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Las tcnicas cuantitativas en la investigacin Social: Un eslabn de la cadena.

Claudia Adriana Ferreiro


Introduccin
Cuando abordamos el tema de las tcnicas cuantitativas es porque estamos reconociendo la especificidad de un grupo de procedimientos concretos que se utilizan para investigar y que se diferencian de las tcnicas cualitativas. Se diferencian en los instrumentos a las cuales se las asocia (Entrevista estructurada para el primer grupo; entrevista en profundidad para el segundo); tambin por las acciones de

recogida (como producto en un momento determinado en las cuantitativas y como proceso a la largo de un perodo prolongado en las cualitativas) y especialmente porque son concebidas epistemolgicamente de manera diferente. Cules son las tcnicas ms utilizadas en las Ciencias Sociales? Los cuestionarios: cuestionario simple, la entrevista y las escalas sociomtricas, tambin llamadas escalas para medir actitudes como por ejemplo la escala tipo Likert, de

diferencial semntico, escalograma de Guttman, entre otras; la observacin sistemtica; pruebas estandarizadas;

instrumentos para el anlisis de contenido; datos secundarios, etc.

Desarrollo
Con la intencin de distinguir algunos rasgos propios de cada tcnica cuantitativa como as las caractersticas

comunes, abordamos lo siguiente: Para Sierra Bravo (1999) el cuestionario es El instrumento bsico de la observacin por encuesta. Es un conjunto de preguntas, preparado cuidadosamente sobre los hechos y aspectos que interesan un una investigacin sociolgica para su contestacin por la poblacin o su muestra (p.306). En las entrevistas el cuestionario lo aplica el investigador o personas preparadas para ello; son los encuestados los que responden a las preguntas y sus respuestas son registradas mediante anotaciones por el encuestador. Una escala es un conjunto de frases, preguntas o tems que permiten medir el nivel que consigue un atributo determinado. Las escalas sociomtricas se caracterizan porque las

respuestas de los encuestados tienen asignado un valor numrico, lo que permite medir el nivel que alcanza la actitud o cuestin investigada en cada sujeto. Cuando pensamos en la observacin captacin del hacer por la del decir. estamos priorizando la

La

observacin

en

sentido

amplio

engloba

todos

los

procedimientos utilizados en las Ciencias Sociales. En sentido restringido la observacin es cientfica cuando el modo de llevarla a cabo es sistemtico, dentro de este aspecto en necesario considerar: Qu observar?, Cmo observar?, Cundo observar? Y Dnde? Estas preguntas podrn ser respondidas por el investigador si tiene en claro que es lo que le interesa saber. Por lo tanto se hace necesario construir una definicin ms concreta de lo que se quiere registrar. Existen distintos modos de clasificar la observacin: segn el grado de involucramiento del observador (participante y no participante); segn su objeto (observacin directa cuando algo est sucediendo en ese momento y observacin indirecta cuando algo ha sucedido y trabajamos con documentos donde est registrado ese hecho, acontecimiento o proceso). Para llevar a cabo la observacin consideremos qu lmites vamos a utilizar. El acontecimiento o el tiempo?; es decir registrar solo el o los comportamientos que nos interesa o tomar como unidad de observacin una determinada duracin de la observacin. Estas decisiones son fundamentales a la hora de elegir el tipo de registro que haremos (registro narrativo o con gua sistemtica).

Toda prueba estandarizada contiene tres elementos que la distinguen como tal: instrumento o prueba; procedimientos de aplicacin y codificacin y mecanismos de anlisis e

interpretacin de los resultados obtenidos. Por qu estandarizada? Porque luego de sucesivas

aplicaciones y ajustes se ha convertido en un dispositivo terminado, probado y listo para usar. Su elaboracin y y conlleva tericos tcnicos; como por lo supuestos as tambin cada ontolgicos, supuestos vez que

epistemolgicos metodolgicos

tanto

consideremos utilizar una prueba debemos hacer un anlisis previo de dichos supuestos, los que subyacen a su

construccin. La mayor dificultad que tienen estas pruebas es que no responden o no consideran diferentes contextos. A modo de ancdota, all por la dcada del 90 en los Valles Calchaques estbamos evaluando el nivel de inteligencia de los nios frente a las dificultades de aprendizaje evidenciadas en la escuela. Utilizamos la escala de inteligencia de Weschler para nios (WISC) cuando an no se haban elaborado estndares nacionales y regionales; bsicamente el test recoge los datos mediante dos tipos de pruebas: las de ejecucin y las verbales. Frente a la pregunta qu es un diamante? los nios

respondan un vino (en verdad, se trataba de una marca de vino en caja de un litro que podan ver en sus casas o en los almacenes) en vez de decirnos una piedra preciosa (respuesta valorada como correcta en el test). Cmo medir el vocabulario de los nios si no consideramos las experiencias significativas que ellos desarrollan dentro de un contexto socio cultural nos dimos cuenta a tiempo y cambiamos por las pruebas operatorias de Piaget, nos fue mucho mejor. En cuanto a los instrumentos para el anlisis de contenido, Rut Vieytes (2004) nos aporta lo siguiente el anlisis de contenido como tcnica se utiliza para sistematizar y analizar el contenido de los mensajes de textos, sonidos e imgenes con el objetivo de efectuar deducciones lgicas justificadas

