial a uma vida espiritual bem desenvolvida em seus parmetros globais. Cuidemos contudo de no pensarmos que as tentaes que enfrentamos so diferentes das do resto do mundo que nos rodeia; o que estamos passando a herana natural da raa humana; so todas aquelas experincias comuns pelas quais todos os homens tiveram de passar duma forma ou de outra. Deus no nos protege das tentaes; ele nos socorre entre elas, Heb.2.18;4:15,16.

18 de Setembro
As Tentaes Dele e as Nossas
"Porque no temos sumo-sacerdote que no possa compadecer-se das nossas fraquezas, antes foi ele tentado em todas as coisas, nossa semelhana, mas sem pecado", Heb.4.15 Enquanto no nascermos de novo, o nico tipo de tentao que compreenderemos aquele que Tiago descreve: "Cada um tentado pela sua prpria cobia, quando esta o atrai e seduz", Tiago1:4. Mas, pela regenerao, somos elevados a um outro plano de vivncia, onde

enfrentamos outro tipo de tentaes do tipo que nosso Senhor enfrentou. As tentaes de Jesus no seduzem a pessoa no regenerada, pois no encontram ressonncia no interior daquela natureza humana por regenerar. As tentaes que ele sofreu pertencem a uma esfera distinta daquela que enquadra nossa situao antes de havermos nascido de novo e de nos havermos tornado irmos dele. As tentaes de Jesus nunca sero as de homem, mas antes as tentaes dirigidas ao Deus que foi feito Homem. Atravs da regenerao, o Filho de Deus formado dentro ns e, em nossa vida fsica, ele encontra o mesmo ambiente que encontrou na terra quando andou por c. Satans tenta, no para que faamos coisas erradas, mas antes para que percamos aquilo que Deus nos concedeu regenerando-nos isto , a possibilidade de sermos usados por ele exclusivamente. Ele no usa a estratgia de nos tentar para pecarmos somente e sim de alterar nosso ponto de vista sobre o que Deus faz em ns exclusivamente. E s o Esprito de Deus que capaz de perceber que se trata de uma tentao do diabo sobre ns. A tentao um teste que um poder hostil coloca s aptides de uma personalidade individual. Assim, a tentao do Senhor torna-se sempre explicvel para a natureza humana. Depois que Jesus aceitou a incumbncia de tirar o pecado do mundo em seu baptismo na Sua morte peculiar e j existente, ele foi imediatamente submetido pelo Esprito de Deus bateria dos testes do diabo, mas no esmoreceu com eles; passou inclume pela tentao ("sem pecado") e conservou intactos os atributos de sua personalidade divinal.

19 de Setembro
Voc Permanece Firme Com Jesus?
"Vs sois os que tendes permanecido comigo nas minhas tentaes", Luc.22.28. verdade que Jesus Cristo est connosco em nossas tentaes, mas ser que permanecemos com ele nas tentaes que ele sofre ainda? Muitos de ns param de acompanhar Jesus a partir do momento que conhecem atravs duma experincia o que ele pode fazer. Observe se, quando Deus muda suas circunstncias, voc permanece lado a lado com Jesus Cristo, ou passa para o lado do mundo, da carne ou de Satans. Ns ostentamos o "emblema" dele, mas ser que o estamos acompanhando para todas as suas situaes ainda? " vista disso, muitos dos seus discpulos o abandonaram e j no andavam com ele", Joo 6:66. Jesus foi submetido a tentaes durante toda a sua vida terrena e elas continuaro presentes na vida do Filho de Deus permanecente em ns. Ser que estamos sempre acompanhando Jesus em nosso viver por c ainda? Achamos que devemos proteger-nos de algumas das situaes em que Deus nos envolve literalmente. Nunca! Deus determina todas as circunstncias e, sejam elas as que forem, temos que enfrent-las permanecendo firmes com Jesus em todas as suas muitas tentaes penosas. Essas tentaes so dele hoje ainda; no so tentaes dirigidas a ns, mas vida do Filho de Deus em cada um de ns. A honra de Jesus Cristo est em jogo em nossas vidas continuamente ainda hoje. Ser que permanecemos leais ao Filho de Deus quando a vida dele est em ns e brutalmente atacada de todos os lados imaginveis? Voc tem permanecido com Jesus at ao fim? Ainda ter que passar pelo Getsmani, passar pelo porto da cidade onde h perigos sem fim, sair do arraial da segurana; ter que ir sozinho at ele, prosseguindo at que no reste mais um vestgio de pegadas de outra pessoa seno a de quem diz, "Segue-me" at ao fim, Mat.4:19.

20 de Setembro
O Divino Mandamento de Vida
"Portanto, sede vs perfeitos como perfeito o vosso Pai celeste", Mat.5.43-48. A exortao do Senhor nestes versculos para que sejamos generosos com todas as pessoas sem qualquer excepo sequer. Cuidemos para que nossas afinidades naturais no exeram pesos e medidas sobre a nossa vida espiritual. Todos tm afinidades naturais e desse modo gostamos de certas pessoas e de outras j no. Contudo, nunca devemos permitir que nossa vida evanglica seja gerida por nossas inclinaes pessoais ainda. "Se, porm, andarmos na luz, como ele est na luz teremos comunho uns com os outros", mesmo com aquelas pessoas com quem no temos nenhuma afinidade pessoal para desenvolver. O exemplo que o Senhor apresenta no o de um homem bom, nem mesmo de um bom cristo, mas do prprio Deus em primeira pessoa a todos ns. "Portanto, sede vs perfeitos como vosso Pai celeste perfeito"; mostre aos outros o amor que Deus tem mostrado a si tambm. Deus nos dar amplas oportunidades nesta vida para provar se somos perfeitos como nosso Pai no cu. Ser discpulo significa identificarmo-nos deliberadamente com os interesses que Deus tem pelas outras pessoas. Jesus disse assim: "Um novo mandamento vos dou: que vos ameis uns aos outros; assim como eu vos amei a vs, que tambm vs vos ameis uns aos outros. Nisto conhecero todos que sois meus discpulos, se tiverdes amor uns pelos outros, Joo 13:34-35. No fazendo o bem que demonstramos ter carcter bblico, mas sendo semelhantes a Deus. Se o Esprito de Deus o transformou interiormente, sua vida exibir caractersticas divinas e no meras boas qualidades. A vida de Deus em ns expressa-se como a prpria vida de Deus, no como uma vida humana que se esfora para ser divina. O segredo do cristo que, pela graa de Deus, o sobrenatural se torna natural nele e ele experimenta isso, no nos momentos de comunho com Deus, mas nos pormenores prticos de toda a sua vivncia. E sempre que se confronta com situaes difceis e problemticas, ele fica admirado por descobrir que tem o poder de se manter equilibrado no meio de tudo e de forma milagrosa e maravilhosa.

21 de Setembro
O Propsito Predestinado do Missionrio
"Mas agora diz o Senhor, que me formou deste o ventre para ser seu servo", Is.49.5 A primeira coisa que acontece depois que compreendemos que fomos eleitos em Cristo Jesus, a destruio de nossos preconceitos e de nossos bairrismos populares; somos transformados em servos dos propsitos do prprio Deus. Toda a raa humana foi criada para glorificar Deus e deleitar-se nele continuamente e para sempre. O pecado desviou a raa humana dando-lhe um outro rumo, mas no alterou nem um til de todo o propsito de Deus; e quando nascemos de novo, Deus nos faz compreender o grande propsito inicial dele para toda a raa humana fomos criados para Deus, eleitos nele, pois foi ele quem nos fez. Entender essa eleio de Deus sobre todos ns, a experincia mais jubilosa de toda a terra e teremos que aprender a confiar no extraordinrio propsito do Deus criador. A primeira coisa que Deus realiza em ns fazer passar por esse nosso corao os interesses do mundo inteiro, os que ele prprio tem pelo mundo. Ns recebemos o amor de Deus, a prpria natureza dele; e essa natureza do Deus todo-

poderoso encontra-se sintetizada de forma nobre em Joo 3.16: "Porque Deus amou ao mundo de tal maneira..." Precisamos manter nossa alma aberta para o propsito original de Deus sobre ns, sem contudo permitir que nossas intenes pessoais o poluam ou anulem pela impureza. Se o fizermos, Deus ter que esmagar nossas intenes, por mais que isso nos doa. A comisso missionria tem como finalidade absoluta fazer-nos servos de Deus, servos em quem e por quem Deus glorificado. Uma vez que compreendemos que a salvao de Jesus Cristo nos torna perfeitamente aptos para Deus e seus propsitos globais e individuais, podemos entender por que Jesus Cristo to implacvel em todas aquelas exigncias que faz. Ele exige de seus servos uma rectido incondicional porque colocou neles a prpria natureza que Deus tambm tem. Tenha cuidado para no perder de vista o propsito que Deus tem para toda a sua vida!

22 de Setembro
O Mestre e o Instrutor do Missionrio
"Vs me chamais o Mestre e o Senhor, e dizeis bem; porque eu o sou e o servo no maior que seu mestre", Joo 13.13,16. Ter um mestre no o mesmo que ser dominado. Ter um mestre significa que h algum que me conhece melhor que eu prprio, algum que me mais chegado que um amigo, algum que sonda e esquadrinha o mais profundo de todo meu ser e satisfaz aqueles anseios com os quais fui criado originalmente; algum que me d a certeza de ter descoberto e solucionado todos os problemas e incertezas da minha mente e esprito. Ter um mestre isso e nada abaixo disso mesmo: "Um s o vosso Mestre, que o Cristo", Mat.23:8 I.B.B. O Senhor nunca forar a obedincia sobre ns; no lana mo de certos artifcios para nos obrigar a fazer o que ele quer. Em certas ocasies, eu gostaria que Deus me dominasse e me obrigasse a fazer certas coisas, mas ele no age dentro desses parmetros de obedincia sequer; quando meu humor muda, gostaria que me deixasse em paz, mas ele no deixa pois acha que meu humor no deveria ter mudado. "Vs me chamais o Mestre e o Senhor" mas ser que ele mesmo isso para ns? As palavras Mestre e Senhor so pouco usadas em nosso vocabulrio prtico; preferimos antes tlo como Salvador, Santificador, Mdico entre outras coisas. A nica palavra que traduz a ideia de senhorio em nossa experincia prtica ser o amor, mas sabemos muito pouco a respeito do amor como Deus o faz manifestar. A prova disso a maneira pela qual usamos a palavra "obedecer". Na Bblia, a obedincia nasce a partir dum certo tipo de relacionamento com Deus de igual para igual o de um filho com seu pai. O Senhor Jesus no era escravo de Deus, ele era seu Filho. "Embora sendo Filho, aprendeu a obedincia...", Heb.5:8. Se nossa ideia a de que estamos sendo dominados, isso prova que no temos mestre nenhum sequer; se essa a nossa atitude para com Jesus, estamos muito longe de ter o relacionamento ideal com ele, o qual ele deseja ter connosco e em absoluta exclusividade. Jesus quer que tenhamos com ele um relacionamento no qual ele seja nosso Mestre, sem que tenhamos disso conhecimento consciente, mas antes vivente e real e tudo o que sabemos que somos dele para lhe obedecermos por natureza.

23 de Setembro
O Alvo do Missionrio
"Eis que subimos para Jerusalm", Luc.18.31. Na vida natural, todos aqueles anseios pessoais vo-se modificando na medida que passamos de uma fase para outra mais solidificada; na vida evanglica, o alvo nos proposto logo desde o incio; o princpio e o fim so o mesmo, isto , o prprio Senhor Jesus Cristo de forma real. Comeamos com Cristo e terminamos com ele: "at que todos cheguemos... medida da estatura da plenitude de Cristo", Ef.4:13 e no noo que temos do que deveria ser a vida com Cristo. O alvo da pessoa enviada por Deus fazer a vontade dele e no ser til, ou ganhar todos aqueles que esto perdidos; ele til e ganha almas, mas seu alvo no esse. O alvo dele fazer a vontade do seu Senhor aqui na terra. Para o Senhor, Jerusalm foi o lugar onde ele atingiu o apogeu da vontade do seu Pai na cruz e, a menos que o acompanhemos at l, no estaremos na corrida com ele. Nada jamais desanimou o Senhor em sua caminhada para Jerusalm. Ele no atravessava s pressas certas aldeias onde era perseguido; nem se demorava nas outras, onde era glorificado. Nem a gratido, nem a ingratido dos homens fizeram com que o Senhor se desviasse um milmetro de seu propsito de subir para Jerusalm. "O discpulo no est acima do seu mestre", Mat.10:24. As mesmas coisas acontecero connosco, a caminho da nossa Jerusalm pessoal. As obras de Deus se manifestaro atravs de ns; pessoas sero abenoadas e uma ou duas entre elas manifestaro gratido, o resto, porm, total ingratido; mas nada deve impedir-nos de subir nossa Jerusalm sem nos desviarmos nem um pouco de ir para l exclusivamente. "Ali o crucificaram". Foi isso que aconteceu quando o Senhor chegou a Jerusalm. Esse acontecimento tornou-se a porta da salvao para todos ns. Contudo, nosso fim, como filhos de Deus no a crucificaco para o pecado; pela graa do Senhor terminaremos em glria e sem pecado aqui, mas o fim Ele. At l, entretanto, nosso lema tambm ser eu subo para Jerusalm.

24 de Setembro
O "Vai" da Preparao
"Se, pois, ao trazeres ao altar a tua oferta, ali te lembrares de que teu irmo tem alguma coisa contra ti, deixa perante o altar a tua oferta, vai primeiro reconciliar-te com teu irmo; e, ento, voltando, faz a tua oferta", Mat.5.23,24. Gostamos de pensar que um dia estaremos perfeitos e prontos para toa a boa obra, mas a preparao no uma posio de alcanar de uma hora para outra; um processo que precisa ser firmemente mantido e impenetrvel at ao seu fim. perigoso acomodarmo-nos numa experincia qualquer. O que preciso preparao e mais preparao at estarmos preparados. O sentido de sacrifcio tem muitas coisas atraentes para um recm-convertido. Humanamente falando, o que nos atrai para Jesus Cristo o nosso desejo de herosmo e a sondagem que essas palavras do Senhor fazem em todos ns, colocam prova essa mar de entusiasmo que desponta para o nada. "Vai primeiro reconciliar-te com teu irmo". O "vai" da preparao consiste em deixarmos que a Palavra de Deus faa uma sondagem em nosso

corao a ver o que est l. O sensacionalismo de todo sacrifcio herico no suficiente para sermos heris. O Esprito Santo detecta ento em ns essa disposio que obter qualquer lugar na obra de Deus. Ningum, a no ser Deus, pode detectar essa disposio em cada um de ns. Voc tem alguma coisa a esconder de Deus? Nesse caso, deixe que Deus o sonde com sua luz intensa. Se houver pecado, confesse-o; no o admita apenas confesse-o como tal. Voc est disposto a obedecer ao seu Senhor e Mestre, seja qual for a humilhao imposta sobre seus direitos e sobre si mesmo? Nunca rejeite uma convico de nada. Se ela suficientemente importante para que o Esprito de Deus a traga sua lembrana, porque se trata de algo que ele est detectando em si. Voc poder estar pensando em renunciar a algo importante, quando o que Deus mais deseja no momento falar-lhe de uma coisa que a si lhe parece insignificante; porque, por trs dela ergue-se a fortaleza fulcral de toda a obstinao: no renunciarei aos meus direitos sobre mim! E exactamente isso o que Deus exige que voc lhe entregue, se que pretende ser discpulo de Jesus Cristo aps isso ainda.

25 de Setembro
O "Vai" do Nosso Relacionamento
"Se algum te obrigar a andar uma milha, vai com ele duas", Mat.5.41. O ensino do Senhor resume-se assim: o tipo de relacionamento que ele exige impossvel, a menos que ele tenha operado em ns essa obra sobrenatural primeiro. Jesus Cristo exige que, ao nos defrontarmos com a tirania e a injustia, no haja em nosso corao o mais leve trao de ressentimento contra absolutamente nada, nem mesmo de forma reprimida sequer. Um simples entusiasmo jamais subsistir sob o peso que Jesus Cristo colocar sobre qualquer servo seu; s um relacionamento pessoal com ele conseguir e subsistir, um que tenha sido purificado por Deus at que apenas um nico objectivo se mantenha ainda: "Estou aqui para que Deus me envie para onde ele quiser". Tudo o mais poder ficar ofuscado, mas nunca esse relacionamento que temos com Jesus Cristo a partir dali. O Sermo do Monte no um ideal; uma exposio do que acontecer em mim quando Jesus Cristo tiver alterado minha disposio por completo, substituindo-a pela que s ele tem. Jesus Cristo o que pode cumprir o Sermo do Monte em ns. Se quisermos ser discpulos de Jesus, isso s acontecer mediante uma obra sobrenatural acontecendo pelo lado de dentro; enquanto tivermos a determinao em forma de propsito de sermos discpulos, podemos estar certos de que ainda nem o somos. "Vs no me escolhestes a Mim, mas Eu vos escolhi", Joo 15:16. Ser por ali mesmo que comea toda a graa de Deus. um chamado do qual no podemos fugir; podemos desobedec-lo, mas no pensemos que podemos ger-lo. Deus nos constrange pela sua graa sobrenatural e nunca poderemos descobrir onde a sua obra comea e quando ela termina sua obra. A formao de um discpulo, pelo Senhor, coisa sobrenatural. Ele no constri, em absoluto, sobre nenhuma de todas as nossas capacidades naturais. Deus no nos pede para fazermos aquelas coisas que nos possam ser naturalmente fceis; ele s nos pede para fazer aquilo que a sua graa nos capacita a realizar, fcil ou difcil e nesse ponto que sempre teremos que encarar a levar nossa cruz at ao seu fim.

26 de Setembro
Atitude Reconciliatria Em Primeiro Lugar
"Se ali te lembrares de que teu irmo tem alguma coisa contra ti..." Mat.5.23. Se, ao aproximar-se de qualquer altar e ali se lembrar de que seu irmo tem alguma coisa contra si ainda no se, movido por uma sensibilidade mrbida, consegue ainda trazer alguma coisa superfcie, mas "se te lembrares", ou seja, se aquilo foi trazido sua memria pelo Esprito de Deus "vai primeiro reconciliar-te com teu irmo; e depois, voltando ento, faz a tua oferta". Nunca resista convico sensvel do Esprito de Deus quando ele o estiver corrigindo, at nos detalhes mnimos e mais inspitos. "Reconcilia-te primeiro com teu irmo..." A instruo do Senhor na verdade assim: "Reconcilia-te primeiro e pronto. Volta pelo mesmo caminho por onde passaste antes, o que te foi indicado atravs daquela primeira convico que recebeste ao aproximar-se do teu altar preferido; assume uma atitude em relao quele que tem algo contra ti pessoalmente, para que a reconciliao se torne to natural como teu respirar para ti ainda. Jesus no menciona a outra pessoa, ele diz: "Vai tu". Os seus direitos no so levados em conta. O que caracteriza o discpulo que ele capaz de abrir mo de seus prprios direitos e obedecer ao Senhor Jesus incondicionalmente, seja no que for. "E ento, voltando, faz a tua oferta". O processo est claramente indicado e delineado para si. Primeiro, o esprito herico de auto-sacrifcio; depois o toque do Esprito Santo e ento uma parada no "ponto de convico"; em seguida, obedincia Palavra de Deus, assumindo uma atitude irrepreensvel em relao quele com quem voc tinha um desentendimento ou afeio menos boa; por fim, a entrega alegre e simples de sua oferta a Deus depois de tudo isso haver acontecido, sem mais nenhum obstculo a impedir que sua vida seja colocada no altar para ali ser queimada e consumida para Deus.

27 de Setembro
O "Vai" da Renncia
"Seguir-te-ei para onde quer que fores", Luc.9.57. A atitude do Senhor para com esse homem provoca em ns um severo revs e desencorajamento, porque ele sabia o que o que estava no homem, Joo 2:25. Ns diramos: "Imagine s, perder a oportunidade de ganhar aquele homem para Deus!" "Imagine s, fazer soprar em torno dele um vento congelante o qual o fez recuar em desanimo!" Nunca pea desculpas a ningum pelas palavras do Senhor Jesus. Elas at a ns nos podem vir a magoar e ofendem at que no haja mais nada em ns que possa ser magoado ou ofendido por Ele. Jesus Cristo no demonstra a menor brandura com qualquer coisa que, no final das contas, possa vir a destruir algum que est colocado ao servio de Deus. As respostas do Senhor no se baseiam em caprichos, mas no seu conhecimento pessoal da prpria natureza humana. Se o Esprito de Deus trouxer sua mente uma palavra do Senhor que o magoa ainda, pode estar certo de que h alguma coisa em si que ele deseja ferir de morte! Luc.9:58. Estas palavras destroem qualquer argumento em mim de que servir a Jesus Cristo algo feito pelo prazer pessoal que auferimos para servi-lo. O rigor da rejeio mata tudo, deixando apenas meu Senhor e eu a ss para nos encararmos como somos e uma desolao em forma de esperana queimada e destituda. "No penses nas recompensas prometidas; tua

estrelinha deve ser teu relacionamento primordial comigo; e lembra-te sempre que eu no tenho onde reclinar nem a minha cabea nem a tua, a menos que queiras reclin-la em Mim". Luc.9:59. Esse homem nunca queria desapontar ou decepcionar Jesus, mas tambm no desejava desapontar e magoar seu prprio pai. Temos a tendncia de colocar a lealdade para com os nossos parentes, esta tomando o lugar da lealdade que a Jesus Cristo deve ser exclusiva e dedicada e Jesus acaba em ltimo lugar ou num lugar secundrio de nossas vidas e desejos. Sempre que despoletar algum conflito de lealdades, obedea a Jesus Cristo acima de tudo, custe o que custar e a quem custar. Luc9:61. Aquele que sempre diz: "Sim, Senhor, mas..." o que tem nele uma disposio permanente e incrvel, mas nunca vai sempre que deve s vai quando no deve. Esse homem imps algumas de suas prprias condies ao Senhor. O exigente chamado de Jesus Cristo no deixa margem para despedidas, porque a despedida, do modo como geralmente a praticamos, anticrist. Quando ouvir o chamado de Deus, ponha-se a caminho e no pare nunca para olhar para trs em algum momento menos bom de toda a sua vida sequer.

28 de Setembro
O "Vai" duma Identificao Incondicional
"Uma coisa te falta:... Vem e segue-me", Marc.10.21. O jovem rico tinha um grande anseio pela perfeio. Ao deparar-se com Jesus Cristo, quis logo ser igual a ele. Quando o Senhor chama um discpulo, nunca coloca a santidade pessoal como primeira condio sobre ele; ele coloca em primeiro plano a total anulao de todos os direitos sobre si mesmo para uma futura identificao sua com ele resultando num relacionamento incondicional com ele, onde no cabe mais ningum. O texto de Luc.14.26 no tem nada a ver com salvao ou santificao da nossa parte, mas com uma identificao com Jesus Cristo incondicionalmente. So muito poucos os que conhecem o "vai" daquela entrega total s a Jesus. "Mas Jesus, fitando-o, o amou..." Marc.10:21. Este olhar de Jesus far com que o seu corao nunca mais se ligue a qualquer outra pessoa ou coisa depois de o haver fitado a si. Jesus j olhou para si assim tambm? Este olhar de Jesus penetra em ns profundamente, transformanos e cativa-nos logo. O ponto em que voc mais sensvel a Deus aquele para o qual o Senhor olhou ao fit-lo. Se voc duro e vingativo, insistindo em que se faa a sua prpria vontade, certo de que o mais provvel que o outro esteja errado e no voc, isso ser indcio claro de que existem reas inteiras de sua natureza que nunca foram transformadas pelo olhar penetrante dele. "Uma coisa te falta..." A nica coisa boa do ponto de vista de Jesus Cristo nossa unio com ele exclusiva, sem nada pelo meio. "Vende tudo o que tens..." Tenho que reduzir-me at no ser mais do que um mero ser consciente desta terra. Tenho fundamentalmente que renunciar a todos os bens de todos os tipos, no para me salvar (s h uma coisa que salva o homem: confiana absoluta em Jesus Cristo), mas para seguir a Jesus. "Vem e segue-me". E o caminho que temos de seguir o mesmo que ele seguiu at ao fim.

29 de Setembro
A Tomada De Conscincia de Havermos Sido Chamados
"Pois sobre mim pesa essa obrigao; porque ai de mim se no pregar o evangelho", 1Cor.9.16. Temos a tendncia para esquecer o toque mstico e sobrenatural que Deus d. Se voc sabe dizer onde recebeu o chamado de Deus e contar em pormenor tudo aquilo que lhe aconteceu, duvido de que tenha sido chamado para alguma coisa especfica. O chamamento de Deus no vem assim at ns; sempre algo muito mais sobrenatural que isso. Nossa tomada de conscincia desse chamado pode ser sbita como um estrondo dum trovo, ou pode ser um processo gradual dentro de ns; mas, venha como vier, vem sempre com uma fora sobrenatural exercida sobre si, algo inexplicvel, que nos faz sentir sempre aquele calor da presena divina dentro de ns. A qualquer momento pode haver uma posse sbita de que esse chamado sobrenatural, surpreendente, impondervel tomou conta de sua vida por inteiro: "Eu vos escolhi", Joo 15.16. O chamamento de Deus nada tem a ver com salvao e santificao em ns. No porque voc teve uma experincia de santificao que se pode considerar chamado para pregar o evangelho de Deus; o chamado para pregar o evangelho infinitamente distinto disso. Paulo descreve-o como uma obrigao que pesava sobre ele. Se voc tem estado abafando o chamado sobrenatural de Deus, faa um balano de sua situao e veja em qual aspecto no d a primazia a Deus para a dar s noes sobre servio ou suas capacidades naturais que voc possui em si. Paulo disse: "Ai de mim se no pregar o evangelho!" Ele tinha conscincia absoluta e inquestionvel de que havia sido chamado por Deus e a partir dali no houve mais espao para nenhum outro concorrente a nenhuma das suas energias. Se algum chamado por Deus, no importa a adversidade de qualquer das circunstncias, todas as foras que actuarem ali acabaro e bastaro para cooperarem para a realizao de todo o propsito de Deus. Se voc se acha em linha com esse mesmo propsito, Deus colocar em harmonia no apenas a sua vida consciente, mas at as mais recnditas reas do resto da sua vida, s quais voc nunca teve acesso.

30 de Setembro
A Incumbncia de Haver Sido Chamado
"Agora me regozijo nos meus sofrimentos por vs; e preencho o que resta das aflies de Cristo, na minha carne, a favor do seu corpo que a igreja", Col.1.24. Ns costumamos pensar em nossa prpria consagrao espiritual como sendo o tal "chamado", mas quando nos acertamos com Deus ele varre tudo isso para um lado e, atravs de um processo doloroso, prende-nos a algo com que nunca sonharamos sequer; ento, num instante marcado de glria, percebemos o que ele quer de facto e logo dizemos: "Eis-me aqui, envia-me a mim", Is.6:8. Esse chamado nada tem a ver com nossa santificao pessoal; visa apenas tornar-nos "po partido" e "vinho distribudo" para os outros. Deus nunca poder tornar-nos vinho se resistirmos ao seu toque quando ele nos vier esmagar. Ah, se Deus usasse seus prprios dedos e me transformasse em "po partido" e "vinho distribudo" de um modo muito especial! Mas ele escolhe algum de quem no gostamos, ou um conjunto de circunstncias s quais no

aderimos e s quais dizemos que jamais nos submeteremos e usa tudo aquilo para nos esmagar e ser ali que fazemos as objeces. Nunca devemos escolher o cenrio de nosso prprio martrio assim. Se vamos ser transformados em vinho, temos que ser esmagados; uvas no podem ser bebidas. Elas s se transformam em vinho quando espremidas. Pergunto-me: que tipo de "dedos" Deus tem usado para espremer sua vida? E ser que voc, como uma bolinha dura vem-lhe escapando quando ele espreme? Voc ainda no est maduro e se Deus o tivesse espremido agora e conseguido algum suco de si, o vinho obtido seria amargo. Para que flua vida de ns preciso que os elementos de nossa vida natural sejam todos tomados pela presena de Deus e providencialmente partidos ao seu servio. Temos de estar bem ajustados a Deus para que possamos ser o tal "po partido" em suas mos. Mantenha sua vida certa e no ritmo com Deus e deixe-o fazer consigo tudo que ele muito bem entender e sempre que ele quiser; e descobrir que ele est produzindo o tipo de po e de vinho que ir beneficiar os outros filhos dele.

