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Universidade da Amaznia

Contos para Velhos

de Olavo Bilac

NEAD NCLEO DE EDUCAO A DISTNCIA


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Contos para Velhos


de Olavo Bilac (com o pseudnimo de Bob)

CAPTULO I OS CULOS O velho e austero doutor Ximenes, um dos mais sbios professores da Faculdade, tem uma espinhosa misso a cumprir junto da plida e formosa Clarice... Vai examin-la: vai dizer qual a razo da sua fraqueza, qual a origem daquele depauperamento, daquela triste agonia de flor que murcha e se estiola. A bela Clarice!... casada h seis meses com o gordo Joo Paineiras, o conhecido corretor de fundos, o Joo dos culos , como o chamam na Praa por causa daqueles grossos e pesados culos de ouro que nunca deixam o seu forte nariz de ventas cabeludas. H seis meses ela mingua, e emagrece, e tem na face a cor da cera das promessas de igreja a bela Clarice. E espanto! quanto mais fraca vai ficando ela, mais forte vai ficando ele, o Joo dos culos, um latago que vende sade aos quilos. Assusta-se a famlia da moa. Ele, com seu imenso sorriso vai dizendo que no sabe... que no compreende... porque, enfim, que diabo! se a culpa fosse sua, ele tambm estaria na espinha... E o velho e austero Dr. Ximenes, um dos mais sbios professores da Faculdade, um poo de cincia e discrio, quem vai esclarecer o mistrio. Na sala, a famlia ansiosa espia com rancor a gorda face do Joo impassvel. E na alcova, demorado e minucioso exame continua. J o velho doutor, com a cabea encanecida sobre a pele nua do peito da enferma, auscultou longamente os seus pulmes delicados: j, levemente apertando entre os dedos aquele punho macio e branco, tateou o pulso, tnue como um fio de seda... Agora, com o olhar arguto, percorre a pele da bela Clarice branca e cheirosa pele o colo, a cinta, o resto... De repente que aquilo que o velho e austero doutor percebe na pele, abaixo... abaixo... abaixo do ventre?... Leves escoriaes, quase imperceptveis arranhaduras avultam aqui e ali vagamente... nas coxas... O velho e austero doutor Ximenes funga uma pitada, coa a calva, olha fixamente os olhos da sua doente, toda alvoroada de pudor: Isto que , filha? Pulgas? Unhas de gato? E a bela Clarice, toda de confuso, enrolando-se no penteador de musselina como numa nuvem, balbucia, corando: No! No nada... no sei... isto ... talvez seja dos culos do Joo... CAPTULO II COMO OS CES 2

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No possvel, senhora! dizia o comendador esposa no possvel! Mas se eu lhe digo que certo, seu Lucas! insistia a D. Teresa pois mesmo a nossa filha quem mo disse! O comendador Lucas, atnito, coou a cabea: Oh! senhora! mas isso grave! Ento o rapaz j est casado com a menina h dois meses e ainda... Ainda nada, seu Lucas, absolutamente nada! Valha-me Deus! Enfim, eu bem sei que o rapaz, antes de casar, nunca tinha andado pelo mundo... sempre agarrado s saias da tia... sempre metido pelas igrejas. Mas que diabo! como que, em dois meses, ainda o instinto no lhe deu aquilo que a experincia j lhe devia ter dado?! Enfim, vou eu mesmo falar-lhe! Valha-me Deus! E, nessa mesma noite, o comendador, depois do jantar, chamou fala o genro, um moo louro e bonito, dono de uns olhos cndidos... Ento, como isso, rapaz? tu no gostas de tua mulher? Como no gosto? Mas gosto muito! T t t... Vem c! que que tu lhe tens feito, nestes dous meses? Mas... tenho feito tudo! converso com ela, beijo-a, trago-lhe frutas, levo-a ao teatro... tenho feito tudo... No isto, rapaz, no somente isso! o casamento mais que alguma cousa! tu tens de fazer o que todos fazem, caramba! Mas... no entendo... O homem! tu precisas... ser marido de tua mulher! ... no compreendo... Valha-me Deus! tu no vs como os ces fazem na rua? Como os ces? ... como os ces?... sim... parece-me que sim... Pois, ento? Faze como os ces, pedao de moleiro, faze como os ces! E no te digo mais nada! Faze como os ces...! E, ao deitar-se, o comendador disse esposa, com um risinho brejeiro: Parece que o rapaz compreendeu, senhora! e agora que a menina vai ver o bom e o bonito... Uma semana depois, a Rosinha, muito corada, est diante do pai, que a interroga. O comendador tem os olhos esbugalhados de espanto: Que, rapariga? pois ento, o mesmo? O mesmo... ah! verdade! houve uma coisa que at me espantou... ia-me esquecendo... houve uma cousa... esquisita... Que foi? que foi? exclamou o comendador que foi?... eu logo vi que devia haver alguma cousa! Foi uma cousa esquisita... Ele me pediu que ficasse... assim... assim... como um bicho... e... E depois? e depois? E depois... depois... lambeu-me toda... e... 3