concernientes a la fuente. Para ello el analista tendr a su disposicin todo un juego de operaciones analticas, ms o menos adaptadas a la naturaleza del material y del problema que tratar de resolver, pudiendo utilizar una o varias que sean complementarias entre s para enriquecer los resultados o hacer una interpretacin fundamentada (p. 539). Usualmente recogemos la frecuencia con la que aparece un concepto, un comportamiento, prctica o aspecto concreto; tambin podemos establecer asociaciones entre una prctica recurrente con los acontecimientos, personas o lugares en los

que

aparece.

Por

ejemplo,

si

queremos

identificar

que

cuestiones se asocian a las prcticas de consumo de agua en una regin donde este elemento vital es escaso, podemos registrar en qu recipientes se acopia; de qu manera se lo hace; cul es el tamao de los utensilios que eligen para beber; si dejan resto de lquido o no al beber; qu destino le dan al resto; cual es la distancia que recorren para conseguir el agua; qu grado de dificultad presenta el acceso a la misma. Hasta aqu, hemos precisado los aspectos particulares de algunas tcnicas cuantitativas ms usadas en las Ciencias Sociales. Veamos entonces Qu caractersticas comunes presentan las tcnicas cuantitativas? Lo primero que queremos destacar es que todas las tcnicas cuantitativas son procedimientos concretos que nos permiten medir objetos tangibles o intangibles como acontecimientos, procesos o sistemas. S. Steven, 1976 citado por Sierra Bravo (1999), escribi:

medir es asignar nmeros a objetos o acontecimientos de acuerdo con ciertas reglas. (p.17). Conforme a esta definicin no solo medimos cuando

comparamos algo con una unidad de medida y observamos las veces que la contiene, sino tambin cuando distinguimos y

clasificamos cosas distintas, y cuando ordenamos segn ms o menos las caractersticas o variables de las cosas, asignando nmeros a las distintas cosas y variables clasificadas y ordenadas. Por lo tanto afirmamos que existen diversos niveles de medida, lo que conlleva a sealar que tambin existen diversos niveles de observacin. Precisemos otras caractersticas comunes: Todas las tcnicas tienen un acusado carcter numrico e implican las etapas de observacin, clasificacin y anlisis. Sierra Bravo (1999) considera que Se trata de un procedimiento predominantemente inductivo que busca

determinar las caractersticas externas generales de una poblacin basndose en la observacin de muchos casos individuales de la misma (p.24) La validez de los procedimientos est acompaado de pruebas empricas que permiten validar el instrumento

utilizado para la recogida de datos. Para H. Schwartz (1984) las tcnicas permiten someter a prueba hiptesis empricas en una forma lgicamente consistente. (p.22) Generalmente se predeterminan las categoras y subcategoras a observar1.
En este caso utilizamos el trmino observar en sentido amplio, ya sea para recoger datos directa o indirectamente.
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La intervencin del investigador cuando administra estas tcnicas es menor que en las tcnicas cualitativas. Permiten abordar las problemticas de las Ciencias Sociales mediante la obtencin de constructor o indicadores, los primeros para las variables cualitativas, nominales u ordinales y los segundos para las variables cuantitativas de razn o continuas Qu requisitos debe reunir un instrumento de medicin? Por confiabilidad se entiende el grado de confianza que tiene un instrumento. Para ello debe haber pasado por la aplicacin repetida al mismo sujeto o sujetos con caractersticas

similares u objetos y producir resultados iguales. Como sabemos los objetos de estudio en las Ciencias Sociales son complejos: el hombre, la sociedad; los procesos sociales; procesos de aprendizaje, entre otros y es muy difcil que dos acontecimientos, inclusive registrados en los mismos sujetos, suceda y observemos lo mismo. Por ello el grado de confiabilidad estar dado por la utilizacin de pruebas

estandarizadas o ad hoc, habiendo pasado por un proceso de validacin mediante la aplicacin de una prueba piloto o preliminar. Adherimos a la definicin de confiabilidad que Hernndez Sampieri, R., Fernndez Collado, C. Y Baptista Pilar, L. (2006)

nos brindan Grado en el que un instrumento produce resultados consistentes y coherentes (p. 277). La validez, se refiere al grado en que un instrumento realmente mide la variable que pretende medir. Kerlinger (1986) nos orienta con una pregunta Est midiendo lo que cree que est midiendo (p.138) es conveniente hacerla en todos los casos cuando seleccionamos o elaboramos un instrumento para la investigacin. La dificultad mayor se plantea cuando trabajamos con

variables cualitativas ya que elaboramos un constructo para poder observar y medir la variable. Debemos ser consistentes durante el proceso de elaboracin del constructo. Por ejemplo si nosotros queremos medir en qu grado una determinada poblacin hace uso sostenible del agua, debemos partir de una definicin conceptual de uso sostenible del agua que responda a la perspectiva terica del estudio; a partir de esta, construimos una definicin

operacional la que nos debe dar elementos puntuales para identificar los constructos. La validez es un concepto del cual pueden tenerse diferentes tipos de evidencia: relacionada con el contenido; relacionada con el criterio y relacionada con el constructo.