Outubro

1 de Outubro
O Lugar da Exaltao
"Jesus... levou-os ss, parte, a um alto monte", Marc.9.2. Todos ns j tivemos momentos de exaltao no monte, quando vimos as coisas do ponto de vista de Deus e logo desejamos permanecer por l mesmo; mas Deus nunca permite que permaneamos ali. O teste de nossa vida espiritual a capacidade de descermos; se tivermos poder s para subir, alguma coisa est errada connosco. maravilhoso estar com Deus no monte, mas s vamos at l para que depois possamos descer at onde esto os endemoninhados para os erguer, Marc.9:14-18. No fomos feitos para viver de montanhas, auroras e outras belezas desta vida tudo isso serve apenas como momentos de inspirao. Somos feitos para o vale, para as situaes comuns da vida e ser ali que temos de provar o quanto valemos para Deus. O egosmo espiritual deseja quase sempre poder viver e reviver os momentos passados no monte. Achamos que, se pudssemos permanecer no monte, poderamos falar e viver como anjos no cu. Os momentos de exaltao so excepcionais; eles tm sua importncia em nossa vida com Deus, mas precisamos ter cuidado para que, em nosso egosmo espiritual, no queiramos ficar apenas com esses momentos e negligenciarmos tudo o resto. Tendemos a pensar que tudo o que nos acontece deve ser transformado em algo proveitoso; mas deve ser transformado em algo melhor do que ensino e aproveitamento num sublime carcter. O monte no tem por objectivo ensinar-nos coisas; o objectivo dele fazer algo de ns. H um grande perigo na pergunta: para que serve isto? Em questes espirituais, nunca podemos avaliar as coisas a partir desse critrio sobre as coisas. Os momentos vividos no alto do monte so raros, um facto, mas o sublime objectivo deles tem sempre algo a ver com o sublime propsito de Deus.

2 de Outubro
O Lugar da Humilhao
"Mas, se tu podes alguma coisa, tem compaixo de ns, e ajuda-nos", Marc.9.22. Logo a seguir a cada experincia de exaltao, voltamos subitamente mais para baixo, para enfrentar a realidade de todas aquelas coisas que nada tm de belas, nem de poticas, nem de emocionantes do ponto de vista humano. A avaliao da altura do monte feita pela insipidez da lida que possamos efectivar dentro dum vale; no vale que temos de viver para a glria de Deus. No monte vemos a glria de Deus, mas nunca l que vivemos para essa mesma glria. naquele lugar de humilhao que descobrimos nosso verdadeiro valor para Deus e ser ali que se manifesta toda aquela fidelidade que temos. Muitos de ns s conseguem fazer seu trabalho se estiverem sempre na m de cima, como heris, por causa do egosmo de seu corao; mas Deus quer-nos no montono plano comum, abaixo naquele vale onde vivemos de acordo com o relacionamento pessoal que temos com Deus. Pedro achou que seria ptimo para todos eles

poderem permanecer no monte, mas Jesus Cristo levou os discpulos morro abaixo at ao vale, onde o significado da viso explanado e colocado praticamente. "Se tu podes alguma coisa..." S o vale da humilhao pode arrancar de ns cepticismos deste calibre. Examine sua prpria experincia e descobrir que, quando ainda no sabia quem era Jesus, no passava de um astucioso cptico em relao a tudo que diz respeito ao poder dele. Quando voc estava no monte, acreditava em tudo; mas o que me diz agora na hora em que teve de enfrentar a realidade dos fatos dentro dum vale? Voc pode at ter um testemunho de santificao para dar a todos, mas que me diz daquilo que, neste momento, constitui uma humilhao para si? A ltima vez que voc esteve no monte com Deus, viu que todo o poder no cu e na terra pertenciam de facto a Jesus e agora, no vale da humilhao, porque razo voc tem-se tornado cptico assim?

3 de Outubro
A Lugar Para o Ministrio
"Esta casta no pode sair seno por meio de orao e jejum", Marc.9.29. Os Discpulos perguntaram em privado: "Por que no pudemos ns expuls-lo?" Marc.9:28. A resposta est no relacionamento pessoal que obtivemos com Jesus Cristo. Essa casta no pode sair seno pela concentrao em Cristo, por uma redobrada concentrao nele somente. Podemos permanecer sempre impotentes tal qual estavam os discpulos, se tentarmos realizar o trabalho de Deus baseados em ideias oriundas de nosso prprio temperamento, em vez de estarmos intensamente ligados ao poder de Deus. Difamamos a Deus com nosso mpeto de trabalhar para ele sem conhec-lo pessoalmente. Quando voc se defronta com um caso difcil em seu ministrio e nada acontece aparentemente, saiba todavia que, a libertao apenas se dar porque voc est concentrado em Cristo Jesus. Nossa responsabilidade cuidar para que no haja nada entre ns e Jesus. Ou ser que h ainda? Se houver, devemos resolver o problema desde logo e de raiz; no ignor-lo irritados, nem irar-nos, mas enfrent-lo e venc-lo na presena de Jesus Cristo; ento, esse mesmo problema e tudo aquilo que impede o que experimentamos em relao a ele, glorificaro a Jesus de um modo que jamais saberemos, a no ser quando virmos o Pai face a face. Precisamos ser capazes de subir com asas como guias; mas precisamos tambm aprender a descer com asas como guias. O poder do cristo consiste em descer e saber viver no vale. "Tudo posso naquele que me fortalece", Fil.4:13 diz Paulo e as circunstncias a que ele se referia, ento, eram de modo geral, bastante humilhantes. Est em ns recusarmo-nos a ser humilhados: "No, obrigado, prefiro muito mais ficar no alto do monte com Deus". Ser que sou capaz de enfrentar as coisas como elas so realmente, luz da realidade de Jesus Cristo, ou elas anulam totalmente a minha f nele e me acometem ao pnico?

4 de Outubro
A Viso e a Realidade
"Chamados para ser santos", 1 Cor.1.2. Agradea a Deus pela viso daquilo que voc ainda no conseguiu atingir em si mesmo. Voc teve a viso, mas ainda est muito longe de poder alcan-la. quando estamos no vale

onde se verifica se nos tornaremos de facto melhores ou no que a maioria volta atrs. No estamos totalmente preparados para os golpes que passaremos a sofrer se quisermos ser moldados para tornar um facto a forma que obtivemos na viso. J sabemos que ainda no somos como Deus quer que sejamos, mas ser que estamos dispostos a ser martelados por Deus at que tenhamos a forma da viso que contemplamos? Os golpes sero sempre fornecidos pelas situaes comuns e atravs de pessoas vulgares. H ocasies em que sabemos qual o propsito que Deus tem para ns; mas deixar que a viso se transforme em realidade por ns, depende de ns e no de Deus. Se preferirmos ficar resguardados no monte para vivermos de lembranas, no serviremos para nada entre factos comuns dos quais a vida humana feita. Temos que aprender a viver confiantes naquilo que a viso nos mostrou, no com xtases e meras contemplaes de Deus, mas entre os factos, luz daquela viso, at que cheguemos verdadeira realidade daquilo que foi projectado atravs da viso que obtivemos anteriormente. Cada etapa de toda a nossa instruo exclusiva tem isso mesmo por nico objectivo. Aprenda a agradecer a Deus por Ele lhe manifestar e revelar tudo que Ele exige de si. O mesquinho "eu sou" sempre fica amuado quando Deus lhe diz que faa algo. Que esse mesquinho "eu sou" se murche e suma ante a indignao de Deus "EU SOU O QUE SOU te enviou". Ele tem que ser dominante. No impressionante ver que Deus sabe onde vivemos e conhece todas aquelas cavernas onde nos escondemos? Como o relmpago revela o que a escurido esconde, assim ele nos descobre tambm. Nenhum ser humano conhece o ser humano como Deus o conhece.

5 de Outubro
A Inclinao Natural da Degenerao
"Portanto, assim como por um s homem entrou o pecado no mundo, e pelo pecado a morte, assim tambm a morte passou a todos os homens, porque todos pecaram", Rom.5.12. A Bblia no nos diz que Deus puniu a raa humana pelo pecado de um homem; mas que a disposio para pecar, ou seja, a minha reivindicao de meus direitos sobre mim mesmo, entrou na raa humana por causa dum homem, mas que outro homem tomou sobre si o pecado dessa mesma raa humana e o aniquilou esse poder anterior sobre ela mesma, Heb.9.26, o que uma revelao infinitamente mais profunda que qualquer outra. A disposio para pecar no a imoralidade nem a prtica de outras coisas erradas, mas a disposio da auto-realizao onde e quando me torno meu prprio deus. Essa disposio pode at manifestar-se atravs da moralidade e decncia ou por uma imoralidade muito indecente, irreversvel e pouco abonatria, mas sua base ser sempre uma e a mesma: a reivindicao de meus direitos sobre mim mesmo para os continuar a deter em mim mesmo. Quando o Senhor se defronta com homens cheios de foras malignas ou com homens com sua vida aparentemente limpa, moral e correcta, ele no presta nenhuma ateno degradao moral dos primeiros, nem boa condio moral dos ltimos; ele olha para algo que ns no vemos, ou seja, a disposio interior de cada homem e mulher. O pecado algo no qual j nasci e em que no terei como tocar para mudar sua disposio; mas Deus toca o pecado globalmente pela redeno que faz e consegue em ns. Pela cruz de Jesus Cristo, ele resgatou toda a raa humana da possibilidade de ser condenada por causa do que herdou do pecado. Em nenhum momento Deus julga o homem tendo-o como responsvel por ter recebido da conduta e da herana do pecado. Se somos condenados no por havermos nascido com a herana do pecado; contudo, se compreendermos que Jesus Cristo veio para libertar-nos dela e nos recusarmos a permitir que ele o faa agora e j, a partir deste momento

que Cristo veio iniciou-se tambm o processo do juzo e da condenao. "O julgamento este: (o momento crtico), que a luz veio ao mundo e os homens amaram mais as trevas do que a luz", Joo 3:19.

6 de Outubro
A Natureza da Regenerao
"Quando... aprouve revelar seu Filho em mim", Gal.1.15,16. Caso Jesus Cristo me v regenerar qual ser o obstculo principal com que se ir defrontar? Resume-se a isto: eu carrego dentro de mim uma carga hereditria pela qual no sou responsvel; no sou santo e pouco provvel que venha a s-lo sem Cristo; e se tudo o que Jesus Cristo tem para me dizer ainda que tenho de ser santo, sua palavra gera em mim o desespero. Mas, se sei que Jesus Cristo o regenerador de facto, aquele que pode colocar dentro de mim a sua prpria herana e disposio de santidade, ento, quando ele diz que tenho de ser santo, comeo a entender o que ele quer dizer com isso. A redeno significa que Jesus Cristo pode colocar dentro de qualquer pessoa a mesma disposio hereditria que havia nele e ainda est nele e que todos os padres de conduta que ele estabelece se basearo de futuro nessa mesma disposio: seu ensinamento dirigido vida dele que j deve estar em todos ns. A minha parte nessa transaco e transferncia moral consistir apenas em concordar em pleno com o veredicto de Deus sobre o pecado, expiando-o atravs da cruz de Jesus Cristo. Tudo aquilo que o Novo Testamento ensina sobre regenerao que, quando algum sente profundamente sua necessidade espiritual diante de Deus, Deus infunde o seu prprio Esprito Santo no esprito dela, que passa a ser vitalizado pelo Esprito do Filho de Deus at ao fim, "at Cristo ser formado em vs", Gal.4:19. O milagre moral da redeno que Deus pode introduzir em mim uma nova disposio pela qual posso viver numa e atravs duma vida totalmente nova para mim. Quando descubro o quanto sou necessitado e reconheo minhas prprias limitaes insondveis, Jesus diz: "Bem-aventurado s tu". Mas tenho que chegar l. Deus no pode colocar em mim, um ser moral responsvel, a disposio que estava em Jesus Cristo, a no ser que eu esteja consciente de que preciso mesmo dela. Tal como a disposio para o pecado entrou na raa humana por causa dum s homem, tambm o Esprito Santo entrou na raa humana por um outro homem em tudo santo. Redeno significa que posso ser liberto da carga hereditria do pecado e, por causa de Jesus Cristo, poderei vir a receber uma herana imaculada, ou seja, o Esprito Santo de Deus em mim mesmo.

7 de Outubro
A Natureza Da Reconciliao
"quele que no conheceu pecado, ele o fez pecado por ns; para que nele fssemos feitos justia de Deus", 2 Cor.5.21. O pecado basicamente uma forma de relacionamento com fundamento; no praticar o mal, ser-se mau; manter uma independncia de Deus deliberada e activa. O evangelho explica tudo com base na natureza activa e radical do pecado contra Deus. As outras religies falam de pecados; s a Bblia fala do pecado. A primeira coisa que Jesus Cristo enfrentou nos

homens foi a herana responsvel pela transgresso; e, como temos ignorado redondamente esse facto na apresentao e na prpria exposio do evangelho, a mensagem perdeu o seu aguilho e o seu poder explosivo de regenerao total de cada homem. O que a Bblia nos pode revelar ainda, no ser que Jesus Cristo tomou sobre si nossos pecados, mas que ele tomou sobre si a herana de todos os nossos pecados, algo que o homem . Deus fez seu prprio Filho pecado para que pudesse fazer do pecador um ser santo, um filho como Cristo tambm. A Bblia toda ensina que o Senhor carregou o pecado do mundo por identificao pessoal e no por compaixo. Ele colocou toda a carga de pecado da raa humana deliberadamente sobre si e sobre seus prprios ombros e a carregou em sua prpria pessoa divina: "Aquele que no conheceu pecado, ele o fez pecado por ns"; e, foi assim que colocou a redeno ao alcance de toda a raa humana. Jesus Cristo reabilitou toda a raa humana ele a recolocou onde Deus determinara que ela estivesse e qualquer um pode ter unio com Deus agora, com base no que o Senhor fez na cruz e em ns. No podemos redimir-nos a ns mesmos s com interveno do prprio Deus; a redeno obra de Deus, absolutamente consumada e completa; sua relao com cada indivduo ser uma questo de deciso pessoal tambm. Ser absolutamente necessrio que se faa sempre essa distino entre a revelao da redeno e a experincia consciente de salvao na vida de uma pessoa e em seu interior.

8 de Outubro
A Exclusividade de Cristo
"Vinde a mim", Mat.1.28. No ser humilhante irmos a Jesus? Pense nas situaes sobre as quais, por norma, no queremos ir ter com Jesus. Se voc quer saber at que ponto autntico em si mesmo, teste-se a si mesmo com essas palavras: "Vinde a mim". Em todos os aspectos sobre os quais ainda no se acha honesto e sincero, voc preferencialmente contestar, acima de decidir-se ir ter com ele, preferir evitar o assunto do que ir, entristecer-se- em vez de ir, far qualquer coisa para se esquivar, menos dar os ltimos passos que lhe parecem a tal loucura total: "Tal qual estou, conforme sou". A prova de que ainda h em si algum vestgio de impertinncia espiritual, aquela atitude de ficar esperando que Deus lhe mande fazer algo grandioso e expressivo a seus olhos, quando tudo o que ele lhe diz apenas: "Vinde a Mim". "Vinde a mim". Quando voc ouvir essas palavras, compreender que alguma coisa ter que lhe acontecer primeiro, para que possa ir. O Esprito Santo lhe mostrar o que tem a fazer ainda ser algo que ponha o machado na prpria raiz daquilo que o estiver impedindo de chegar l onde deveria e pode estar. E enquanto voc no se dispuser a cortar essa raiz nunca se ir dispor para ir ter com ele. O Esprito Santo apontar esse nico ponto inexpugnvel que existe ainda em sua vida, mas ele no poder remov-lo, a no ser que voc lho permita encet-lo como ele sabe. Quantas vezes voc tem apresentado seus pedidos a Deus e ficado com a sensao de que: "Ah, desta vez tenho certeza que consegui!" No entanto, saiu dali sem nada, enquanto Deus esteve de mos estendidas o tempo todo, no s para receb-lo, mas para que voc o recebesse a Ele acima de tudo. Pense na firme, incansvel e inesgotvel pacincia que Jesus tem ainda: "Vinde a mim".

9 de Outubro
Construindo Sobre a Expiao
"Oferecei... os vossos membros como instrumentos de justia", Rom.13-22. No me posso salvar nem me santificar a mim mesmo; no terei como ou porque expiar o meu pecado; no tenho porque me redimir do mundo; no posso corrigir o que est errado em mim, nem purificar o que impuro, nem santificar o que se profanou. Tudo isso obra para o poder soberano de Deus. Tenho f no que Jesus Cristo fez por mim e em mim? Ele fez uma expiao perfeita; ser que tenho o hbito de reconhecer isso de forma constante? Nossa grande necessidade no fazer, mas, sim, crer em Deus que ainda o faz. A redeno de Cristo no uma experincia, a grande obra de Deus realizada por intermdio de Cristo dentro de mim mesmo e eu tenho que edificar minha f sobre essa mesma obra ainda. Se eu edificar a f sobre minha experincia pessoal, o resultado o tipo de vida mais anti-bblico que poderemos achar uma vida isolada de Deus com forma divina e os olhos fixos na minha prpria pureza que no devidamente pura ainda. Cuidado com uma espiritualidade que no tenha porque se basear na expiao do Senhor em ns ela no serve para nada mais, a no ser para uma vida enclausurada e para ser pisada pelos homens; ser sempre uma vida intil para Deus e um estorvo para os outros que ainda se querem salvar da maneira certa. Todas as nossas experincias devem ser avaliadas pela vivncia do Senhor Jesus em cada um de ns. No podemos fazer nada que agrade a Deus, a menos que edifiquemos conscientemente sobre o facto assumido daquela expiao que Ele fez. A expiao que Jesus faz, tem que ser desenvolvida em minha prpria vida de forma prtica e discreta. Sempre que obedeo, todo o poder de Deus estar do meu lado e assim a graa de Deus e a minha obedincia acham-se em perfeita harmonia. Obedecendo, manifesto como confio na expiao; e, logo ali, a alegria daquele deleite de toda aquela graa sobrenatural de Deus vem ao encontro da minha prpria obedincia. No entanto, tenhamos incondicional cuidado com a espiritualidade que nega a vida natural de cada homem ela fraudulenta. Coloque-se continuamente ante o tribunal da expiao que Deus fez e pergunte-se a si mesmo: "O que que diz Seu discernimento sobre a expiao nisto e naquilo?"

10 de Outubro
Como Saberei?
"Graas te dou, Pai... porque ocultaste estas coisas aos sbios e entendidos, e as revelaste aos pequeninos", Mat.11.25. Nunca crescemos no plano espiritual passo a passo; ou temos esse relacionamento, ou no temos. Deus nos no vai purificando gradualmente de todo o pecado; quando estamos na luz, caminhando na luz, somos purificados de todo pecado, 1Joo1:7. Ser sempre uma questo simples de plena e incondicional obedincia e, imediatamente aps isso, o relacionamento tornase sempre incontestvel, harmonioso e perfeito. Se nos desviarmos um segundo apenas daquela obedincia plena, nesse mesmo instante a escurido e a morte nos cercaro. Todas as revelaes e manifestaes de Deus permanecem lacradas at que possamos obedecer e obedeamos; logo ali, se abrem para qualquer um de ns. Pela filosofia ou pelo raciocnio, nunca conseguiremos abri-las, nem contorn-las. Mas assim que obedecemos,

surgir um facho de luz sobre ns. Deixe a verdade de Deus operar em si atravs da absoro em seu prprio corao, em vez de tentar penetrar nela por vias da preocupao e ocupao desmesurada. O nico meio de que dispomos para conhec essa revelao ser parar de tentar descobri-la e desvend-la para se nascer de novo. Obedea a Deus em relao verdade que ele pessoalmente lhe manifestou e verificar que, logo ali, a verdade seguinte lhe ser revelada tambm. A gente l volumes e volumes sobre a obra do Esprito Santo e, no entanto, cinco minutos de obedincia absoluta tornariam tudo claro como um raio de sol. "Suponho que um dia compreenderei estas coisas!" diremos muitas vezes. Voc poder compreend-las agora obedecendo. No o estudo que nos proporcionar tal compreenso, mas a obedincia pura. O menor gesto de obedincia far os cus abrirem-se e as verdades mais profundas de Deus logo se tornam nossas tambm. Deus nunca revelar outras verdades sobre si mesmo enquanto no tivermos obedecido s que j conhecemos anteriormente. Acautele-se para no se tornar "sbio e entendido" em si mesmo: Aquele que quiser fazer a Sua vontade, saber Joo 7:17.

11 de Outubro
O Silncio de Deus...o Qu Depois?
"Quando, pois, soube que Lzaro estava morto, ainda se demorou dois dias no lugar onde estava", Joo 11.6. Ter Deus confiado tanto em si que lhe deu por resposta um silncio especfico um silncio o qual tem grande significado? Os silncios de Deus so as respostas. Pense nos dias de absoluto silncio naquele lar em Betnia! Voc j experimentou algo semelhante queles dias em sua prpria vida? Ser que Deus pode confiar em si dessa maneira, ou ainda insiste numa resposta visvel da parte dele? Deus lhe dar as bnos que voc pede, caso se recuse a dar mais um passo sem elas; mas o silncio dele sinal de que ele lhe est a dar uma maravilhosa compreenso dele prprio, entretanto. Voc est-se lamuriando diante de Deus porque ainda no recebeu uma resposta verbal da parte dele? Ver que Deus confiou em si de tal forma profunda que mais no ser possvel, respondendo-lhe com um silncio absoluto no de desespero, mas de prazer porque viu que voc seria capaz de suportar dele, uma revelao maior ainda. Se Deus lhe respondeu com Seu silncio, louve-o por isso; ele est a coloc-lo na grande corrente de seus prprios propsitos. A manifestao da resposta no tempo ser uma questo que tem a ver com a total soberania de Deus. O tempo nada significa para Deus. Durante algum tempo, talvez tenha dito tambm: "Pedi a Deus po e ele me deu uma pedra", Mat.7:9. No verdade; hoje voc reconhece que ele, na verdade, lhe deu o po da vida, Joo 6:35. O que h de maravilhoso no silncio de Deus que ficamos contagiados pela quietude dele para nos podermos tornar ainda mais confiantes: "Sei que Deus me ouviu". Seu silncio ser a nica prova disso. Enquanto voc insistir na ideia de que Deus responda suas peties dandolhe a bno desejada, ele assim o far; contudo, nunca lhe dar a graa do silncio. Se Jesus Cristo lhe estiver ensinando que a orao se destina a glorificar o Pai, o primeiro sinal de sua intimidade ser o Seu silncio.

12 de Outubro
Acertando o Passo com Deus
"Andou Enoque com Deus", Gen.5.24. O nico teste da vida espiritual e do carcter de cada homem de Deus, no o que faz naqueles momentos excepcionais da sua vida, mas o que faz nos baixios comuns, quando no h nada de extraordinrio ou de emocionante para fazer. O valor duma pessoa manifesta-se pela sua atitude face s coisas consideradas vulgares e desagradavelmente comuns, sempre que no se torna o foco de muitas atenes, Joo 1:35-37;3:30. trabalho rduo acertar o nosso passo com Deus para nos mantermos com ele dentro dos passos dele; espiritualmente, isso significaria encontrar novo flego para ns. Para aprender a caminhar com Deus, esbarramos sempre na dificuldade de acertar nossos passos e temporizao com ele atravs dele; mas, quando o conseguimos, a nica caracterstica que se manifesta por ns, a vida de Deus que est em ns. Em sua unio com Deus, a pessoa no mais vista por sua individualidade; s se percebem os passos e o poder de Deus a partir de ento. difcil acertar o nosso passo com Deus, porque quando comeamos a caminhar com ele verificamos que, antes de havermos dado trs passos, ele j nos ultrapassou em muitos. Deus faz as coisas de modo muito distinto e temos que aprender a conhecer os mtodos que ele mais usa. O profeta diz o seguinte a respeito de Jesus: "No desanimar nem se quebrar", Is.42:4; e isso aconteceu, porque ele nunca agiu segundo o seu prprio conselho, mas antes e sempre segundo o do Pai. Temos que aprender a fazer o mesmo com Ele. No ser atravs do nosso raciocnio intelectual que aprenderemos as verdades espirituais todas, mas pelo contacto espiritual que obtivemos com ele. O Esprito de Deus modifica nossa maneira de encarar todas as nossas coisas; e o que antes se nos tornara impossvel de conseguir, comea a tornar-se possvel e normal agora. Acertar os nossos passos com Deus significa nada mais e nada menos do que entrar em unssono e em comunho unificadora com ele. Leva-se muito tempo para chegarmos l, mas no desista como ele no desistiu. E se a dor agora for muito forte para si, no desista logo prossiga e em breve ver que tem uma nova viso pela frente e um novo objectivo.

13 de Outubro
Desnimo Individual e Crescimento Pessoal
"Naqueles dias, sendo Moiss j homem, saiu a seus irmos e viu os seus labores penosos", Ex.2.11. Moiss viu a opresso sobre seu prprio povo e teve certeza de que seria ele quem teria de providenciar libert-lo; e, sob a justa indignao de seu prprio esprito, comeou a corrigir as injustias praticadas por eles e contra eles. Mas logo depois que ele deu o primeiro golpe em favor de Deus e da justia, o Senhor permitiu que fosse levado para o desnimo total e enviou-o para o deserto onde ficaria a apascentar ovelhas durante quarenta anos. No fim desse tempo, Deus apareceu a Moiss e disse-lhe que voltasse e libertasse o seu povo por ele, ao que ele replicou: "Quem sou eu para ir?" J no comeo, Moiss compreendera que era ele o homem destinado a libertar aquele povo, mas primeiro teria que ser treinado e disciplinado por Deus. Era a pessoa certa, sob o aspecto individual, mas no seria o homem certo para a tarefa enquanto no aprendesse a ter um certo tipo de comunho com Deus.

possvel que tenhamos uma viso de Deus e uma compreenso clara da vontade dele para ns mesmos e comecemos logo a querer realiz-la; mas logo surge algo equivalente aos quarenta anos de deserto em nossas vidas, como se Deus no estivesse mais a fim de tudo quanto nos parecia estar. E quando nos sentimos profundamente desanimados e por vezes revoltados, Deus volta e renova o seu chamado e propsito connosco; ento, estremecemos e comeamos por dizer: "Oh, quem sou eu?" Ser logo ali que temos necessariamente de aprender a primeira grande lio sobre Deus: "EU SOU O QUE SOU te enviou". Temos que aprender que nosso esforo pessoal por Deus ser tido como uma mera impertinncia; nossa individualidade tem que se tornar incandescente e brilhante na glria de Deus, atravs de um relacionamento pessoal com Ele primeiro, Mat.3.11. No entanto, sabemos que temos a viso certa: " isso que Deus quer que eu faa"; porm subjugamo-nos ao aspecto individual da situao e no acertamos o passo com Deus. Caso esteja passando por um perodo de desnimo, saiba que um grande crescimento pessoal se reflectir em si l pela frente.