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...E? ... E dormiu! CAPTULO III O LUAR Insone, a moa Lusa Salta do leito, em camisa... Vero! vero de rachar! Calor! calor que devora! Lusa vai dormir fora, Ao luar... Ardente noite estrelada... Entre as plantas, descansada, Pe-se Lusa a roncar. Dorme toda a Natureza... E que esplendor! que beleza No luar! Olha-a o luar com cimes... E sabem vivos perfumes Do jardim e do pomar: E ela, em camisa, formosa, Repousa, como uma rosa, Ao luar! Mas algum (um fantasma ou gente?) Chega-se prudentemente, Para o seu sono espreitar... Algum que, ardendo em desejo, Lhe pe nos lbios um beijo, Ao luar... Ela dorme... coitadinha! Nem o perigo adivinha, Pobre! a dormir e a sonhar... Sente o beijo... mas parece Que um beijo quente que desce Do luar... A lua (dizem-no os sbios...) Tambm tem boca, tem lbios, Lbios que sabem beijar. Lusa dorme, em camisa... Como formosa a Lusa Ao luar!

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Vo depois correndo os meses, Entre risos e revezes... Comea a moa a engordar... Vai engordando, engordando... E chora, amaldioando O luar... J todo o povo murmura E, na sua desventura, Ela s sabe chorar; Chora e diz que no sabia Que tanto mal lhe faria O luar... O pai, que homem sisudo, Homem que percebe tudo, Pergunta-lhe a praguejar: " Que que tu tens, rapariga?!" E ela: " Eu tenho na barriga... O luar!" CAPTULO IV A ENGUIA Ao alvorecer, na pequenina aldeia, beira-mar, padre Joo, ainda estremunhado de sono, vai seguindo a praia branca, a caminho da igrejinha, que parece ao longe, clara e alegre, levantando no nevoeiro a sua torre esbelta. L vai o bom proco dizer a sua missa e pregar o seu sermo de quaresma... Velho e gordo, muito velho e muito gordo, padre Joo muito amado de toda a gente do lugar. E os pescadores que o vm, vo deixando as redes e vo tambm seguindo para a igreja. E o bom proco abenoa as suas ovelhas, e vai sorrindo, sorrindo, com aquele sorriso todo bondade e todo indulgncia... porta da igreja, a Sra. Tomsia, velha devota que o adora, vem ao encontro dele: Padre Joo! Aqui est um regalo que lhe quero oferecer para o seu almocinho de hoje... E tira do cabaz uma enguia, uma soberba enguia, grossa e apetitosa, viva, remexendo-se. Deus te pague, filha! diz o bom padre, e os seus olhos fulguram, cheios de jbilo e gula. E segura a enguia, e vai entrando com ela na mo, seguido da velha devota. Que bela enguia! e padre Joo apalpa voluptuosamente o peixe... Mas j a vem o sacristo. A igreja est cheia... A missa vai comear... Que h de fazer o padre Joo da sua formosa enguia? Deix-la ali, exp-la ao apetite do padre Antnio, que tambm guloso? Padre Joo no hesita: levanta a batina e com um barbante amarra a enguia em roda da cintura. 5

