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O que Filosoa da Lingstica?

Jos Borges Neto (UFPR-CNPq)

Uma primeira resposta questo do ttulo seria dizer que a Filosoa da Lingstica um ramo da

Filosoa da Cincia voltado especicamente Lings-

tica. Trata-se de um campo de estudos paralelo losoa da Fsica, losoa das Cincias da Vida, losoa da Matemtica, etc. Esta resposta nos deixa, no entanto, com a necessidade de dizer o que a Filosoa da Cincia, rea dos estudos loscos de que a Filosoa da Lingstica faz parte. E o que , ento, a losoa da cincia?

Filosoa da Cincia a aplicao de mtodos loscos a problemas loscos que surgem no contexto dos estudos cientcos. Embora essa no seja uma caracterizao muito elucidativa, ela nos permite dividir a questo inicial em questes menores e (relativamente) mais fceis de responder: o que cincia? Que so problemas loscos? Quais so os mtodos loscos? Como esses problemas surgem em diferentes campos - e em diferentes estgios - da investigao cientca?

Cincia

Uma das primeiras questes a serem enfrentadas pela losoa da cincia a prpria noo de da losoa. At o sculo XVIII, o termo cincia signicava qualquer tipo de conhecimento organizado sistematicamente . No sculo XVIII, cincia e losoa eram termos praticamente equivalentes. termo

cincia.

Distinguir cincia de outras formas de conhecimento

no uma atividade simples e tem ocupado o tempo de muita gente na histria

losoa natural
4

Os cientistas

3 da poca usavam o

para se referir ao que hoje chamamos cincia, num sen-

tido estrito.

Texto introdutrio para as disciplinas de


Estudos Lingsticos da UFPR.

Filosoa da Lingstica,

a ser ministrado aos

estudantes do curso de Letras (graduao) e aos estudantes de mestrado e doutorado em

1 Este

texto construdo a partir do texto Introduction: What is the Philosophy of Sci-

ence? de Christopher Hitchcock [4]. Baseio-me na estrutura desse texto e, em muitos trechos, simplesmente o traduzo. Assim como ignoro certas partes do texto de Hitchcock, acrescento outras informaes e busco trazer as discusses para o campo da Lingstica.

2A

lngua portuguesa (entre outras lnguas) ainda mantm vivo esse signicado amplo para termo cientista bastante recente: foi usado pela primeira vez em 1840 por William cincias humanas e sociais eram conhecidas como

a palavra cincia.

3O

Whewell.

4 As

losoa moral.

A partir do sculo XIX, a cincia comeou a se separar da losoa e l pelo nal do sculo, comearam a aparecer as primeiras tentativas de estabelecer caractersticas da atividade cientca que a distinguissem dos outros tipos de atividade (no-cientcas). A primeira tendncia foi associar cincia com a investigao do mundo natural e a tomar a fsica como o modelo da atividade cientca. Na medida em que algumas reas do conhecimento, como a histria e a lingstica, por exemplo, no se adequavam bem ao modelo da fsica chegou-se a uma situao em que ou bem essas reas no eram consideradas cientcas ou bem se achava um termo que as abrigasse. Surge a uma distino, tpica da poca e da concepo incipiente de cincia que se delineava, a distino entre cincias naturais e cincias humanas. Como sabemos hoje, as diversas reas do conhecimento desenvolvem procedimentos e mtodos distintos para regular suas atividades e esses recortes amplos perdem o seu sentido. Por exemplo, a lingstica tem subreas que se comportam quase como a matemtica e subreas com grandes anidades metodolgicas com a sociologia; tem subreas que no se consideram cientcas (como a Anlise do Discurso) e subreas que pretendem reger sua atividade pelos padres de cienticidade da fsica. Desta forma, a distino entre cincia humana e cincia natural, hoje, serve mais como forma tradicional de agrupar reas do conhecimento do que para estabelecer diferenas claras e especcas entre formas distintas de se realizar a atividade cientca. De qualquer modo, o problema de distinguir o conhecimento cientco de outros tipos de conhecimento (conhecimento religioso, dado pela revelao; conhecimento prtico, fruto da experincia, etc.) uma das questes centrais da losoa da cincia. O estabelecimento de critrios claros e rigorosos para que determinada atividade possa ser considerada problema da

demarcao.

cincia

o que se conhece como o

Levando em considerao, basicamente, o modo como um sistema qualquer de obteno de conhecimentos se relaciona com os processos de formulao de hipteses, com as evidncias empricas e com a forma de construo das teorias, os lsofos da cincia pensam ser capazes de distinguir cincia de no-cincia e, ainda, trs grandes reas na cincia:

ncias formais.

cincias naturais, cincias sociais

ci-

importante destacar que esses grupos no so homogneos

nem tm seus limites ligados aos limites das denominaes tradicionais (fsica, qumica, histria, lingstica, etc.). Como j apontamos acima, uma cincia como a lingstica, pode pertencer simultaneamente s trs reas. Os critrios de cienticidade variam grandemente de caso a caso e parece desesperanada a tentativa de encontrar critrios que sejam gerais. Algumas caractersticas, no entanto, parecem estar presentes na grande maioria das atividades que so consideradas cientcas (embora nem sempre da mesma forma, nem com o mesmo grau de centralidade). Por exemplo, a

consistncia, isto , a capacidade de no adequao emprica, ou seja, a capacidade de descrever e explicar os fenmenos observados; a parcimnia da base predicativa, isto , a economia no nmero de entidades hipotticas assumidas; a testabilidade e a falseabilidade, ou seja, a possibilidade de que a teoria possa ser submetida a testes e de que sua verdade possa ser colocada em questo; o anti-dogmatismo,
gerar contradies lgicas bvias; a 2

isto , a condio de que a teoria esteja sempre sujeita a modicaes frente a novas observaes, dados, documentos, etc. a elas o carter de verdade nal. Essa pulverizao dos modos cientcos de se obter conhecimento leva alguns lsofos a dizer que o termo Filosoa da Cincia enganador, devendo ser substitudo pelo termo Filosoa das Cincias. As teorias cientcas so sempre provisrias e reetem um certo estado do conhecimento, nunca sendo atribudo

Mtodos loscos

Na primeira metade do sculo XX, uma escola de pensamento muito inuente denominada losoa analtica - sustentou que a tarefa do lsofo era o esclarecimento do signicado das expresses lingsticas. Os grandes problemas da losoa, eles achavam, eram meras confuses resultantes da incompreenso (ou da compreenso parcial) dos signicados das palavras usadas para formul-los. Poucos lsofos, hoje, aceitariam as verses mais fortes de tal entendimento, embora possamos dizer que o esclarecimento dos signicados das expresses continue sendo um dos recursos mais importantes da atividade do lsofo. A capacidade de distinguir e caracterizar as diferentes coisas que um termo pode signicar ainda particularmente importante, principalmente porque isso permite julgar com mais fundamento e rigor as armaes de que esses termos fazem parte. A losoa envolve, fundamentalmente, a anlise de argumentos, quase sempre auxiliada pelos mtodos formais da lgica. Os lsofos (assim como os cientistas), quando defendem uma posio, vo construir argumentos que dem suporte a ela. Da mesma forma, eles examinaro os argumentos que forem propostos pelos seus oponentes. Para cada argumento, eles perguntaro: Qual a estrutura do argumento? O argumento logicamente vlido? O argumento no-vlido seria validado pelo acrscimo de certas premissas especcas? O argumento envolve outros mtodos inferenciais que no aqueles da lgica dedutiva? Quais so as premissas do argumento? As premissas so (ou razovel consider-las) verdadeiras? Alm disso, os lsofos vo tentar antecipar as objees a seus argumentos e, preventivamente, defender seus argumentos dessas objees. preciso car claro, no entanto, que quase impossvel isolar qualquer mtodo losco privativo da losoa da cincia ou de estabelecer limites claros entre o campo da losoa e o campo da cincia. sobre os problemas loscos. De modo geral, os lsofos vo se utilizar livremente de todas as ferramentas disponveis para lanar luzes

Problemas loscos

No fcil dizer o que torna um problema losco. H, no entanto, certos conjuntos de problemas que, tradicionalmente, so considerados loscos,

problemas relacionados

tica,

epistemologia

metafsica.