La objetividad en las Ciencias Sociales se alcanza mediante el consenso o acuerdos ntersubjetivos que especialistas hacen sobre una temtica especfica. Cmo se trasfiere esa objetividad al instrumento? Por un lado revisando el estado del arte o de la cuestin de modo de precisemos con que instrumentos otros investigadores han trabajado y qu resultados obtuvieron. El instrumento que elegimos, ha sido utilizado en otras investigaciones similares?. A su vez los mtodos que permiten validar los procesos de anlisis, como los estadsticos o de triangulacin, tienen que estar siempre presentes en toda investigacin; les confieren mayor objetividad al instrumento y a los resultados

producidos. Hasta aqu nos detuvimos en hacer una presentacin de las tcnicas cuantitativas.

A modo de cierre
Podemos analizarlas sin considerar que son un eslabn del collar? (El que representa a todo el proceso de investigacin).

Creemos que no, por eso nos preguntamos:

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Qu cuestiones tenemos en cuenta a la hora de seleccionar, elaborar y administrar tcnicas cuantitativas en las Ciencias Sociales? En todo proceso general de investigacin se dan tres etapas: La de planificacin, ejecucin y comunicacin; cada una de ellas contiene fases. En la de planificacin debemos dar respuesta a tres preguntas: Qu se investigar?, Cul es la base terica del problema? Y Cmo se investigar?; en la etapa de ejecucin: se recogen los datos, se realiza la tabulacin, presentacin de los datos, anlisis y conclusiones; en la etapa de comunicacin se elabora el informe final y se socializa. Estas fases y etapas deben guardar coherencia interna, la misma se logra mediante las relaciones lgicas desarrolladas. Las tcnicas cuantitativas si bien se aplican en la etapa de ejecucin, son diseadas en la etapa de planificacin, stas deben generarse a partir de las cuestiones abordadas en las tres fases que componen esta etapa. Entonces, para poder pensar en las tcnicas, primero tenemos que precisar los objetivos de la investigacin, ver si los mismos responden al planteo del problema de investigacin y cmo hemos definido conceptualmente las variables del problema, las que debern responder a la perspectiva terica

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elegida y que se visualiza en la investigacin como marco terico. Cmo se vinculan las tcnicas en todo ese proceso? Estamos frente al proceso de operacionalizacin del estudio. Las variables del problema se convierten en aspectos a observar, medir o clasificar; pero si tenemos presente que en las Cs. Sociales los problemas son complejos y generalmente abordan variables cualitativas, por lo que es sumamente necesario avanzar en el proceso de operacionalizacin de las variables; de este modo llagamos a elaborar los constructos o tems, los que podremos sistematizar e incluir en

determinados instrumentos. Por lo ante dicho las tcnicas son los procedimientos de actuacin concretos y particulares, vinculadas a las diferentes fases del proceso de investigacin. Tambin tenemos que tomar decisiones sobre las tcnicas vinculadas a la muestra? Si consideramos por ejemplo, que es relevante establecer diferencias consumen de el gnero agua. o Nos etarias entre los sujetos si que El

deberamos

preguntar

comportamiento es el mismo o presenta diferencias segn se trate de un hombre o una mujer o de adultos, jvenes y nios? Siempre hemos de revisar los objetivos de la

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investigacin y el objeto de estudio antes de determinar con quines trabajaremos. Pensar en la muestra no es solo pensar en el tamao y el tipo sino a que o quines vamos a aplicar un instrumento. La poblacin es este caso, es toda la comunidad?, nuestra

muestra, un grupo de familias?, la unidad de anlisis, las viviendas y sus habitantes? No vamos a hacer un cuestionario para ocho (8) personas, ni vamos a observar cuatrocientos setenta y ocho casos (478). Por consiguiente podemos inferir que existe una relacin lgica entre muestra y tcnica. Veamos todo esto en ejemplos Si consideramos nuestro proyecto de investigacin

presentado al CIUNT Acciones para el uso sustentable del agua que dirige la Dra. Juana Albarracn, el mismo aborda dos problemticas: a) La calidad del agua que consume parte de la poblacin de Tucumn, que carece de agua potable y se abastece de pozos o ros; b) Las prcticas que atentan contra el uso sostenible del agua. Los objetivos generales del proyecto son los siguientes: Determinar la calidad del agua de consumo de grupos