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A missa acaba. Padre Joo, comovido e grave, sobe ao plpito rstico da igreja. E a sua voz pausada comea a narrar a delcia da abstinncia e das privaes: preciso amar a Deus... preciso evitar as torpezas do mundo... preciso fugir das tentaes da carne... E o auditrio ouve com recolhimento a palavra suave do seu bom proco. Mas, de repente, que aquilo? Os homens abrem os olhos espantados; remexem-se as mulheres, levantando curiosamente os olhares para o plpito... que, na barriga do padre Joo, debaixo da batina, alguma coisa grossa est bolindo... E j na multido de fiis correm uns risinhos abafados... Padre Joo compreende. Pobre proco! pobre proco atrapalhado! cora at a raiz dos cabelos, balbucia, fica tonto e confuso. Depois, cria coragem e, vencendo a vergonha, exclama: No nada do que pensais, filhas! No carne! peixe! peixe! No carne!... E sacode no ar, com a mo tremula, a enguia da senhora Tomsia... CAPTULO V O PARASO A plida Ramona uma formosa dona, Moa e cheia de encantos: Tem a graa e a malcia do Demnio... E, aos vinte anos, uniu-se em matrimnio Ao Chilperico Santos. Ornou-lhe a fronte de gentis galhadas... E, quando ele, entre as gentes assustadas, Passava assim, que sustos e que espantos! Por fim, morreu... foi pena! E a viva, serena, Casou de novo... com Silvrio Santos. Fez o mesmo ao segundo que ao primeiro, E, louca, ao mundo inteiro Andava namorando pelos cantos... Ele morreu. E a plida senhora, Serena como outrora, Casou... com Hermes Santos. Fez ao terceiro o mesmo que ao segundo... Depois dele, casou com Segismundo Santos... Depois, sem lutos e sem prantos, Sem se lembrar dos pobres falecidos, Foi tendo por maridos Uns onze ou doze Santos! 6

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Ningum jamais teve maridos tantos! Mulher nenhuma teve menos siso! E, por ter enganado a tantos Santos, Quase, com seus encantos, Converteu num curral o Paraso... CAPTULO VI A COSTURA To bonita, to bem feita, dona de to lindos olhos e de formoso sorriso, a Maroca, mas to tola!... Aos dezessete anos, tinha a ingenuidade das crianas de mama; e o seu corao s entendia o amor dos gatos, das bonecas, de quantos brinquedos inocentes podem interessar a alma de uma criana. A me, lavadeira e engomadeira de fama, dizia sempre ao seu compadre e vizinho Manoel Tesoura, alfaiate de bairros: Olhe, compadre! Esta que no me d trabalho nenhum: a pobre pequena nem sabe o que namorar! Quando a deixo em casa com o irmo pequeno, saio com a alma to tranqila como se a deixasse guardada por todo um batalho... Virtude e inocncia at ali, compadre! E o Manoel Tesoura, piscando o olho, respondia: Assim que elas se querem, comadre, assim que elas se querem... Isto de raparigas, quanto mais sabidas, mais difceis de guardar... De fato, quando a velha ia ao rio lavar a sua roupa, a Maroca ficava sozinha, brincando com o irmo, o Antonico, que s tinha seis anos. E to inocente era ela como ele. E, s vezes, o Manoel Tesoura vinha ali passar um bocado de tempo a conversar com a rapariga, e trazia a sua agulha, e as suas fazendas, e as suas linhas, e ficava a admirar aquela mocidade e aquela inocncia. E foi um dia, a velha lavadeira, ao voltar do rio com a roupa molhada, achou sozinho em casa o pequeno, que dormia. Chamou: Maroca! Maroca! Nada... Saiu, foi casa do alfaiate, bateu porta: Compadre! compadre! Nada... J preocupada, voltou a casa, acordou o Antonico: Que da mana, filho? E o pequeno, estremunhado:

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Mana saiu, foi-se embora com seu Manoel... Seu Manoel coseu ela, coseu, coseu, e depois disse a ela que era mais melhor ir-se embora juntos, por que mame no havia de gostar de ver ela cosida... Cosida? Como foi que seu Manoel podia coser a mana, filho? Coseu, mame, coseu bem cosida, sim senhora. Coseu bem cosida com uma agulha muito grossa... At seu Manoel coseu ela com dois novelos de linha! At seu Manoel me pediu que eu suspendesse os novelos dele, mame!... CAPTULO VII MEDICINA Rita Rosa, camponesa, Tendo no dedo um tumor, Foi consultar com tristeza Padre Jacinto Prior. O Padre, com gravidade De um verdadeiro doutor, Diz: "A sua enfermidade Tem um remdio: o calor... Traga o dedo sempre quente... Sempre com muito calor... E h-de ver que, finalmente, Rebentar o tumor!" Passa um dia. Volta a Rita, Bela e cheia de rubor... E, na alegria que a agita, Cai aos ps do confessor: "Meu padre! estou to contente!... Que grande coisa o calor! Pus o dedo em lugar quente... E rebentou o tumor..." E o padre: " feliz, menina! Eu tambm tenho um tumor... To grande, que me alucina, Que me alucina de dor... " padre! mostre o dedo, (Diz a Rita) por favor! Mostre! porque h-de ter medo De lhe aplicar o calor? Deixe ver! eu sou to quente!.... 8