Esta no , Mas, se

obviamente, uma lista exaustiva.

Poderamos acrescentar ainda a esttica, a

losoa poltica, a losoa da linguagem, a losoa da mente, etc. cobrem grande parte dos estudos loscos.

considerados amplamente, os problemas ticos, epistemolgicos e metafsicos A tica trata do certo e do errado (do bom e do mau) - os dois tipos especcos de comportamento moral. Trata, ento, das questes mais fundamentais relacionadas aos

valores morais.

A epistemologia trata da natureza do conhecimento

e da crena: o que o conhecimento e como ele se distingue da crena? Quais so as fontes do conhecimento? O que constitui um conhecimento ou sobrenatural?. Talvez a parte principal da metafsica seja a

justicado ?
que

A metafsica procura resolver questes como o que real?, o que natural

ontologia,

investiga que coisas existem no mundo e como essas coisas se relacionam entre si. A metafsica ocupa-se tambm do esclarecimento das propriedades das coisas, como sua possibilidade, por exemplo, alm de procurar uma caracterizao para noes como espao, tempo, causalidade, etc.

3.1

tica e Cincia

No contexto da investigao cientca, aparecem inmeros problemas ticos. O mais bvio a necessidade de avaliao moral das novas possibilidades criadas pelas inovaes tecnolgicas: a clonagem de seres humanos ou o uso de embries para a obteno de clulas-tronco, por exemplo. Outro conjunto de problemas surge com a utilizao de animais na pesquisa cientca (desenvolvimento de frmacos, por exemplo). de se presumir que as partculas subatmicas que so foradas a correr em aceleradores de partculas e que se destroem no nal dos experimentos dos fsicos no esto envolvidas em qualquer questo tica, mas experimentos com seres humanos ou animais so mais problemticos. Recentemente chegou-se posio consensual de que o

consentimento informado

essencial no caso de experimentos com seres humanos: experimentos com seres humanos s so permitidos se os sujeitos do experimento derem voluntariamente seu consentimento aps serem informados dos riscos potenciais e dos benefcios envolvidos. No entanto, a noo de

consentimento

muito mais complexa do

que parece. Vrias formas de coero podem afetar a deciso de participar de um experimento. Na medicina, por exemplo, a relao de poder assimtrica entre mdico e paciente pode levar algum a aceitar um tratamento experimental porque acha que no pode se opor vontade do mdico. A pesquisa lingstica com informantes (na sociolingstica ou na fontica, por exemplo) apresenta problemas semelhantes e merece uma discusso tica adequada (discusso que raramente feita). Outro tipo de problema tico relacionado cincia tem a ver com o nanciamento dos projetos. No podemos esquecer que a pesquisa cientca custa dinheiro, que os fundos disponveis so limitados e que algum precisa decidir em que projetos os fundos sero investidos. Como essas decises so tomadas? Como avaliar o valor da pesquisa pura em oposio pesquisa aplicada, na distribuio dos investimentos? Como decidir se devemos nanciar uma rea do

conhecimento em detrimento de outra? Essas decises devem ser tomadas pelos prprios cientistas? Faz sentido exigir compromisso social de um projeto para nanci-lo? Os lingistas Kanavillil Rajagopalan (Rajan), professor da Unicamp, e Fbio Lopes da Silva, professor da UFSC, provocaram, recentemente, um grande debate sobre a tica da pesquisa lingstica. Rajan e Fbio organizaram um livro muito interessante - tanto na forma como foi construdo quanto pelo contedo apresentado [9]. O livro consta de um texto inicial, extremamente provocador, escrito pelo Rajan e denominado 

Lnguas Nacionais como bandeiras patriticas ou a lingstica que nos deixou na mo: observando mais de perto o chauvinismo lingstico emergente no Brasil , e de vinte e seis outros textos,
escritos pelas mais diversas pessoas (lingistas e no-lingistas) que procuram responder, apoiar, atacar ou defender as idias de Rajan. Encerrando o livro, h uma resposta de Rajan aos vrios textos (

Resposta aos meus debatedores ).

Embora a questo central do livro seja a lei Aldo Rebelo, projeto de lei que procurava impedir a presena de palavras estrangeiras (leia-se do ingls) no vocabulrio do portugus, a discusso do livro acaba por fazer uma reviso completa da lingstica a partir de seus valores (uma reviso tica, portanto), tanto dos valores assumidos pelos prprios lingistas no desenvolvimento de seus trabalhos de pesquisa quanto dos valores que a comunidade externa espera ver nos estudos dos lingistas.

3.2

Epistemologia e Cincia

A nalidade da cincia produzir conhecimento. Logo, no particularmente surpreendente que problemas epistemolgicos surjam no contexto cientco. Uma das questes fundamentais tem a ver com a

empirismo

fonte

do conhecimento.

sustenta que todo o nosso conhecimento do mundo deriva da expe-

rincia dos sentidos. Se voc quiser saber como o mundo , voc tem que observar. No fcil dizer o que se quer signicar com a expresso conhecimento do mundo, mas h uma oposio pretendida com, por exemplo, o conhecimento da matemtica e da lgica. O empirismo relacionado com o pensamento de trs lsofos britnicos dos sculos XVII e XVIII: John Locke, George Berkeley e David Hume. Locke, em particular, propunha que a experincia a fonte ltima de nossas idias. Verses modernas do empirismo propem que apenas a experincia pode

justicar

nossas crenas sobre o mundo: ns somos capazes

de formular hipteses sem o auxlio dos sentidos, mas apenas a observao (a experincia) pode nos dizer se a hiptese correta. Esta forma de empirismo largamente aceita pelos lsofos contemporneos. O empirismo freqentemente contrastado com o

racionalismo.

O raciona-

lismo, associado mais fortemente com os lsofos do sculo XVII Ren Descartes, Gottfried Leibniz e Baruch Spinoza, prope que a razo humana a fonte ltima do conhecimento. Descartes, em particular, sustenta que todo conhecimento deve ser construdo como na matemtica: as concluses so deduzidas rigorosamente de premissas bsicas de cuja verdade no se duvida (tal como o

penso, logo existo) . Outra alternativa ao empirismo pode ser encontrada no trabalho do lsofo grego Plato (e chamada, ento, de

platonismo ).