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poblacionales de Tucumn y los factores que influyen en la misma. Desarrollar e implementar estrategias para paliar las problemticas emergentes. Realizar y generar acciones para la transferencia de los resultados y la educacin sanitaria de la poblacin. Crear en las comunidades educativas de distintos niveles una conciencia de la problemtica mundial del agua, y brindar formacin sobre el tema. En el tema se evidencian tres conceptos: acciones, uso sustentable y agua y en los problemas dos: calidad de agua y prcticas. La mayora de estos conceptos corresponden a variables cualitativas, por lo tanto no se pueden observar ni medir directamente; se hace necesario operacionalizar estas variables. Para operacionalizar los conceptos, Rut Vieytes seala que los trminos que utilizamos en el modelo terico adoptan un carcter conceptual, pero para hacerlos operativos se los debe convertir en variables observables. Al operacionalizar estos trminos, especificamos cules sern las manifestaciones concretas y observables de estos conceptos que nos

permitirn valorarlos. Se denomina a estas expresiones

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empricas

indicadores

constituyen

un

elemento

imprescindible para poder elaborar el instrumento. (p.28). Visualicmoslo en el siguiente esquema: Definicin conceptual Dimensiones Definicin operacional tems o constructos Tomemos como ejemplo el trmino uso sustentable y lo definimos conceptualmente como la utilizacin racional y responsable desaparezca. Xavier Cazorla Claris (2003) vincula este trmino a un equilibrio entre la equidad, la sustentabilidad ambiental y el crecimiento econmico (p. 2). Buscamos delimitar este concepto; las dimensiones nos permiten hacerlo y focalizar, social entonces (grupos elegimos las y de un recurso escaso para que este no

dimensiones: poltica.

personal;

poblacionales)

A partir de las dimensiones construimos una definicin operacional; entendida en este caso como el conjunto de acciones que los sujetos, las comunidades y los gobiernos deberan realizar para hacer uso racional del agua. Los tems o constructos son especificados dentro de cada dimensin y de algn modo contienen la definicin

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operacional, en el sentido que se explicitan las categoras y sub categoras construidas a partir de la definicin

conceptual; por ejemplo en la dimensin grupos poblacionales podemos proponer los siguientes tems: Cantidad de litros que consume cada familia segn el tipo de uso y la frecuencia: Para higiene de los miembros de la familia Para limpieza de la vivienda y alimentos Para riego de terreno sembrados (en el predio de la vivienda) Para consumo humano y de animales domsticos Para recreacin (uso de piletas de natacin) As mismo podramos desarrollar las prcticas y con que frecuencia realizan los grupos poblacionales. Para la higiene de los miembros de la familia: Se sumergen en una tina o baera Utilizan ducha Utilizan un jarro y un recipiente Para limpieza de la vivienda: Baldean los pisos Rocan el piso y luego barren Pasan un trapo hmedo Utilizan la manguera y con la fuerza del agua lavan el piso

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Hemos tomado los ejemplos para ilustrar el trabajo y consideramos que son suficientes. Ahora s estamos en condiciones de seleccionar o elaborar la tcnica cuantitativa ms adecuada. Podemos emplear la elaboracin de preguntas como estrategia para considerar todas las cuestiones que estn implicadas en las tcnicas cuantitativas; de algn modo, las respuestas que producimos nos guiarn para un desarrollo adecuado. Sin buscar una simplificacin: elijamos la Vamos a priorizar los

comportamientos?

observacin

sistemtica;

Vamos a priorizar la opinin, lo que los pobladores dicen? Elijamos las entrevistas estructuradas o los cuestionarios

Bibliografa
CAZORLA CLARIS, X. (2003): Conflictos en el manejo integrado de los Recursos Hdricos: la crisis de la gobernabilidad y los usuarios del agua. Mxico: Universidad Autnoma del Estado de Morelos. Trabajo presentado en el tercer Foro Mundial de agua en Kyoto. Cea Dancona, M. A. (1998): Metodologa cuantitativa: Madrid:

Estrategias y tcnicas de investigacin social. Sntesis.

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Hernndez Sampieri, R., Fernndez-Collado, C.

Baptista

Lucio, P. (2006). Metodologa de la investigacin Mxico: McGraw-Hill/Interamericana Editores. (4. Ed.). Kerlinger, F. (1986): Investigacin del comportamiento.

Mxico: Interamericana. Len, O y Montero, I. (1997) Diseo de investigaciones. Madrid: Mc Graw Hill. Schwartz, H. (1984). Sociologa cualitativa. Mxico: Trillas. Sierra Bravo, R. (1999): Tcnicas de Investigacin Social. Madrid: Paraninfo Vieytes, Rut (2004): Metodologa de la Investigacin en organizaciones, mercado y sociedad. Epistemologa y tcnicas. Bs. As.: De las Ciencias

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Tcnicas cuantitativas de recoleccin de datos: El cuestionario


Mara Nlida Mena Segn Hernndez Sampieri el cuestionario tal vez sea el instrumento ms utilizado para recolectar los datos; consiste en un conjunto de preguntas respecto de una o ms variables a medir.

Qu tipos de preguntas puede haber?