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Que dedo grande! que horror! Ai! padre... v... lentamente... V gozando... do calor... Parabns... padre Jacinto! Eu... logo... vi... que o calor... Parabns, padre... J sinto Que rebentou o tumor..." CAPTULO VIII OS ANIS A bela sociedade, a sociedade alegre, composta de rapazes e de raparigas, estava reunida em roda da larga mesa da sala de jantar, convertida em mesa de jogo. A velha me das raparigas, a gorda Sra. Manuela Matias, bem sabia que aquelas noitadas de vspora e ch lhe custavam os olhos da cara... mas que havia de fazer a Sra. Manuela Matias? morrera-lhe o marido, deixando-lhe aquelas seis filhas, e com todos os diabos! era preciso casar as raparigas, pois no era? E ali estava a boa viva cabeceira da larga mesa da sala de jantar, embrulhada no seu xaile de ramagens, vigiando as filhas, que, ao lado dos namorados, iam cobrindo com os gros amarelos do milho os cartes do vspora... Cacilda, a mais velha, (vinte anos, dizia ela; vinte e cinco, diziam as ms lnguas) estava ao lado do louro Eduardo, um janota que, s vezes, no flirt inocente com meninas solteiras, descansa das aventuras mais prticas com as casadas... Juntos, juntinhos, inclinados sobre os cartes to juntinhos que, de quando em quando, as suas cabeas se tocavam e seus hlitos se confundiam... E os outros pares iam marcando os nmeros... E Cacilda e Eduardo que caiporismo! tinham os cartes descobertos, tinham o monte de gros de milho intacto, sobre a toalha da mesa... E a boa senhora Manuela Martins, cochilando, embrulhada no seu bonito xaile de ramagens, presidia quele divertimento inocente. Ento? era preciso casar as raparigas, pois no era? De repente, o louro Eduardo deixa escapar da garganta um grito de dor, de angstia, de horror... E, muito plido, o louro Eduardo aperta apressadamente com as mos a... barriga, enquanto Cacilda baixa a face inundada de uma onda de rubor. Que foi? Que foi? Que foi? Nada... uma dor que me deu... j passou... j passou... E, sada, depois do ch, o louro Eduardo confia ao seu amigo Amrico o segredo do seu grito. E Amrico, entre duas risadas, indaga: ... com as unhas? Qual com as unhas, filho! com os anis! Eu no sei para que que aquela rapariga quer tantos anis na mo direita! Estou todo arranhado...

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CAPTULO IX COMO A PESCADA... Casados h trs meses, j o arrufo, j o cime, j a resigna... E Cllia quer que o marido, o lvaro, lhe ponha j para ali toda a verdade: se foi de fato noivo de Laura, e porque que foi expulso da casa de Laura, e porque no casou com Laura, e porque que a famlia de Laura lhe tem tanta raiva... Mas, filhinha, s sensata; no nos casamos? No somos felizes? No te amo como um louco? Que queres mais? Beijemo-nos que me importa a mim a lembrana de Laura, se a ti que amo, se te perteno, se sou o teu maridinho carinhoso? suspira lvaro, procurando com os lbios ansiosos os lbios da arrufada Cllia... No, senhor! No, senhor! diz a teimosa, repelindo-o No, senhor! quero saber tudo! vamos a isso! foi ou no foi noivo de Laura? Ai! geme o marido j que no h remdio... fui, queridinha, fui... Bem! e porque no casou com ela? Porque... porque o pai preferiu cas-la com o Borba, comendador Borba, sabes? aquele muito rico e muito sujo, sabes? Sei... Mas isso no explica o motivo porque o pai de Laura tem tanto dio ao senhor... que... que, compreendes... tinha havido tanta intimidade entre mim e a filha dele... Que intimidade? vamos, diga tudo! o senhor costumava ficar sozinho com ela? s vezes, s vezes... E abraava-a? s vezes... E beijava-a? s vezes... E chegava-se muito para ela? Sim, sim... Mas no falemos nisso! que temos ns com o passado, se nos amamos, se estamos casados, se... Nada! nada! insiste Cllia quero saber tudo, tudo! vamos! e depois? Depois? mais nada, filhinha, mais nada... Cllia, porm, com um brilho singular da curiosidade maliciosa nos grandes olhos azuis, insiste ainda: Confesse! Confesse! Ela... ela no lhe resistiu? No assim? Diga-o! Confesse! e abraa o marido, adulando-o... Pois bem! verdade! responde ele mas acabou, passou... Que importa o que houve entre mim e Laura, se nesse tempo ainda eu no te conhecia, a ti, to pura, a ti, to boa, a ti que, enquanto foste minha noiva, nem um s beijo me deste? Cllia, muito sria, reflete... E, de repente: Mas, escuta, Alvaro! Como foi que o pai soube? 10