Plato acreditava que um

lsofo apropriadamente treinado poderia adquirir a habilidade de ver a realidade que se esconde por trs das aparncias. Esta perspectiva platnica foi recentemente ressuscitada por lsofos que propem que os

tais

experimentos men-

(thought experiments) nos permitem um novo conhecimento do mundo,

mesmo considerando-se que, por denio, esses experimentos no envolvem novas observaes. Os experimentos mentais nos permitem um tipo de insight direto na natureza das coisas. Outros lsofos acham que possvel tratar os experimentos mentais em termos empiristas e julgam necessrio estudar melhor esses experimentos antes de propor a eles papis epistemolgicos mais fundamentais. Apesar dessas disputas, ningum nega que a evidncia observacional tem um papel proeminente (embora, talvez, no exclusivo) na avaliao das hipteses cientcas. Como isso se d? Na lgica formal, h regras explcitas que nos dizem se certas concluses se seguem ou no de um conjunto particular de premissas. Essas regras so preservadoras-da-verdade: elas garantem que uma inferncia logicamente vlida obtida de premissas verdadeiras sempre levaro a concluses verdadeiras. Vamos deixar de lado as razes de Descartes e de outros lsofos para desconar dos nossos sentidos e assumir que as crenas que formamos com base na observao direta so corretas. H regras de inferncia, semelhantes s regras da lgica dedutiva, que poderiam nos levar dessas premissas observacionais a concluses tericas sem risco de erro? De modo geral, isso no possvel. Qualquer hiptese cientca interessante tem implicaes cuja verdade no pode ser estabelecida pela observao direta. E isso acontece porque as hipteses tm conseqncias para o que est em lugares distantes, ou no futuro, ou em escalas muito pequenas para serem vistas pelo homem, ou por inmeras outras razes. H, ento, pouca esperana de que possamos deduzir a verdade das hipteses cientcas e das teorias a partir das observaes do mesmo modo como deduzimos a verdade das concluses a partir das premissas na lgica. Esta concluso sustentada pela histria da cincia, que nos diz que mesmo as teorias mais bem conrmadas (como a teoria da gravitao de Newton) podem ser refutadas por novas evidncias. Assim, enquanto matemtica e lgica trabalham com certezas, hipteses cientcas sempre permanecem, ao menos parcialmente, conjeturais. Frente a essa concluso, alguns lsofos tentaram aplicar o conceito de

babilidade s teorias e hipteses cientcas.


babilidade de uma teoria babilidade de uma

pro-

Se impossvel estabelecer a verdade A evidncia que aumenta a pro-

de uma hiptese cientca com certeza, uma hiptese poderia ser considerada mais ou menos provvel luz da evidncia.

conrma essa teoria; a evidncia que diminui a proteoria inrma essa teoria. Esse modo de pensar a relao

entre teoria e evidncia foi proposto originalmente, no sculo XVIII, pelo clrigo ingls Thomas Bayes e desenvolvido pelo fsico francs Pierre Laplace. A

5 Na

lingstica, a oposio empirismo/racionalismo est na base da oposio entre, por

exemplo, o estruturalismo americano (explicitamente empirista) e a gramtica gerativa (explicitamente racionalista).

abordagem probabilstica tornou-se popular no sculo XX, tendo sido defendida, de diferentes modos, pelo economista John Maynard Keynes, pelo matemtico, economista e lsofo ingls Frank Ramsey (indivduo genial, morreu com 26 anos de idade e deixou contribuies importantes em todas as reas em que atuou), pelo estatstico italiano Bruno de Finetti, pelo lsofo austraco Rudolf Carnap e por uma srie de outros lsofos e/ou cientistas. Outro modo de responder concluso acima est ligado ao nome do lsofo austraco Karl Popper. A proposta de Popper nega que seja adequado falar de conrmao de teorias a partir das evidncias, ao menos se isso para ser entendido em termos de justicativa epistmica. O processo pelo qual os cientistas submetem suas teorias ao teste emprico no o de buscar justicativa para a crena na teoria. O mtodo cientco, ao contrrio, consiste em formular hipteses, submet-las ao teste emprico e abandonar (modicar, ao menos) aquelas hipteses que no reetem as observaes. possvel que esse mtodo nos leve eventualmente verdade (ou a uma verdade parcial), mas em nenhum momento o conjunto dos dados empricos coletados razo para que se acredite na verdade das teorias que passaram no teste emprico. cheguemos concluso de que verdadeira. Em O mtodo permite que cheguemos concluso de que uma teoria falsa, mas no permite que

Ensaios de Filosoa da Lingstica

[2] reno um conjunto de textos de

minha autoria que, em sua maioria, procuram discutir questes epistemolgicas relacionadas lingstica.

3.3

Metafsica e Cincia

Trs dos mais importantes conceitos que aparecem nos trabalhos cientcos so os conceitos de dos de leis.

lei, causao

explicao.

Comecemos com o conceito de lei.

Quase todos os ramos da cincia possuem princpios bsicos que so chamaNa fsica encontramos a lei de Snell, a lei de Boyle-Charles, as leis da termodinmica e as leis do movimento e da gravitao de Newton, por exemplo. Encontramos, tambm, equaes, que so em tudo semelhantes s leis: as equaes de Maxwell na teoria eletromagntica, a equao de Schrdinger na mecnica quntica e as equaes de campo de Einstein na teoria da relatividade geral. Em biologia, temos as leis de Mendel e a lei de Hardy-Weinberg ; na

economia temos a lei da oferta e da procura, e assim por diante. De modo geral, a cincia procura no s descobrir que eventos particulares se do, quando e onde, mas tambm revelar os princpios bsicos que os determinam. Mas, o que que faz de algo uma lei? Uma resposta defendida por muitos empiristas que a lei uma regularidade. Ou seja, uma lei um padro da

6 A lei de Hardy-Weinberg (tambm conhecida como equilbrio de H-W) relativa gentica


de populaes e trata dos efeitos da reproduo sexual na variao. Ela diz, em linhas gerais, que a reproduo sexual no causa reduo na variao; ou seja, que a quantidade de variao permanece constante gerao aps gerao, na ausncia de outras foras perturbadoras. Uma das conseqncias desta lei serve de resposta para uma questo que circula na Internet, a questo do desaparecimento das pessoas loiras e/ou de olhos azuis: segundo a lei de H-W, elas jamais desaparecero.

forma sempre que a condio A satisfeita, a condio B tambm ser satisfeita. Pode haver, no entanto, regularidades que possuem esta forma e que no so leis - todos os vereadores alguma vez eleitos no municpio X eram homens (condio A: ser vereador eleito no municpio X; condio B: ser homem) - mas isso dicilmente pode ser entendido como uma lei cientca. Vrias propostas foram apresentadas, ento, para discriminar as leis verdadeiras de generalizaes acidentais - por exemplo, leis devem ser absolutamente gerais, e no fazer referncia a indivduos particulares, lugares ou tempos - mas nenhuma foi aceita pela maioria dos lsofos. Outro problema que parte das leis na cincia no so regularidades universais. H, por exemplo, certos tipos de genes que no obedecem lei gentica da segregao aleatria. chamadas, s vezes, de leis Tais leis no-universais so

ceteris paribus,

leis que permanecem verdadeiras

sempre que as outras coisas (coisas que desconhecemos) forem iguais. A idia que existe um conjunto especicvel de condies, embora ainda desconhecido, sob as quais a regularidade nunca falha. Se essas condies forem determinadas, e tomadas como a condio A, a frmula sempre que a condio A satisfeita, a condio B tambm ser satisfeita se aplica e a regularidade perfeita ser obtida. O conceito de

causao

relacionado ao conceito de lei.