Bsicamente se consideran dos tipos de preguntas: cerradas y abiertas. Preguntas cerradas. Las preguntas cerradas contienen

categoras u opciones de respuesta que han sido previamente delimitadas. Es decir, se presentan a los participantes las posibilidades de respuesta, quienes deben acotarse a stas. Pueden ser dicotmicas (dos posibilidades de respuesta) o incluir varias opciones de respuesta. Ejemplo de preguntas cerradas dicotmicas seran: Bebe agua diariamente? ( ) S ( ) No

Ejemplos de preguntas cerradas con varias opciones de respuesta seran: Cunta agua cree que debe beber a diario? Menos de 500ml

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500ml a 1 litro 1 litro a 2 litros Ms de 2 litros Hay preguntas cerradas donde el sujeto puede

seleccionar ms de una opcin o categora de respuesta. Ejemplo: De dnde consume el agua en su casa? Grifo Fuentes de agua mineral Fuentes conectadas a la red Botellas pequeas Pozo de agua Ro Preguntas abiertas. Las preguntas abiertas no delimitan de antemano las alternativas de respuesta, por lo cual el nmero de categoras de respuesta es muy elevado; en teora, es infinito, y puede variar de poblacin en poblacin. Ejemplo: Desde su punto de vista, qu factores influyen en la

calidad del agua de consumo de grupos poblacionales de Tucumn?

Las preguntas van precodificadas o no?


Siempre que se pretenda efectuar anlisis estadstico, se requiere codificar las respuestas de los participantes a las preguntas del cuestionario; se debe asignar smbolos o valores numricos. Cuando se tienen preguntas cerradas es posible

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codificar a priori o precodificar las opciones de respuesta, e incluir esta precodificacin en el cuestionario. Ejemplo: En qu condiciones obtiene el agua que toma para beber? 1. Compro agua embotellada. 2. La filtramos con un dispositivo. 3. Directamente de la toma de agua. 4. Directamente de la toma de agua y se aplican gotas desinfectantes que la purifiquen. 5. Directamente de la toma de agua y la hervimos. 6. Del pozo de agua.

Qu preguntas son obligatorias?


Las preguntas llamadas demogrficas o de ubicacin del sujeto encuestado: gnero, edad, nivel socioeconmico,

estado civil, escolaridad (nivel de estudios), localidad, barrio o zona donde vive, pertenencia a ciertas agrupaciones,

ocupacin (actividad a la que se dedica), etc. En empresas: puesto, antigedad, rea funcional donde trabaja (gerencia, departamento, direccin o equivalente). Planta u oficina donde trabaja, y dems preguntas. En cada investigacin se debe analizar cules son pertinentes y resultarn tiles.

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Qu caractersticas debe tener una pregunta?


a) Las preguntas tienen que ser claras, precisas y

comprensibles para los sujetos encuestados. b) Deben ser lo ms breves posible. c) Deben formularse con un vocabulario simple, directo y familiar para los participantes. d) No pueden incomodar al sujeto encuestado, ni ser

percibidas como amenazantes y nunca ste debe sentir que se le enjuicia. Se debe inquirir de manera sutil. e) Deben referirse preferentemente a un solo aspecto o a una relacin lgica. f) Las preguntas no habrn de inducir las respuestas. g) Las preguntas no pueden apoyarse en instituciones, ideas respaldadas socialmente ni en evidencia comprobada. h)Es aconsejable evitar preguntas que nieguen el asunto que se interroga. i) No deben hacerse preguntas racistas o sexistas, ni que ofendan a los participantes. j) En las preguntas con varias categoras de respuesta, y donde el sujeto participante slo tiene que elegir una, llega a ocurrir que el orden en el que se presentan dichas opciones afecta las respuestas de los participantes (por ejemplo, que tiendan a favorecer a la primera o a la ltima

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opcin de respuesta). Entonces resulta conveniente rotar el orden de lectura de las respuestas a elegir de manera proporcional.

Cmo deben ser las primeras preguntas de un cuestionario?


A veces es conveniente iniciar con preguntas neutrales o fciles de contestar, para que el sujeto participante se adentre en la situacin. Cuando se construye un cuestionario es indispensable que se piense en cules son las preguntas ideales para iniciar. stas debern lograr que el sujeto se concentre en el cuestionario. Gambara (2.002) sugiere el procedimiento de embudo en la presentacin de las preguntas: ir de las ms generales a las de un ms especficas. es Una que caracterstica las preguntas

fundamental

cuestionario

importantes nunca deben ir al final (Mertens, 2.005).

De

qu

est

formado

un

cuestionario?