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Por ela mesma, por ela mesma! A tola contou-lhe tudo... Ah! Ah! Ah! e Cllia ri como uma louca, mostrando todas as prolas da boca ah! ah! ah! ento foi ela quem... que idiota! Que idiota! ah! ah! ah! Ora j se viu que pamonha? a est uma cousa que eu no teria feito! uma asneira em que no ca nunca... Como? Como? exclama o marido, aterrado uma asneira em que no caste?! Mas, certamente, queridinho, certamente! H cousas que se fazem mas no se dizem... E, enquanto lvaro, acabrunhado, apalpa a testa l fora, na rua, ao luar, um violo tange o fado e a voz do fadista canta: "Homem que casa no sabe Qual o destino que o espera... H gente como a pescada, Que antes de o ser j o era..." CAPTULO X IMUNIDADE... Foi Praxedes Cristiano Capital Federal: Levou a mulher, o mano E a filha. E, ao cabo de um ano, Regressa ao torro natal. Regressa... Vo esper-lo, Com festas e rapaps, Os amigos, cavalo; Queimam-se as bichas de estalo, Foguetes e busca-ps. Praxedes, guapo e pachola, Vem transformado e feliz: Traz polainas e cartola, E guarda-chuva de mola, E botinas de verniz. E a mulher, gorda matrona, aquilo que se v: Vem que parece uma dona, Vestido cor de azeitona, Sado do Raunier... Depois do almoo, se ajunta Toda a gente principal: E, depois de toda junta. O que h de novo, pergunta, 11

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Na Capital Federal. Praxedes impa de orgulho, E principia a falar: "Ah! que vida! que barulho! No Rio, este ms de julho mesmo um ms de gozar!" Praxedes fala de tudo, Sem cousa alguma esquecer; Todo o auditrio peludo Fica tonto, fica mudo, E de tudo quer saber. Nisto, o velho boticrio, Sujeito de distino, Que idolatra o Formulrio E a glria do campanrio. Pe em campo esta questo: "J que tanta cousa viste, Praxedes, dize-me c: Dizem, no sei se por chiste Ou por maldade, que existe Muita sfilis por l..." " pura intriga, seu Ramos! (Diz o Praxedes) que quer? Um ano por l passamos... E nada disso apanhamos, Nem eu, nem minha mulher!" CAPTULO XI O VASO Oh! o lindo, o lindo vaso que Celina possua! e com que carinho, com que meiguice tratava ela as flores daquele vaso, o mais belo de toda a aldeia! Levava-o a toda a parte: e, no seu cime, na sua avareza, no queria confilo a ningum, com medo de que mos profanas estragassem as raras flores que nele viavam. Ela mesma as regava, de manh e noite: ela mesma as catava cuidadosamente todos os dias, para que nenhum inseto as roesse ou lhes polusse o acetinado das ptalas. E em toda a aldeia s se falava do vaso de Celina. Mas, a rapariga, cada vez mais ciosa do seu tesouro, escondia-o, furtava-o s vistas de todo o mundo. Oh! o lindo, o lindo vaso que Celina possua! Certa vez, (era por ocasio das colheitas) Celina acompanhou as outras raparigas ao campo. A manh era esplndida. O sol inundava de alegria e de luz a paisagem. E as raparigas iam cantando, cantando; e as aves nas rvores, gorjeando, e as guas do riacho nos seixos da estrada, murmurando, faziam coro 12