14 de Outubro
A Chave Para Toda a Obra Missionaria
"Toda a autoridade me foi dada no cu e na terra. Ide, portanto, fazei discpulos de todas as naes", Mat.28.18-20. A base dos apelos para misses est na autoridade que Jesus Cristo tem e nunca na necessidade que os pagos tm pelo evangelho de Cristo. Temos a tendncia de olhar para o Senhor como algum que nos assiste em nossos empreendimentos para Deus. Mas o Senhor transpe essa barreira colocando-se como Senhor soberano e absoluto entre seus discpulos reais. Ele no diz que os pagos se perdero se no formos a eles; ele simplesmente diz: "Ide, portanto, fazei discpulos de todas as naes". "Ide, firmados na manifestao da minha soberania; ensinai e fazei discpulos com base na experincia viva que tm comigo. "Seguiram os onze discpulos para a Galileia, para o monte que Jesus lhes designara", Mat.2816. Se desejo conhecer a soberania universal de Cristo, tenho que conhecer o Senhor por mim mesmo, aprendendo a ficar a ss com ele a tempo inteiro; tenho que destinar tempo para adorar este Ser cujo nome levo em mim mesmo e sobre mim. "Vinde a mim" esse o ponto onde nos encontramos com Jesus. Voc est cansado e sobrecarregado? Quantos missionrios no estaro? Limitamo-nos a utilizar essas maravilhosas palavras do Soberano universal na hora que apelamos aos no convertidos; no entanto, elas so dirigidas a seus prprios discpulos tambm. "Ide, portanto..." Ir significa apenas viver experimentando de forma real. E Actos 1.8 contm a descrio do modo como se vai. Jesus no disse: "Ide a Jerusalm e Judeia e Samaria", mas, sim, "Sereis minhas testemunhas" em todos esses lugares. Ele leva sobre si aquela incumbncia de determinar todas as nossa sadas. "Se permanecerdes em mim e as minhas palavras permanecerem em vs..." Joo 15:7 assim que nos mantemos sempre "indo". indiferente o lugar para onde seremos mandatados. Deus quem detm os planos arquitectados em suas prprias mos. "Porm, em nada considero a vida preciosa para mim mesmo, contando que complete a minha carreira e o ministrio que recebi do Senhor Jesus", Act.20:24. assim que temos de continuar indo at completarmos toda a carreira que nos foi incumbida por Deus.

15 de Outubro
A Chave Para Toda a Obra Missionaria
"E ele a propiciao plos nossos pecados e no somente plos nossos prprios, mas ainda plos do mundo inteiro", 1 Joo 2.2. A base da mensagem missionria a propiciao que Cristo Jesus realizou. Ele a base de todo sacrifcio de Deus. Se considerarmos qualquer aspecto da obra de Cristo, seja o das curas, o da salvao ou o da santificao, todos eles esto limitados. "Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo!" isto sim que no tem limites. A mensagem missionria o ilimitado significado de Jesus Cristo como propiciao por todos os nossos pecados e missionrio ser todo aquele que est embebido dessa manifestao pessoal. A base da mensagem missionria o aspecto remissrio da vida de Cristo em ns; no sua benignidade, nem sua bondade, nem a sua revelao da prpria paternidade de Deus; o fato de maior importncia que ele a propiciao pelos pecados, que em seu nome se pregasse o arrependimento para remisso dos pecados, a todas as naes, Luc.24:47. A mensagem missionria no patritica, no faz acepo de povos nem de indivduos; destina-se a todas as naes. Quando o Esprito Santo penetra em minha vida, ele no leva em considerao nenhuma das minhas preferncias pessoais; Ele leva-me simplesmente a uma unio de facto com o prprio Senhor Jesus Cristo. Missionrio aquele que firmou um matrimnio com a causa e o ministrio do seu Senhor e Mestre; sua funo no proclamar seus prprios pontos de vista, mas, sim, revelar o Cordeiro de Deus. mais fcil fazer parte de um "grupo" e proclamar o que Jesus Cristo fez por mim; mais fcil tornar-me um pregador de cura divina, ou dum tipo especial de santificao, ou dum do baptismo com o Esprito Santo. Mas o que Paulo disse no foi: "Ai de mim, se no pregar o que Cristo fez por mim", mas, sim, "Ai de mim se no pregar o evangelho!", 1Cor.9:16. E o evangelho resume-se assim: "Eis o Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo!"

16 de Outubro
A Chave Das Ordens do Mestre
"Rogai, pois, ao Senhor da seara que mande trabalhadores para a sua seara", Mat.9.38. O segredo da questo missionria est nas mos de Deus a orao e no apenas o trabalho; no o trabalho, no sentido real da palavra, tal como popularmente tido hoje, porque nos pode induzir a deixarmos de nos focalizar em Deus. O segredo da obra missionria no est em sabermos usar bom-senso, nem os melhores recursos mdicos, no est em implantarmos a civilizao, nem a educao, nem mesmo a evangelizao global. O segredo dessa obra a orao. "Rogai, pois, ao Senhor da seara". Temos que nos capacitar de que, do ponto de vista do bom-senso, do natural, orar no algo prtico; pelo contrrio, ridculo, absurdo quando o mundo perece a olhos vistos. Vendo atravs da perspectiva de Cristo no existem vrias naes, mas um nico mundo. Quantos de ns oramos sem fazer acepo de pessoas, considerando apenas uma Pessoa, Jesus Cristo? Ele o dono da seara aquele produto de angstia e convico de pecado e temos de orar para que Deus envie ceifeiros para essa seara. Deixamo-nos envolver pelo activismo, enquanto h pessoas nossa volta que esto maduras, prontas para uma colheita real; e no colhemos nenhuma delas; antes pelo contrrio, desperdiamos o tempo do Senhor em

actividades super-organizadas. Suponhamos que surge uma crise na vida de seu pai ou na de seu irmo; voc estar l como um trabalhador pronto para fazer a colheita para Jesus Cristo ainda? "Oh, mas eu tenho um trabalho especial para fazer com meu pai!" Nenhum cristo tem um trabalho especial a fazer. O cristo chamado para pertencer a Jesus Cristo, no a seu pai; no para estar acima de seu Mestre, nem para decidir por si mesmo o que quer fazer para de seguida impor a Jesus Cristo. O Senhor no nos chama para nenhum trabalho especial; ele chama-nos para si. "Rogai, pois, ao Senhor da seara" e ele preparar as circunstncias para o poder enviar de seguida.

17 de Outubro
A Chave Para Aquelas Obras Maiores
"E outras (obras) maiores far, porque eu vou para junto do Pai", Joo 14.12. A orao no nos prepara para obras ainda maiores; a orao a obra maior. Encaramos a orao como um exerccio vulgarizado de nossas habilidades quando se necessitam milagres e que tem por objectivo prepararmo-nos para um servio a Deus. Segundo o ensino de Jesus Cristo, a orao a operao do milagre da redeno em mim, a qual produz em todos os outros o milagre da redeno tambm, atravs do poder de Deus. Ser atravs da orao que o fruto permanece em ns e por ns; mas lembremo-nos que essa orao tem que ser baseada na agonia da redeno e no na minha agonia. S uma "criana" obtm respostas concretas em toda a orao; o homem "sbio", nunca o conseguir, Mat.11:25. Ser na orao que se trava a maior de todas as batalhas; nunca ser o lugar onde estamos que far a diferena. Seja qual for a situao na qual Deus nos coloca, nosso dever orar sempre. No aceite esta ideia: "No sirvo para nada aqui onde estou"; voc, certamente, tambm no servir para nada onde no est. Sejam quais forem as circunstncias nas quais Deus o lana, ore espontaneamente a ele sem parar. "E tudo quanto pedirdes em meu nome, isso farei". Mas ns s queremos orar se pudermos ter sensaes emocionantes; essa a mais expressiva forma de egosmo espiritual que existe em ns. Nosso trabalho tem que ser orientado por Deus e ele nos comanda a orar. "Rogai, pois, ao Senhor da seara que mande trabalhadores para a sua seara". No h nada de excepcional no que um operrio faz, mas o operrio quem executa as concepes do gnio; e o obreiro cristo quem executa as concepes do seu Mestre. Voc trabalha em orao e, do ponto de vista dele, os resultados sero um factor constante sempre que assim . Que surpresa ter quando o vu for retirado dos seus olhos e ser descoberto qual o grande nmero de almas que colheu simplesmente porque tinha o hbito de cumprir ordens destas vindas de Jesus Cristo!

18 de Outubro
A Chave da Devoo do Missionrio
"Pois, por causa do Nome foi que saram", 3 Joo 7. O Senhor explicou como nosso amor por ele deve ser revelado: "Tu me amas?" Joo 21:17. E logo de seguida: "Apascenta as minhas ovelhas" exemplificando qual o amor a que se referia. Em abono de toda a verdade, isto quer apenas dizer: identifica-te com meu interesse nas outras pessoas; no Me identifiques com os teus interesses noutras pessoas. Em 1 Cor.13.4-8

lemos sobre algumas das caractersticas desse amor, sendo o amor de Deus bastante expressivo quanto a si mesmo. O que prova meu amor por Jesus ser a sua vida prtica por mim e em mim; tudo o mais ser um conjunto de frases sentimentalistas. Minha lealdade a Jesus Cristo resultar da obra sobrenatural da redeno operada dentro de mim, efectivada atravs do Esprito Santo, o Qual derrama o amor de Deus em meu corao abundantemente, Rom.5:5; e esse amor actua eficazmente atravs de mim na vida de cada pessoa com quem possa vir a lidar. Permaneo firme e leal ao seu Nome, at mesmo quando todos os argumentos do bom-senso me afirmam o oposto e desmintam Seu poder, declarando que no maior do que o poder do nevoeiro da manh? O segredo da devoo missionria consiste em no estarmos apegados a nada e a ningum deste mundo, a no ser ao prprio Senhor que ainda anda por c; e isto sem estarmos desligados das coisas exteriores. O Senhor tinha uma liberdade impressionante de usar as coisas e depois deix-las para trs; seu desapego era interior, resultante do seu amor ao pai. Em nosso caso, no entanto, o desapego exterior muitas vezes forte indcio de um apego secreto s coisas externas, se lermos os esforos que usamos para nos mantermos afastados delas. A lealdade dum missionrio consiste em manter a alma bem aberta natureza do prprio Senhor Jesus Cristo. Os homens e mulheres que o Senhor envia para sua seara so pessoas comuns, dominadas por uma devoo a ele e a qual sempre gerada atravs do Esprito Santo.

19 de Outubro
O Segredo Desatendido e Ignorado
"O meu reino no desse mundo", Joo 18.36. O grande inimigo do Senhor Jesus Cristo nos dias actuais o conceito vigente de servio cristo, como ele tido, conhecido e praticado, o qual no se baseia no Novo Testamento, mas antes no sistema deste mundo que consiste sempre no emprego de energias para o desenvolvimento de certas actividades interminveis que beneficiam gente, sem contudo os poder manter com e atravs duma comunho ntima com Deus. Estamos enfatizando o erro e o que desvia por excelncia. Jesus disse: "No vem o reino de Deus com visvel aparncia... porque o reino de Deus est dentro de vs", Luc.17:20-21: algo oculto e obscuro em nosso ntimo. O obreiro evanglico activo, vive muitas vezes como que atravs duma vitrina. O que revela o poder espiritual, o que se passa no mais profundo do nosso ser interior. Necessitamos de nos desenvencilhar do esprito da era religiosa na qual nos achamos inseridos. Na vida do Senhor no havia nada das tenses e presses prprias duma excessiva actividade, a qual ns tanto valorizamos. E o discpulo tem que ser como seu Mestre. O que h de mais importante no reino de Jesus Cristo o meu relacionamento pessoal com ele, no minha utilidade num servio comum. No so essas actividades prticas que formam a fora deste Instituto Bblico; toda a nossa fora reside no facto de que aqui voc submerso nas realidades de Deus e preenchido com verdades diante de Deus. Voc no tem como prever quais sero as circunstncias nas quais Deus o ir envolver futuramente, nem que tenses lhe sero impostas aqui ou no estrangeiro. E se voc desperdiar seu tempo em actividades frenticas em vez de procurar embeber-se das grandes verdades fundamentais desta redeno que h em nome de Deus, quando vierem os problemas sobre si, logo o abatero fortuitamente. Mas, caso saiba aproveitar todo o seu tempo, sendo embebido atravs de verdades diante de Deus para se tornar arraigado e alicerado em Deus em toda a sua vida interior, voc permanecer fiel a ele, no obstante o que lhe vier a ocorrer ainda.

20 de Outubro
Ser que a Vontade de Deus a Minha?
"Pois esta a vontade de Deus, a vossa santificao", 1 Tes.4.3. A questo no se Deus me quer santificar, mas acima de tudo se sou eu quem quer ser santo e santificado. Estarei disposto a deixar que Deus opere em mim tudo o que ele realizou atravs da expiao e ainda est ao meu dispor durante um certo tempo? Estarei disposto a deixar que Jesus Cristo se torne a minha santificao, 1Cor.1.30 e que a vida dele se manifeste em meu corpo mortal aqui e agora ainda? Tenha cuidado para no andar por a afirmando: "Como estou ansioso por ser santificado!" Por certo no est. Pare de desejar e passe aco directa com Deus. Receba a Jesus num acto de f resoluto, para que ele se torne santificao dentro de si tambm e a grande maravilha da expiao de Jesus tambm se tornar real na esfera de toda a sua vida. Tudo quanto Jesus nos oferece pela sua morte, torna-se nosso como um dom gratuito e amoroso da parte de Deus para mim. Minha atitude como pessoa salva e santificada a de uma santidade profunda, incondicional e humilde (santidade orgulhosa coisa que no existe) uma santidade baseada num arrependimento profundo e honesto, num sentido de inexprimvel vergonha e degradao quando passei sem ele; e tambm na maravilhosa compreenso de que Deus provou para comigo em seu amor atravs do facto de que, mesmo sabendo que eu no me importava absolutamente nada com ele, tudo fez pela minha salvao e santificao ainda assim, Rom.5.8. No ser de admirar que Paulo diga que nada nos poder separar do amor de Deus, que est em Cristo Jesus nosso Senhor", Rom.8:39. A santificao torna-me um com Jesus Cristo e, nele, um com o Pai; isto s se acha possvel atravs da maravilhosa expiao realizada por Cristo em mim. Nunca tome o efeito como a causa. O efeito em mim obedincia, servio e orao, que resultar e vir duma gratido inexprimvel e duma grande adorao a Deus pela maravilhosa santificao operada em mim atravs da expiao.

21 de Outubro
Impulsividade Ou Discpulado?
"Edificando-vos na vossa f santssima", Judas 20. O Senhor no tinha nada de impulsivo e desfigurado nele e na sua maneira de fazer e pensar, mas apenas uma serenidade em forma de fora real, a qual nunca entrava em pnico sob nenhum aspecto complexo. A maioria dos crentes desenvolve seu cristianismo a partir de seu temperamento irascvel e no a partir da orientao da natureza calma de Deus. A impulsividade um trao da vida terrena, mas o Senhor a ignora sempre e sem pestanejar, porque ela impede o desenvolvimento da vida de cada discpulo. Observe como o Esprito de Deus refreia os nossos impulsos; Suas restries produzem em ns sentimento de vergonha, o qual, nos leva imediatamente a querermo-nos justificar e reivindicar mediante circunstncias. A impulsividade torna-se aceitvel numa criana, mas ser sempre algo desastroso e incompreensvel num indivduo j adulto; a pessoa impulsiva quando adulta, nada mais que uma pessoa muito mimada. A impulsividade tem que ser transformada em intuio atravs daquela disciplina do Senhor.

O discpulado d-se sempre quando baseado por inteiro na graa sobrenatural vinda de Deus. Andar sobre as guas fcil para quem tem uma coragem impulsiva, mas andar em terra firme como discpulo de Jesus Cristo muito diferente porque nada o desafia a no ser o bom-senso. Pedro andou sobre as guas para ir at Jesus, mas em terra "seguia-o de longe", Mar.14:54. No precisamos da graa de Deus para enfrentar crises e nos opormos a elas, pois o orgulho e a natureza humana bastaro para enfrent-las; a natureza humana consegue enfrentar as tenses de sua maneira peculiar. Precisamos da graa sobrenatural de Deus quando para viver vinte e quatro horas por dia em santidade, para realizar tarefas enfadonhas a nossos olhos, para viver uma vida simples e obscura como discpulo de Jesus. Temos aquela ideia de que temos de fazer coisas excepcionais para Deus mas no temos. Temos que ser excepcionais nas coisas do dia-a-dia; temos que ser santos em situaes difceis entre aquelas pessoas mais desagradveis e isto no temos como aprender em cinco minutos.

22 de Outubro
O Testemunho do Esprito
"O prprio Esprito testifica com o nosso esprito..." Rom.8.16. Corremos o perigo de buscar a Deus com o intuito de "negociar" com ele; queremos o testemunho dele em ns mesmo antes de fazermos o que Deus nos mandou. Por que razo Deus no se manifesta a si? Ele no pode; no que no o queira, mas no pode porque, enquanto no se entregar incondicionalmente e totalmente a ele, estar impedindo o Senhor de ser manifesto dentro de si. Assim que o fazemos, Deus dar testemunho de si mesmo logo ali; ele no dar testemunho sobre ns, mas testifica instantaneamente de sua prpria natureza por (atravs de) ns. Se recebssemos o testemunho antes de experimentarmos a realidade, isso resultaria em sentimentalismo e nunca em obra. Assim que pararmos com a impertinncia de contestar a Deus para no o obedecermos para agirmos com base na redeno que ele ainda faz, ele dar seu testemunho logo ali. Assim que deixamos de raciocinar e argumentar, Deus d testemunho do que ele j fez e nos espantamos ante a nossa impertinncia por t-lo ainda feito esperar por ns. Caso voc esteja em dvida se Deus pode libert-lo do pecado ou no, de duas, uma deixe-o faz-lo, ou diga-lhe que no capaz. No fique citando as palavras dessa ou daquela pessoa; experimente Mat.11.28: "Vinde a mim todos os que estais sobrecarregados e oprimidos". V, se estiver cansado e sobrecarregado e pea se sabe como voc mau, Luc.11:9-13. O Esprito de Deus no testemunha de mais nada a no ser da redeno do Senhor em ns e f-lo sempre em e com meu esprito; ele no pode testificar com nossa razo. A simplicidade de nossas decises naturais pode ser confundida com o testemunho do Esprito Santo, mas o Esprito s d testemunho de sua prpria natureza e da obra da redeno efectivada dentro de ns. Se estivermos tentando fazer com que ele testifique nossa razo, no de admirar que estejamos sempre em trevas absolutas e em confuso total. Lance tudo para dentro do mar, confie em Deus e ser ele que dar Seu prprio testemunho a si.

23 de Outubro
Nada Da Vida Antiga Absolutamente nada!
"E assim, se algum est em Cristo, nova criatura ; as coisas antigas j passaram; eis que se fez tudo novo", 2 Cor.5.17. O Senhor nunca alimenta nossos preconceitos por ns. Ele antes os mortifica e esmaga sempre que os acha. Ns achamos que Deus tem um interesse especial por todos os nossos preconceitos peculiares; temos plena certeza de que ele nunca nos ir tratar como trata as outras pessoas. "Deus tem que tratar os outros com muita severidade, mas, certamente, sabe que meus preconceitos esto embebidos de razo". Precisamos tomar pleno conhecimento de que nada de toda nossa vida antiga restar ainda em ns futuramente. Em vez de tomar partido por nossos preconceitos, Deus est deliberadamente participando ao ataque na sua destruio e oposio directa. Faz parte de nossa educao moral e espiritual permitir que a sua providncia esmague todos os nossos preconceitos e ver como ele opera isso em ns. Deus no respeita nada do que lhe apresentamos como nosso. S h uma coisa que Deus quer de ns, nossa entrega incondicional e absoluta a Ele e j. Quando nascemos de novo, o Esprito Santo comea por fazer de ns uma nova criatura e o tempo vir quando no mais restar em ns nada da nossa antiga vida e forma de ser; a antiga autoconfiana desaparece; desaparece a antiga atitude diante das coisas e s a partir de ento "tudo provm de Deus", 2Cor.5.18. Como iremos alcanar uma vida isenta de lascvia, egosmo e susceptibilidade a crticas e achar aquele amor que no se exaspera, no se ressente do mal e sempre benigno, 1Cor.13:4,5? O nico mtodo que funcionar ser no deixar que nada da velha vida permanea intacta em ns e permanea apenas a simples confiana em Deus, uma confiana tal que no desejemos mais as bnos de Deus sem ele prprio. Ser que j chegamos naquele ponto no qual Deus pode retirar suas bnos de todos ns sem que isso tenha como abalar ainda a nossa confiana nele? Mas sempre que vemos Deus em aco directa, nunca mais nos preocuparemos com o que nos poder advir ainda, pois estamos enraizados e alicerados confiando em nosso Pai que est nos cus, o que o mundo no pode ver.

24 de Outubro
O Ponto de Vista Correcto
"Graas, porm, a Deus que em Cristo sempre nos conduz em triunfo", 2 Cor.2.14. A perspectiva e o ponto de vista de cada obreiro de Deus, no poder ser mais e apenas um dos mais elevados que lhe seja possvel atingir; precisa ser mesmo o mais elevado. Tenha o cuidado de se poder empenhar, todos os dias, para conservar o ponto de vista de Deus firmado ainda em si mesmo e no pense em termos finitos quando pensa neles. Nenhum poder exterior deve poder inverter ou mesmo influenciar o ponto de vista que Deus lhe deu a ver. O ponto de vista que deve ser permanentemente mantido o de estarmos aqui com um propsito especfico apenas sermos cativos e fazermos parte do squito e dos triunfos de Cristo. No somos "obra" de um salo de exposio de Deus; estamos aqui to-somente para exibir uma vida completamente cativa a Jesus Cristo, 2Cor.10:5, inteiramente real. Como so mesquinhos os outros pontos de vista como: "Acho-me aqui sozinho a batalhar por Jesus"; "Tenho que sustentar a causa de Cristo e defender esta "fortaleza" que ele me deixou". No

entanto, Paulo afirma mais ou menos isto: "Estou como um conquistador, no importando quais as dificuldades que existam em mim ou ao meu redor; serei sempre levado em triunfo no final". Ser que essa concepo est sendo desenvolvida de maneira prtica em nossas vidas dirias ainda hoje? O gozo secreto de Paulo era que Deus o chamara a ele, um rebelde contra Jesus Cristo, um homem com as mos todas sujas de sangue e fez dele um cativo que para nada mais serviria enquanto estivesse aqui na terra. A alegria de Paulo era ser um cativo do Senhor; ele no tinha nenhum outro interesse, nem no cu nem na terra. vergonhoso para qualquer cristo evanglico falar no obter vitrias ainda. O Vencedor deve ter-nos conquistado to completamente que a vitria sempre dele e ns mais que vencedores atravs dele, Rom.8:37. "Porque ns somos para com Deus o bom perfume de Cristo", 2Cor.2:15. Achamo-nos envolvidos na prpria fragrncia de Jesus e onde quer que formos, sempre nos tornaremos num agradvel cheiro e seremos um maravilhoso refrigrio para o prprio Senhor Jesus, nosso Deus.

25 de Outubro
Submetendo-nos Aos Propsitos de Deus
"Fiz-me tudo para com todos, com o fim de, por todos os modos, salvar alguns", 1 Cor.9.22. Qualquer obreiro evanglico ou cristo tem de saber aprender a ser uma pessoa nobre e de enorme excelncia e valor no meio de coisas vulgares e sem valor absoluto. Nunca faa esta queixa: "Se ao menos eu estivesse num outro lugar...!" Todos os servos de Deus so pessoas comuns que se tornaram invulgares, mediante a vida que lhes for dada por ele. Se no tivermos os pensamentos e os sentimentos certos, deixaremos de ter utilidade para Deus. No somos obreiros de Deus por escolha pessoal. Muitas pessoas candidatam-se voluntariamente para o ministrio; porm no levam em si nada da omnipotente graa de Deus e nada de sua poderosa Palavra como testemunho eficaz. Todo o corao, mente e alma de Paulo eram dominados pelo grande propsito que Jesus Cristo veio realizar em todos ns; ele nunca perdeu de vista esse propsito excelente. Temos que encarar sempre este facto nico como o principal: Jesus Cristo e este crucificado, 1Cor.2:2. "Eu vos escolhi", Joo 15:16. Mantenha em seu corao esta marca de grandeza exclusiva. No que voc j tenha conquistado a Deus, mas antes que ele o conquistou a si de Seu jeito peculiar. Deus est operante aqui nesta escola, dobrando, quebrando, moldando, agindo e promovendo Sua vontade em exclusividade para cada individuo. Por que estar ele a fazer tudo isso, no sabemos; mas seu objectivo apenas um poder dizer: "Este homem meu servo, esta mulher minha serva". Temos que estar de tal forma nas mos de Deus, que ele nos tenha porque usar e nos poder firmar junto com outros na mesma rocha. Nunca se candidate voluntariamente ao ministrio; porm, se Deus o chamou para ele, ai de si caso se desvie para a direita ou para a esquerda desse chamamento, Deut.28:14! Ele lhe far o que nunca fez antes de lhe haver chamado; far consigo o que no faz com outras pessoas. Permita que ele faa a vontade dele na esfera de toda a sua vida.

26 de Outubro
O Que Um Missionrio?
"Assim como o Pai me enviou, eu tambm vos envio", Joo 20.21. Missionrio ser todo aquele que for enviado por Jesus Cristo, assim como Jesus foi enviado do Pai. A nota dominante de todas as misses no ser os problemas dos homens, mas tudo quanto Jesus Cristo ordenou. A fonte de toda a nossa inspirao no trabalho de Deus est atrs de ns e no frente. A tendncia hoje ser colocar a inspirao adiante, juntar todas as coisas diante de ns e fazer com que tudo acontea de acordo com aquela concepo de sucesso que obcecamos retirar das coisas. No Novo Testamento, a inspirao o Senhor Jesus est colocada atrs de ns. O ideal ser fiel a ele, desenvolver seus empreendimentos por ele. A coisa que no pode ser menosprezada nem desprezada, a dedicao pessoal ao Senhor Jesus e o mesmo se deve poder dizer dos pontos de vista dele sobre todas as coisas. O grande perigo do trabalho missionrio que o chamado de Deus seja ofuscado nos problemas pessoais das pessoas ao ponto de ser a compaixo humana a sobrepor-se totalmente ao facto de termos sido enviados por Jesus Cristo. Os problemas so to tremendos, as condies deixam-nos por vezes de tal forma perplexos que, todas as nossas ideias vacilam e falham por excelncia. Esquecemos que o motivo bsico de todo empreendimento missionrio no , primeiramente, a elevao social das pessoas, nem a sua educao rgida, nem as suas necessidades bsicas, mas, antes e acima de tudo, aquela ordem de Jesus Cristo: "Ide, portanto, fazei discpulos de todas as naes", Mat.28:19. Quando estudamos a vida dos grandes homens e mulheres de Deus, a tendncia ser para ser dito deles: "Que sabedoria e que discernimento obtiveram! Como compreenderam perfeitamente tudo o que Deus queria deles!" Na verdade, a mente sbia que est por trs de tudo, ser a de Deus e nunca a sabedoria de qualquer humano. Creditamos tudo na sabedoria humana, quando deveramos atribuir tudo orientao divina, a que vem de cima, usando-se de pessoas humildes que foram suficientemente "crianas" para confiar em toda a sabedoria de Deus e na capacitao que vem do alto exclusivamente.