Adems de las preguntas y categora de respuesta, un cuestionario est formado bsicamente por: portada,

introduccin, instrucciones insertas a lo largo del mismo y agradecimiento final. Portada. sta incluye la cartula; en general, debe ser atractiva grficamente para favorecer las respuestas. Debe

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incluir el nombre del cuestionario y el logotipo de la institucin que lo patrocina. En ocasiones se agrega un logotipo propio del cuestionario o un smbolo que lo identifique. Introduccin. Debe incluir: Propsito general del estudio. Motivaciones para el sujeto encuestado (importancia de su participacin). Agradecimiento. Tiempo aproximado de respuesta (un promedio o rango). Lo suficientemente abierto para no presionar al sujeto, pero tranquilizarlo. Espacio para que firme o indique su consentimiento (a veces se incluye al final o en ocasiones es innecesario). Identificacin de quin o quines lo aplican. Explicar brevemente cmo se procesarn los cuestionarios y una clusula de confidencialidad del manejo de la

informacin individual. Instrucciones iniciales claras y sencillas (cmo responder en general, con ejemplos si se requiere). Cuando el cuestionario se aplica mediante entrevista, la mayora de tales elementos son explicados por el

entrevistador. El cuestionario debe ser y parecer corto, fcil y atractivo (Len y Montero, 2.003).

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De qu tamao debe ser un cuestionario?


No existe una regla al respecto, pero si es muy corto se pierde informacin y si resulta largo llega a ser tedioso. En este ltimo caso, las personas se negarn a responder o, al menos, lo contestaran en forma incompleta. El tamao depende del nmero de variables y dimensiones a medir, el inters de los participantes y la manera como se administre.

Cmo se codifican las preguntas abiertas?


Las preguntas abiertas se codifican una vez que se conocen todas las respuestas de los sujetos a los cuales se les aplicaron, o al menos las principales tendencias de respuestas en una muestra de los cuestionarios aplicados. Es importante anotar que esta actividad es similar a cerrar una pregunta abierta por medio de la prueba piloto, pero el producto es diferente. En este caso, con la codificacin de preguntas abiertas se obtienen ciertas categoras que representan los resultados finales. El procedimiento consiste en encontrar y darles nombre a los patrones generales de respuesta (respuestas similares o comunes), listar estos patrones y despus asignar un valor numrico o un smbolo a cada patrn. As, un patrn constituir una categora de respuesta. Para cerrar las

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preguntas abiertas se sugiere el siguiente procedimiento., basado parcialmente en Rojas Soriano (2.001): 1. Seleccionar determinado nmero de cuestionarios mediante un mtodo adecuado de muestreo, que asegure la

representatividad de los participantes investigados. 2. Observar la frecuencia con que aparece cada respuesta a determinadas preguntas. 3. Elegir las respuestas que se presentan con mayor frecuencia (patrones generales de respuesta). 4. Clasificar las respuestas elegidas en temas, aspectos o rubros, de acuerdo con un criterio lgico, cuidando que sean mutuamente excluyentes. 5. Darle un nombre o ttulo a cada tema, aspecto o rubro. 6. Asignarle el cdigo a cada patrn general de respuesta.

En

qu

contextos

puede

administrarse

aplicarse un cuestionario?
Los cuestionarios se aplican de dos maneras

fundamentales: autoadministrado y por entrevista (personal o telefnica). 1. Autoadministrado. Autoadministrado significa que el cuestionario se proporciona directamente a los participantes, quienes lo contestan. No hay intermediarios y las respuestas las marcan ellos. Pero la forma de autoadministracin puede

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tener distintos contextos: individual, grupal o por envo (correo tradicional, correo electrnico y pgina web). En el caso individual, el cuestionario se entrega al sujeto y ste lo responde, ya sea que acuda a un lugar para hacerlo o lo conteste en su lugar de trabajo, hogar o estudio. En el caso grupal, se rene a los participantes en grupos Los cuestionarios para autoadministracin deben ser particularmente atractivos. En el caso de autoadministracin por envo, se les manda el cuestionario por correo postal privado o mensajera, por medio del correo electrnico, tambin se les puede pedir que ingresen a una pgina web para responderlo. Por correo tradicional: postal o servicio de paquetera o mensajera especializada. El cuestionario se enva junto con una carta explicativa firmada por el investigador o

investigadores, la cual hace las funciones de la introduccin (con los elementos comentados previamente: propsito del estudio, motivadores, agradecimiento, tiempo de respuesta, etc., excepto las instrucciones que suelen incluirse en el instrumento). Si la carta va membretada con el logotipo del instrumento, mejor. Se recomienda que los cuestionarios sean ms cortos. Si al hablar de otros instrumentos autoadministrados, donde las