De acordo com

uma viso muito difundida, um evento A causa outro evento B exatamente nos casos em que B segue A por fora de uma lei. Obviamente, este tratamento da causao vai herdar todos os problemas relacionados ao conceito de lei. Considere, por exemplo, a exploso do nibus espacial Challenger em 1986. Uma das causas do evento foi o congelamento da junta de borracha que vedava o tanque de combustvel. H leis que garantem que sempre que uma junta de vedao congela (junto com uma srie de outras condies), um nibus espacial explodir? Ns certamente no encontraremos tais leis e nem mesmo quem acredite que o congelamento da junta de vedao causou a exploso. Devemos ser capazes, ento, de apresentar evidncias para as armaes de causao, mesmo quando as mesmas evidncias no apiam as leis subjacentes. Suponha que eu lamba um picol num dia ensolarado, aps o que ftons partem do picol a uma velocidade de 300.000 quilmetros por segundo. Certamente, segue-se das leis da fsica que sempre que eu lambo um picol num dia ensolarado, ftons partem do picol naquela velocidade. No entanto, a minha lambida no picol no tem nada a ver com isto - o fenmeno ocorreria independentemente de eu lamber o picol ou apenas v-lo derreter-se ao sol sem nunca lamb-lo. Assim, a sucesso de eventos ligada por meio de leis parece no ser nem necessria nem suciente para a causao. Em resposta a esses problemas, vrias abordagens da causao foram desenvolvidas. Alguns lsofos pensam que A causa B quando A e B so relacionados por um

processo causal

- um tipo de processo fsico que denido em termos de

leis de conservao (um processo causal envolve um objeto que tem uma quantidade conservada). dentes. O terceiro conceito envolvido o de Outros lsofos pensam que podemos encontrar relaes causais sem que possamos postular a existncia de processos causais indepen-

explicao.

No comeo do sculo XX, o

fsico francs Pierre Duhem props que a fsica (e, por extenso, todas as cincias) no podia (e no devia) explicar nada. A funo da fsica era apresentar sistemas simples e econmicos que

descrevessem

os fatos do mundo fsico.

explicao, por outro lado, pertenceria ao domnio da religio ou, talvez, da losoa. Os cientistas de tempos mais antigos, como Isaac Newton, no sentiram necessidade de manter a cincia separada da religio, mas, por volta de 1900, isso era visto como essencial para o progresso real da atividade cientca. confuso. O banimento da explicao na cincia parece, no entanto, ser fruto de uma grande Se perguntarmos Por que o nibus espacial Challenger explodiu? podemos estar indagando Por que coisas horrveis como essas acontecem com pessoas boas?. E isso, certamente, assunto para a religio ou para a losoa e no assunto para a cincia. Mas podemos, por outro lado, estar indagando Quais foram os eventos que culminaram na exploso e que princpios cientcos relacionam esses eventos com a exploso?. Parece adequado que a cincia busque resposta para este tipo de questo (e, portanto, que busque explicaes). Muitas propostas de tratamento das explicaes cientcas acompanham tratamentos da causao. O lsofo Carl Hempel, que fez mais do que ningum para colocar o conceito de explicao no centro das questes da losoa da cincia, prope que explicar a ocorrncia de certo evento mostrar que ele

tinha

que ocorrer, luz de eventos precedentes e das leis da natureza. Wesley Salmon, lsofo americano, criticou a proposta de Hempel e props uma teoria da explicao mais explcita, contruda em termos de processos causais. Uma terceira abordagem identica explicao com

unicao.

Por exemplo, a teoria

gravitacional de Newton pode ser aplicada a uma srie de fenmenos diversos como rbitas dos planetas, queda de corpos (mas, p.ex.), pndulos, etc. Ao fazer isso, a teoria mostra que todos esses fenmenos no passam de aspectos de um mesmo fenmeno: a gravidade. A habilidade de unicar fenmenos o que faz a teoria da gravidade ser explicativa.

As diferentes cincias

Alm dos problemas que j apontamos acima, que surgem nas cincias de modo geral, h uma srie de outros problemas que surgem um uma ou outra rea de investigao.

4.1

Matemtica

No claro que a matemtica possa ser entendida como uma cincia. Por um lado, a matemtica certamente no uma

cincia emprica :

os matemticos

no realizam experimentos e o conhecimento matemtico no obtido por meio da observao de dados. Por outro lado, a matemtica , sem dvida, a mais precisa e rigorosa de todas as disciplinas. Em algumas reas da cincia, como a fsica terica, por exemplo, difcil dizer onde a matemtica termina e a cincia comea. Um matemtico que estuda a geometria diferencial e um fsico terico envolvido com estudos de gravitao podem muito bem estar trabalhando

como o mesmo tipo de problemas (talvez usando diferentes convenes notacionais). Os cientistas que trabalham com algumas disciplinas resolvem equaes e provam teoremas, algumas vezes em nveis bastante altos de abstrao. A questo fundamental na losoa da matemtica tem a ver com a natureza de seu objeto bsico e com o modo como ns adquirimos conhecimento sobre ele. Vejamos um caso simples: a aritmtica trata de

nmeros.

O que so

exatamente os nmeros? Eles no so coisas do mundo fsico, como os planetas, as clulas ou os crebros. Nem descobrimos nada sobre eles observando o seu comportamento (claro que nossa compreenso da aritmtica pode ser auxiliada pelo uso de pedrinhas ou palitos de fsforo - se voc coloca dois palitos numa caixinha vazia e, ento, coloca mais trs palitos, haver cinco palitos na caixinha. Mas seria muito estranho dizer que isso um teste emprico para a hiptese de que

2+3 = 5).

O mtodo padro de obteno de conhecimentos na matemtica Mas como

a prova: teoremas so deduzidos de axiomas matemticos. Uma prova mostra, ento, que o teorema verdadeiro se os axiomas so verdadeiros. sabemos se um axioma verdadeiro? No podemos deriv-los de outros axiomas, sob penas de cairmos numa reduo ao innito, e no podemos garantir sua verdade por meio da observao. Uma abordagem para este problema arma que os axiomas matemticos no so nem verdadeiros nem falsos; eles apenas servem para que denamos certos tipos de sistemas matemticos. Por exemplo, nesta perspectiva, os postulados de Euclides no so asseres sobre coisas do mundo; apenas servem para denir a noo abstrata de

geometria euclidiana.

Teoremas que so derivados desses Um sistema matemtico

axiomas apenas so verdadeiros na geometria euclidiana; em geometrias noeuclidianas esses teoremas podem tornar-se falsos. pode ser usado como modelo de um sistema fsico particular e uma questo emprica a deciso sobre a adequao ou no do modelo ao sistema fsico, mas isso nada tem a ver com a verdade ou no do sistema matemtico. Uma abordagem diferente a do

platonismo matemtico,

frequentemente abstrato Ns

associado ao matemtico austraco Kurt Gdel. De acordo com o platonismo, as entidades matemticas so, em algum sentido,

reais ; h um mundo

em que nmeros, conjuntos, tringulos issceles e funes diferenciais existem (este mundo conhecido, metaforicamente, como o cu de Plato). um tipo de insight matemtico. somos capazes de adquirir conhecimento desse mundo platnico por meio de As provas matemticas tornam-se, ento, uma ferramenta de expanso de nosso conhecimento para alm das proposies matemticas que podemos ver que so verdadeiras.