27 de Outubro
O Mtodo Para as Misses
"Ide, portanto, fazei discpulos de todas as naes", Mat.28.19. Jesus Cristo no disse: "Ide e salvai almas" (a salvao obra sobrenatural de Deus), mas: "Ide, fazei discpulos de todas as naes"; e ningum pode fazer discpulos a menos que ele mesmo seja discpulo individual j. Quando os discpulos voltaram de sua primeira misso, estavam cheios de alegria porque os demnios se submeteram a eles e Jesus lhes disse: "No se alegrem no xito obtido ao meu servio; o grande segredo da alegria consiste em vocs estarem correcta e individualmente relacionados comigo apenas", Luc.10:17-20. A necessidade bsica de todo o missionrio que ele permanea fiel ao chamamento de Deus e que possa ainda ter como seu nico objectivo fazer discpulos exclusivos para Jesus. Existe um anseio de ganhar almas que no vem de Deus, mas do desejo de conquistar pessoas para todos ou alguns dos nossos pontos de vista. O desafio do missionrio no ser a dificuldade em levar as pessoas salvao ou de recuperar as que esto afastadas de sua igreja, nem o problema dos coraes endurecidos, mas antes o

relacionamento pessoal que tm com o prprio Senhor Jesus Cristo. "Credes que posso fazer isso?" Mat.9:28. O Senhor nos faz essa pergunta continuamente; temos de encar-la ao lidar com cada caso que achamos em nossos caminhos. Nosso grande desafio : ser que conheo o Senhor Jesus como ressuscitado? Conheo o poder de seu Esprito, se que habita em mim ainda? Serei suficientemente sbio aos olhos de Deus e suficientemente tolo diante do resto do mundo, para apostar apenas no que Jesus disse em exclusivo, ou estarei descendendo da posio sobrenatural, a nica para a qual o missionrio chamado a ter em exclusivo, isto , deter uma ilimitada confiana em Cristo Jesus? Se eu adoptar qualquer outro critrio, estarei totalmente desviado do nico critrio estabelecido atravs do Senhor Jesus: "Toda a autoridade me foi dada... portanto, ide" Mat.28:18,19.

28 de Outubro
Justificao Pela F
"Porque se ns, quando inimigos, fomos reconciliados com Deus mediante a morte do seu Filho, muito mais, estando j reconciliados, seremos salvos pela sua vida", Rom.5.10. Eu no sou salvo porque creio; entendo, atravs do acto de crer, que sou salvo. No o arrependimento que me salva; o arrependimento o sinal de que reconheo o que Deus realizou atravs de Cristo Jesus. O perigo subsiste sempre que se coloca a nfase no efeito e o retiramos da causa. a minha obedincia que me justifica diante de Deus, ou a minha consagrao? Nem uma coisa nem outra! Estou justificado perante Deus porque, antes de mais nada, Cristo morreu sou tornado justo atravs de Cristo em mim. Quando me volto para Deus e, pela f, aceito o que Deus revela que posso aceitar dele, passo imediatamente a estar correctamente relacionado com Deus pela maravilhosa expiao que Jesus Cristo fez e faz; e, atravs do milagre sobrenatural da graa de Deus, sou justificado, no porque me entristeo pelo meu pecado, no porque me arrependi, mas por causa do que Jesus fez em mim. O Esprito de Deus revela-me isso com uma clareza total, penetrante e passo a saber que estou salvo, embora no saiba como sei. A salvao de Deus no se baseia em qualquer lgica humana; baseia-se na morte sacrificial do Senhor Jesus. Devido expiao do nosso Senhor poderemos nascer de novo. Os pecadores podem ser transformados em novas criaturas, no pelo seu prprio arrependimento nem por sua f, mas pela obra maravilhosa de Deus em Cristo Jesus, que antecede todas essas experincias. A inexpugnvel segurana da justificao e da santificao o prprio Deus. No temos que operar essas coisas em ns mesmos; elas foram operadas atravs da expiao. O sobrenatural torna-se natural atravs dum milagre de Deus; ento surge a compreenso do que Jesus Cristo j fez e se diz tambm: "Est consumado".

29 de Outubro
Substituio
"Aquele que no conheceu pecado, ele o fez pecado por ns; para que nele fssemos feitos justia de Deus", 2 Cor.5.21. A ideia actual sobre a morte de Jesus Cristo que ele morreu por todos os nossos pecados por pena de ns. O que o Novo Testamento nos manifesta que ele carregou os nossos pecados,

no por compaixo, mas por identificao pessoal. Ele foi feito pecado por ns. Nossos pecados so removidos por causa da morte de Jesus e a base da sua morte a sua obedincia ao Pai, no a compaixo que teve por ns. Tornamo-nos aceitveis a Deus, no porque obedecemos, ou porque prometemos renunciar a certas coisas, mas por causa da morte de Cristo que nos torna obedientes e nada mais. Dizemos que Jesus Cristo veio para revelar a paternidade ou a benignidade de Deus para connosco; o Novo Testamento diz que ele veio para tirar o pecado do mundo e de ns, Joo 1:29. Esta revelao do Pai feita queles a quem ele for apresentado como Salvador disso mesmo. Jesus Cristo nunca falou de si mesmo como algum que revelava o Pai; mas como pedra de tropeo, Joo 15.22-24. A mensagem de Joo 14.9 onde o Pai apresentado como Pai, foi dirigida a quem j era discpulo. O Novo Testamento tambm nunca afirma que, atravs do facto de peso de Cristo ter morrido por mim, eu me ache totalmente livre da penalidade sobre qualquer pecado. O que ele ensina que "Ele morreu por todos", 2Cor.5:15 (no que ele morreu a minha morte) e que mediante a identificao com o tipo de morte que ele morreu morrendo para o pecado posso ser liberto do pecado e receber a sua prpria justia dentro de mim. A substituio ensinada no Novo Testamento dupla: "Aquele que no conheceu pecado, ele o fez pecado por ns; para que nele fssemos feitos justia de Deus". O ensino verdadeiro nunca ser Cristo para mim, a menos que eu me decida a permitir que Cristo seja formado em mim tambm, Gal.4:19.

30 de Outubro
F
"De fato, sem f impossvel agradar a Deus", Heb.11.6. A f, sempre que em directa oposio ao bom senso, entusiasmo em erro e obliquidade e falta de inteligncia pessoal; e o bom senso, quando oposto f, racionalismo e um passo no escuro por depender da razo para se poderem comprovar verdades. A vida de f coloca as duas coisas numa relao amigvel e directa. O bom senso no f e f no ser bom senso, pois uma coisa natural, a outra ser espiritual; um impulsivo, quando o outro nasce duma fonte vinda de Deus, sendo inspirao do Seu prprio Esprito. Nada do que Jesus Cristo disse bom senso: revelao e manifestao para ns; e vai at onde o bom senso nunca chegar. A f tem que ser provada, para que sua realidade possa ser concretizada pela verdade tambm. "Sabemos que todas as coisas cooperam para o bem", Rom.8:28, ento, logo no importa o que pode vir a acontecer ainda, a operao da providncia de Deus encarregar-se- sempre de transformar a f ideal em realidade concretizada. A f sempre algo pessoal, j que todo o propsito de Deus fazer com que a f ideal se torne real em seus filhos sem excepo. Para cada pormenor de toda a nossa vida de bom senso, h uma revelao acerca de Deus que se deve imprimir nesse mesmo bom-senso e atravs do qual podemos comprovar e provar como experincia prtica tudo aquilo em que acreditamos que Deus seja em abono de verdade. A f um princpio tremendamente activo por excelncia, que sempre colocar Jesus Cristo como primeiro em tudo: "Senhor, tu disseste isto e aquilo, como por exemplo Mat.6.33; parece loucura, mas vou arriscar-me baseado em tua palavra apenas". Transformar a f racional em realidade pessoal uma luta, a qual se d de forma constante e poucas vezes como algo apenas ocasional. Deus nos colocar em situaes com uma especificidade para nos educar em nossa f real, porque a natureza da f tornar real o objecto sobre o qual se confia em Deus. Enquanto no conhecermos Jesus como Ele , Deus ser para ns, algo abstracto a nvel de bom-senso e em quem nunca conseguiremos ter f; mas, assim que ouvimos Jesus dizer: "Quem me v a mim, v ao Pai", teremos algo que real e a f no ter limites a partir de

ento. F o homem integral e total, correctamente relacionado com Deus pelo poder do Esprito de Jesus Cristo em ns.

31 de Outubro
A Prova da F
"F como um gro de mostarda... e nada vos ser impossvel" Mat.17.20. Ns achamos que Deus nos d recompensas devido nossa f; at pode ser que seja assim enquanto somos novos na f; mas a funo da f no ser conceder-nos recompensas por termos crido, mas acima de tudo levar-nos a um relacionamento correcto com Deus, dando-lhe espao para operar dentro de ns livremente. Se voc filho de Deus, Deus tem que retirar de si, com alguma frequncia, a sustentao causada por experincias anteriores para que possa apenas manter-se num contacto directo e exclusivo com ele. Deus quer que entendamos que a vida de f evanglica uma vida e no uma forma de sentimentalismo emotivo e de gozo gratificante a nvel de emoes por causa daquelas bnos que recebemos dele. No incio, nossa f era pequena e intensa, estabelecida e sedimentada volta dum pequeno ponto luminoso naquela experincia que menosprezava tanto o bom senso quanto a f realista e real e era cheia de luz e de beleza; ento Deus retirou de ns suas bnos conscientes com o intuito de nos ensinar a caminhar s pela f, 2Cor.5:7. Temos agora mais valor para ele do que nos tempos remotos daquelas alegrias conscientes de testemunhos elucidativos e plenos de emoo. A prpria natureza da f que real exige que ela seja provada para deixar de ser fingida e emocional; no porque achemos difcil confiar em Deus, mas porque necessrio que tiremos da nossa mente todas as dvidas em relao fiabilidade e certeza de todo o carcter de Deus. essencial para o pleno desenvolvimento da f que ela passe por perodos de isolamento em silncio absoluto. Nunca confundamos as provas impostas nossa f com a disciplina comum da vida real; grande parte do que dizemos constiturem provas de nossa f, no passa dum resultado consequente e inevitvel de estarmos vivos aqui nesta terra. Crer na Bblia crer em Deus, apesar de tudo o que contradiz: manter confiana no carcter absoluto e insolvel de Deus, faa ele o que fizer. Um dos versculos mais conhecidos que temos : "Ainda que ele me mate, nele ainda confiarei", Job.13:15. Essa uma das mais sublimes declaraes de f que a Bblia contm.

Novembro

1 de Novembro
No se Pertence a si Mesmo
"Acaso no sabeis... que no sois de vs mesmos?" 1 Cor.6.19. No existe essa coisa chamada vida particular e privada para um crente, para nenhum dos que participam de todos os sofrimentos de Jesus Cristo, um lugar para nos escondermos a ss e isolamo-nos do resto do mundo. Deus abre a vida particular de seus servos como abriu o Mar e deixa nela uma via aberta para o mundo e, por outro lado, uma passagem para o prprio Deus tambm. E nenhum ser humano consegue suportar tal coisa, a menos que seja identificado com Jesus Cristo de facto. No somos santificados para benefcio prprio; somos chamados comunho do prprio evangelho e por isso acontecem coisas que no tm nada a ver connosco, mas com Deus em ns; o objectivo de Deus , assim, levar-nos a uma comunho consigo prprio. Permita-lhe ento que faa a vontade dele por si e em si; se no o fizer, em vez de ter alguma utilidade para Deus em sua obra que redime todo o mundo, voc ser tropeo impeditivo e um entrave para isso mesmo. A primeira coisa que Deus nos faz, firmar nossos ps na dureza da realidade, at que no nos importemos mais com o nosso destino desejado e pessoal, contanto que se faa a vontade dele em prol do propsito que existe na sua redeno. Por que no deveramos ns passar por dificuldades e tristezas? Atravs desses portes, Deus est escancarando portas para caminhos de plena comunho com Ele. A maioria dos crentes deixa-se abater atravs do primeiro aperto duma dorzinha; senta-se na soleira do propsito de Deus e recusa-se a dar mais um passo e fica morrendo de auto-compaixo por ali mesmo. Todas as expresses da chamada simpatia do Cristo para com os tais, serviro apenas para apressar essa morte auto-condolente. Mas Deus no a apressar. Ele estender a mo trespassada de seu Filho para afirmar: "Entra em comunho comigo levanta-te e resplandece", Is.51:1,2. Se atravs de determinado sofrimento Deus puder fazer com que se cumpram os propsitos dele para o mundo e para ns, ento agradea-lhe esse sofrimento.

2 de Novembro
Obedincia ou Independncia?
"Se me amais, guardareis os meus mandamentos", Joo 14.15. O Senhor nunca insiste connosco para Lhe obedecermos sequer; ele diz-nos claramente que o benefcio todo nosso e mostra-nos o que deveramos fazer, mas nunca usa de meios para nos obrigar a faz-lo quando o no quisermos. Temos que obedecer-lhe por causa da nossa unificao de esprito. Ser por isso que, quando o Senhor falava em discpulado, usava a palavra SE voc s ter que faz-lo, se o quiser. "Se algum quer vir aps mim, negue-se a si mesmo", Luc.9:23; ceda-Me todos os direitos sobre si. O Senhor no est a falar aqui de posies na eternidade, mas de sermos teis a ele j aqui na terra e ser por isso que as palavras dele

nos parecem ser severas, Luc.14.26. Nunca interprete essas palavras sem levar em considerao aquele que as proferiu. O Senhor no dita com regras especficas. Ele deixa bem claros todos os seus padres e, se meu relacionamento com ele de amor, farei o que ele me diz para fazer sem nenhuma hesitao ou objeco sequer. Caso hesite, ser apenas porque amo algum mais do que a ele a mim mesmo. Jesus Cristo no nos impele obedincia, mas devemos faz-lo logo. Quando lhe obedeo, cumpro o meu destino espiritual e a vida que me estava destinada se concretizar. Minha vida pessoal pode estar crivada de incidentes mesquinhos, todos eles imperceptveis e insignificantes; mas, se eu obedecer a Jesus Cristo mesmo em circunstncias adversas de solido e tristeza, elas se tornaro pequenos orifcios atravs dos quais verei a face de Deus brilhar sobre mim; e quando me encontrar face a face com ele, ser-me- desvendado ento que, atravs da minha obedincia, milhares de pessoas foram abenoadas sem eu saber como. Quando a operao de Deus dentro duma alma especfica, encontra nela a obedincia, a redeno sempre produzir vida abundante. Se obedecer a Jesus Cristo, a redeno de Deus beneficiar outras vidas por mim tambm, porque por detrs desses actos de obedincia achar-se- escondida aquela realidade do Deus todo-poderoso.

3 de Novembro
Sendo Escravo de Jesus
"Estou crucificado com Cristo; logo, j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim", Gal.2.19,20. Estas palavras significam que um fim foi dado minha independncia pessoal atravs de minhas prprias mos, para me submeter totalmente supremacia do Ser Supremo que Jesus Cristo. Ningum poder fazer isto por mim; tenho que ser eu mesmo a faz-lo. Deus poder fazer-me chegar beira dessa deciso trezentas e sessenta e cinco vezes por ano, mas no pode obrigar-me a tom-la. Essa deciso implica o rompimento da casca da minha independncia em relao a Deus e na colocao da minha personalidade numa perfeita sintonia e unio em unssono com ele e nunca em prol de minhas prprias ideias, mas visando absoluta lealdade a Jesus. Um vez alcanada essa posio, no existir mais espao para qualquer discusso. Poucos de ns sabem realmente o que ser leal a Cristo e a todos os seus princpios e o que significam as palavras: "por minha causa", Mat.5:11. essa lealdade que torna o cristo inabalvel e impenetrvel por outro amor. Esse rompimento j se deu dentro de si? Tudo aquilo que passar disso ser uma absoluta fraude religiosa. Existe uma nica coisa para ser resolvida: renunciar, render-me a Jesus Cristo sem impor quaisquer condies quanto forma desse rompimento de guas. Primeiro, tenho que me desprender da minha realizao pessoal; feito isso, realiza-se imediatamente a identificao sobrenatural por dentro e o testemunho do Esprito de Deus ser inconfundvel: "Fui crucificado com Cristo". Renunciar deliberadamente a todos os meus prprios direitos para me tornar escravo de Jesus Cristo o grande mecanismo do cristianismo. Enquanto eu no puder fazer isso mesmo, nem sequer comecei a ser discpulo ainda. Caso apenas um aluno por ano ouvisse e fosse plenamente obediente ao chamado de Deus, isso seria razo suficiente para que Deus permitisse a existncia desta escola. Como instituio acadmica, ela no tem valor; ela s existe para que Deus se tenha como vir servir da vida dos alunos que so seus. Ir ele servir-se de ns, ou estamos obcecados pelo ideal daquilo que viremos a ser ainda um dia, pensando que Deus nos servir ainda com essa finalidade?

4 de Novembro
A Autoridade da Verdade
"Chegai-vos a Deus e ele se chegar a vs outros", Tiago 4.8. essencial conceder s prprias pessoas a oportunidade de tomarem decises sob o efeito da verdade de Deus. A responsabilidade deve ser deixada com o prprio indivduo; ningum pode agir por ele. A mensagem evanglica deve carregar consigo a subtileza da pessoa poder agir por ela, sendo que necessrio que essa deciso seja dela. A sua recusa em agir por ela trar consigo uma paralisia que deixa a pessoa exactamente onde ela estaria antes; mas se ela agir nunca mais ser a mesma a partir de ento. A barreira que se interpe no caminho de centenas de pessoas que j foram convencidas pelo Esprito de Deus, ser a aparente loucura da aco que devem ter de tomar ainda. Assim que me esforo e tomo essa deciso certa, nesse mesmo instante comearei a ser vivente e a viver; tudo o mais ser uma mera existncia. Os momentos em que realmente vivo so aqueles com os quais ajo com toda a minha vontade dentro de Deus. Sempre que uma determinada verdade de Deus me tocar na alma, devo agir antes que ela passe, no necessariamente no plano fsico, mas no plano da vontade. Registe-a, com tinta ou com sangue dentro de si. Mesmo a mais fraca das pessoas que se submete a Jesus Cristo se emancipa no mesmo instante em que age por ela, pois todo o poder omnipotente de Deus entrar em aco e penetrar dentro dela e a seu favor logo ali. Por vezes esbarramos na verdade de Deus e chegamos mesmo a confessar que estamos errados, apenas para voltamos atrs de novo; at um dia que entendamos que no devemos mais voltar atrs. Temos que tomar uma posio definitiva em relao a qualquer palavra vivificante vinda de nosso Redentor, rendendo-nos a ele por completo. Sua palavra "vinde", significa rendio incondicional. "Vinde a mim", Mat.11:28. Mas, infeliz o ser para quem a ltima coisa ser ir; apenas os que vo, descobriro por eles mesmos que o fluxo sobrenatural da vida de Deus os invade no preciso instante em que se acometem, fazendo. O domnio do mundo, da carne e do diabo perdem seu poder e valor sobre eles, no pelo seu acto de rendio, mas porque esse acto nos liga a Deus atravs do seu poder redentor.

5 de Novembro
Co-Participantes Nos Seus Sofrimentos Por Ns
"Alegrai-vos na medida em que sois co-participantes dos sofrimentos de Cristo", 1 Ped.4.13. Para que voc seja usado e til para Deus, ele o ir conduzir por mltiplas experincias que no se destinam a si propriamente; destinam-se a torn-lo til em suas mos e a capacit-lo para compreender o que se passa com outras pessoas tambm, para que voc, assim, nunca se surpreenda com o que vier a encontrar. Oh, eu no posso ajudar aquela pessoa. Por que no? Deus lhe deu amplas oportunidades de passar pela mesma experincia que ela e voc fugiu dela porque lhe parecia uma tolice e uma perda de tempo. Os sofrimentos de Cristo no so iguais aos dos homens. Ele sofreu "segundo a vontade de Deus", no do mesmo jeito que sofremos, como indivduos. S quando estamos unidos com Jesus Cristo que podemos entender o verdadeiro propsito de Deus nas experincias que ele nos permite. Entender a conviver com o propsito dele insere-se na cultura crist e ser algo do que no nos poderemos separar. Na histria da Igreja, a tendncia tem sido evitar uma

identificao com os sofrimentos de Jesus Cristo por ns; os cristos tm procurado cumprir a ordem de Deus atravs de atalhos que consideram serem mais fceis. O caminho de Deus sempre o do sofrimento, o caminho da longa jornada do porqu que as pessoas sofrem sem ele. Ser que somos co-participantes dos sofrimentos de Cristo? Estamos dispostos a permitir que Deus elimine nossos anseios pessoais, destruindo nossas determinaes atravs duma transfigurao real e realista em termos celestiais? Isso no quer dizer necessariamente que vamos entender por que Deus nos est para levar atravs de um ou outro caminho ainda, pois tal entendimento nos tornaria espiritualmente presunosos e promscuos. No percebemos, naquela hora, o que Deus nos quer fazer passar; passamos por certas experincias bsicas sem as entender muito bem. Mas, aps isso compreendemos tudo e exclamamos: "Deus me cingiu e fortaleceu, embora eu no me apercebesse do que estava fazendo".

6 de Novembro
A Teologia da Intimidade
"Crs tu isto?" Joo 11:26. Marta cria que todo o poder estaria ao alcance de Jesus Cristo; cria que, caso ele estivesse presente, poderia mesmo at haver curado o irmo dela. Tambm cria que Jesus desfrutava de uma intimidade peculiar com Deus e que tudo o que pedisse, Deus o faria; todavia, Marta precisava ter uma comunho ntima com Jesus, pois a crena dela s enxergava, via e observava mediante uma ressurreio futura. Jesus foi conduzindo esta mulher aos poucos, at ela chegar a crer no que Jesus dizia como um factor real e, ento, lentamente transformou-se numa herana particular e peculiar logo ali: "Sim, Senhor, eu creio que tu s o Cristo...", Joo 11:27. Existe algo dentro de si semelhante a essa maneira peculiar pela qual o Senhor trata? Voc tratado assim? Ser que Jesus o est instruindo com aquela finalidade expressa de vir a ter tambm uma intimidade pessoal com ele? Deixe que ele insista na pergunta: "Crs isto?" e nunca se ofenda com isso sempre que ele lhe voltar a inquirir sobre esse mesmo assunto de forma directa. Qual a dvida que o persegue at aqui? Voc ter chegado, como Marta, a um momento crtico de sua vida, pelo qual sua crena esteja prestes a transformar-se em f pessoal ou no? Isso no ocorrer enquanto voc no tiver um forte interesse em Cristo, talvez despertado por um dilema pessoal. Crer comprometer-se com a verdade, mas em Cristo. Numa convico meramente mental, comprometo-me com ela, rejeito tudo que se ope a essa mesma convico. Numa convico pessoal, comprometo a minha moral, integralmente, com este modo de crer e prontamente me recuso a fazer concesses de qualquer tipo e a qualquer pessoa que seja; e na f particular, comprometo-me espiritualmente com Jesus Cristo e tomo aquela deliberao de que, num compromisso assim, serei dominado somente pelo Senhor em todo lado onde possa ser levado. Quando me ponho face a face com Jesus Cristo e ele me pergunta: "Crs tu isto?" descubro que a f to natural quanto o ar que respiro e fico pasmado sem perceber como fui tolo por no ter confiado nele deste jeito peculiar real antes.

7 de Novembro
O Lado Sagrado e No Detectveis de Todas as Nossas Circunstncias
"Todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus", Rom.8.28. Deus quem coordena as circunstncias de toda a vida de seus servos. Na vida deles no acontece nada por acaso, conforme se pode pensar. Deus, na sua providncia, coloca-nos pelo lado de dentro de certas circunstncias especficas que no conseguimos apreender, mas que o Esprito de Deus as compreende e entende muito bem. Deus tem como nos colocar em tais lugares, entre tais pessoas e em tais condies, com aquela finalidade de que seja o Esprito que est em ns a interceder por elas de Sua maneira peculiar. Nunca interfira nessas mesmas circunstncias, dizendo: "Aqui sou eu quem vai tomar as providncias; preciso tomar cuidado aqui, resguardar-me dali..." Todas as nossas circunstncias esto sujeitas e entregues nas mos de Deus; portanto nunca considere estranhas as circunstncias nas quais voc se possa achar envolvido. Seu dever na orao no interceder com gemidos pessoais, mas aproveitar as circunstncias comuns e ajudar as pessoas entre as quais Deus, em sua providncia, o coloca para lev-las perante o trono de Deus em orao atravs do esprito, dando ao Esprito Santo que est em si aquela oportunidade nica e exclusiva de interceder por elas atravs de si. Desse jeito, Deus alcanar todo o mundo atravs dos seus servos que Lhe so fieis nisto tambm. Estarei a dificultar, mesmo sem saber, a obra do Esprito Santo atravs duma indefinio de minha parte ou com tentativas de fazer essa obra no lugar dele ou como eu acharia que deveria ser feita? As circunstncias nas quais me possa achar e as pessoas ao meu redor, serviro para contribuir para o lado humano dessa intercesso peculiar. Tenho que fazer de minha vida um templo onde o Esprito Santo habita e, ento, medida em que apresento as pessoas diante de Deus, o Esprito Santo vai intercedendo por elas e depois atravs delas tambm. As intercesses de outras pessoas nunca podem ser as minhas e as minhas intercesses nunca podem ser as mesmas delas; o Esprito Santo intercede em cada vida de forma individual, mesmo quando se usa dos mesmos objectos e os mesmos objectivos de intercesso. Tenho de saber que, sem essa intercesso, algum ficar empobrecido espiritualmente.

8 de Novembro
O Poder Sem Rival da Orao
"No sabemos orar como convm, mas o mesmo Esprito intercede por ns sobremaneira com gemidos inexprimveis", Rom..8.26. Reconhecemos que o Esprito Santo nos capacita para orar. Sabemos o que orar no Esprito: mas nem sempre entendemos que o prprio Esprito Santo que ora, em ns, com gemidos inexprimveis. Quando nascemos de Deus e o Esprito de Deus passa a habitar em ns, ele expressa atravs de ns o que inexprimvel em ns. "Ele", o Esprito em ns, "segundo a vontade de Deus, quem intercede pelos (atravs dos) santos", Rom.8:27. E Deus sonda o nosso corao, no para saber quais so as nossas splicas, mas para descobrir qual a splica do Esprito Santo em ns mesmos.