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instrucciones

deben

ser

precisas

claras,

esto

resulta

particularmente crtico en estos casos, ya que las posibilidades de retroalimentacin y resolucin de dudas se reducen al mnimo. La cartula, adems de lo que se seal previamente, debe contener la fecha exacta de envo. En las instrucciones es necesario agregar la fecha en que se requiere sea devuelto y la forma de regresar el cuestionario contestado, paso a paso. De ser posible, resulta aconsejable designar a una persona para que atienda dudas y comentarios del instrumento y el estudio, por medio telefnico y/o correo electrnico,

obviamente tienen que proporcionar sus datos completos. Ofrecerles a los participantes un resumen de los resultados, una vez que concluya la investigacin, es una prctica recomendable. Asimismo, el paquete enviado a cada sujeto potencial incluye dos sobres: uno que contiene el cuestionario y la carta, y el otro para que devuelva el cuestionario cumplimentado. Es fundamental contactar va telefnica y/o correo electrnico al futuro encuestado, para motivarlo a que

conteste el cuestionario. Una vez recibida la respuesta, es preciso agradecerle su cooperacin. Los cuestionarios autoadministrados pueden ser

procesados de forma casi inmediata si se usa codificacin por

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lectura ptica. Es decir, si el papel del cuestionario cubre ciertos requisitos y es respondido con un lpiz o bolgrafo especial. Uno se ahorra la codificacin, puesto que el sistema lee las respuestas y automticamente las enva a la base de datos correspondiente. Por correo electrnico: se trata de un procedimiento similar, lo nico que cambia es el medio de contacto. La carta, cartula, instrucciones y el cuestionario son enviados a travs de un correo electrnico (e-mail). Por medio de una pgina de internet esta va es similar, en cuanto a la mecnica, a las dos anteriores. Pero en este caso se le pide al participante (por contacto telefnico o correo electrnico) que acceda a un sitio web, donde se localiza el cuestionario, el cual se contesta en el momento o por etapas; otra modalidad puede ser que se descargue o baje el cuestionario para guardarlo como archivo en la computadora y posteriormente, una vez contestado, se enva por correo electrnico. 2. Por entrevista personal. Las entrevistas implican que una persona calificada (entrevistador) aplica el cuestionario a los sujetos participantes, el primero hace las preguntas a cada sujeto y anota las respuestas. Su papel es crucial, es una especie de filtro.

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Rogers y Bouey (2.005) caracterizan a la entrevista cuantitativa de la siguiente manera: a) El principio y final de la entrevista se definen con claridad. De hecho, tal definicin se integra en el cuestionario. b) El mismo instrumento es aplicado a todos los participantes, en condiciones lo ms similares que sea posible. c) El entrevistador pregunta, el entrevistado responde. d) Se busca que sea individual, sin la intrusin de otras personas que puedan opinar o alterar de alguna manera la entrevista. e) Es poco a nada anecdtica (a veces es recomendable que el entrevistador anote cuestiones fuera de lo comn como ciertas reacciones y negativas a responder). f) La mayora de las preguntas suelen ser cerradas, con mnimos elementos rebatibles, ampliaciones y sondeos. g) El entrevistador y el propio cuestionario controlan el ritmo y direccin de la entrevista. h)Slo el contexto ambiental es un elemento a considerar. i) El entrevistador procura que el patrn de comunicacin sea similar (su lenguaje, instrucciones, etc.). 3. Por entrevista telefnica. Las entrevistas telefnicas son la manera ms rpida de realizar una encuesta. Junto con la aplicacin grupal de cuestionarios es la forma ms econmica

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de aplicar un instrumento de medicin, con la posibilidad de asistir a los sujetos de la muestra. Algunas recomendaciones para las entrevistas

telefnicas son las siguientes: 1. Enviar una carta previa, en la que indique el objetivo de la entrevista, la persona o institucin que realiza la encuesta y el da y hora en que se efectuar la comunicacin telefnica. 2. Realizar la comunicacin en el da y hora acordada. 3. El entrevistador debe identificarse y recordarle al

entrevistado el propsito del estudio; asimismo, debe asegurarse que es un buen momento para la

comunicacin. 4. Entre la carta previa y la comunicacin telefnica no debe pasar ms de una semana. 5. El entrevistador debe asegurarse que est hablando con la persona correcta o que posee el perfil adecuado segn la definicin de la muestra. 6. Indicar el tiempo que tomar la entrevista. 7. Utilizar un cuestionario breve con preguntas

preferentemente estructuradas (cerradas) y sencillas. Ms de 15 a 17 preguntas suelen complicar la situacin.

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8. El entrevistador debe vocalizar correctamente y a la misma velocidad de su interlocutor. 9. Anotar casos de rechazos y las razones. 10. En el entrenamiento, simular las condiciones de aplicacin (igual en la prueba piloto). 11. Establecer metas de comunicaciones telefnicas por hora. 12. Si se pretende grabar la entrevista, debe interrogarse al participante si est de acuerdo.

Algunas consideraciones adicionales para la administracin del cuestionario


Cuando se tiene poblacin analfabeta, con niveles educativos bajos o nios que apenas comienzan a leer o no dominan la lectura, el mtodo ms conveniente de

administracin de un cuestionario es por entrevista. Aunque hoy en da ya existen algunos cuestionarios muy grficos que usan escalas sencillas. Ejemplo:
En desacuerd o De acuerdo

Neutral

Con recomienda

trabajadores utilizar

de

niveles

de lectura o

bsica se

entrevistas

cuestionarios

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autoadministrados sencillos que se apliquen en grupos, con la asesora de entrevistadores o supervisores capacitados.