4.2

Fsica

Muitos lsofos da cincia viram a fsica como

cincia por excelncia. certo

que a fsica - e a astronomia, em particular - foi a primeira cincia emprica a ser formulada em termos matemticos precisos. Mesmo na antigidade, era possvel fazer predies acuradas sobre a localizao de planetas e estrelas. No sculo XVII, Newton foi capaz de formular leis fsicas que caram sem resultado semelhante nas outras cincias por cerca de 200 anos (a teoria darwiniana da

10

evoluo por seleo natural e a tabela peridica dos elementos de Mendeleev talvez sejam os competidores mais prximos, j na virada do sculo XVIII para o XIX). No foi completamente sem razo, ento, que lsofos predisseram que todos os ramos genunos da cincia deveriam se parecer fsica: um pequeno conjunto de leis simples e de vasto alcance e poder. Assim, a compreenso da atividade cientca geral ganharia muito com a compreenso da natureza da fsica. No incio do sculo XXI, no entanto, devemos pensar melhor sobre isso. A qumica e a biologia certamente alcanaram o estgio da maturidade cientca; e elas no se parecem nada com um modelo de sistema cientco construdo a partir de um pequeno conjunto de leis simples. Na verdade, nem mesmo boa parte da prpria fsica se parece com isso. No obstante, a fsica continua a apresentar vrios quebra-cabeas de natureza losca fascinantes. As duas teorias fsicas fundamentais, ambas criadas no incio do sculo XX, so a

cnica quntica

e a

relatividade geral.

me-

A fsica newtoniana explica de forma

clara e acurada o comportamento de objetos lentos e de tamanho mdio. Ela fracassa, no entanto, no nvel dos objetos muito pequenos (de

baixa energia,

na verdade), como as partculas subatmicas, no nvel dos objetos que viajam em velocidades prximas velocidade da luz, e no nvel dos objetos de grande massa, como as estrelas. A mecnica quntica descreve o comportamento dos objetos muito pequenos, a relatividade especial descreve o comportamento dos objetos muito rpidos e a relatividade geral (que inclui a relatividade especial) descreve os objetos muito grandes. Todas essas teorias concordam, quase exatamente, com a mecnica newtoniana quando se trata de objetos lentos e de tamanho mdio. No h, no entanto, nenhum modo conhecido de incorporar a mecnica quntica e a relatividade geral numa teoria unicada. Na mecnica quntica, o problema conceptual mais importante tem a ver com a natureza das

medies.

De acordo com a teoria matemtica da mecnica

quntica, que extraordinariamente exata em suas predies, h duas regras diferentes para descrever o comportamento dos sistemas fsicos. A primeira regra - a equao de Schrdinger - descreve contnuos e transies determinsticas de estados. Esta regra se aplica a um sistema exceto se esse sistema estiver A regra de Born descreve uma transio que descontnua e Quando um sistema medido, diz-se que ele sendo medido. Quando um sistema medido, uma nova regra - regra de Born - passa a agir. indeterminstica. ou outro estado.

colapsa

num Por

novo estado, e a teoria s nos fornece probabilidades para esse colapso em um Mas como esse sistema sabe que est sendo medido? que no podemos tratar o sistema original, junto com o aparato de medio qualquer que seja o sistema fsico usado para fazer a medio - como um nico sistema que obedece a equao de Schrdinger? medio? E o que exatamente uma Ela no pode ser uma simples interao fsica, ou ento qualquer

sistema de partculas mltiplas estaria entrando em colapso todo o tempo. O fsico Eugenio Wigner acredita que a conscincia humana o ingrediente especial que faz acontecer o colapso . Outros armam que o colapso apenas uma iluso.

7 Segundo

Eugene Wigner, grande fsico terico contemporneo, existem duas espcies de

11

No quadro da mecnica quntica, ento, o conceito de particularmente perturbador.

medio

um conceito

A relatividade geral levanta uma srie de problemas sobre a natureza do espao e do tempo. Entre 1714 e 1716, Samuel Clarke, um discpulo de Newton, manteve uma longa correspondncia com Gottfried Leibniz (acredita-se que Newton ajudou Clarke a escrever as cartas; a estratgia de Clarke de escrever uma rplica nal aps a morte de Leibniz em 1716 certamente foi resultado do esprito vingativo de Newton). Eles debateram muitos assuntos, inclusive a natureza do tempo e do espao. De acordo com a teoria de Newton, a acelerao tinha tipos particulares de causas e efeitos. Isso parecia implicar que h uma distino entre aceleraes verdadeiras e aceleraes aparentes. Se eu pular de um avio (com um pra-quedas, obviamente!), meu movimento de queda vai sofrer acelerao de pouco menos de 10 metros por segundo por segundo. De minha perspectiva, no entanto, vai parecer que o cho que est acelerando, em minha direo. Na verdade, apenas um de ns (eu e no o cho) est submetido a foras capazes de produzir acelerao. Newton (e Clarke) pensava que isso requeria a existncia de um espao absoluto: o movimento real de algo era a mudana de lugar deste algo num espao absoluto, independentemente do que outros objetos estivessem fazendo. Leibniz, por outro lado, sustentava que os movimentos verdadeiros eram movimentos de objetos um em relao aos outros. O espao absoluto era apenas uma abstrao matemtica usada para modelar os diferentes movimentos relativos. As teorias da relatividade, geral e especial, de Einstein acrescentaram novas dimenses a esse velho debate. Por um lado, a relatividade geral mostra que podemos formular as leis da fsica relativamente a qualquer quadro de referncias: no importa que objetos pensamos estar se movendo e que objetos esto em descanso. Isso parece refutar as razes centrais de Newton para acreditar num espao e num tempo absolutos. Por outro lado, no quadro da relatividade geral, a matria (a energia, mais especicamente) interage com o espao-tempo. A distribuio da massa/energia afeta a estrutura do espao-tempo, e a estrutura do espao-tempo determina que objetos se movem em relao aos outros. Assim, neste quadro terico, espao e tempo parecem ser capazes de interagir causalmente com a matria, o que sugere que eles tm algum tipo de realidade fsica. A relatividade geral tambm introduz algumas possibilidades fsicas interessantes, como a do colapso de estrelas com muita massa em buracos negros. De forma mais intrigante, a relatividade geral parece ser consistente com a existncia dos buracos de minhoca, que parecem admitir algum tipo de viagem
realidades ou de existncias: a existncia de minha conscincia e a existncia de todo o resto, ou seja, o mundo material e as sensaes dos outros. A existncia de um objeto, de um livro, por exemplo, uma expresso apropriada para descrever as sensaes que experimento e que determinam outras sensaes. Trata-se, portanto, de uma realidade relativa, ao passo que, Em uma medida fsica, para Wigner, a realidade absoluta a realidade de minha conscincia. Essa concepo resulta, com efeito, da anlise da noo de medida em mecnica quntica. h interao entre o aparelho e o objeto observado, e o estado do sistema aparelho aparelho.

objeto

permanece tal que apenas um estado do objeto pode estar associado com um dado estado do Assim, a medida do estado do aparelho conduz medida do objeto fsico e essa apenas concluda quando sua indicao entra em minha conscincia. [10]

12

no tempo.

Tal possibilidade apresenta srios desaos ao nosso entendimento Um importante subproduto da teoria da relatividade

da natureza do tempo.

geral a cosmologia contempornea, incluindo a hiptese do big-bang, j bem conrmada. Obviamente, qualquer teoria que trate de assuntos como a origem e o eventual destino do universo trar em seu bojo uma srie de problemas loscos. Outra rea da fsica que traz problemas loscos interessantes a termodinmica, desenvolvida na primeira metade do sculo XIX por Clausius, Carnot, Kelvin, e outros. Este trabalho recebeu novos suportes fsicos pelo trabalho em mecnica estatstica na segunda metade do sculo XIX, especialmente por Maxwell e Boltzmann. Das trs leis bsicas da termodinmica, a segunda , de longe, a mais interessante losocamente. Ela diz que a entropia de um sistema fsico pode aumentar, mas nunca pode diminuir. Entropia, dito informalmente, a quantidade de desordem de um sistema. Por exemplo, se eu coloco leite no caf, ele vai se misturar rapidamente com o caf at resultar numa mistura homognea (o caf-com-leite). Uma vez misturado, no entanto, o leite no vai nunca, espontaneamente, separar-se do caf e pular de volta para a leiteira. H muitas assimetrias no tempo: o tempo parece mover-se em direo ao futuro; ns lembramos do passado mas no do futuro; acreditamos ter algum controle sobre o futuro mas no sobre o passado; ns preferimos ter nossas experincias desagradveis no passado e nossas experincias agradveis no futuro; e assim por diante. A segunda lei da termodinmica traz consigo a promessa de explicao desses fenmenos, ou pelo menos um suporte para a idia de que h uma diferena fundamental entre o passado e o futuro. Infelizmente, os trabalhos posteriores de Maxwell e Boltzmann levantaram inmeros problemas para a segunda lei. Eles mostraram, em primeiro lugar, que no impossvel que um sistema diminua a entropia, apenas muito pouco provvel que acontea. Mais fundamentalmente, o comportamento dos sistemas termodinmicos determinado pelas leis de Newton, que so completamente simtricas com respeito ao futuro e ao passado. Permanece um mistrio, ento, como surge a assimetria descrita pela segunda lei.