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com elas. E Celina levava escondido seu vaso. No quisera deix-lo em casa, exposto cobia de algum gatuno. E os rapazes diziam: "Aquela que ali vai Celina, que possui o mais belo vaso da aldeia..." Por toda a manh, por toda a tarde, a faina da colheita durou. E, quando a noite desceu, cantando e rindo as raparigas desfilaram, de volta aldeia. Celina, sempre retrada, sempre afastada do convvio das outras, deixou-se ficar atrasada. E, sozinha, pela noite escura e fechada, veio trazendo o seu vaso precioso... Dizem na aldeia que aqueles caminhos so perigosos: h por ali, rodando nas trevas, gnios maus que fazem mal s raparigas... No se sabe o que houve: sabe-se que Celina, chegando a casa, tinha os olhos cheios de lgrimas, e queixava-se, soluando, de que haviam roubado as flores do seu vaso. E no houve consolao que lhe valesse, no houve carinho que lhe acalmasse o desespero. E os dias correram, e correram as semanas, e correram os meses, e Celina, desesperada, chorava e sofria: "Oh! As flores! as flores do meu vaso que me roubaram!..." Mas, no fim do nono ms, Celina consolou-se. No tinha recuperado as flores perdidas... mas tinha nos braos um pimpolho. E o Joo das Dornas, um rapago que era o terror dos pais e dos maridos, dizia noite, na taverna, aos amigos, diante dos canecos de vinho: Ningum roubou as flores da rapariga, homens! eu que lhes fiz uma rega abundante, por que no admito flores que estejam toda a vida sem dar frutos... CAPTULO XII O DEFUNTO O grave professor, aprumando sobre o nariz os culos de ouro, comea a sua lio. Grave, grave, o professor Mac-Leley! calvo, vermelho, possuindo nas bochechas flcidas algumas falripas raras e grisalhas, o velho ingls a circunspeo em pessoa. Sempre trajado severamente calas negras, colete negro, rodaque de alpaca negra, gravata negra de trs voltas... Grave, grave, o professor Mac-Leley! Levanta-se, tosse duas vezes, passeia pela sala um olhar minucioso, e principia. Os meninos, em semicrculo, agitam-se, mexem-se, dispe-se a ouvir a palavra do mestre, que vai fazer a lio de cousas. Justamente um dos alunos faltou: morrera-lhe um tio. E o circunspeto Mac-Leley aproveita a ocasio para ensinar classe o que um defunto, o que a morte, o que a vida, o que um cadver... Quando cessa o funcionamento de um rgo, meninos, diz-se que este rgo est morto. O corpo humano um conjunto de rgos... O funcionamento de todos esses rgos a vida. Se os rgos no funcionam mais, o homem morre, um defunto, um cadver... (Mas... que aquilo? Pelos bancos da classe passa, contnuo e mal disfarado, um risinho alegre. Toda classe ri, tomada de uma alegria irresistvel...) Meninos! continua o grave Mac-Leley quando o corpo morre, comea a decomposio... 13

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(O riso da classe continua tambm. Todos cochicham, todos se estorcem, todos se agitam nos bancos. O velho mestre enrubesce, atrapalha-se, sem saber o que provoca aquela alegria. Mas, sem parar, com a voz trmula, prossegue). E quando h a decomposio, h a infeco e... (O grave Mac-Leley, pobre! Pobre grave Mac-Leley! Baixa os olhos, mira-se, examina-se, fica trmulo... Malditos botes! Malditos botes! Tambm as calas so to antigas! Malditos botes! Malditos botes!... E o grave Mac-Leley est sobre brasas, e quase sem voz que conclui o seu perodo.) Meninos... Quando h decomposio h infeco... e... por isso... por isso... que costume deixar a janela aberta... quando h defunto em casa... CAPTULO XII FEITO NO ESCURO... Ele era branco, e ela branca, Ambos claros como a luz... Casaram. Baile de arranca, E pagodeira de truz... O mais formoso dos ninhos Era a casa, beira-mar, Onde, como dois pombinhos, Foram os dois arrulhar. S eles... e um cozinheiro, Que era o crioulo Manuel, Crioulo lesto e ligeiro, Obediente... e fiel. Ali, Amor assentava Os seus doces arraiais, E o mar, gemendo, invejava Aqueles beijos... e o mais. Nove meses decorridos, Uma notcia correu: Escutaram-se os vagidos... E o morgadinho nasceu! Que horror! que espanto! o menino, Filho daquela afeio, Era belo e pequenino, Mas... preto como carvo!... O marido, ardendo em chama, 14