Escalas para medir las actitudes


Una responder actitud es una predisposicin de una aprendida para o

coherentemente

manera

favorable

desfavorable ante un objeto, ser vivo, actividad, concepto, persona o sus smbolos (Fishbein y Ajzen, 1975; Oskamp, 1991). Las actitudes tienen diversas propiedades, entre las que destacan: direccin (positiva o negativa) e intensidad (alta o baja); estas propiedades forman parte de la medicin. Los mtodos ms conocidos para medir por escalas las variables que constituyen actitudes son: el mtodo

escalamiento Likert, el diferencial semntico y la escala de Guttman.

Escalamiento tipo Likert


Este mtodo fue desarrollado por Rensis Likert en 1932: sin embargo se trata de un enfoque vigente y bastante popularizado. Consiste en un conjunto de items presentados en forma de afirmaciones o juicios, ante los cuales se pide la reaccin de los participantes. Es decir, se presenta cada afirmacin y se solicita al sujeto que exprese su reaccin eligiendo uno de los cinco puntos o categoras de la escala. A

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cada punto se le asigna un valor numrico. As el participante obtiene una puntuacin respecto de la afirmacin y al final su puntuacin total, sumando las puntuaciones obtenidas en relacin con todas las afirmaciones. Las afirmaciones codifican al objeto de actitud que se est midiendo. El objeto de actitud puede ser cualquier cosa fsica (el agua, un vestido), un individuo (el Presidente, un lder histrico, mi madre, un candidato a una eleccin), un concepto o smbolo (patria, libertad, el trabajo), una marca (Adidas, BMW), una actividad (comer, beber caf), una profesin, un edificio, etc. Tales frases o juicios deben expresar slo una relacin lgica; adems, es muy recomendable que no excedan de 20 palabras.

Opciones o puntos en las escalas Likert


Alternativa 1
Muy de acuerdo De acuerdo Ni de acuerdo, ni en desacuerdo En desacuerdo Muy en desacuerdo

Alternativa 2
Totalmente de acuerdo Siempre De acuerdo La mayora de las veces s Verdadero Neutral En desacuerdo La mayora de las veces no Totalmente en desacuerdo Nunca

Alternativa 3
Algunas veces s, algunas veces no Ni falso, ni verdadero

Alternativa 4
Completamente verdadero Falso Completamente falso

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Las opciones de respuesta o categoras pueden colocarse de manera horizontal, como en la figura anterior, o en forma vertical. ( ( ( ( ( ) Muy de acuerdo ) De acuerdo ) Ni de acuerdo ni en descuerdo ) En desacuerdo ) Muy en desacuerdo

O bien utilizando recuadros en lugar de parntesis: Definitivamente s Probablemente s Indeciso Probablemente no Definitivamente no Es indispensable sealar que el nmero de categoras de respuesta debe ser igual para todas las afirmaciones. Pero siempre respetando el mismo orden o jerarqua de

presentacin de las opciones para todas las frases.

Forma de obtener las puntuaciones


Las puntuaciones de las escalas Likert se obtienen sumando los valores alcanzados respecto de cada frase. Por ello se denomina escala aditiva. Una puntuacin se considera alta o baja segn el nmero de tems o afirmaciones.

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Cmo se construye una escala Likert


Se construye con un elevado nmero de afirmaciones que califiquen al objeto de actitud y se administran a un grupo piloto para obtener las puntuaciones del grupo en cada afirmacin. Estas puntuaciones se correlacionan con las del grupo a toda la escala (la suma de las puntuaciones de todas las afirmaciones), y las afirmaciones, cuyas puntuaciones se correlacionen significativamente con las puntuaciones de toda la escala, se seleccionan para integrar el instrumento de medicin. Asimismo, debe calcularse la confiabilidad y validez de la escala. En la actualidad, la escala original se ha extendido a preguntas y observaciones; como se puede observar en el sgte. ejemplo: Cmo considera usted el agua que bebe diariamente? 5 2
Indispensable

4 1

Sumamente importante

Medianamente importante

Poco importante

No se toma en cuenta

Maneras de aplicar la escala Likert


Existen dos formas bsicas de aplicar una escala Likert. La primera es de manera autoadministrada: se le entrega la escala al participante y ste marca, respecto de cada afirmacin, la categora que mejor describe su reaccin. Es decir, marcan su respuesta. La segunda forma es la entrevista,

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donde un entrevistador lee las afirmaciones y alternativas de respuesta del sujeto, y anota lo que ste conteste. Cuando se aplica por medio de una entrevista, es necesario que se le entregue al entrevistado una tarjeta donde se muestren las alternativas de respuesta o categoras. Ejemplo: De tarjeta de respuestas
Indispensable Sumamente importante Medianamente importante Poco importante No se toma en cuenta

Al construir una escala Likert, debemos asegurarnos de que las afirmaciones y alternativas de respuesta sern comprendidas por los sujetos a los que se les aplicar y que stos tendrn la capacidad de discriminacin requerida. Ello se evala cuidadosamente en la prueba piloto.

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