O Esprito de Deus precisa usar a natureza do cristo como um santurio para fazer sua intercesso ali. "Vosso corpo santurio do Esprito Santo", 1Cor.6:19. Quando Jesus Cristo purificou o templo, "no permitia que algum conduzisse qualquer utenslio pelo templo", Marc.11:16. O Esprito de Deus no consentir que voc use o seu corpo para seus prprios interesses. Jesus expulsou violentamente do templo os que ali vendiam e compravam dizendolhes: "A minha casa ser chamada casa de orao; vs, porm, a transformais em covil de salteadores", Mar.11:17. Ser que reconhecemos que nosso corpo mesmo templo do Esprito Santo? Se for assim, devemos ter o cuidado de mant-lo sem mcula para ele ali poder habitar. Temos que nos lembrar de que, embora nossa vida consciente seja apenas uma pequenina parte de toda a nossa personalidade, devemos consider-la santurio do Esprito Santo exclusivamente. Ele cuidar da parte inconsciente, da qual nada sabemos e ns da consciente com ele; cabe a ns cuidar da parte consciente, pois somos responsveis por ela.

9 de Novembro
Obra Sacramental
"Agora me regozijo nos meus sofrimentos por vs; e preencho o que resta das aflies de Cristo..." Col.1.24. O obreiro evanglico ter de permanecer to identificado com o Senhor e com toda a realidade da redeno, que ele prprio se possa tornar num "intermedirio espiritual" atravs de quem Deus tenha como transmitir vida criativa de forma contnua e constante. No se trata da fora da personalidade de algum sobreposta de outro, mas da presena real de Cristo manifesta atravs da vida corrente e fluente de seus servos. Quando pregamos os factos incansveis e histricos da vida e morte do Senhor Jesus tal qual eles chegam at ns atravs do Novo Testamento, nossas palavras produzem vida em quem as ouvir. Deus usa-as e manifesta-se atravs delas, com base fixa na sua redeno, para criar naqueles que as ouvem algo que de outra forma no poderia criar. Se pregarmos os efeitos que a redeno provoca na vida humana, em vez de manifestarmos a revelao de Jesus, o resultado nos que ouvem no ser mais o novo nascimento, mas apenas cultura espiritual. O Esprito de Deus no pode testificar de tal pregao porque ela pertence a outra esfera e regime. Temos que nos manter em unssono numa comunho to viva com Deus que, ao proclamarmos a sua verdade, ele crie nas pessoas aquilo que s ele tem como e porque criar. "Que personalidade maravilhosa! Que homem fascinante! Que capacidade de percepo!" Como o evangelho pode operar no meio de toda essa pompa? Ele no pode ser transmitido porque a atraco pessoal do homem colocada sempre em primeiro plano. Quando uma pessoa conquista os outros por causa de sua personalidade, a atraco que exercer sobre eles ser nesse sentido mesmo; mas se ela estiver identificada com a personalidade do Senhor, ento os seus interesses convergiro para o que Jesus Cristo pode ainda fazer pessoalmente. O perigo est em endeusar o homem; Jesus diz que devemos exaltar s a ele, Joo 12:32.

10 de Novembro
Comunho Atravs do Evangelho
"Ministro de Deus no evangelho de Cristo", 1Tes.3.2. Aps a santificao ser sempre algo difcil poder afirmar qual o nosso alvo na vida, porque Deus, atravs do Esprito Santo, nos tem feito penetrar no propsito dele, o qual j sabido dele; agora ele est a fazer uso de ns para realizar seus propsitos em todo o mundo, como usou o seu Filho com o propsito de efectuar a salvao em ns. Se buscarmos grandes coisas para ns mesmos "Deus me chamou para fazer isso ou aquilo" estaremos impedindo o que Deus quer fazer connosco. Enquanto estivermos buscando nossos interesses pessoais, ou um determinado objectivo, no conseguiremos identificar-nos com os interesses de Deus em ns. S o alcanaremos se abandonarmos para sempre nossos sonhos de grandeza, permitindo que Deus nos faa penetrar no propsito que ele tem para o mundo; e como nossos caminhos sero determinados pelo Senhor, nem sempre poderemos entend-los muito bem. Precisamos aprender que o alvo que destina toda a nossa vida vem de Deus e no de nossa prpria vontade. Deus est-nos usando de acordo com o propsito dele e tudo o que ele nos pede que confiemos nele, sem nunca nos queixarmos: "Senhor, isto faz-me sofrer!" Falando assim tornamo-nos um entrave e no uma bno. Quando paramos de exigir de Deus o que queremos, ele nos usar para o que ele desejar, sem impedimentos que fazem tropear. Poder humilharnos ou exaltar-nos; poder fazer connosco o que entender. Ele, to-somente nos pede que confiemos de forma implcita na sua pessoa e na sua bondade. A auto-considerao nasce no diabo e caso nos deixemos envolver por ela, no poderemos ser usados de Deus nos seus propsitos para o mundo: estamos vivendo em nosso mundo privado e particular, de onde Deus nunca nos pode tirar porque temos medo de ser "machucados".

11 de Novembro
A Escalada Suprema
"Toma teu filho..." Gen.22.2. A ordem de Deus : "Toma agora e no daqui a pouco. impressionante como gostamos de contestar tudo! Sabemos que certo fazer determinada coisa, mas procuramos desculpas para no termos de faz-la imediatamente ou da maneira que devemos. Subir at ao cume que Deus nos mostra nunca pode ser feito daqui a pouco; tem que ser feito neste momento. O sacrifcio sempre oferecido primeiro no plano da vontade de quem oferece e s depois que ser oferecido de facto. "Levantou-se, pois, Abrao de madrugada... e foi para o lugar que Deus lhe havia indicado", Gen.22:3. Que simplicidade maravilhosa a de Abrao! Quando Deus falou, ele no consultou carne nem sangue, Gal.1:16. Tenha cuidado quanto tiver o desejo de consultar carne e sangue suas prprias preferncias, seu prprio discernimento das coisas, ou qualquer outra coisa que no faa parte daquele relacionamento pessoal que tem com Deus. So essas as coisas que competem directamente com Deus e podem impedir que lhe obedeamos de pronto. Vemos que Abrao tambm no escolheu o sacrifcio. Cuidado para no cair no erro crasso de fazer para Deus um servio que foi voc quem escolheu; o auto-sacrifcio pode ser

prejudicial em vez de ser obedincia pura pode ser falta de vontade de obedecer. Se a taa que Deus lhe deu doce, sorva-a com gratido; se ele a fez amarga, tome-a em comunho atravs dele. Se a vontade de Deus para si for passar por dificuldades e problemas, faa por as enfrentar; mas nunca queira escolher o lugar do martrio, como que dizendo, Irei at ali s e nem mais um passo!. Foi Deus quem escolheu a provao e o lugar da provao para Abrao e ele no contestou nenhuma das coisas; obedeceu sendo firme. Se voc no estiver naquela vivncia da plena comunho com Deus, ser fcil julgar Deus ou Abrao de forma errada. Voc ter que passar pela provao para depois ter o direito de emitir opinio sobre Deus, pois s aps a provao que se efectivar o propsito de Deus e s ali passar a conhec-Lo melhor. O Senhor est operante em si com a finalidade exclusiva de poder unir o propsito dum homem ao propsito dele.

12 de Novembro
A Vida Transfigurada
"E assim, se algum est em Cristo, nova criatura: as coisas antigas j passaram; eis que se fizeram novas", 2 Cor.5.17. Que tipo de entendimento voc tem sobre o que ser a salvao de toda a sua alma? A experincia da salvao significa que sua vida diria realmente mudou, sem sombra para qualquer tipo de dvida; que voc no v mais as coisas como antes via. Seus anseios so novos e as coisas velhas perderam o seu encanto por inteiro. Deus j alterou as coisas importantes, as principais, dentro de si? Essa uma das caractersticas da experincia de salvao. Se ainda anseia pelas coisas antigas, ser sempre um certo tipo de absurdo pensar que nasceu do alto; voc est iludido e enganado. Se j nasceu de novo, o Esprito de Deus tornar visvel essa transformao ocorrida em sua vida e em seu modo de pensar e ela ser real e evidente ainda. E, quando lhe sobrevier a tentao para cair nela, mais que qualquer outra pessoa, ser voc a ficar admirado com a maravilhosa transfigurao operada dentro de si. No haver a menor possibilidade de se pensar que voc a tenha podido produzir. A evidncia da sua salvao esta surpreendente e total transformao operada pelo lado de dentro. Minha salvao e santificao fazem alguma diferena em minha vida actual? Por exemplo, ser que suporto ser exposto luz de 1Cor.13, ou irei remexer-me inquieto quando o leio? A salvao operada em ns pelo Esprito Santo liberta-nos totalmente da inquietao; e enquanto andarmos na luz como Deus est na luz, 1Joo1:7, ele ter nada para nos censurar mais, porque a vida dele est sendo desenvolvida em cada pormenor de toda a nossa vida e a um nvel muito mais profundo do que o da nossa esfera consciente.

13 de Novembro
F Ou Experincia?
"O Filho de Deus, que me amou e a si mesmo se entregou por mim..." Gal.2.20. Teremos que passar e vencer os nossos estados de humor, sentimentos e emotividade para chegarmos a uma devoo simples ao Senhor Jesus Cristo. Pense regularmente de como o Novo Testamento manifesta Jesus Cristo, para depois verificar a mesquinhez da nossa miservel f: "Eu no tive esta e aquela experincia!" Pense no que afirma a f em Jesus Cristo

que ele poderoso para nos apresentar diante do trono de Deus, imaculados, absolutamente rectos e profundamente justos e justificados. Tome sua posio de f que no mais relutante e a que cai em adorao simplesmente, uma confiana absoluta em quem se tornou para todos ns "sabedoria, justia, santificao e redeno", 1Cor.1:30. Como podemos falar em sacrificar ao Filho de Deus ainda! Somos salvos do inferno e da perdio do pecado e ainda falamos em fazer sacrifcios a ele! Temos que exercer constantemente a f em Jesus Cristo; no no Jesus Cristo da reunio de orao, nem naquele dos nossos livros, mas no Jesus Cristo do Novo Testamento, que o Deus encarnado, o que deveria fazer-nos cair a seus ps como mortos em vez de nos tornar vivos nele. Nossa f deve firmar-se naquele que o autor dessa nossa experincia de vida nova nele e no na experincia. Jesus, para que isso tenha como acontecer, pede de todos ns uma entrega e devoo totais a ele somente. No podemos conhecer a Jesus Cristo atravs das experincias que auferimos e experimentamos de forma real, nem cont-lo dentro dos limites do que o nosso corao imagina e experimenta; mas tendo confiana total nele que edificamos nossa f real e exclusiva. Ser nesse ponto fulcral e particular que vemos como o Esprito Santo se impacienta contra aquela incredulidade ainda existente em ns. Todos os nossos temores so pecaminosos por essa razo; tememos porque no nos queremos alimentar nem identificar nessa f desse jeito peculiar. Como que uma pessoa que est identificada com Jesus Cristo pode ter dvidas ou medos ainda, eu no entendo! Nossa vida deveria ser um maravilhoso cntico, revelando uma f triunfante e invencvel, impossvel de abafar ou matar.

14 de Novembro
Desvendando Todos os Desgnios de Deus
"Estando no caminho, o Senhor me guiou..." Gen.24.27. Deveramos estar em tal unssono e unio com Deus que no deveria haver qualquer pensamento ou necessidade sequer de estarmos a pedir a orientao dele vezes sem conta. Santificao significa que somos feitos filhos de Deus; a atitude normal do filho a obedincia ao Pai de dentro de seu ser e no em suas resolues. Quando ele resolve desobedecer, sua conscincia o acusa na hora devido a sua natureza interior. No campo espiritual, essa acusao intuitiva a advertncia do Esprito de Deus, sendo iluminada por ele ali. Quando ele nos d esse "sinal", temos que parar logo ali e ser renovados em nossa mente e forma de pensar, a fim de sabermos qual a vontade de Deus sobre esse dado momento. Se j nascemos de novo pelo Esprito de Deus, um contra-senso estar a pedir a Deus de forma ininterrupta e inconstante que nos esteja a guiar ainda. "O Senhor me guiou"; e analisando depois o que aconteceu, perceberemos que houve um maravilhoso desgnio que, como filhos de Deus, Lhe creditaremos. Todos ns conseguimos ver a Deus naquelas coisas que so excepcionais; mas ser necessrio uma maior maturidade espiritual para podermos ver Deus nos mnimos detalhes de nossa existncia. No aceite nenhum evento de nenhuma outra forma, seno como um propsito de Deus; e procure ver em qualquer evento da vida os desgnios divinos para si. Tenha cuidado para no idolatrar sua fidelidade s suas convices, em vez de ser dedicado a Deus exclusivamente. "Nunca farei isso". Existem muitas probabilidades de voc passar por "isto ou aquilo", caso seja ainda um servo de Deus. Nunca houve na terra ser mais incoerente do que nosso Senhor Jesus Cristo; contudo, ele nunca foi incoerente para com o nosso Pai. Temos que ser fiis vida de Deus em ns e nunca a um princpio de nossa doutrina ou autoria. Ser esta a vida em ns que nos vai identificar e esclarecer cada dia mais sobre quais

so os propsitos de Deus para ns. mais fcil tornar-se fantico do que servo fiel e simples, porque ser leal a Deus no nos glorifica e fere definitiva e principalmente a nossa vaidade religiosa.

15 de Novembro
Que te Importa?
"SenhorE quanto a este?... Que te importa? Quanto a ti, segue-me", Joo 21.21,22. Uma de nossas experincias mais difceis a que passamos quando no queremos entender e aceitar porque no devemos interferir na vida de outras pessoas. Demoramos muito a reconhecer o perigo de sermos "deuses" em amadurecimento, ou seja, de interferirmos na ordem de Deus para com os outros ao nosso redor. Vemos certa pessoa sofrendo e logo tratamos de afirmar: "Ela no sofrer mais; vou providenciar para que no sofra mais por isso". Ento tentamos impedir o sofrimento que Deus permitiu para poder salvar; todavia Deus diz: "Que te importa a ti?" Caso esteja ainda nessa estagnao espiritual no se permita a veleidade de continuar nela nem por mais um momento; busque a Deus para saber a razo de se achar nela ainda assim, depois de conhec-lo. Descobrir, possivelmente, que ela chega a si devido sua interferncia na vida de algum em quem Deus est a intervir, dando sugestes que no tinha o direito de dar em momentos cruciais, aconselhando quando no tinha o direito de aconselhar de sua autoria. Quando voc tiver que aconselhar algum, Deus dar o conselho atravs de si, provendo-o de uma revelao do Esprito; a sua responsabilidade ser apenas de manuteno desse relacionamento com o qual a pessoa se pode manter ntegro para com Deus, de tal modo que o discernimento flua constantemente vindo dEle at ns, para que, por intermdio de si, Ele tenha porque abenoar outros. A maioria de ns faz por viver no limiar do nosso consciente servindo e dedicando-se a Deus conscientemente apenas. Isso uma imaturidade crucial; no pode ser tida como vida real ainda. O estado de maturidade como a vida de criana nunca consciente, mas vivente. Quando atingimos essa fase, entregamo-nos a Deus de tal forma que no temos conscincia de estarmos a ser usados por ele. Se estivermos conscientes de que somos "po para distribuir" e "vinho para oferecer", restar ainda um outro estgio a ser alcanado em ns, pelo qual no teremos conscincia de ns mesmos, nem daquilo que Deus est fazendo atravs de ns. Um servo no tem conscincia de que servo; ele s tem conscincia de que depende sempre de Deus.

16 de Novembro
Humanos Ainda!
"Fazei tudo para a glria de Deus", 1 Cor.10.31. A grande maravilha da encarnao de Cristo em todos ns, desvanece diante na rotina da vida de um infante; a maravilha experimentada na transfigurao desaparece chegando ao vale perante algum possudo de demnio; a glria da ressurreio desce para o nvel de uma refeio matutina beira-mar. No se trata de um anti-clmax, mas de uma grande revelao de Deus para todos ns.

Nossa tendncia procurar em nossa experincia s o que extraordinrio; confundimos o sentido do que herico com o de sermos ns os heris. Uma coisa passarmos por uma crise em grande estilo, outra viver cada dia glorificando a Deus, quando no h testemunhas, nem reflectores ou retransmissores, nem ningum prestando a mnima ateno ao que fazemos. Se no buscamos aurolas para nossas cabeas, queremos pelo menos que algo em ns leve as pessoas a dizer: "Que maravilhoso homem de orao ele! Que mulher dedicada e devota esta!" Se a sua dedicao ao Senhor Jesus for ntegra, voc j alcanou a sublime posio onde ningum pensar sequer poder notar que voc existe; a nica coisa que se nota o poder de Deus fluindo atravs de si como templo sem cessar. "Oh de Deus chamou-me para algo maravilhoso e glorioso!" Para que possamos fazer a tarefa mais corriqueira para a glria de Deus, ser necessrio que o todo-poderoso Deus esteja encarnado e vivente em ns. preciso que o Esprito de Deus esteja em ns para nos tornar profundamente seus, mantendo-nos ainda humanos e passando totalmente despercebidos nisso. Somos aprovados como servos de Deus, no por causa do sucesso, mas antes pela nossa fidelidade em todos aqueles pormenores de nossa vida quotidiana. Estabelecemos como alvo ter sucesso na obra evanglica; mas o alvo a tomar , exclusivamente, manifestar a glria de Deus na vida rasteira e humana c na terra; viver, sob as limitaes humanas que temos, a vida que est oculta juntamente com Cristo em Deus, Col.3:3, mas em ns como somos. Ser naquele cenrio das relaes humanas que a vida real e ideal, a de Deus, deve ser vivida e preenchida por inteiro.

17 de Novembro
O Alvo Eterna a Alcanar
"Jurei, por mim mesmo, diz o Senhor, porquanto fizeste isso... que deveras te abenoarei", Gen.22.16,17. Aqui, neste ponto especfico, Abrao atingiu o ponto crucial pelo qual manteve seu contacto directo com a prpria natureza de Deus; ele agora compreende a realidade de Deus por inteiro. "Meu alvo Deus somente... A qualquer preo, amado Senhor, Por qualquer caminho." "A qualquer preo em qualquer caminho" significa simplesmente que no somos ns que escolhemos os meios atravs dos quais Deus nos leva a atingir esse alvo e objectivo. Quando Deus nos fala, se ele fala sua prpria natureza em ns, no pode haver a menor hiptese de a contestar; a nica reaco possvel ser uma simples obedincia natural, incondicional e imediata. Quando Jesus diz: "Vinde", eu simplesmente vou; quando ele diz: "Renuncia", eu prontamente renuncio; quando ele diz: "Confia em Deus nesta questo", eu confio sem questes. Todo esse processo a simples evidncia de que a natureza de Deus, de facto, permanece em mim. O que determina que essa revelao de Deus seja feita em mim, ser o meu carcter, no o carcter de Deus. "Como sou desprezvel, Por essa razo teus caminhos me parecem desprezveis". Atravs da disciplina e da obedincia, posso chegar logo quela mesma posio na qual Abrao se achou e vejo quem Deus na realidade. Enquanto no me colocar face a face perante ele em Jesus Cristo, Deus no ser real para mim de forma alguma; s ali poderei reconhecer que "em todo o mundo, meu Deus, no h ningum seno tu, ningum seno tu". Enquanto no apreendermos, pela obedincia, como a natureza de Deus , as promessas dele no tero qualquer significado para ns. s vezes lemos certas coisas na Bblia trezentas e sessenta e cinco vezes sem que elas possam significar algo para ns, at que de repente ns

obedecemos a Deus num ponto particular e logo ali compreendemos o que ele quer dizer com obedincia; e, logo ali tambm, a sua natureza se revela em ns e nos tomamos pleno conhecimento dela. "Porque quantas so as promessas de Deus tantas tm nele o sim; porquanto tambm por ele o amem por nosso intermdio", 2Cor.1:20. Sempre que ratificamos e concordamos neste "Amem", isto , Assim seja, essa promessa se torna logo nossa.

18 de Novembro
Ganhando e Entrando Pela Liberdade
"Se, pois, o Filho vos libertar, verdadeiramente sereis livres", Joo 8.36. Se ainda houver em ns algum vestgio de presuno, logo diremos tambm: "No posso fazer isto". A personalidade individual (o verdadeiro eu) nunca diz "no posso" quando no pode; s que se apropria do que no dele; ela quer sempre mais e mais e acha-se dono de tudo. assim com nossa natureza sem Deus. Deus nos criou com uma grande capacidade inerente para busc-lo; e o que nos impede de chegar a ele o pecado e a nossa individualidade especfica. Deus nos liberta de todo o tipo de pecado; mas ns mesmos temos que nos libertar da individualidade que somos ainda apresentando-lhe nossa vida natural e sacrificando-a at que, pela obedincia a Deus, exclusivamente, ela se transforme em vida espiritual por inteiro. No plano que Deus possa ter para nosso desenvolvimento espiritual, no existe a mnima considerao pela nossa individualidade natural; e temos que cooperar com Deus e no lhe resistir, dizendo: "No conseguirei fazer isso". Deus no nos disciplinar; ns que temos que nos disciplinar a ns mesmos. Deus no levar cativo todo pensamento e imaginao vindas de ns; cabe-nos a ns encet-lo. No diga: ", Senhor, sou dado a desvarios". Nunca seja, simplesmente! Pare de dar ouvidos sua tirania individual e individualista e emancipe-se daquela personalidade agnstica e desobediente que . "Se o Filho vos libertar..." No substitua "Filho" por "Salvador". O Salvador nos liberta do pecado; esta libertao operada quando Ele j Filho. isso que Paulo quer dizer em Gal.2.19: "Estou crucificado com Cristo". Sua individualidade natural foi quebrantada e sua personalidade unida do Senhor Jesus Cristo; no absorvida, mas unida na Sua morte. "Verdadeiramente sereis livres", mas livres em essncia, livres interiormente de ns prprios. Insistimos em ter poder, em vez de querer que este poder nos leve identificao com Deus atravs de Jesus Cristo.

19 de Novembro
Quando Ele Vier
"Quando ele vier convencer o mundo do pecado... "Joo 16.8. Poucos de ns sabem realmente o que seja convico de pecado; provavelmente tivemos apenas a experincia de nos sentirmos perturbados por termos feito coisas ms e erradas. Mas a convico de pecado operada atravs do Esprito Santo coloca logo de lado todos os tipos de demais relacionamentos em relao a Deus sobre a terra, deixando apenas um: "Pequei contra ti, contra ti somente pequei!", Sal.51:4. Quando algum se convence do pecado desta maneira especfica e peculiar, sabe, com toda a pujana de toda a sua conscincia que Deus no ousaria perdo-lo apenas por perdoar e sem se converter, seno o homem manteria seu sentido

soberbo de justia em si mais forte do que o de Deus em si. Deus perdoa, mas isso lhe custou um profundo sofrimento, com a morte de Cristo. O grande milagre da graa de Deus que ele perdoa nossos pecados, mas a nica maneira atravs da qual a natureza divina pode perdoar e ainda permanecer fiel a si mesma dentro de ns, ser mediante a morte de Jesus Cristo em ns. absurdo dizer que Deus nos perdoa porque ele amor. Depois que sentirmos a convico de pecado, nunca tornaremos a dizer tal coisa. O amor de Deus significa Calvrio e nada menos que isso; esse amor s explicado pela cruz que tomamos e de nenhuma outra forma plausvel. Deus dispe de uma nica base para me perdoar: a cruz do meu Senhor em mim. Ali, a sua conscincia se satisfaz por ela mesmo. O perdo no significa apenas que sou salvo do inferno e preparado para o cu (ningum aceitaria perdo desse jeito especfico sequer); o perdo significa que passo a ter um novo relacionamento numa identificao real com Deus em Cristo Jesus em mim mesmo. O milagre da redeno que Deus, ao colocar dentro de mim como pecador que sou, uma nova disposio, a prpria de Jesus Cristo, torna-me santo como ele santo logo ali tambm.

20 de Novembro
O Perdo Vindo de Deus
"No qual temos... a remisso dos pecados", Ef.1.7. Tenhamos cuidado com a tal concepo sobre a paternidade de Deus, que errnea mas que nos pode parecer agradvel e que afirma: "Deus um pai to bondoso e amoroso que nos perdoar". Essa afirmao e explicao no se encontram em lado nenhum de todo o Novo Testamento. A nica base que existe para Deus nos perdoar e nos reintegrar em sua graa total a tremenda tragdia da cruz de Cristo dentro da humanidade; no h nenhuma outra base para tal. Falar do perdo partindo de qualquer outra base blasfemar inconscientemente. Esse perdo, to fcil de ser aceito por ns, custou ao prprio Deus o ter passado pela agonia do Calvrio. possvel uma pessoa aceitar simplesmente pela f o perdo do pecado, o dom do Esprito Santo e a santificao e esquecer o elevado preo que Deus teve que pagar para que tudo isso nos fosse possvel ainda hoje. O perdo o milagre da graa divina sedeada em ns por ns; a cruz de Jesus Cristo foi o preo que Deus teve que pagar para poder perdoar o pecador e para o confirmar e ainda assim continuar e persistir como Deus santo que . Nunca aceite um conceito sobre a paternidade de Deus que suprime a verdadeira essncia da expiao que ele fez pelo pecado. A revelao que temos de Deus ali que ele no pode perdoar apenas por perdoar; se o fizesse, contrariaria sua prpria natureza santa e divina. O nico meio atravs do qual podemos ser perdoados a expiao consolidada dentro de ns tambm, a que nos reconcilia com Deus em natureza e em essncia. O perdo de Deus s se pode tornar natural sendo o sobrenatural efectivado dentro de ns. Comparada com o milagre do perdo do pecado, a experincia da santificao coisa mnima. A santificao apenas a maravilhosa expresso do perdo dos pecados dentro da prpria a vida humana; mas o que pode vir a despertar nossa mais profunda gratido, ser o facto de que Deus perdoou nossos pecados por os haver retirado de dentro de ns. Paulo nunca se esqueceu disso. Depois que reconhecemos o alto preo que Deus pagou para ter como perdoar-nos, ficamos presos a ele, seguros pelo seu grande amor que toma o nosso lugar em ns.

21 de Novembro
Esta Consumado
"... Consumando a obra que me confiaste para fazer", Joo 17.4. A morte de Jesus Cristo a concretizao da mente de Deus, no seu devido tempo e espao. No h lugar para o conceito de que Jesus Cristo teria sido um mrtir; sua morte no foi um acidente que poderia ter sido evitado; foi a prpria razo da sua vinda terra. Quando se achar a pregar sobre o perdo que h em Deus, nunca use o argumento de que Deus nosso Pai e nos perdoar porque nos ama como Pai. Isso no corresponde revelao que Jesus Cristo faz de Deus; torna a cruz desnecessria e a redeno fica mais parecendo "muito barulho para pouco efeito". Se Deus ainda perdoa o pecado, por causa da morte de Cristo. E ele no poderia perdoar os homens de nenhuma outra maneira, seno pela morte de seu Filho; e Jesus exaltado para ser o Salvador por causa da sua morte tambm. "Vemos... Jesus por causa do sofrimento da morte... coroado de glria e de honra", Heb.2:9. O mais alto brado da trombeta do todo triunfo que alguma soou aos ouvidos do universo foi o que ecoou na cruz pela boca de Cristo: "Est consumado!" Joo 19:30. Essa a palavra-chave e final da redeno de todo o homem. Qualquer coisa que diminua ou tenha como suprimir a santidade de Deus mediante uma concepo falsa de seu amor, no corresponde revelao de Deus dada por Jesus Cristo em ns mesmos. Nunca admita a ideia de que Jesus Cristo se coloca ao nosso lado e, por compaixo, contra Deus; ou a de que ele se fez maldio em nosso lugar por ter pena de ns. Foi por decreto divino que Jesus Cristo se fez maldio por ns. Nossa parte, na compreenso do profundo significado dessa mesma maldio, a convico do pecado; a ddiva da vergonha e contrio nos dada e oferecida nisso consiste a grande misericrdia de Deus se correspondermos. Jesus Cristo odeia o mal no homem e o Calvrio tambm nos mostra a medida desse dio.