4.3

Biologia

A maioria dos lsofos da biologia voltou sua ateno para a teoria da evoluo por seleo natural. De acordo com essa teoria, todas as espcies apresentam variao: os indivduos que pertencem a uma mesma espcie no apresentam, todos, as mesmas caractersticas. Algumas caractersticas do a seus portadores vantagem na competio por comida, parceiros e outras coisas. Indivduos com caractersticas vantajosas iro, na mdia, produzir mais descendentes do que seus rivais. rao prxima. Muitas dessas caractersticas sero transmitidas de uma geTodas as caractersticas que apresentam os trs aspectos -

variabilidade, vantagem reprodutiva e transmissibilidade - vo se tornar mais difundidas nas geraes subseqentes. A acumulao gradual de tais mudanas vai permitir, com o tempo, o surgimento de diversas formas de vida, muitas com adaptaes altamente complexas a seus ambientes especcos.

13

Um problema - o problema das unidades de seleo - tem a ver com o nvel em que esses processos ocorrem. Na verdade, o que passa de uma gerao a outra so

genes

e no

caractersticas.

Talvez, ento, pudssemos dizer que o gene,

mais do que organismos individuais, que est em competio com outros pela oportunidade de se reproduzir. Nesse quadro, defendido pelo bilogo britnico Richard Dawkins, entre outros, os organismos individuais so meros veculos construdos pelos genes para ajud-los a se reproduzir. Esta uma maneira adequada de descrever o que acontece? Exatamente o que est em jogo quando dizemos que so os genes, e no os organismos individuais, que sofrem a ao da seleo natural? Outra questo tem a ver com a extenso em que a evoluo por seleo natural permite armaes de cunho teleolgico, armaes sobre o propsito ou a funo de traos fenotpicos (p.ex., morfologia dos corpos ou predisposies comportamentais). No caso dos artefatos humanos, a funo de um objeto determinada pela inteno do inventor. A funo de uma chave de fenda apertar/afrouxar parafusos, para isso que a chave de fenda foi inventada. Eu posso usar uma chave de fenda para abrir uma lata ou para ameaar algum, mas essas no so funes da chave de fenda; a chave de fenda no foi feita para isso. Se (como dizem os defensores das teorias do desenho inteligente) os organismos foram criados por um agente inteligente, ento faz sentido falar dos propsitos ou das funes das penas dos pssaros, das ptalas das ores, do guizo da cascavel, e assim por diante: esses seriam os usos que o criador pretendeu para a caracterstica em questo. Se, no entanto, o organismo evoluiu naturalmente, podemos falar sobre as funes de suas vrias caractersticas? Alguns pensam que sim. A funo de uma caracterstica aquela atividade para a qual a caracterstica foi naturalmente selecionada. O corao freqentemente usado como exemplo. O corao faz vrias coisas: circula o sangue pelo corpo e tambm O segundo efeito benco, ao menos nos humanos - ele faz sons ritmados.

permite diagnosticar facilmente as condies do corao - mas por causa do primeiro efeito, e no do segundo, que os organismos com corao foram capazes de se reproduzir com sucesso no passado. Assim, a circulao do sangue, e no o ritmo das batidas, a funo do corao. de Uma questo relacionada a que investiga a viabilidade do uso da noo como estratgia de pesquisa. Esta estratgia uma inferncia da

adaptao

observao de que uma caracterstica capaz de servir o organismo para alguns propsitos teis para a armao de que a caracterstica foi selecionada naturalmente

porque

servia a estes propsitos. Esta estratgia tem limitaes bvias:

o Dr. Pangloss, personagem do

Candide

de Voltaire, dizia que o propsito do

nariz era sustentar os culos. Os bilogos Stephen Jay Gould e Richard Lewontin sustentaram que muitas das caractersticas fsicas de um organismo eram subprodutos de restries no desenvolvimento do plano bsico de seu corpo. O maxilar humano o exemplo padro: no h jeito de se obter uma laringe, um esfago, uma lngua capaz de ser usada para a fala e uma mandbula forte o suciente para mastigar sem um maxilar mvel (de qualquer forma, isso impossvel sem uma reviso radical da arquitetura do corpo humano). Recentemente, cresceu o interesse por outras reas da biologia, como a ge-

14

ntica e a biologia molecular. Uma questo envolve a relao entre esses dois campos. Na gentica clssica, como formulada originalmente por Gregor Mendel no sculo XIX, o gene a unidade bsica de explicao. Depois da descoberta do DNA por Watson e Crick em 1953, tornou-se possvel explorar a estrutura interna dos genes. Isso levanta uma questo sobre a sobrevivncia da gentica clssica como um ramo autnomo da biologia ou se ela se reduz biologia molecular, no sentido em que todos os seus conceitos e princpios bsicos podem ser entendidos em termos dos conceitos e princpios da biologia molecular. Um problema est em se dizer o que exatamente signica reduzir um ramo da cincia a outro. Problemas com a idia de reduo surgem em vrios outros ramos da cincia. A losoa da qumica, por exemplo, uma rea bastante recente e uma de suas questes mais fundamentais se a qumica se reduz fsica. Outro assunto a medida em que os genes determinam as caractersticas fenotpicas de um organismo. Todos os pesquisadores concordam que fatores genticos e ambientais exercem algum papel e que fatores de um ou outro tipo podem ter um peso maior para diferentes caractersticas. No obstante, j se disse que os genes tm apenas um papel indicativo, e no decisivo. Isso , algumas vezes, expressado em metforas como cdigo gentico ou informao gentica. A idia que os genes contm informao para os traos fenotpicos da mesma forma que cadeias de pontos e traos codicam palavras no Cdigo Morse (na gentica, os pontos e traos seriam os nucleotdeos).

4.4

Psicologia
Ren

A natureza da mente humana h muito tempo assunto de lsofos.

Descartes, no sculo XVII, props que a mente e o corpo eram constitudos de substncias completamente distintas. Essa posio criou um problema para Descartes, uma vez que ele tambm propunha que a matria fsica s podia agir ou sofrer ao no contato com outra matria fsica. Como, ento, seria possvel o mundo fsico afetar a mente, como ele faz quando formamos crenas sobre o mundo que nos cerca com base na observao? Como possvel a mente afetar o mundo fsico, como acontece quando temos vontades que resultam em movimentos de nosso corpo? Este o famoso problema losoa, uma subrea conhecida como

losoa da mente

mente-corpo.