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Fgado cheio de fel, Quer, ali mesmo na cama, Estrangular a infiel. Ela, porm, que o conhece, Pergunta: "Voc que tem? "Voc maluco parece... "Reflita um pouco, meu bem! "Bem lhe eu dizia, homem duro! "Porm, voc a teimar... "Olhe! O que feito no escuro, "Sempre h-de de escuro ficar! "Pois... o pobre pequenino... "Feito de noite... bem se v... Cada qual tem seu destino.... "O culpado foi voc..." Tudo acaba em alegria... Mas o Manuel, no fogo, Malicioso sorria, E temperava o feijo. CAPTULO XIV O DIABO Tinham metido tantas caraminholas na cabea da pobre Luizinha, que a coitada, quando, s dez horas, apagava a luz, metida na cama, vendo-se no escuro, tinha tanto medo, que comeava a bater os dentes... Pobre Luizinha! que medo, que medo ela tinha do diabo! Um dia, no pde mais! E, no confessionrio, ajoelhada diante de padre Joo, abriu-lhe a alma, e contou-lhe os seus sustos, e disse-lhe o medo que tinha de ver uma bela noite o diabo em pessoa entrar no seu quarto, para a atormentar... Padre Joo, acariciando o belo queixo escanhoado, refletiu um momento. Depois, olhando, com piedade a pobre pequena ajoelhada, disse gravemente: Minha filha! Basta ver que est assim preocupada com essa idia, para reconhecer que realmente o Diabo anda a persegu-la... Para o tinhoso amaldioado assim que comea... Ai, senhor padre! Que h-de ser de mim?! Tenho a certeza de que, se ele me aparecesse, eu nem foras teria para gritar... Bem. filha, bem... Vejamos! costuma deixar a porta do quarto aberta? Deus me livre, santo padre! Pois, tem feito mal, filha, tem feito mal... Para que serve fechar a porta se o Amaldioado capaz de entrar pela fechadura? Oua o meu conselho... Precisamos saber se realmente Ele que quer atorment-la... Esta noite, deite-se, e reze, deixe a porta aberta... Tenha coragem ... s vezes, o Anjo da Guarda que inventa essas 15

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coisas, para experimentar a f das pessoas. Deixe a porta aberta esta noite. E, amanh, venha dizer-me o que se tiver passado... Ai! senhor padre! eu terei coragem?... preciso que a tenha... preciso que a tenha... v... e, sobretudo, no diga nada a ningum... no diga nada a ningum... E, deitando a beno rapariga, mandou-a embora. E ficou sozinho, sozinho, e acariciando o belo queixo escanhoado... E, no dia seguinte, logo de manh cedo, j estava o padre Joo no confessionrio, quando viu chegar a bela Luizinha. Vinha plida e confusa, atrapalhada e medrosa. E, muito trmula, gaguejando, comeou a contar o que se passara.... Ah! meu padre! apaguei a vela, cobri-me toda muito bem coberta, e fiquei com um medo... com um medo... De repente, senti que algum entrava no quarto... Meu Deus! no sei como no morri... Quem quer que fosse, veio andando devagarinho, devagarinho, devagarinho, e parou perto da cama... no sei... perdi os sentidos... e... Vamos, filha, vamos... ... depois quando acordei... no sei, senhor padre, no sei... era uma cousa... Vamos, filha... era o Diabo? Ai, senhor padre... pelo calor , parecia mesmo que eram as chamas do inferno... mas... Mas o que, filha? vamos!... Ai, senhor padre... mas era to bom que at parecia mesmo a graa divina... CAPTULO XV OS ANJOS No atelier do pintor lvaro, a palestra vai animada. L est o poeta Carlos, muito aprumado, muito elegante, encostado a um buffet renaissance, sacudindo o p em que a polaina branca irradia, mordendo o seu magnfico Henry Clay de trs mil ris. Mais adiante, o escultor Jlio, amorosamente inclinado para a viscondessinha de Mirantes e namoradamente mirando o seu belo colo desnudado, faz-lhe uma preleo sobre o amor e a beleza: e ela, agitando com indolncia o leque japons, sorri, e crava nele os olhos maliciosos, deixando-o admirar sem escrpulo o seu colo, como para o desafiar a dizer se a prpria Vnus de Milo o possui to branco e to puro... No sof, o romancista Henrique discute msica de Wagner com Alberto, o maestro famoso, cujo ltimo poema sinfnico acaba de fazer um ruidoso sucesso. So 5 horas da tarde. Serve-se o ch, em lindas taas de porcelana chinesa; e, nos clices de cristal, brilha o tom aceso do rhum da Jamaica. Agora, parece que Jlio, o escultor, arriscou um galanteio mais forte. Porque a viscondessinha, corada, morde os lbios e, para disfarar a sua comoo, contempla um quadro grande, que est na parede do atelier, cpia de Raphael. Jlio, falando baixo, inclina-se mais, ainda mais:

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Ento, viscondessa, ento? Ela, para desviar a conversa, pergunta uma banalidade: Diga-me, senhor lvaro, o senhor, que pintor, deve saber isso... Porque que, em todos os quadros, os anjos so representados s com cabea e asas? De canto a canto da sala, suspende-se a conversa. lvaro, sorrindo, responde: Nada mais fcil, viscondessa... queremos assim indicar que os anjos s tm esprito; damo-lhes unicamente a cabea em que reside o pensamento, e a asa que o smbolo da imaterialidade... Mas o poeta Carlos, puxando uma longa fumaa de seu cheiroso Henri Clay, adianta-se at o meio da sala: No s isso, lvaro, no s isso... Vou dar viscondessa a verdadeira explicao do caso... Tomou um gole de rhum, e continuou: Antigamente, nos primitivos tempos da Bblia, os anjos no tinham apenas cabeas e asas: tinham braos, pernas e tudo. Depois do incndio de Gomorra, foi que Deus os privou de todo o resto do corpo, deixando-lhes apenas a cabea que a sede do pensamento e a asa que o smbolo da imaterialidade.... Depois do incndio de Gomorra? perguntaram todos porque? J vo ver! E Carlos, dirigindo-se a uma estante, tirou uma Bblia, abriu-a e leu: IX. Ento, como as abominaes daquela cidade maldita indignassem ao Senhor, mandou ele que dois Anjos fossem converter os perversos e aconselharlhes que se deixassem de abusar das torpezas da carne. X. E foram os Anjos, e bateram s portas da cidade. IX. E os habitantes foram to infames, que os deixaram entrar, e assim que os tiveram dentro, tambm os violentaram, abusando deles..." Houve um silncio constrangido no atelier... A est. E o Senhor, incendiou a cidade, e, para evitar que os anjos continuassem a estar expostos a essas infmias determinou que, dali em diante, eles s tivessem cabeas e asas... A viscondessinha, dando um muxoxo, murmurou: Shoking!

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CAPTULO XVI O PECADO A Anacleta ia caminho da igreja, muito atrapalhada, pensando no modo porque havia de dizer ao confessor os seus pecados... Teria a coragem de tudo? E a pobre Anacleta tremia s com a idia de contar a menor daquelas cousas ao severo padre Roxo, um padre terrvel, cujo olhar de coruja punha um frio na alma da gente. E a desventurada ia quase chorando de desespero, quando, j perto da igreja, encontrou a comadre Rita. Abraos, beijos... E l ficam as duas, no meio da praa, ao sol, conversando. Venho da igreja, comadre Anacleta, venho da igreja... L me confessei com o padre Roxo, que um santo homem... Ai! comadre! gemeu a Anacleta tambm para l vou... e se soubesse com que medo! Nem sei se terei a ousadia de dizer os meus pecados... Aquele padre to rigoroso... Histrias, comadre, histrias! exclamou a Rita v com confiana e ver que o padre Roxo no to mal como se diz... Mas que meus pecados so grandes... E os meus ento, filha? Olhe: disse-os todos e o Sr. padre Roxo me ouviu com toda a indulgncia... Comadre Rita, todo o meu medo da penitncia que ele me h de impor, comadre Rita... Qual penitncia, comadre?! diz a outra, rindo as penitncias que ele impe so to brandas!... Quer saber? contei-lhe que ontem o Jos Ferrador me deu um beijo na boca... um grande pecado, no verdade? Pois sabe a penitncia que o padre Roxo me deu?... mandou-me ficar com a boca de molho na pia de gua benta durante cinco minutos... Ai! que estou perdida, senhora comadre, ai! que estou perdida! desata a gritar a Anacleta, rompendo num pranto convulsivo Ai! que estou perdida! A comadre Rita, espantada, tenta em vo sossegar a outra: Vamos, comadre! que tem? ento que isso? sossegue! tenha modos! que isso que tem? E a Anacleta, chorando sempre: Ai, comadre! que, se ele me d a mesma penitncia que deu senhora, no sei o que hei de fazer! Porque, filha? porque? Porque... porque... afinal de contas... eu no sei como que... hei de tomar um banho de assento na pia!...

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