22 de Novembro
Superficial e Profundo
"Portanto, quer comais, quer bebais, ou faais outra coisa qualquer, fazei tudo para a glria de Deus", 1Cor.10.31. No se deixe levar pela ideia de que as coisas superficiais da vida no so ordenadas por Deus e para Deus; elas so de Deus tanto quanto as coisas profundas e enraizadas. No a sua dedicao a Deus que o leva a no querer ser superficial, mas antes aquele desejo de impressionar os outros com o facto de que voc no superficial sinal evidente de que voc presunoso e irreal ainda. Cuidado para no cultivar desprezo aos outros, sendo esse desprezo um produto da presuno e que faz com que voc ostente sua "profundidade" para mostrar aos outros o quanto eles so superficiais. Evite passar como a pessoa profunda deste planeta; Deus se fez beb. Ser superficial no significa ser-se mau, nem indica a inexistncia de profundidade nesta vida; o oceano profundo tem suas praias todas. As coisas superficiais desta vida: comer e beber, passear e conversar, so todos determinados por Deus tambm. So coisas que Jesus fazia e as fazia ainda como Filho de Deus e ele disse que "o discpulo no est acima do seu Mestre", Mat.10:24.

Nossa salvaguarda est em fazer as coisas superficiais tambm. Temos que viver no meio delas de forma sensata e perspicaz. Deus nos dar as coisas mais profundas tanto quanto as que nos so superficiais. Nunca exponha as profundezas a ningum, a no ser a Deus. s vezes, somos to srios, to excessivamente zelosos com nossa "imagem", que nos recusamos a comportar-nos como cristos nas coisas corriqueiras desta vida corrente. Tome a firme deciso de no levar ningum a srio, a no ser Deus; e a primeira pessoa de quem voc ter de saber descartar-se por ser o maior embusteiro e maior fraude que j conheceu ser voc mesmo.

23 de Novembro
O Distraco das Atitudes Que Desprezam
"Tem misericrdia de ns. Senhor, tem misericrdia; pois estamos sobremodo fartos de desprezo", Sal.123.3. Precisamos ter bastante cautela, no tanto com o que possa prejudicar a nossa f em Deus, mas maioritariamente com aquilo que pode prejudicar nossa atitude em Deus. "Portanto guardai-vos em vosso esprito e no sejais desleais", Mal.2:16. Qualquer atitude errada tem efeitos tremendamente nocivos e malficos; ela a inimiga principal que penetra directamente na alma e desvia de Deus a nossa mente fazendo pensar que no. Existem certas atitudes s quais nunca deveremos nos entregar pela displicncia. Caso o faamos, descobriremos que elas nos desviam da confiana que h em Deus; e, enquanto no voltarmos a nos aquietar s diante dele, nossa f ser uma nulidade autntica e nossa confiana na carne e no engenho humano crescero e sero o factor que predominar. Acautele-se contra "os cuidados deste mundo", Marc.4:19, porque sero eles que produziro a maioria dessas atitudes erradas. impressionante notar como as coisas simples tm uma enorme capacidade de desviar nossa ateno de Deus em vez de fazer-nos fit-lo ainda melhor. No se permita a veleidade de ser sufocado pelos cuidados das suas circunstncias de vida. Outra coisa que desvia nossa ateno, ser aquele desejo intrnseco de nos justificarmos diante de todos. Santo Agostinho orava: " Senhor, livra-me deste impulso de me estar sempre a justificar e defender". Essa atitude destri nossa f em Deus por completo. "Eu preciso explicar-me; preciso fazer com que as pessoas me entendam". O Senhor no se justificava; ele deixava que o mal-entendido se corrigisse por ele mesmo. Quando percebemos que algum no est em crescendo espiritual e permitimos que essa nossa descoberta se transforme em crtica moral contra tal pessoa, bloqueamos nosso prprio relacionamento com Deus e com essa pessoa tambm. Deus nunca nos d esse tipo de discernimento para que possamos criticar, mas antes para que possamos interceder e revalidar sua comunho com Ele.

24 de Novembro
Direccionando a Focalizao
"Como os olhos dos servos esto fitos nas mos dos seus senhores... assim os nossos olhos esto fitos no Senhor, nosso Deus", Sal.123.2. Este versculo descreve uma total confiana e dependncia em Deus. Tal qual os olhos do servo esto fitos em seu senhor, assim tambm os nossos olhos devero permanecer colocados no Senhor. Ser assim que tomaremos conhecimento dele e veremos seu semblante que nos ser manifestado por ele, Is.53:1. Quando parmos de erguer os olhos a ele, logo comeamos a sofrer perdas espirituais importantes e cruciais. E essas perdas ocorrem mais por causa dos problemas da nossa mente, do que atravs de problemas externos a ela. ali que comeamos a pensar: "Desconfio de que talvez me tenha vindo a exceder um pouco, erguendo-me em bicos de ps, tentando assemelhar-me a Deus em vez de ser uma pessoa humilde". Temos de entender que, por mais esforos que encetamos, eles nunca sero demasiados. Por exemplo, quando voc tomou uma posio favorvel a Deus, passou por uma experincia pela qual recebeu do Esprito o testemunho de que tudo estava certo e bem consigo. Mas passaram-se muitas semanas, talvez anos e voc vai, lentamente, chegando seguinte concluso: "Bem, ser que no fui muito pretensioso? Ser que no me posicionei um pouco alto demais para as minhas capacidades?". A, os seus amigos racionalistas chegam bem perto de si para lhe confirmarem tambm: "Deixe-se de tolices; quando voc falava sobre esse avivamento espiritual, sabamos que se tratava de um impulso passageiro por si e no conseguiu manter este nvel de vida; Deus no espera nada disso de si". E voc diz: "Bem, acho que desejei demais, de facto". Dizer isso pode parecer prova de humildade, s que, na verdade, significa que voc deixou de confiar em Deus para confiar na opinio do resto do mundo, o qual perece. O perigo disso tudo ser que, no confiando mais em Deus, voc deixa de erguer os olhos s para ele. S quando Deus o obrigar a dar uma travagem brusca e realista em seus pensamentos, que se aperceber o quanto foi prejudicado com tudo isso. Sempre que houver uma rotura e um vazamento espiritual dentro de si, trate de o consertar logo ali. Reconhea que alguma coisa se interps entre si e Deus e reajuste tudo logo e sem mais qualquer perda de tempo para si.

25 de Novembro
O Segredo da Consistncia Espiritual
"Mas longe esteja de mim gloriar-me, seno na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo", Gal.6.14. To logo algum possa nascer de novo, ele torna-se incoerente, pois h nele um misturar de emoes e aces desconexas e desprovidas de essncia. O apstolo Paulo possua uma firme coerncia interior; e, consequentemente, pde deixar que sua vida exterior se modificasse livremente mediante as circunstncias. E isso no o preocupava em absoluto, pois estava arraigado e alicerado em Deus de facto e somente. A maioria de ns espiritualmente incoerente porque estamos mais preocupados em ser coerentes com os nossos modos e mdulos exteriores. Paulo vivia no piso de baixo, enquanto os crticos coerentes vivem no ltimo andar da manifestao exterior. Portanto, no pode haver contacto entre eles. A coerncia de Paulo estava alicerada no que h de melhor e fundamental. A solidez de toda a

sua coerncia era a agonia de Deus na redeno de todo o mundo, ou seja, poder apresentar aquela cruz de Jesus Cristo para o mundo. Faa por reavaliar sua crena e depois remova dela tudo que for possvel, ficando apenas com a rocha angular e basilar, isto , a cruz de Cristo. Na Histria Universal, a cruz um acontecimento insignificante; porm, do ponto de vista Bblico, ela tem mais importncia do que todos os imprios do mundo juntos. Se, em nossa pregao, deixarmos de apresentar a tragdia de Deus na cruz, ela nada produzir para mais ningum. No transmitir o poder de Deus cedido ao homem; poder at ser interessante, mas no ter poder nem valor. Pregue a cruz e o poder de Deus operar sem rodeios. "Aprouve a Deus salvar aos que crem pela loucura da pregao Mas ns pregamos a Cristo crucificado", 1Cor.1:21,23.

26 de Novembro
O Ponto Fulcral de Todo o Poder Espiritual
"... Seno na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, Gal.6.14. Caso deseje experimentar em si mesmo todo o poder de Deus (ou seja, a vida ressurrecta de Jesus Cristo), ter que meditar muito sobre a tragdia da cruz. No fique demasiadamente preocupado com a sua prpria condio espiritual, mas faa por reflectir, atravs dum esprito aberto, sobre essa tragdia divina e se encher do poder de Deus. "Olhai para mim", Is.45:22, concentre-se "l" na fonte e o poder vir para "c". Se no nos concentrarmos no objectivo concreto da Cruz de Cristo, perderemos todo o poder espiritual. Os efeitos da cruz so salvao, santificao, cura, etc., mas no devemos pregar nada disso, temos que pregar Jesus Cristo e este crucificado, 1Cor.2:2. A pregao da mensagem de Jesus Cristo, por si mesma, ir operar no corao de todos aqueles que, de facto, so ouvintes. Ao pregar, concentrese na cruz, o centro de todo o universo e mesmo que os ouvintes, aparentemente, no dem muita ateno, nunca mais podero ser os mesmos a partir de ento. Se eu proferir a minha prpria mensagem, ela no ter para si mais importncia do que a sua ter para mim; mas, se eu falar a verdade de Deus, ela produzir frutos, tanto em si como em mim. Temos que nos concentrar no foco do poder espiritual a cruz para nos mantermos sempre em contacto directo com essa fonte de todo o poder e assim ele agir entre os homens e neles. Muitas vezes, nos movimentos de renovao espiritual e em reunies de busca de poder, as pessoas tendem a enfatizar no a cruz, mas os efeitos dela sobre eles e sem obter resultados muito prticos. Hoje, a fraqueza das igrejas vem sendo muito apontada e tal crtica se justifica em muito. Uma das razes dessa fraqueza que tem faltado maior concentrao do poder espiritual dentro dos crentes; e isso acontece porque no meditamos suficientemente na tragdia do Calvrio e no significado da redeno que se efectuou l.

27 de Novembro
A Consagrao do Poder Espiritual
"Pela qual o mundo est crucificado para mim, e eu para o mundo", Gal.6.14. Sempre que medito na cruz de Cristo, no me torno num beato interessado apenas na minha prpria pureza natural; meu objectivo dominante passa a ser os interesses de Jesus Cristo em mim. O Senhor no foi um recluso nem um asceta; ele no se isolou da sociedade, mas

permaneceu todo o tempo isolado dela interiormente. No se mostrava indiferente ao que se passava ao seu redor, mas vigiava ligado a outro mundo. Com toda a verdade, achava-se to integrado no mundo que os religiosos de seu tempo o acusavam de gluto e bebedor de vinho entre outras coisas mais. Mas o Senhor no permitiu que nada disso pudesse interferir na consagrao de suas energias espirituais s coisas e obras do Pai. A falsificao dessa consagrao deixar de fazer certas coisas pensando com isso armazenar poder espiritual para uso posterior noutras coisas supostamente mais espirituais, mas isso um enorme engano. O Esprito de Deus tem tirado de todo o pecado muita gente, mas, mesmo assim, no experimentaram a liberdade nem a plenitude espiritual que Cristo prometeu. O tipo de vida religiosa que vemos por a, hoje, inteiramente diferente da santidade actuante que Jesus Cristo manifestava por ele. "No peo que os tires do mundo e sim que os guardes do mal", Joo 17:15. Temos que estar no mundo; mas no ser do mundo; estarmos separados e isolados dele interiormente, no exteriormente, Joo 17:16. No devemos permitir que nada interfira na consagrao de nossas energias espirituais s coisas que so consagradas por Deus. A consagrao (dedicao exclusiva obra de Deus) a nossa parte; a santificao (separados de todo pecado em santidade) a parte que cabe a Deus. Temos que tomar uma deciso e posio firme de nos interessarmos somente por aquilo que do interesse de Deus. A maneira acertada de resolver as dvidas que surgem em ns, contest-las sempre com a pergunta: "Ser que isto o tipo de coisa na qual Jesus Cristo est interessado, ou algo que interessa ao inimigo de Jesus apenas?"

28 de Novembro
A Riqueza Para Os Destitudos
"Sendo justificados gratuitamente, por sua graa...", Rom.3.24. O evangelho da graa de Deus desperta um intenso anseio dentro da alma humana, mas tambm um ressentimento igualmente intenso, porque a revelao que ele traz no agrada nem um pouco carne. O orgulho do homem permite-lhe dar e dar, mas no vir e aceitar quando deve. Darei minha vida pela causa e at morrerei por ela; eu consagrar-me-ei integralmente; farei qualquer coisa, mas no me humilhe, colocando-me ao nvel de um pecaminoso pedinte digno do inferno, dizendo que a nica coisa que tenho de fazer aceitar a ddiva da salvao por Jesus Cristo. Temos que reconhecer que no podemos comprar nem fazer por merecer coisa alguma vinda de Deus; precisamos receb-la como ddiva, ou ento ficaremos sem ela porque no a quisemos receber. A maior bno espiritual reconhecer que somos pobres e destitudos; enquanto no reconhecermos isso mesmo, o Senhor no poder abenoar-nos com nada. Se acharmos que nos bastamos para ns mesmos, ele no poder fazer nada por ns e muito menos atravs de ns; temos que entrar no seu reino atravs daquela porta da pobreza. Enquanto nos considerarmos ricos, abastados de qualquer coisa que se assemelhe a orgulho ou uma independncia de Deus, Deus nada poder fazer por ns. S aps ficarmos cientes disso mesmo e espiritualmente famintos que receberemos o Esprito Santo e do Esprito Santo tambm. Pelo Esprito Santo, a natureza de Deus torna-se eficaz dentro de ns e por ns, pois ele nos concede a vida de Deus, a que nos vivifica. Essa vida pe "o alm" dentro de ns e to logo isso tenha como acontecer, seremos colocados no reino de Deus, na esfera onde Jesus vive tambm, Joo 3.5.

29 de Novembro
A Supremacia De Jesus
"Ele me glorificar", Joo 16.14 Todos os movimentos de santidade actuais fogem em todos os seus aspectos cruciais daquela rigorosa realidade do Novo Testamento. No h neles nada que precise com exactido todo o valor da morte do Senhor Jesus Cristo; tudo o que se exige urna atmosfera de religiosidade, orao e devoo e nada mais que isso. Esse tipo de experincia no sobrenatural, nem miraculoso, nem nada real, pois no custou o sofrimento de Deus em ns, no foi tingido pelo sangue do Cordeiro, Apoc.12:11, nem carimbado com a marca do Esprito Santo de forma que se veja claramente marca essa que faz os homens olharem admirados e exclamarem em unssono: "Isso obra do Deus todo-poderoso". disso que nos fala o Novo Testamento; disso e nada mais nem nada menos que isso. O tipo de experincia crist do Novo Testamento o de uma total dedicao pessoa de Jesus Cristo como pessoa real. Todos os outros tipos da chamada "experincia crist" so desvinculados da pessoa de Jesus Cristo. Neles no preciso ser verdadeiramente regenerado, nascer de novo para entrar no reino no qual Cristo vive de facto; neles h apenas a ideia de que ele o nosso modelo que concretiza. No Novo Testamento, Jesus Cristo Salvador muito antes de ser o modelo a seguir. Hoje, ele est a ser vergonhosamente divulgado como personagem eminente de uma religio, um mero exemplo para os homens. Ele isso, mas infinitamente mais; ele a prpria salvao, ele o evangelho do Deus vivo. Jesus disse: "Quando vier, porm, o Esprito da verdade... ele me glorificar", Joo 16:13,14. Quando me comprometo com essa revelao como ela feita no Novo Testamento, recebo de Deus o dom do Esprito Santo, que comea a interpretar em mim e para mim, tudo quanto Jesus fez e faz em mim, operando no meu interior tudo que ele realizou por mim na cruz para realizar agora em mim tambm.

30 de Novembro
Pela Graa de Deus, Sou o que Sou
"E a sua graa que me foi concedida, no se tornou v", 1Cor.15.10. O hbito de falarmos continuamente sobre a nossa incapacidade um insulto dirigido a nosso Criador. Deplorar a nossa incompetncia caluniar a Deus abertamente, insinuando que ele nos negligenciou de algum modo mais especfico. Cultive o hbito de examinar, na presena de Deus, as coisas que parecem humildes aos olhos dos homens e se pasmar admirado de ver como elas so pouco importantes para ele. "Oh, eu no diria que sou santificado; no sou nenhum santo". Atreva-se a dizer isso diante de Deus e essa declarao toma o seguinte significado: "No, Senhor, impossvel para ti salvar-me e santificar-me completamente; no tive muitas oportunidades; h tantas imperfeies em meu crebro e em meu corpo mortal; no, Senhor, isso no possvel para mim mais". Diante dos homens, essas palavras podem ter aparncia de grande humildade, mas diante de Deus sero vistas como uma afronta. E, tambm, as coisas que parecem humildes diante de Deus podem parecer o contrrio diante dos homens. Dizer: "Graas a Deus, sei que fui salvo e santificado" , aos olhos de Deus, o auge da humildade; significa que voc se entregou to completamente a Deus que sabe que ele tornado verdadeiro dentro de si. Nunca se preocupe se o que diz parece ou no humilde

diante os homens, mas seja sempre humilde diante de Deus, deixando-o ser tudo em tudo dentro e fora de si. S um tipo de relacionamento importa: nosso relacionamento particular com nosso Redentor e Senhor, desde que pessoal. Abra mo de tudo o mais, mas mantenha esse relacionamento a todo custo e Deus cumprir o seu propsito atravs de toda a sua existncia e vida. Uma nica vida, a qual pode ser de inestimvel valor para os propsitos de Deus, a dele e essa vida pode ser a sua j..

Dezembro

1 de Dezembro
A Diferena Entre a Lei e o Evangelho
"Pois, qualquer que guarda toda a lei, mas tropea em um s ponto, se torna culpado de todos", Tiago 2.10. A lei moral no toma nota nem leva em considerao, de nenhuma maneira, nossas ditas falhas e fraquezas como seres humanos; ela no leva em conta nossa hereditariedade e fraquezas, mas exige que sejamos integralmente morais como Deus. A lei moral nunca se alterar, nem para os mais nobres, nem para os mais fracos; ela ser eternamente inquestionvel e sempre a mesma. A lei moral ordenada por Deus no se faz fraca para os fracos, no encobre os defeitos de quem os tem, mas permanece imutvel pelos tempos dos tempos e por toda a eternidade fora. Se no a reconhecermos assim, porque no estamos vivos em Deus; assim que nos tornamos vivos, a vida acaba por se tornar uma tragdia. "Outrora, sem a lei, eu vivia; mas, sobrevindo o preceito, reviveu o pecado e eu morri", Rom.7:9. Quando reconhecemos isso, ento o Esprito de Deus nos convence do pecado de todo pecado. Enquanto isso no acontecer e no entendermos que no h esperana, a cruz de Jesus Cristo uma farsa para qualquer um de todos ns. A convico do pecado faz qualquer homem sentir-se preso pela lei e sem esperana possvel, "vendido escravido do pecado", Rom.7:14. Eu como um pecador culpado, por mim mesmo nunca poderei reconciliar-me com Deus porque j estou irreconcilivel em mim mesmo. S existe um meio pelo qual serei justificado diante de Deus: a morte de Jesus Cristo efectuada em mim tambm. Preciso de me livrar do conceito que me ronda de que poderei um dia reconciliar-me com Deus pela minha obedincia sem Cristo vivente em mim mesmo qual de ns poderia obedecer a Deus com absoluta perfeio assim? S reconheceremos o poder desta lei moral quando ela vem precedida por um "se". Deus nunca nos coage. Em certos momentos, dependendo do nosso humor, gostaramos que Deus nos obrigasse a obedecer-lhe em tudo; noutros, porm, gostaramos que ele nos deixasse em paz. Mas sempre que a vontade de Deus est em primeiro lugar para ns, no sentiremos em ns a menor sensao de coero e obrigatoriedade. Quando tomamos a deliberao de lhe obedecer, ento ele mover os cus e terra para a nosso favor com toda a pujana do seu poder.

2 de Dezembro
Perfeio Crist
"No que eu o tenha j recebido, ou tenha j obtido a perfeio..." Fil.3.2. Trata-se dum erro crasso aludirmos que Deus quer fazer de ns exemplos de perfeio como criaturas dele. O projecto de Deus fazer-nos um com ele acima de tudo. Alguns movimentos de renovao tendem a ensinar que Deus est a produzir espcimes de santos para colocar no seu museu celestial ou aqui na terra. Caso permita-se a veleidade de embarcar

nessa ideia de santidade pessoal e exclusiva, seu alvo principal no ser Deus, mas o que voc chama de manifestao de Deus em sua vida pessoal. "Nunca poder ser vontade de Deus que eu fique doente". Se foi vontade de Deus ferir seu prprio Filho, por que razo voc no seria ferido como filho dele tambm? O que conta para Deus no a sua fidelidade ideia do que deve ser um "santo", mas antes e acima de tudo o relacionamento vital que mantm com Jesus Cristo e a sua entrega a ele individualmente, quer voc esteja enfermo ou num estado excelente de sade. A perfeio evanglica no e nunca ser um tipo de perfeio humana. A perfeio crist uma perfeio existente e real vinda e nascida a partir dum relacionamento vivo que se mantm com Deus em absoluta exclusividade, a qual se pode manifestar desde as coisas mais irrelevantes da vida humana, como de todas as outras. Quando obedecemos ao chamado de Jesus Cristo, a primeira coisa que notamos a irrelevncia, para Deus e ns, das coisas que, supostamente, temos de fazer e o que notamos de seguida, o fato de que as outras pessoas parecem estar a viver vidas perfeitamente coerentes. Tais pessoas tendem a deixar-nos com a impresso de que Deus desnecessrio e que mediante a dedicao e o esforo humano poderemos alcanar o padro devido e plenamente desejado por Deus em ns. Num mundo decado, isso jamais ser possvel sem o poder de Deus efectivado em ns mesmos ainda aqui. Somos chamados a viver em perfeita harmonia com o nosso relacionamento com Deus, com a finalidade expressa de que nossa vida possa trazer e produzir noutros um grande anseio por Deus e no pela santidade apenas e muito menos admirao pela nossa pessoa. Preocupaes e iluses acerca de ns prprios, trataro de diminuir drasticamente a nossa utilidade em relao a Deus. Deus no visa apenas aperfeioar-nos para que sejamos peas de exposio em seu teatro de guerra contra o pecado; seu alvo levar-nos ao ponto onde possa usar-nos atravs de Jesus Cristo tambm. Permita que ele possa e tenha como fazer o que lhe agrada imenso.

3 de Dezembro
No por Fora nem por Violncia
"A minha palavra e a minha pregao no consistiram em linguagem persuasiva de sabedoria, mas em demonstrao do Esprito e de poder", 1Cor.2.4. Se, ao pregarmos o evangelho, substituirmos a confiana no poder do evangelho pelo conhecimento que temos do prprio caminho da salvao, impediremos que as pessoas cheguem verdade por ns e por Cristo. Precisamos ter aquele cuidado especial de que, ao proclamar nossos conhecimentos sobre o caminho da salvao, ns mesmos estejamos arraigados e alicerados na f em Deus para nossa prpria defesa contra o pecado. Jamais confiemos na clareza de nossa exposio; mas, ao sabermos desenvolv-la, certifiquemo-nos de que ns estamos confiantes na obra do Esprito Santo em ns, apenas. Confiemos na certeza do poder redentor que vem com Deus e ele reproduzir da vida dele em quantos nos ouvem tambm. Uma vez que estamos arraigados pela verdade, nada poder abalar-nos; se nossa f se baseia em experincias pessoais e explanadas, qualquer problema de menor ter, provavelmente, como abalar e fazer tremer nossos fundamentos de vida. Mas nada poder abalar Deus ou a poderosa realidade da redeno, se ela existir, de facto, em ns por ns. Fundamente sua f nessa base peculiar e exclusiva e achar-se- eternamente to seguro quanto Deus est. Depois que de poder entrar num contacto pessoal com Jesus Cristo, nunca mais ser abalado por nada deste mundo. Esse o verdadeiro e inquestionvel significado da santificao. Quando comeamos a aceitar a concepo de que a santificao meramente uma experincia e nos esquecemos de que a prpria santificao tem que ser santificada, Joo

17.19, Deus desaprovar tudo acerca dessa experincia pessoal. Tenho que poder oferecer deliberadamente a Deus toda a minha vida santificada para que possa ser transposta e colocada no seu servio com a finalidade expressa de que ele possa usar-me como suas mos e como seus prprios ps.

4 de Dezembro
A Lei da Oposio
"quele que vencer..." Apoc.2.7. Vida no existe sem conflituosidade e ser impossvel de haver, tanto na esfera natural quanto na esfera do sobrenatural. um facto da vida fsica, mental, moral e espiritual que existam casos dramticos para serem resolvidos continuamente. A sade o equilbrio entre esta vida fsica e as foras que nos possam rodear no nosso exterior e a nossa natureza; esse equilbrio s se mantm e sustm quando h vitalidade interior bastante para resistir s agresses externas exercidas sobre ns. Tudo o que existe ao redor da minha vida fsica destinar-se- a levar-me morte a qualquer custo. As mesmas coisas que me sustentam enquanto estou vivo, desintegram-me quando estiver morto. Se eu possuir fora suficiente e combativa dentro de mim, alcanarei um maravilhoso equilbrio na minha sade. O mesmo se pode afirmar em relao minha vida moral; se meu desejo manter uma vida mental vigorosa e rigorosa, terei de lutar para vencer; e ser assim, dessa maneira, que se produzir o equilbrio mental em ns, aquilo a que chamamos de pensamento. Moralmente, ocorre o mesmo dentro de todos ns. Tudo que no seja um participante da nossa natureza e virtude, constitudo inimigo das virtudes existentes em mim e vencer e produzir virtude depende do calibre moral que possa possuir e manter ainda. To logo me entregue a essa luta sem trguas, torno-me um agente moral nesse confronto e ponto particular. Nenhum homem se pode tornar virtuoso por compulso; as virtudes so adquiridas, trabalhadas e operadas em ns. E a obra espiritual d-se da mesma maneira. Jesus disse: "No mundo tereis aflies", Joo 16:33, ou seja, tudo o que no seja espiritual contribuir apenas e simplesmente para a minha runa, mas "tende bom nimo, eu venci o mundo". Tenho necessariamente de aprender a superar as coisas que se amotinam e se renem contra mim para, dessa maneira, produzir o equilbrio da santidade; ento, enfrentar a oposio torna-se uma alegria e nunca uma tristeza acumulada. A santidade o equilbrio entre a minha disposio e a lei de Deus conforme expressa e manifesta em Jesus Cristo e por Ele atravs de mim.