H, na

que trata deste e de

outros problemas relacionados natureza da mente. Quando a investigao desses assuntos faz contato com a psicologia emprica, encontramo-nos no domnio da losoa da psicologia e, em conseqncia, da losoa da cincia. Nos ltimos anos presenciamos avanos extraordinrios na neurocincia, devidos, em parte, aos avanos tecnolgicos que permitiram vrias formas de acesso ao crebro. A explorao emprica da atividade neural de sujeitos humanos envolvidos em vrias tarefas mentais parece ter uma bvia ligao com o problema mente-corpo. Se h uma interface entre mente e corpo, essa interface dever estar no crebro (Descartes achava que essa interface se dava na glndula pineal). No claro, no entanto, se os novos conhecimentos sobre o crebro esto nos dando mais do que apenas mais corpo - mais conhecimentos sobre o mundo fsico - ou se eles esto nos levando mais perto da possibilidade do salto sobre o

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precipcio que separa o corpo da mente. No obstante, a neurocincia tem nos ensinado muitas coisas de grande interesse losco sobre a mente. Por exemplo, o papel das emoes nas decises racionais. Uma nova rea de estudos, a e a neurocincia. Na segunda metade do sculo XX, surgiu um campo interdisciplinar, baseado na psicologia, na losoa, na cincia da computao e na lingstica, que se chamou

neurolosoa, surgiu recentemente para explorar essas conexes entre a losoa

cincia cognitiva.

Este campo foi guiado, em parte, pelos avanos obtidos

pela cincia da computao. Um computador uma entidade fsica constituda por uma vasta rede de transistores, feitos de slica e encaixados em chips, acondicionados numa caixa de metal e plstico e dependente de energia eltrica para poder funcionar. Em teoria, seria possvel entender operaes especcas realizadas por um computador neste nvel bsico (nvel de porcas e parafusos). Mas as operaes de um computador podem tambm ser entendidas num nvel mais abstrato, em termos de

programas

que o computador executa.

A idia

bsica por trs da cincia cognitiva era a de que a mente est para o crebro assim como o software est para o hardware (o crebro, s vezes, chamado de wetware). Seria possvel, ento, entender as operaes da mente num nvel computacional mais abstrato. Talvez mais do que em outras reas da cincia, muito difcil dizer onde a losoa da psicologia termina e comea a psicologia propriamente. Isso ocorre, em parte, porque na psicologia acadmica h uma forte nfase na experimentao e na coleta de dados. O mesmo vale para a neurocincia. Enquanto os psiclogos testam e defendem hipteses sobre processos mentais particulares, h carncia de teoria de alto nvel para unicar e explicar todos os vrios achados empricos. Os lsofos tm tentado preencher essa lacuna, desempenhando efetivamente o papel dos psiclogos tericos. Uma teoria unicadora potencial na psicologia a

psicologia evolutiva.

De

acordo com esta viso, a mente consiste de um grande nmero de mdulos especializados. Cada mdulo realiza uma tarefa especca, e o faz independentemente do que est acontecendo no resto do crebro. O sistema visual parece ajustarse a essa descrio: ele trabalha especicamente com a informao obtida pela retina, e o faz basicamente sem ser inuenciado pelos dados de outros sistemas sensoriais. Mais sujeitos s controvrsias, uma innidade de outras tarefas so apontadas como sendo realizadas por mdulos. Alguns psiclogos evolutivos sustentam, por exemplo, que somos equipados com um mdulo de deteco de fraudes (cheater-detection module), para identicar aquelas pessoas que esto extrapolando as normas da interao social de modo a obter ganhos ilcitos. Esses mdulos evoluram para resolver problemas particulares enfrentados por nossos ancestrais em ambientes bastante diferentes dos nossos. A perspectiva evolutiva pensada como forma de obtermos um quadro explanatrio til para a abordagem de vrios fenmenos mentais. Por exemplo, a aracnofobia, apesar de ser, hoje, em boa parte do mundo, apenas um aborrecimento, deve ter trazido vantagens em ambientes em que picadas de aranha traziam riscos genunos vida.

16

4.5

Cincias Sociais

Cincias Sociais um termo que abrange inmeras reas de conhecimento distintas, especicamente a sociologia e a economia, mas tambm partes da antropologia, da cincia poltica e da lingstica. Um dos problemas centrais da losoa da cincia se as cincias sociais so genuinamente cientcas. As cincias sociais no fazem o tipo de predio precisa que pode ser claramente testada nos resultados da observao. H duas razes principais para isso. A primeira a complexidade dos sistemas estudados pelos cientistas sociais. A fsica de partculas, certamente, requer do cientista uma tremenda quantidade de treinamento e conhecimento matemtico, mas quando um cientista est tentando explicar e predizer o comportamento de uma partcula singular (talvez mesmo indivisvel), no surpreendente que ele consiga faz-lo com grande preciso. Mesmos os compostos orgnicos mais simples so substancialmente mais complexos do que as partculas, os seres vivos mais simples so consideravelmente mais complexos do que os compostos orgnicos simples e o crebro humano vastamente mais complexo ainda. Redes sociais e instituies constitudas de grande nmero de seres humanos . . . bem, estamos muito, muito longe das partculas subatmicas. Os cientistas sociais estudam sistemas cujas unidades bsicas possuem, literalmente, mentes prprias. Uma segunda razo para que a predio seja to difcil nas cincias sociais que difcil encontrar (ou criar) sistemas sociais em que fatores possam ser ignorados. No surpreendente que a astronomia tenha sido a primeira cincia preditiva bem sucedida: os objetos estudados eram, para todos os propsitos, afetados apenas pela gravidade. Certamente, a terra est sujeita a ligeira presso do sol, tem um campo magntico, interage com partculas carregadas que utuam no espao, etc. Mas esses fatores exercem um efeito to pequeno no Na fsica exmovimento da terra que podem ser ignorados com segurana.

perimental, possvel isolar um pequeno nmero de foras signicativas para, cuidadosamente, proteger o sistema experimental de inuncias indesejadas. Ao contrrio, mesmo quando os cientistas sociais so capazes de identicar os fatores mais importantes que afetam o desenvolvimento de uma economia, uma instituio social ou uma prtica cultural, h muitas foras potencialmente desviantes que no podem ser antecipadas. Desastres naturais, guerras, epidemias, crises polticas, avanos tecnolgicos e at mesmo idiossincrasias pessoais podem fazer (e, tipicamente, fazem) sair dos trilhos os mais bem conhecidos processos sociais. Alm disso, nas cincias sociais, consideraes prticas e ticas probem muitas vezes os tipos de proteo articial contra inuncias indesejadas que so tipicamente usados na fsica experimental. Esses dois fatores combinados tornam as predies precisas (embora no as predies gerais, de tendncias) virtualmente impossveis na maior parte das reas das cincias sociais. Obviamente, alguns sistemas fsicos, como o clima terrestre, por exemplo, so tambm enormemente complexos, e ns no somos bons em fazer predies sobre eles. Por outro lado, algumas reas das cincias sociais - a microeconomia, por exemplo - tratam de sistemas que parecem estar numa escala manejvel, onde se podem fazer predies precisas. possvel, ento, que a questo da cientici-

17

dade das cincias sociais seja mais um problema da complexidade dos sistemas do que de alguma caracterstica prpria da rea cientca (como quiseram fazer crer os lsofos que cunharam, no sculo XIX, a distino infeliz entre cincias humanas e cincias naturais). Um desao adicional ao estatuto cientco das cincias sociais est em que o objeto das cincias a descoberta de

leis,

e que no parece haver leis genunas

nas cincias sociais. Alguns lsofos acham que as cincias sociais podem descobrir leis que apresentam o mesmo carter de muitas das leis da fsica enquanto outros negam essa possibilidade e consideram as cincias sociais fundamentalmente distintas da fsica. cincias sociais. Outro tipo de desao s cincias sociais emerge da constatao de que boa parte das cincias sociais est largamente envolvida com De forma geral, no entanto, raros so os lsofos contemporneos que negam completa e absolutamente o estatuto de cincia s

interpretaes.

Os

antroplogos, em particular, esto frequentemente interessados no simbolismo envolvido em certos rituais sociais, o signicado oculto que subjaz ao propsito explcito da atividade. Isso envolve interpretar as prticas de uma cultura mais ou menos do mesmo modo em que um psicanalista interpreta um sonho de forma a revelar sua signicao oculta. A economia levanta um tipo diferente de preocupao. Os princpios bsicos da rea so, em grande parte, de como um indivduo ou uma empresa

a priori. Esses princpios estabelecem regras devem se comportar, no pressuposto de

que todos esto interessados em maximizar seu bem-estar (no caso da empresas, pelo menos, o bem-estar efetivamente identicado com o lucro). Essas regras so usadas para determinar o comportamento dos indivduos e das empresas no mercado, os preos pelos quais eles querem comprar ou vender bens e servios, os riscos nanceiros que eles querem assumir e assim por diante. As predies derivadas desses princpios so aplicadas a situaes econmicas reais, a despeito do fato de que elas so, ao m e ao cabo, predicadas a partir de assunes

a priori

sobre a natureza dos agentes econmicos. Esta forma de abordagem

levanta questes sobre o estatuto epistemolgico da economia: em particular, ela parece chocar-se com a doutrina empirista de que nosso conhecimento provm de nossas experincias. Recentemente, no entanto, tem havido um aumento de interesse numa economia experimental e comportamental, que tenta obter evidncia emprica com relao ao comportamento dos agentes econmicos reais (o prmio Nobel de economia de 2002 foi concedido a dois pioneiros desta rea). Em acrscimo a essas questes ligadas ao estatuto cientco das cincias sociais, os campos da economia e da cincia poltica frequentemente se misturam e inuenciam as reas da tica e da losoa social e poltica. Por exemplo, questes ticas sobre os modos mais justos de distribuio de renda numa sociedade no podem estar completamente desvinculadas de questes econmicas sobre os efeitos de distribuir renda de formas diferentes.

18

4.6

Lingstica

A lingstica uma rea de estudos particularmente rica em problemas loscos. O fato de ser a linguagem ligada intimamente a tudo que humano faz com que quase todos os problemas loscos encontrados nas cincias sociais e na psicologia tambm possam ser encontrados na lingstica. No de se estranhar que muitas das subreas da lingstica recebam nomes indicativos de suas relaes com as cincias sociais:

tropolgica, etc. ntica acstica.

sociolingstica, psicolingstica, lingstica an-

Ao mesmo tempo, subreas da lingstica mantm relaes com

as cincias da vida, como a

neurolingstica, ou mesmo com a fsica, como a fo-

Da mesma forma, tambm os problemas loscos das cincias

formais esto presentes na lingstica, se pensarmos que a sintaxe e a semntica formais, em parte, trabalham segundo os procedimentos da lgica e da matemtica. Muitas vezes, os limites entre a losoa e a lingstica se tornam to imprecisos que ca difcil saber quando estamos fazendo uma ou outra. Como a matemtica, a lingstica tambm tem problemas associados denio de seu objeto de estudos. Para alguns lingistas, o objeto da lingstica a lngua, entendida como um conjunto de enunciaes (sentenas, textos, discursos) que podem ser observados, analisados (s vezes isolados de seus produtores e s vezes intimamente interligados a seus produtores); para outros lingistas, o objeto de estudo da lingstica uma capacidade internalizada, individual, que s pode ser observada indiretamente. Jerrold Katz [5], por exemplo, prope que as terias lingsticas podem ser agrupadas em trs conjuntos: as teorias e as teorias

realistas

(ou

platnicas ).

nominalistas, as teorias conceptualistas

O critrio usado por Katz para a classica-

o das teorias deriva diretamente da natureza das entidades tericas assumidas pelas teorias: as teorias nominalistas s aceitam observveis como primitivos, as teorias conceptualistas assumem que os primitivos tm realidade mental e os realistas assumem que os primitivos so entidades abstratas. No preciso dizer que essa classicao de Katz essencialmente losca (ela corresponde s respostas possveis questo medieval dos universais) . Creio que nenhum lingista nega que os seres humanos possuam um conhecimento lingstico depositado, de alguma forma, em sua mente/crebro. O que ope os lingistas , por um lado, a forma como esse conhecimento chegou l e, por outro lado, a forma como esse conhecimento se relaciona com outros conhecimentos que tambm esto na mente/crebro dos indivduos. A questo de como o conhecimento lingstico apreendido pelos indivduos ope, por exemplo, os gerativistas - que acreditam que o conhecimento lingstico , em grande parte, inato - a uma srie de outras correntes, que acreditam que o conhecimento lingstico resulta do uso lingstico em comunidade ( aprendido socialmente). Essa discusso tem uma longa tradio na losoa e est longe de ser resolvida . Neste ponto, a lingstica um prato cheio para losoa da mente. Em suma, a lingstica est cheia de problemas loscos, o que torna a

8 Ver 9 Ver

[2, p. 39 e seguintes] [1]

19

Filosoa da Lingstica uma rea de estudos promissora, tanto para os debates propriamente loscos como para os estudos da linguagem humana.

Filosoa e Histria da Cincia

a losoa da cincia sem a histria da cincia vazia; a histria da cincia sem a losoa da cincia cega  [7, p. 102].
Nas palavras de Imre Lakatos:  Embora exista a possibilidade de uma histria da cincia externa, que vai procurar os condicionantes scio-poltico-econmicos da atividade cientca, a histria da cincia a que Lakatos se refere uma histria interna cincia. Essa histria procura entender os condicionamentos propriamente loscos (epistemolgicos e metafsicos, em particular) que determinam o desenvolvimento das teorias. Por exemplo, a Gramtica Gerativa mudou radicalmente o seu modelo de anlise no decorrer dos anos. Um lingista que se depara, hoje, com as anlises propostas por Chomsky e seus seguidores para, digamos, a relao entre sentenas ativas e sentenas passivas nos anos sessenta do sculo vinte, jamais reconhecer ali a anlise proposta hoje no quadro do programa minimalista. importante, ento, fazer a histria da gramtica gerativa para estabelecer o que mudou e o que permaneceu, entender porque certos mecanismos desapareceram completamente, entender porque certos mecanismos foram completamente alterados, e assim por diante. mentos Essa histria nada tem a ver com condies de produo externas. Trata-se de uma histria

internos.

da teoria

e de seus condiciona-

Trata-se de uma histria de escolhas metafsicas e epistemo-

lgicas, de uma histria de alteraes de mecanismos descritivos determinadas por descobertas empricas ou por ajustes tericos com vistas elegncia terica, simplicidade e a outros requisitos de carter francamente losco. Esta histria interna no poder ser feita sem a losoa da cincia. A losoa da cincia, por outro lado, sem a histria da cincia, tende a se tornar

normativa.

Um caso clssico o do falsacionismo popperiano. Popper, Ora, quando olhamos a histria

para distinguir cincia de no-cincia, prope um conjunto de requisitos que se satisfeitos tornariam a teoria cientca. da cincia, vemos que os cientistas, em boa parte das vezes, no seguem o modo popperiano de fazer cincia. Essa desconsiderao da atividade

real

dos

cientistas (essa losoa sem histria) torna vazia a proposta popperiana. Cabe ao lsofo da cincia, ento, uma tarefa dupla: de lsofo e de historiador. A histria a

base emprica

do lsofo da cincia

10 .

Referncias
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[2] Borges Neto, J.

10 Mas,

ver [6, p. 121 e seguintes]

20

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21