5 de Dezembro
O Templo do Esprito Santo
"Somente no trono eu serei maior do que tu", Gen.41.40. Tenho que prestar contas a Deus agora e depois, da maneira pela qual governo o meu corpo, sendo ele quem domina. Paulo diz: "No anulo a graa de Deus", Gal.2:21 no a torna sem efeito. A graa de Deus absolutamente incontestvel e a salvao de Jesus perfeita e suficiente, consumada para sempre. No estou sendo salvo; estou salvo, pois a salvao to

eterna quanto o trono de Deus; o que eu tenho de fazer pr em prtica o que Deus opera em meu interior. "Desenvolvei a (nossa) vossa salvao", Fil2:12; eu sou responsvel por saber fazer uso de tudo quanto me for fornecido. Isso significar que tenho de manifestar neste corpo a vida do prprio Senhor Jesus, no de maneira mstica, mas ela mesmo de forma real e clarividente. "Mas esmurro o meu corpo e o reduzo escravido", 1Cor.9:27. Todo crente evanglico pode manter o seu corpo sob absoluto controlo, pela causa de Deus. Deus nos deu o controle absoluto sobre o templo do Esprito Santo, 1Cor.6:19, inclusive sobre imaginaes e afeies dele, pelas quais seremos sempre tidos como responsveis; nunca devemos entregar-nos a afeies desordenadas. A maioria dos cristos mais exigente com os outros do que consigo prprios; arranjamos desculpas para nossas falhas, quando condenamos, nos outros, todas aquelas coisas para as quais no temos nossa inclinao natural virada. "Rogo-vos, pois, irmos", diz Paulo, "que apresenteis os vossos corpos por sacrifcio vivo", Rom.12:1. A questo a decidir ser se concordo com meu Senhor e Mestre que meu corpo o Seu templo exclusivo. Caso assim seja, ento toda a lei de Deus para mim em relao ao meu corpo, resume-se nesta revelao meu corpo o templo do Esprito Santo.

6 de Dezembro
Meu Arco-ris nas Nuvens
"Porei nas nuvens o meu arco; ser por sinal da aliana entre mim e a terra", Gen.9.13. A vontade de Deus que os seus seres humanos entrem numa aliana e num relacionamento moral com ele e todas as alianas que faz connosco tm somente essa finalidade. Por que Deus no me salva? Ele me salvou, mas no entrei em relacionamento com ele. Por que Deus no faz isso ou aquilo? Ele j fez; mas a questo estou relacionado com a aliana e com ele nela? Todas as bnos de Deus so consumadas e completas, mas no se tornaro minhas enquanto eu no entrar em relacionamento exclusivo com ele, com a sua aliana como base fixa. Esperar que Deus v agir havendo agido j, demonstrar incredulidade, pois significa que no tenho f nele e por isso ainda espero que v agir; espero que ele faa alguma coisa em mim para que depois possa confiar naquilo que fez e no nele. Deus no o far, porque no essa a base fixada do relacionamento dele com o homem. O homem tem que tomar a iniciativa em sua aliana com Deus, a que j se acha feita e integrada, como Deus tomou a sua iniciativa quando fez sua aliana com o homem. uma questo de ter f em Deus a coisa mais rara na terra; temos f apenas em nossos sentimentos e no que sentimos ser verdade. Eu no crerei em Deus enquanto ele no puser em minha mo alguma coisa para que eu possa saber que a tenho; a ento direi: "Agora sim, agora creio". Isso no f. "Olhai para mim e sede salvos", Is.45:22. Quando entro de facto no acordo de Deus em unssono com ele sobre sua aliana e me posso entregar inteiramente s a ele, no h nisso nenhum sentimentalismo de mrito, nenhum esforo humano, mas um singular sentido de estar em unssono com Deus perante ele. A, com paz e alegria, tudo se transfigura diante de mim e em mim diante dele.

7 de Dezembro
Arrependimento
"Porque a tristeza segundo Deus produz arrependimento para a salvao", 2 Cor.7.10. A melhor descrio de convico de pecado que existe a seguinte: "Meus pecados, meus pecados, Salvador meu, Com tristeza recaem sobre Ti!" A convico do pecado uma das experincias mais raras que os homens obtm. o limiar de uma compreenso e compensao entre eles e Deus. Jesus Cristo disse que quando o Esprito Santo viesse ele teria como misso convencer-me do pecado. Quando o Esprito Santo desperta a conscincia de uma pessoa e a conduz at presena de Deus, o nico relacionamento com que ela se preocupa naquele exacto momento, ser seu relacionamento com Deus: "Pequei contra ti, contra ti somente pequei e fiz o que mal perante os teus olhos", Sal.51:4. A maravilha da convico de pecado, do perdo e da santidade entrelaam-se de tal forma que s a pessoa perdoada se torna santa; ela prova que est perdoada quando, pela graa de Deus se torna o oposto do que foi at ali. O arrependimento leva sempre qualquer pessoa a esse ponto de partida: "Pequei". O sinal mais certo de que Deus est operante em algum, quando ele faz essa declarao e o faz com sinceridade verdica. Tudo aquilo que ficar aqum disso remorso por ter cometido um engano, um reflexo daquele facto de estar irritado consigo mesmo por no haver feito melhor. A pessoa entra no reino quando as dores atrozes do arrependimento colidem com a sua dignidade em competio assumida; ento o Esprito Santo, que gerou essa agonia em ns, comea a formao do Filho de Deus dentro daquela vida. A nova vida se manifestar atravs dum arrependimento consciente e duma santidade inconsciente nunca o contrrio disso. A pedra fundamental e basilar do cristianismo o arrependimento. Para ser exacto, ningum pode arrepender-se na hora que quer, pois o arrependimento uma ddiva de Deus sobre a coisa certa. Os Puritanos costumavam orar pedindo o "dom das lgrimas". No dia em que voc deixar de conhecer a virtude do arrependimento em si por si, achar-se- em trevas. Examine-se e verifique se j se esqueceu do que arrepender-se.

8 de Dezembro
O Poder Imparcial de Deus
"Porque com uma nica oferta aperfeioou para sempre quantos esto sendo santificados", Heb.10.14. Se pensarmos que somos perdoados por estarmos arrependidos de nossos pecados, estamos afrontando o sangue do Filho de Deus. A nica explicao para o perdo de Deus e para a insondvel profundidade de sua capacidade de esquecer tudo que fizemos, a morte de Jesus Cristo. Nosso arrependimento simplesmente o resultado desse nosso reconhecimento pessoal da expiao que ele realizou por ns em ns. "Cristo Jesus... se nos tornou... sabedoria e justia e santificao e redeno", 1Cor.1:30. Logo que compreendemos que Cristo se tornou tudo isso por ns, comeamos a sentir o sublime gozo de Deus dentro; e onde no houver este gozo, a sentena de morte contra todo pecado entrar em aco irreversvel a partir de ento. No importa quem somos ou o que somos, temos reconciliao completa com Deus atravs da morte de Jesus Cristo e por nenhum outro meio alternativo o teremos e no porque ele a suplique, mas porque ele morreu na cruz de vez. No a obtemos por mritos pessoais, mas pela

sua aceitao. Toda splica que deliberadamente se recusa a reconhecer a cruz, para nada serve; o mesmo que bater numa outra porta sem ser na que Jesus abriu por ns. "No quero passar por esse caminho; humilhante demais ser recebido como pecador". "No existe nenhum outro nome... pelo qual possamos ser salvos", Act.4:12. Essa aparente insensibilidade de Deus, na verdade, a expresso do seu corao, pois pelo caminho que ele prope, as possibilidades de entrada no reino sero, a partir de ento, ilimitadas. "Nele temos a redeno, pelo seu sangue", Ef.1:7. Identificarmo-nos com a morte de Jesus Cristo significa identificarmo-nos com ele para morrermos para tudo que no se relaciona com Jesus. Deus s justo em salvar homens maus se os tornar justos e bons tambm. O Senhor no faz de conta que estamos bem quando, na verdade, no estamos e nos achamos em erro. A expiao uma propiciao atravs da qual Deus, com a morte de Jesus, torna santo um homem que sempre foi mpio.

9 de Dezembro
Quando a Vida Natural se Ope
"E os que so de Cristo Jesus crucificaram a carne, com as suas paixes e concupiscncias", Gal.5.24. A nossa vida natural no pecaminosa; devemos separ-la de todo pecado e no ter nada a ver com ele, sob qualquer forma ou pretexto. O pecado nasceu do inferno e do diabo; ento eu, como filho de Deus, perteno ao cu e a Deus. A renncia aqui no ao pecado, mas aos meus direitos sobre mim mesmo que o que faz o pecado em sua essncia, sobre minha independncia e auto-confirmao; e a que a batalha se trava, nessa esfera. So coisas justas, nobres e boas do ponto de vista natural que nos mantm afastados do melhor que h em Deus. Quando entendemos que as virtudes naturais se opem naturalmente nossa rendio total a Deus, estamos em vias de colocar toda a nossa alma bem no centro do seu maior campo de batalha. A maioria dos cristos no questiona sequer nada mais sobre a malignidade do pecado, do mal e do erro, mas, no entanto, nos embaraamos no que bom na aparncia. o bom que inimigo do melhor; e quanto mais alto subimos na escala das nossas virtudes naturais, tanto mais intensa ser a oposio a Jesus Cristo. "E os que so de Cristo Jesus crucificaram a carne" os custos reais so sacrificar em ns tudo que h de natural e no apenas algumas coisas que h de mal. Jesus disse: "Se algum quer vir aps mim, negue-se a si mesmo", Mat.16:24, ou seja, renuncie a todos os seus direitos sobre si mesmo; e ningum o far enquanto no compreender quem Jesus Cristo de forma real e evidente. Cuidado para no se recusar a assistir ao velrio e funeral da sua prpria independncia. A vida natural no pecaminosa, mas tambm no espiritual e s pode tornar-se espiritual atravs do sacrifcio dela. Se no sacrificarmos resolutamente tudo aquilo que natural, o sobrenatural nunca poder tornar-se natural dentro de nenhum de ns. No h um caminho fcil para se poder chegar l; a responsabilidade sempre de cada qual. E no uma questo de orao, mas de prtica, de aco voluntria e activa contra si prprio.

10 de Dezembro
O Sacrifcio de Tudo Que Natural
"Abrao teve dois filhos, um da mulher escrava, e outro da livre", Gal.4.22. Neste captulo de Glatas, Paulo no lida com o pecado, mas da relao que existe entre o mbito natural e o espiritual. O natural deve ser transformado em espiritual, atravs do sacrifcio, seno ocorrer um divrcio desastrado da vida real. Por que Deus ordenaria que o natural fosse sacrificado? Ele no ordenou. No se trata de uma ordem de Deus, mas de sua vontade permissiva. A determinao de Deus foi de que o natural se transformasse em espiritual atravs da obedincia incondicional; mas a presena do pecado tornou necessrio que o natural fosse sacrificado logo ali. Abrao teve que oferecer Ismael antes mesmo de poder oferecer Isaque. Alguns de ns estamos a tentar oferecer sacrifcios espirituais a Deus antes de sacrificarmos tudo aquilo que nos possa ser natural. O nico meio de podermos oferecer a Deus um sacrifcio espiritual, ser apresentar nosso corpo como sacrifcio vivo a ele diante dele. A santificao significa mais do que libertao de nosso pecado; significa uma entrega deliberada de mim mesmo, a Deus, sem me importar com o preo que me ir custar ainda. Se no sacrificarmos o natural ao espiritual, a vida natural zombar da vida do Filho de Deus dentro de ns, produzindo uma permanente vacilao e oscilao em todos os nossos passos e mecanismos. Isso sempre produto de uma natureza espiritual indisciplinada e irascvel. Erramos por sermos teimosos, recusando-nos a disciplinar-nos fsica, moral e mentalmente. "Eu nunca fui disciplinado quando era criana". Mas tem que se disciplinar agora. Se no o fizer, sua vida pessoal no ir ter qualquer valor para Deus. Enquanto persistirmos em tornar nossa vida natural mimada e acariciada por ns mesmos, Deus no ter porque a abenoar; quando, porm, a colocarmos no deserto e resolutamente a subjugarmos a ele e a ns mesmos para lhe obedecer incondicionalmente, ento Jesus ser com ela; abrir poos e osis dentro de ns e cumprir todas as suas promessas em relao nossa vida natural, Gen.21:15-19.

11 de Dezembro
Individualidade
"Se algum quer vir aps mim, a si mesmo se negue", Mat.16.24. A individualidade a casca dura volta da individualidade e daquela vida pessoal. Isola-se e no permite que se lhe toque. uma caracterstica acrianada e com razo; mas, se confundirmos individualidade com vida pessoal, ficaremos isolados de tudo que tem valor tambm. Essa casca de individualidade um invlucro natural criado por Deus para a proteco de nossa vida individual, espiritual e caracteristicamente pessoal; contudo a individualidade tem que se romper para que a vida pessoal possa desabrochar e entrar dentro duma comunho individual e pessoal com Deus. Confundimos individualidade com espiritualidade, assim como confundimos lascvia com amor. Deus criou a natureza humana para ele mesmo; a individualidade degrada a natureza humana fazendo-a subsistir e existir s para si mesma. As caractersticas da individualidade so independncia e auto-afirmao. O que mais atrapalha nossa vida espiritual a constante auto-afirmao de nossa individualidade pessoal

e individual. Quando teima em dizer: "No consigo crer", a individualidade que est por ali entrelaada; a individualidade nunca consegue crer. Mas o nosso esprito no pode deixar de crer. Cuide-se quando o Esprito de Deus estiver em aco dentro de si. Ele o empurrar para as margens da sua individualidade; e voc ter duas opes: dizer "no!" ou render-se e quebrar a casca da sua individualidade protectora para permitir que a vida pessoal surja e irrompa de dentro de si. O Esprito Santo sempre nos apontar essa como nica questo, Mat.5.23,24. O que me impede de me reconciliar com meu irmo a minha individualidade pessoal. Deus quer lev-lo a uma unio de facto s com ele, mas, a menos que voc se disponha a renunciar a todos os seus direitos sobre si, ele no poder vir a faz-lo. "Negue-se a si mesmo " negue o seu direito independentista para que toda a sua vida verdadeira tenha aquela oportunidade de vir a crescer.

12 de Dezembro
Personalidade
"Para que sejam um, como ns o somos", Joo 17.22. A personalidade aquela coisa nica, peculiar e profunda que nos faz distintos de todas as demais pessoas. Nossa personalidade complexa demais para a compreendermos bem. Uma ilha no mar pode ser apenas o cume de uma grande montanha abaixo de gua. A personalidade como uma ilha; no sabemos nada sobre as profundezas que existem abaixo dela e, por consequncia, no somos capazes de nos poder avaliar a ns mesmos mediante o que sabemos de ns mesmos. Inicialmente, achamos que podemos, mas acabamos por entender que s existe um Ser capaz de nos entender muito bem e quem nos criou. A personalidade uma caracterstica do interior de todo o homem espiritual, como a individualidade uma caracterstica do homem exterior. Torna-se impossvel para ns podermos definir o Senhor Jesus em termos de individualidade e de forma independente, mas apenas em termos de personalidade diremos que, "Eu e o Pai somos um", Joo 10:30. A personalidade tem a propriedade de se poder vir a unir a outra; assim cada pessoa s alcana sua verdadeira identidade quando se une a outra. Quando o amor, ou o Esprito de Deus toca em algum, essa pessoa se transforma e no mais insiste em sua individualidade como distinta. O Senhor nunca defendeu a individualidade ou um posicionamento isolado de cada indivduo; suas palavras eram em defesa da personalidade: "Que sejam um, como ns somos um". Se voc entregar a Deus os direitos que tem sobre si mesmo, logo ali a verdadeira natureza de sua personalidade corresponder-se- com a dele intimamente. Quando Jesus Cristo quem emancipa a personalidade, toda aquela individualidade que temos logo se transfigura; o elemento de transfigurao o amor, nossa devoo pessoal a Jesus Cristo em pessoa dentro de ns. O amor o transbordar dessa personalidade em plena comunho com a dele.

13 de Dezembro
Orao Intercessora e Eficaz
"Orar sempre e nunca esmorecer", Luc.18.1 No pode interceder de forma real e eficaz caso no tenha como crer na realidade da redeno; apenas far da intercesso uma ftil compaixo por humanos como voc, o que

apenas aumentar o contentamento deles longe de Deus, por causa de sua simpatia por estarem separados de Deus, em vez de descontentes com isso. Na intercesso, colocamos diante de Deus uma pessoa ou uma das circunstncias especficas nas quais ela esteja envolvida, at nos sentirmos motivados pela atitude de Deus para com aquela pessoa ou circunstncia peculiar e pontual. Interceder significar, apenas, preencher "o que resta das aflies de Cristo", Col.1:24; ser por isso que existem to poucos intercessores de verdade. A intercesso apresentada por vezes da seguinte maneira: "Coloque-se no lugar de fulano". Nunca! Interceder colocar-se no lugar de Deus. Uma vez envolvido nesse ministrio, tenha o cuidado de estar sempre ouvindo o que Deus quer lhe comunicar sobre a realidade das situaes perante as quais se depara, seno ser esmagado sob o peso das mesmas. Se chegar a saber algo a respeito de certa pessoa por quem ora, mais do que Deus quer que voc saiba, no conseguir orar continuamente, pois as terrveis condies nas quais se acha impedi-lo-o de enxergar realidades. Nossa responsabilidade ser sempre consultar Deus a respeito de tudo que pretendemos; mas e entretanto, esquivamo-nos e tornamo-nos servos activistas em vez de leais para com Deus. Estamos prontos a fazer tudo aquilo que pode ser relatado, mas, interceder no. A intercesso a nica actividade nobre que no oferece armadilhas, porque mantm nosso relacionamento com Deus estreitamente aberto e ligado. Nesse tipo de intercesso, precisamos ter aquele cuidado especfico de nunca virmos a colocar "remendos" e compromissos desleais na alma das pessoas; elas tm que entrar em contacto directo com aquela vida de Deus. Pense em quantas pessoas Deus colocou em seu caminho e voc as abandonou ou empurrou para fora dessa vida. Quando oramos com base na redeno, por meio desse tipo de intercesso, Deus realiza coisas que, de outra forma, estaria impossibilitado de as realizar.

14 de Dezembro
A Grande Vida
"Deixo-vos a paz, a minha paz vos dou... No se turbe o vosso corao", Joo 14.27. Sempre que nos deparamos perante uma encruzilhada difcil em nossa experincia evanglica, corremos aquele risco de culpar Deus por isso; mas somos ns que estamos errados, no pode ser ele; que h em ns alguma forma de mal a que no queremos renunciar. Assim sendo, logo que abrimos mo disso, tudo se torna claro como a luz do dia. Enquanto tentarmos servir a ns mesmos e a Deus ao mesmo tempo, permaneceremos confusos e baralhados. Nossa atitude deve ser de completa confiana em Deus apenas. Quando agirmos assim, nada nos ser mais fcil do que uma vida santa; a dificuldade surge quando queremos usurpar a autoridade do Esprito Santo em ns para a realizao dos nossos prprios fins. Sempre que possamos obedecer a Deus, esse acto ser prontamente selado com aquele testemunho de nossa paz, no natural mas especial e incompreensvel para todos ns, isto , a paz de Jesus. Caso no sintamos essa paz dentro de ns, devemos esperar at que ela chegue ou ento procurar descobrir por que razo ela no chegou ainda. E se estivermos agindo atravs de impulsividade e mesquinhez, ou em busca dum sentimento de herosmo, no sentiremos essa paz dentro de ns, j que esse nosso gesto no demonstra em nada, nem a simplicidade nem confiana Deus. A simplicidade nasce do Esprito Santo, no de nossas decises, pois elas opem-se claramente a essa simplicidade, a esse tipo de simplicidade especfica. As dvidas surgiro apenas sempre que deixamos de obedecer-lhe especificamente. Quando obedecemos a Deus, os problemas nunca se interpem entre ns e ele, mesmo que os haja; servem, isso sim, de ferro para fazer com que a mente fique ainda mais maravilhada

ante a revelao que nos chega de Deus. Todos os problemas que possam surgir quando estamos em disposio de obedincia para com Deus e surgem muitos aumentar nosso gozo espiritual, porque sabemos que nosso Pai tem conhecimento desses mesmos problemas; ento ficamos a observar e, em antecipao, ver como ele os solucionar por ns.

15 de Dezembro
Aprovado Por Deus
"Procura apresentar-te a Deus, aprovado, como obreiro que no tem do que se envergonhar, que maneja bem a palavra da verdade, 2Tim.2.15. Voc no conseguir expressar-se devidamente sobre algo em que cr ou sublinha at que o faa. Caso no o consiga fazer, algum ficar mais pobre para o resto da vida perdendo uma bno por sua causa. Esforce-se para expor para si mesmo alguma verdade vinda de Deus e ele o levar a express-la melhor ainda para abenoar outras pessoas sua volta. Passe pelo lagar de Deus, onde as uvas esto sendo esmagadas. Voc deve lutar at conseguir expressar essa verdade de forma experimental e, s ento, vir o tempo em que ela se poder transformar em vinho para fortalecer a todos os outros; mas, se voc se quiser apenas acomodar e disser: "No vou lutar para expressar-me sobre isso para mim mesmo, vou lanar mo das ideias de terceiros para me expressar", a exposio no ter utilidade nenhuma para ningum, nem servir para si mais. Tente poder expor para si mesmo o que voc cr ser uma verdade de Deus e s assim Deus ter a oportunidade de pass-la a outrem atravs de si e de suas capacidades, abenoandoas. Crie em si aquele hbito de desafiar a sua prpria mente e ser, analisando todos os fatos que aceita sem questionar, pois, por no questionar podero vir a adormecer-se a eles mesmos. As posies que assumimos no sero realmente nossas enquanto no as tornarmos nossas sofrendo com elas e por elas. O escritor que mais nos beneficia no aquele que nos lega algo que no sabamos, mas aquele que expressa uma verdade que j estava em nosso interior e desejvamos ansiosamente saber como express-la e manifest-la em nossa vivncia prtica.

16 de Dezembro
Lutar Diante de Deus
"Portanto, tomai toda a armadura de Deus... orando em todo tempo..." Ef.6.13,18. Temos que lutar contra tudo que nos tenha como impedir de chegar a Deus, seja bom ou mau e, em orao, lutar a favor de outras pessoas tambm. Nunca afirmemos que lutamos com Deus em orao, porque essa colocao no tem coerncia fundamentada nas Escrituras. Se voc lutar com Deus, ficar aleijado para o resto da vida como Jac. Se algum se atracar com Deus e lutar com ele, como fez Jac, Gen.32:24,25, pelo facto de ele agir de uma forma que no lhe agrada, estar obrigado a desconjunt-lo. No seja um coxo nos caminhos de Deus; seja um daqueles que lutam diante de Deus, tornando-se mais do que vencedor atravs dele, Rom.8:37. Lutar diante de Deus conta muito no seu reino. Se voc me pedir para orar por si e eu no estiver aperfeioado em Cristo, poderei orar, mas no surtir efeito nenhum; contudo, se eu estiver aperfeioado em Cristo, minha orao prevalecer por si. A orao s eficaz quando somos ntegros: "Portanto, tomai toda a armadura de Deus".

Precisamos de fazer sempre aquela distino entre a vontade e a autoridade de Deus, ou seja, o seu desgnio providencial relativamente a ns. A vontade eterna de Deus imutvel; pela sua permisso que temos de lutar diante dele. Nossa reaco sua permisso tem por nos capacitar ou no a chegar vontade que ele tem para ns ou para outros. "Todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus", Rom.8:28 dos que permanecem fiis vontade eterna de Deus, ao seu chamado em Cristo Jesus. A sua permisso o meio e a razo pela qual seus filhos se manifestam diante dele. No devemos ser meros conformistas, dizendo: "Ah, isto a vontade de Deus". No temos que lutar com Deus mas, sim, lutar diante de Deus. Tenhamos cuidado para no ficarmos acomodados diante de Deus em vez de lutar heroicamente e com valor acrescido para nos podermos apropriar de toda a Sua pujana e poder.

17 de Dezembro
Redeno Criando a Necessidade que s Ela Satisfaz
"Ora, o homem natural no aceita as coisas do Esprito de Deus, porque lhe so loucura", 1Cor.2.14. O evangelho de Deus tem por consequncia poder criar um sentido de necessidade do prprio evangelho. Paulo diz: "Se o nosso evangelho ainda est encoberto, para aqueles que perecem est encoberto, os quais o deus deste sculo cegou os seus entendimentos, aos que no crem...", 2Cor.4:3,4. A maioria das pessoas est bem segura da sua prpria moralidade; elas no tm nenhuma sensibilidade prognstica de necessidade do evangelho. Deus quem cria dentro de ns essa carncia espiritual, da qual nenhum ser humano tem conscincia a no ser depois que o prprio Deus a manifesta interiormente. Jesus disse: "Pedi e dar-se-vos-", mas Deus no pode dar enquanto o homem no pedir. No que ele retenha as ddivas, mas dessa maneira que ele estabeleceu que tudo possa acontecer ainda, com base nessa redeno que Cristo efectuou e efectiva ainda. Por nossos pedidos, Deus transpe-se para colocar em aco os mecanismos mediante os quais ele cria as suas ddivas, as quais por sua vez, s passaro a existir depois que as pedirmos e recebermos. A realidade intrnseca da redeno que ela est sempre formando e criando. Assim, como a redeno cria em ns a vida de Deus por ns, ela cria igualmente todas as ddivas relacionadas com essa mesma vida. Nada pode satisfazer certa necessidade seno aquilo mesmo que a criou. Esse a essncia de toda a redeno ela cria o que satisfaz. "E eu, quando for levantado da terra, atrairei todos a mim mesmo", Joo 12:32. Quando pregamos a nossa prpria experincia, as pessoas podem ficar interessadas, mas isso no despertar nelas a conscincia de sua necessidade espiritual se ela no existir j dentro de si. Se Jesus Cristo for levantado, o Esprito de Deus ir criar uma necessidade consciente dele prprio. Por trs de toda a pregao do evangelho real, est a criativa redeno de Deus em aco do lado de dentro dos coraes dos homens. No ser apenas nosso testemunho pessoal que salva as pessoas. "As palavras que eu vos tenho dito so esprito e so vida", Joo 6:63.

18 de Dezembro
O Teste de Toda a Lealdade
"Sabemos que todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus", Rom.8.28. S uma alma leal crer que Deus cria circunstncias. O modo como tomamos liberdades com essas circunstncias mostrar apenas que, na verdade, no acreditamos que Deus as criou, embora digamos que sim; encaramos as coisas que nos acontecem como se fossem criadas por homens. Ser fiel em toda circunstncia significa ter compromisso apenas com uma pessoa: o Senhor Jesus Cristo. Repentinamente, Deus desfaz uma determinada srie de circunstncias e ento vem-nos a compreenso de que lhe fomos desleais por no termos reconhecido que ele as havia ordenado soberanamente; no entendemos o que ele pretendia com tudo aquilo e aquela experincia nunca mais se repetir em nossas vidas. O teste da nossa lealdade exactamente este aqui. Se aprendermos a adorar a Deus em circunstncias difceis, ele as alterar em questo de segundos, sempre quando quiser. A lealdade a Jesus Cristo o ponto mais alto de todos e no qual nos engasgamos muitas vezes. Estamos prontos para ser fiis em nosso trabalho no servio cristo, ou em qualquer outra coisa, mas no a Jesus Cristo como pessoa que e como . Muitos cristos mostram-se impacientes quando se fala sobre lealdade a Jesus Cristo. O Senhor mais vezes colocado fora do trono por seus prprios conservos do que pelo mundo. Deus transformado numa mquina de abenoar para a qual Jesus Cristo foi supostamente concebido para se tornar servo dos demais servos. A questo no que trabalhemos para Deus, mas que lhe sejamos to leais que ele possa realizar sua obra atravs de ns, pois ele no pode dar-se ao luxo de falhar: "Conto com todos vs para o servio extremo, sem queixumes de vossa parte, nem perda de tempo com explicaes da minha parte". Deus quer usar-nos como usou a seu prprio Filho.

19 de Dezembro
Onde a Nossa Mensagem Se Deve Focalizar
"No vim trazer a paz, mas espada", Mat.10.34. Nunca se compadea da pessoa cujo problema o leve concluso de que Deus severo demais para com ele. Deus mais brando do que possamos imaginar. De vez em quando, porm, ele permite que sejamos severos para que ele possa manifestar toda a brandura que lhe exclusiva e peculiar. Se algum no consegue chegar at Deus, ser apenas porque existe algo oculto do que ele se recusa ter de renunciar: "Posso admitir que errei, mas no tenho a menor inteno de renunciar quilo que acho que cabe a Deus aceitar para mim". impossvel lidar com um caso desses compassivamente; temos que ir de encontro raiz do prprio problema, para que a pessoa revele seu antagonismo obstinado e consequente ressentimento contra a prpria mensagem. As pessoas querem as bnos de Deus, mas no suportam que lhes toquemos no seu ponto mais sensvel. Se voc se tem submetido a Deus, sua mensagem como servo dele de insistncia implacvel no sentido de cortar o mal pela raiz seja em quem for; caso contrrio nunca haver cura para tal pessoa. Insista na mensagem at que o ouvinte no mais possa conseguir fugir de sua aplicao prtica dentro dele para com ele prprio. Comece por abordar as pessoas a partir do ponto onde esto, at lev-las a perceber o que lhes falta ainda e ento apresente-lhes o padro

de Jesus Cristo como vida alternativa para elas. "Nunca conseguiremos ser assim", diro ainda. Mas ser um argumento de obstinao apenas. Lance ento o argumento final: "Jesus diz que vocs tm que ser assim e nada menos que tudo isso". "Mas como poderemos vir a ser assim?" "No podero; a menos que recebam um novo esprito e um novo Deus em vs para o gerir", Luc.11.13. absolutamente necessrio que as pessoas tenham plena conscincia da sua necessidade absoluta e exclusiva para que a mensagem possa surtir qualquer utilidade prtica nelas. Milhares de pessoas esto felizes sem Deus neste mundo. Se eu estive feliz e at vivia uma vida decente at Jesus vir ter comigo, por que foi que ele veio ento? Porque esse tipo de felicidade e paz tem bases erradas, fundamentos na areia. Jesus Cristo veio para passar ao fio da espada toda paz que no brote de um relacionamento pessoal s com ele, exclusivamente.

20 de Dezembro
O Tipo De Ajuda Correcto
"E eu, quando for levantado da terra, atrairei todos a mim mesmo", Joo 12.32. Poucos de ns tero aquela compreenso da verdadeira razo pela qual Jesus Cristo morreu. Se compaixo tudo o de que os seres humanos precisam, ento a cruz de Cristo uma autntica farsa; no havia necessidade para ela. O que o mundo precisa no de "um pouquinho mais de amor", mas de uma operao cirrgica, uma mudana interior e radical. Quando voc for achado face a face com uma pessoa com um problema espiritual, lembrese sempre de Jesus Cristo na cruz. Se aquela pessoa puder chegar a Deus de qualquer outro modo, ento a cruz de Jesus Cristo tornada v e desnecessria. Se voc puder ajudar outros com sua compaixo ou compreenso por eles, um traidor a Jesus Cristo. Voc tem que se manter num relacionamento correcto, estreito, colaborante e chegado com Deus e dar-se aos outros maneira de Deus, no sua maneira humana, que ignora Deus por completo em Sua obra interior. A nfase hoje em dia religiosidade benvola e no a mudana radical a partir do interior. A nica coisa que temos de fazer apresentar Jesus Cristo como crucificado, ergu-lo o tempo inteiro diante de qualquer um. Toda doutrina que no estiver baseada na cruz de Jesus Cristo levar o ouvinte para uma direco oposta e errada. Se ns, servos de Cristo, cremos nele e confiamos na realidade da redeno que ele prprio efectivou e consegue dentro de cada um de ns, as pessoas s quais falamos iro sentir isso mesmo de forma profunda e acutilante. O que de resto que permanecer e se aprofundar ser exclusivamente para servir nosso prprio relacionamento com Jesus Cristo; nossa utilidade para com Deus depender to-somente da maneira como se torna efectiva a redeno dentro de ns prprios. A vocao do servo de Cristo descobrir o pecado e manifestar a Jesus Cristo como Salvador real, primeiro dentro de si; consequentemente, ele no pode ser potico ou eloquente, tem que ser rigorosamente cirrgico e pontual. Somos enviados por Deus para levantar Jesus Cristo diante de todo o mundo, no para fazer discursos maravilhosos e belos aos olhos dos homens. Temos que sondar os outros profundamente, como Deus nos sonda a ns e manter aquele discernimento para descobrir os textos que revelam directamente a verdade e aplic-los sem sombra de temor.

21 de Dezembro
Experincia ou Revelao Sobre a Verdade De Deus?
"Temos recebido... o Esprito que vem de Deus, para que conheamos o que por Deus foi dado gratuitamente", 1Cor.2.12. A minha experincia no ser sobre o que torna a redeno realidade, pois, a redeno uma realidade em si j; mas a redeno no far qualquer sentido para mim enquanto ela no falar a minha prpria linguagem, operando pela minha vida consciente. Quando me converti, o Esprito de Deus me libertou de mim mesmo e de minhas experincias pessoais para me identificar com Jesus Cristo. Se as minhas experincias, entretanto, ainda permanecem comigo, elas no foram produzidas por causa da redeno. A prova de que uma experincia produzida atravs da redeno que ela me liberta cada vez mais de mim mesmo e de minhas experincias; no considero mais as minhas experincias como bases para essa realidade; levo em conta apenas a realidade que reproduziu essas experincias em mim. Minhas experincias no valem para nada, a menos que tenham como me manter e colocar junto fonte, Jesus Cristo. Se voc tentar prender e limitar o Esprito Santo que est dentro de si para que as experincias possam-se produzir subjectivamente, descobrir ento que, ele romper todas as barreiras e o levar de volta ao Cristo de sempre. Nunca alimente uma experincia que no tenha Deus como fonte e a f em Deus como resultado continuado. Caso o fizer, sua experincia ser anticrist, no importando quais as vises que voc possa ter tido e experimentado. Jesus Cristo o Senhor de suas experincias, ou voc est tentando ser o senhor dele por causa das experincias? Alguma experincia lhe mais preciosa do que o prprio Senhor Jesus Cristo em pessoa ali sempre presente? Ele quem tem de ser seu Senhor absoluto e incondicional e nenhuma experincia sobre a qual ele no seja o Senhor deve manter qualquer valor para si ainda. O tempo vir pelo qual Deus o tornar indiferente s suas experincias: "Pouco me importa aquilo que experimento; estou seguro e certo nele". Caso seja dado a falar sobre as experincias que teve e j passou, seja implacvel consigo mesmo logo ali; a f que se afirme a si mesma no mais f; a nica f que existe a que tem segurana em Deus sedeada e fixada nas verdades por ele reveladas, como sobre uma rocha.

22 de Dezembro
Aquela Atraco Vinda Do Pai
"Ningum pode vir a mim se o Pai que me enviou no o trouxer", Joo 6.44. Quando Deus comea a atrair-me para ele mesmo, surge imediatamente a questo da minha vontade: aceitarei a revelao dada por Deus? Irei a ele? Discutir sobre questes espirituais uma impertinncia. Quando Deus lhe falar, no discuta isso com ningum mais. A f no um acto intelectual, mas acima de tudo um acto moral, mediante o qual me entrego deliberadamente a Ele. Estarei disposto a entregar-me totalmente a Deus e a agir com base s no que ele diz? Nesse caso, verificarei que estou alicerado na realidade do evangelho, que to seguro quanto o prprio trono de Deus. Ao pregar o evangelho, insista sempre numa deciso da vontade do prprio homem. A f deve ser a deciso de crer. Deve haver uma capitulao da vontade prpria em ns mesmos no ante um poder persuasivo mas ante uma firme caminhada direccionada e alinhavada em e para Deus, baseada nele e somente no que ele diz, at que eu perca a confiana no que tenho feito

e confie apenas em Deus e nunca mais em mim mesmo. O problema que no confio em Deus, mas apenas na minha compreenso intelectual que tenho sobre ele. No tocante aos meus sentimentos, no devo confiar neles nunca mais. Preciso tomar a deciso de crer e isso nunca poder ser feito sem um esforo violento de minha parte contra mim mesmo, para separar-me da minha antiga maneira de ver as coisas e entregar-me totalmente e s a ele. Todas as pessoas tm condies de ir muito alm do seu prprio alcance. Deus quem me leva a si e todo o meu relacionamento com ele , em primeiro lugar, um relacionamento pessoal, no intelectualizado e amestrado. Entro nesse relacionamento pelo milagre de Deus e por minha prpria vontade em crer; depois passo a ter uma compreenso e uma apreciao inteligente da maravilha de tal acontecimento pelo lado de dentro de mim.

23 de Dezembro
Ser Participativo na Expiao?
"Mas longe esteja de mim gloriar-me, seno na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo", Gal.6.14. O evangelho de Jesus Cristo fora sempre a que se tome uma deciso sobre Cristo. Ser que aceito o veredicto de Deus sobre o pecado, dado na cruz de Cristo? Terei o mnimo interesse na morte de Jesus Cristo em pessoa? Aceito ser identificado com a sua morte (com o tipo de morte para todo o pecado, Rom.6.10), morrer para todo interesse pelo pecado, pelo mundanismo, por mim mesmo e identificar-me de tal modo com Jesus que nada mais me interesse seno ele? O privilgio do discpulado ser eu poder estar alistado sob a cruz de Cristo em exclusivo e isso significar a morte para o pecado. Fique a ss com Jesus e diga-lhe, ou que voc no quer que o pecado morra em si, ou que deseja ser identificado com a morte dele a qualquer preo e custo. To logo voc o tenha como fazer assim, pela f no que o Senhor fez na cruz por si e em si, ocorre uma identificao sobrenatural com a morte dele do lado de dentro de si e com uma certeza que ultrapassar todo o entendimento; voc se assegura de que o seu "velho homem est crucificado com Cristo", Rom.6:6, passando pela mesma experincia que ele passou na cruz, crucificando-se com Ele, Gal.2:20. A prova a facilidade com que a vida de Deus a partir de dentro de si o capacita a obedecer voz de Jesus Cristo sem relutncia e sem pudor. De vez em quando o Senhor permite-nos ver o que seramos se no fosse por ele, para provar o que ele disse: "Sem mim nada podeis fazer", Joo 15:5. por isso que a base do cristianismo um amor ardente pelo Senhor Jesus Cristo em pessoa viva dentro de mim. Confundimos o xtase de nossa experincia inicial de ingresso no reino com o propsito que Deus tinha ao introduzir-nos bem para dentro de seu reino; seu propsito, ao introduzir-nos nele, que possamos compreender tudo o que a identificao com Jesus Cristo pode ainda significar para todos ns.

24 de Dezembro
A Vida Oculta
"A vossa vida est oculta juntamente com Cristo, em Deus", Col.3.3. O Esprito de Deus testifica da extraordinria segurana da vida oculta com Cristo em Deus. E isso constantemente ressaltado por Paulo dentro das suas epstolas. Falamos de

viver uma vida santificada como se isso fosse uma coisa muito incerta; porm a mais segura que existe, porque essa vida contm em si e por trs dela o Deus todo-poderoso do universo. A coisa mais incerta tentar viver sem Deus. Se j nascemos de novo, a coisa mais difcil ser locomovermo-nos em erro; e a mais fcil viver a partir dum relacionamento concreto e correcto com Deus, bastando para isso que prestemos ateno s suas advertncias e nos mantenhamos em sua luz, 1Joo1:7. Quando pensamos em andar na luz, em ser libertos do pecado, sermos cheios do Esprito, Ef.5:18, isso nos parecer o pico de uma montanha muito alta para concluirmos assim: "Oh, eu nunca conseguiria viver l em cima!" Mas quando, atravs daquela graa abundante de Deus l chegarmos, descobrimos que no se trata de um pico duma montanha, mas antes dum planalto onde existe amplo espao para se poder viver e crescer livremente apenas. "Alongaste meus passos debaixo de mim e eu no resvalei em meu caminho", Sal.18:36. Se voc realmente vir a Jesus e estiver de facto com ele, eu o desafio a duvidar dele. Quando ele diz: "No se turbe o vosso corao", Joo 14:27, se voc o vir, eu o desafio a deixar que sua mente se perturbe; quando ele est presente impossvel duvidar mais. Todas as vezes que voc entrar em contacto directo e muito ntimo e pessoal com Jesus, as palavras dele se tornam excessivamente reais. "A minha paz vos dou", Joo 14:27 uma paz que abrange tudo e excede tudo quanto se possa imaginar, desde o alto da cabea at a sola dos ps, uma confiana irreprimvel e impossvel de ser ainda contida. "A vossa vida est oculta juntamente com Cristo, em Deus" e a paz perfeita de Jesus Cristo transmitida em seu ntimo.

25 de Dezembro
Seu Nascimento e o Nosso Novo Nascimento
"Eis que a virgem conceber, e dar luz um filho, e lhe chamar Emanuel", Is.7.14. Seu nascimento na Histria. "Por isso tambm o ente santo que h de nascer de ti ser chamado Filho de Deus, Luc.1.35. Jesus Cristo nasceu no mundo, no do mundo. No surgiu da Histria; ele entrou na Histria, vindo de fora. Jesus Cristo no o melhor dos seres humanos. Ele um ser que no pode, em absoluto, ser explicado atravs da raa humana. Ele no um homem que se tornou Deus, mas Deus encarnado, Deus vindo do cu e assumindo a carnalidade humana nele para a destruir por completo. Sua vida a mais elevada e a mais santa que aqui chegou entrando pela porta mais humilde possvel. O nascimento do Senhor foi um advento o aparecimento de Deus em forma humana. Seu nascimento em mim. "Por quem de novo sofro as dores de parto, at Cristo ser formado em vs", Gal.4.19. Assim como o Senhor entrou na histria humana, tambm deve entrar em mim. Terei permitido que minha vida se transforme numa "Belm" para o Filho de Deus tambm? Eu no posso entrar nos domnios do reino de Deus e obter acesso a ele, a menos que nasa do alto atravs de um nascimento totalmente diferente do que conhecemos como o modo natural. "Importa-vos nascer de novo", Joo3:7. Isso no uma ordem, um facto fundamental indescritvel. A caracterstica do novo nascimento que eu me renda a Deus de forma to completa que Cristo seja formado em mim. Assim que Cristo formado em mim, sua natureza comea a activar e actuar atravs de mim. Deus manifesto na carne. Isto tudo quanto nos tornado possvel, a mim e a si como homens e atravs da redeno dentro de cada homem atravs de Jesus Cristo.

26 de Dezembro
Andai na Luz
"Se, porm, andarmos na luz como ele est na luz... o sangue de Jesus, seu Filho, nos purifica de todo pecado", 1 Joo 1.7. um erro crasso confundir o estarmos cientes do facto de que estou livre do pecado com libertao do pecado pela expiao feita por Cristo em ns. Ningum entende o que pecado enquanto no nascer de novo. Pecado foi o que Jesus Cristo enfrentou no Calvrio, no a morte. A prova de que estou liberto do pecado que entendo a verdadeira natureza do pecado em mim depois de sair dela. Para que o homem entenda o que o pecado , ser preciso que ele experimente o mximo da expiao de Jesus Cristo, ou seja, a comunicao da sua absoluta perfeio dentro de si. O Esprito Santo aplica a expiao dentro de todos ns tanto na nossa esfera inconsciente como na que temos conscincia; e s quando chegarmos a ter uma ideia do verdadeiro poder do Esprito Santo em ns que compreenderemos o real sentido de 1Joo 1.7: "O sangue de Jesus... nos purifica de todo pecado". Isso no se aplica apenas ao pecado consciente, mas compreenso profunda do pecado, que s posso receber do Esprito Santo sempre que habita em mim. Se eu andar na luz como Deus est na luz no na luz da minha conscincia, mas na luz de Deus em minha conscincia e no s se andar nela, sem que nada esteja encoberto para ningum, ento receberei esta maravilhosa revelao: o sangue de Jesus Cristo me purifica de todo pecado, a tal ponto que o Deus todo-poderoso nada mais v de repreensvel em mim. E isso obra! O resultado disso na minha conscincia um doloroso conhecimento do que verdadeiramente o pecado. O amor de Deus que opera em mim faz-me odiar, com o mesmo dio do Esprito Santo, tudo o que no esteja de acordo com a santidade absoluta de Deus. Andar na luz significa que tudo o que das trevas me impele mais para dentro da Sua luz.

27 de Dezembro
Onde as Batalhas So Ganhas ou Perdidas
"Se voltares, Israel, diz o Senhor..." Jer.4.1. As batalhas so ganhas ou perdidas nos lugares secretos da nossa vontade em primeiro lugar, perante Deus e no no nosso mundo exterior. o Esprito de Deus me constrange e sou obrigado a ficar a ss com Deus e travar as batalhas diante dele antes de se darem em minha esfera exterior. Enquanto isso no acontecer, sairei sempre derrotado de qualquer batalha, por pequena que esta seja. A batalha pode levar um minuto ou um ano, isso depender apenas de mim, no de Deus; mas deve ser travada a ss diante de Deus e em mim e eu devo atravessar resolutamente o inferno duma renncia diante de Deus para entrar nos pastos verdejantes de qualquer vitria. Nada tem qualquer poder sobre quem j batalhou diante de Deus e saiu vencedor. Se vier a dizer assim: "Vou esperar pela provao e ento porei Deus prova sobre isso", descobrirei que isso impossvel de ser feito. Tenho que acertar as coisas entre mim e Deus nos lugares celestiais e secretos de minha alma, onde nenhum estranho tem como interferir e apenas ento poderei prosseguir com a certeza de que a batalha estar ganha. Se a perder ali, me sobreviro calamidades e transtornos, to certos quanto os decretos de Deus o dizem. Uma

das razes porque eu no ganho nenhuma batalha que tento venc-la primeiro na esfera exterior. Fique a ss com Deus, lute diante dele, resolva a questo ali de uma vez por todas e s depois trate de sair para fora. Ao lidar com outras pessoas, nossa funo lev-las a resolver a questo em termos duma deciso perante e diante de Deus. Esse o meio atravs do qual se inicia uma entrega real. De vez em quando, Deus pode-nos levar a empreender uma certa batalha numa certa encruzilhada. Esse ser um ponto crucial; da por diante, ou partimos para um tipo de vida evanglica cada vez mais fraca e intil, ou nos tornamos mais e mais inflamados para a glorificar Deus o mximo de ns para a glria de Deus em ns e atravs de ns.

28 de Dezembro
Converso Para Continuar
"Se no vos converterdes e no vos tornardes como crianas..." Mat.18.3. Essas palavras do Senhor aplicam-se devidamente nossa converso inicial, mas temos que nos converter continuamente, todos os dias de nossa vida, buscando sempre a Deus at atingirmos a perfeio das crianas. Se confiarmos em nosso entendimento em vez de confiarmos em Deus plenamente, acarretaremos com aquelas gravssimas consequncias pelas quais Deus nos responsabilizar sempre. Sempre que somos colocados em novas condies de provao contnua por coisas trazidas pela providncia de Deus, temos que cuidar para que a vida natural se submeta vida do esprito e obedea ao Esprito de Deus vivente l. O facto de j termos feito isso urna vez ou outra, no prova de que tornaremos a faz-lo caso suceda a oportunidade de novo. A relao do natural com o espiritual ser o de uma converso para continuar e persistir e justamente a isso que mais resistimos; h quem queira vencer e submeterse agora para nunca mais ter de se submeter. Em todas as situaes nas quais possamos ainda ser colocados, o Esprito de Deus e a sua salvao permanecem imutveis dentro de ns, mas temos que nos revestir "do novo homem", Ef.4:24. Deus sempre nos responsabilizar tantas quantas vezes nos recusarmos a converter-nos de algo especfico. A razo dessa recusa ser sempre nossa obstinao e falta de vontade em nos submetermos. No nos deixemos governar atravs da vida natural; Deus quem nos governar continuadamente e sempre at nas coisas virtuosas. O grande impedimento existente em nossas vidas espirituais ser o facto de no nos dispormos a converter-nos continuadamente; h reas de obstinao em que o nosso orgulho cerra os punhos diante do trono de Deus e diz: "No me renderei porque considero que isto no est errado". Endeusamos a independncia e a teimosia obstinada e at lhe damos outros nomes virtuosos. Aquilo que Deus v como uma persistente fraqueza, ns chamamos de fora prudente. Existem reas inteiras de toda a nossa vida que ainda no foram submetidas a Deus e isso s pode ser feito pela continuidade da converso. Lenta, mas seguramente, podemos conquistar todo o territrio do pecado para o Esprito Santo de Deus viver em ns.

29 de Dezembro
Desertor ou Discpulo?
" vista disso, muitos dos seus discpulos o abandonaram e j no andavam com ele", Joo 6.66. Quando Deus, atravs do seu Esprito, aplicando a Palavra, nos d e fornece uma certa revelao ou manifestao do que ele quer, temos de poder andar luz dessa viso ainda, 1Joo1:7; nossa mente e alma vibraro em excesso com isso; mas, se no obedecermos a essa instruo, tornar-nos-emos escravos dum ponto de vista que o Senhor nunca teve e cuja manifestao era apenas o incio de algo. No olhe, depois, para outrem para lhe confirmar: "Se ele pode adoptar essas opinies e prosperar, por que isso no acontece comigo tambm?" Voc tem que andar luz da revelao que lhe foi dada, sem se comparar aos outros ou julglos porque no o seguem mais; isso fica entre eles e Deus. Sempre que descobrir que h uma coliso entre o que Deus lhe manifestou e um ponto de vista no qual se desvirtua moralmente e lhe traz a dvida, comearo a surgir em si certas atitudes um sentido de posse de bens materiais e de direitos pessoais que acha que conseguiu adquirir de Deus, coisas essas a que Jesus Cristo no dava valor. Ele era sempre contra tais coisas pessoalmente e as afrontava como a raiz de tudo o que lhe era oposto. "A vida de um homem no consiste na abundncia dos bens que ele possui", Luc.12:15. Se no estamos convencidos disso, porque ignoramos as profundezas do ensinamento do Senhor. Nossa tendncia natural ser sempre acomodarmo-nos e deleitarmo-nos sombra das recordaes das maravilhosas experincias que tivemos no passado e que j no contam em absoluto por agora apenas a obedincia a elas contar e indicar virtude. Caso exista um nico preceito revelado por Deus no Novo Testamento com o qual voc no se conforma e no se sente inclinado a cumprir nos seus mais elevados pormenores, isso o incio de apostasia; significa que sua conscincia no atende e nunca se submete integralmente verdade. Voc nunca poder ser o mesmo depois da revelao duma verdade. Aquele momento marc-lo- para sempre, para ter como prosseguir como um bom discpulo de Jesus Cristo ou retroceder como desertor infame e obstinado.

30 de Dezembro
"E Cada Uma Das Virtudes que Possumos..."
"Todas as minhas fontes so em ti", Sal.87.7. O Senhor nunca remenda nossas virtudes naturais, isto , as nossas caractersticas naturais, anseios ou mesmo qualidades. Ele refaz todo o homem por dentro completamente. "Vos revistais de novo homem", Ef.4:24; ou seja, faa com que sua vida natural se revista com todos os trajes correspondentes nova vida. A vida que Deus implanta em ns desenvolve as suas prprias caractersticas e virtudes; no as virtudes de Ado, mas as de Jesus Cristo em ns. Observe que, depois da nossa santificao, Deus faz perecer aquela confiana nas virtudes naturais e em qualquer poder que tenhamos obtido, at que aprendamos apenas e exclusivamente a buscar vida nos reservatrios da vida ressurrecta de Jesus Cristo. Se estiver num processo de passar por uma experincia que produz secura em sua alma, agradea a Deus por isso.

Um sinal de que Deus est operante dentro de ns que ele abala nossa confiana em qualquer de todas as nossas virtudes naturais, porque elas no so promessas do que vamos ser, mas, sim, os resqucios da personalidade com que Deus criou cada homem. Agarramo-nos s virtudes naturais, enquanto Deus est tentando colocar-nos apenas em contacto estreito e real com a vida de Jesus Cristo dentro de ns mesmos, que nunca pode ser descrita em termos de virtudes naturais mas em termos de vento que no se sabe apreender e agarrar. No existe nada mais triste do que ver pessoas ao servio de Deus apoiarem-se em algo que a graa de Deus nunca lhes concedeu a experimentar, ou em algo que elas prprias possam ainda possuir por um acaso da hereditariedade e por mera criao. Deus no aperfeioa nem transfigura nossas virtudes naturais, porque elas nunca podero sequer aproximar-se do que Jesus Cristo deseja de ns. Nem o amor natural, nem a pacincia natural, nem uma pureza natural podero atender a nenhuma das suas exigncias. Mas, naquela mesma medida que colocamos cada parcela de nossa vida em harmonia com a nova vida que h Deus dentro de ns, ele manifesta em ns essas mesmas virtudes que foram caractersticas principais do Senhor Jesus. E cada virtude que possumos, ser exclusivamente dele

31 de Dezembro
Ontem
"Pois no sareis apressadamente, nem ireis em fuga; porque o Senhor ir diante de vs, e o Deus de Israel ser a vossa retaguarda, Is.52:12 Seguros contra nosso passado. "Deus pede as contas de tudo quanto passou, Ecl.3:15. No fim do ano, olhamos com grande expectativa tudo quanto Deus tem para o nosso futuro, mas mesmo assim podemos ficar aprisionados nos dias de ontem. O presente gozo da graa de Deus pode ser reprimido pela recordao dos pecados e falhas e pudores de ontem. Mas Deus o Deus do nosso passado e permite que nos lembremos dele a fim de transform-lo numa lio espiritual para o futuro tambm. Deus nos faz lembrar do passado para que no nos resguardemos na segurana superficial do presente momento. Seguros no amanh. "Porque o Senhor ir diante de vs". Esta revelao nasce da misericrdia de Deus, a de que ele nos proteger, quando no nos protegemos a ns mesmos. Ele vigiar para que certos obstculos no nos faam recair nas mesmas falhas de sempre, como certamente o fariam se ele no fosse a nossa retaguarda tambm. A mo de Deus pode-se estender ao passado possibilitando-nos de manter a conscincia limpa. Segurana para hoje. "Porquanto no sareis apressadamente". medida que nos aproximamos do novo ano, no o faamos com a pressa da alegria impetuosa ou da irreflexo impulsiva e contraditria, mas com aquela fora paciente da certeza de que o Deus de Israel marchar adiante de ns tambm. Nosso passado apresenta-nos falhas irreparveis; verdade que deixamos passar oportunidades que agora se acham perdidas para sempre, mas Deus pode transformar essa ansiedade destrutiva numa fora construtiva de reflexo para o futuro. Deixe o passado no esquecimento, mas deixe-o nas mos de Cristo tambm. Entregue a ele o irreparvel passado e entre com ele no irresistvel futuro adiante. Jos Mateus zemateus@msn.com

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