Você está na página 1de 777

Blindsight (2006) um romance de fico cientfica hard de Peter Watts. indicado para o prmio Hugo na categoria de melhor novela.

. Oitenta anos no futuro, a Terra se torna consciente de uma presena aliengena, quando centenas de micro-satlites de vigilncia, detectam uma nave aliengena se aproximando e a nave Theseus, com uma inteligncia artificial no comando e a tripulao de cinco passageiros, enviada para realizar o primeiro contato com a gigantesca nave aliengena apelidada de Rorschach. Blindsight se concentra nos conceitos de identidade, cognio e os problemas da inteligncia, inovando com sua viso desconcertante, a familiar histria na FC, do primeiro contato com vida extraterrestre.

Peter Watts

Blindsight: Viso Cega

Traduzido revisado e digitalizado por L.A !!!

Para Lisa "Se no sentirmos dor ento, no estamos vivos."

So Paulo-Brasil

Prlogo

Theseus

Rorschach

Charybdis

Agradecimentos

Notas e Referncias

Informaes sobre licenciamento da Creative Commons.

***

"Isto o que mais me fascina na existncia: a necessidade peculiar de imaginar o que, de fato, real." -Philip Gourevitch

"Voc vai morrer como um co, sem ter uma boa razo." -Ernest Hemingway

Prlogo

"Tente tocar o passado. Tente lidar com o passado. No real. apenas um sonho." -Ted Bundy

***

Isso no comeou daqui. No foi com o codificador ou com Rorschach, tambm no foi com o Big Ben ou a Theseus ou os vampiros. A maioria das pessoas diria que comeou com os Fireflies, mas eles estariam errados. Isso acabou com todas essas coisas. Para mim, isso tudo comeou com Robert Paglino. Na idade de oito anos, ele foi o meu melhor e nico amigo. Companheiros fomos excludos, obrigados pelos infortnios complementares. O meu era de desenvolvimento. E o dele era a sua gentica: um gentipo que o deixou descontrolado predisposto miopia, acne, e (como mais tarde veio a ser) uma suscetibilidade a drogas. Seus pais nunca tinham sido otimistas em relao ele. As poucas relquias TwenCen que ainda acreditavam em Deus tambm declaravam que no se deve tentar melhorar em cima de Sua obra. Assim, embora ns dois pudssemos ter sido reparados, apenas um de ns havia sido.

Cheguei ao playground para encontrar Pag o centro das atenes de meia dzia de crianas, os poucos sortudos em frente a ele dando socos em sua cabea, os outros mandando ver com provocaes de mestios e Polly enquanto espera sua vez. Eu o vi levantar seus braos, quase hesitante, para afastar o pior dos golpes. Eu poderia ver em sua cabea melhor do que eu poderia ver a minha prpria, ele estava com medo que seus atacantes pudessem pensar que aquelas mos estavam chegando para bater de volta, que tinha sido como um ato de desafio e que iriam machuc-lo ainda mais. Mesmo assim, na tenra idade de oito anos e meio com a minha mente ficou, eu estava me tornando um observador superlativo.

Mas eu no soube o que fazer.

Eu no tinha visto muito o Pag recentemente. Eu tinha certeza que ele estava me evitando. Ainda assim, quando seu melhor amigo entra em apuros voc ajuda, certo? Mesmo que as chances fossem impossveis, e quantos de oito anos de idade iriam bater em seis filhos maiores para socorrer um amigo numa caixa de areia, Pelo menos voc chama de backup. Bandeira de uma sentinela. Alguma coisa.

Eu s fiquei l. Eu nem sequer particularmente queria ajud-lo.

Que no fazia sentido. Mesmo se no tivesse sido o meu melhor amigo, eu deveria pelo menos ter empatia. Eu tinha sofrido menos do que Pag no caminho da violncia aberta, minhas crises tendiam a manter as outras crianas distncia, com medo deles mesmo que eles fossem me incapacitar. Ainda. Eu no era um estranho para as provocaes e insultos, ou o p que aparece do nada para te enganar no caminho da rua A at a rua B. Eu sabia como me sentia.

Ou eu pensava que sabia, talvez.

Mas que parte de mim tivesse sido cortado junto com a fiao ruim. Eu ainda estava trabalhando at os algoritmos para recuper-lo, ainda est aprendendo pela observao. Animais sempre rasgam os fracos no meio deles. Qualquer criana sabe isso muito mais instintivamente. Talvez eu devesse simplesmente deixar que o processo desenrolar, talvez eu no devesse tentar mexer com a natureza. Ento, novamente, os pais de Pag no tinham mexido com a natureza, e olha o que ele tinha: um filho enrolado no cho, enquanto um monte de super-boys geneticamente modificados que haviam chutado ele nas costelas.

No final, a propaganda funcionou, onde falhou a empatia. Naquela poca eu no pensava tanto quanto observava, no deduzia tanto, como eu lembrava, eram mil histrias inspiradoras louvando quem j ficou preso at por causa dos azares.

Ento eu peguei uma pedra do tamanho do meu punho e joguei em dois dos que pegaram Pag de surpresa, em toda a parte de trs de suas cabeas antes que algum sequer soubesse que eu estava no jogo.

Um terceiro, voltando-se para enfrentar a nova ameaa, levou um golpe que audivelmente quebrou os ossos de seu rosto. Lembro-me perguntando do porque eu no tomei nenhuma satisfao do que o som, por isso no significava nada alm do fato de que eu tinha um adversrio a menos para me preocupar.

O resto deles correu ao ver o sangue. Um dos mais corajosos me disse que eu era um cara morto, e gritou "Zumbi, maldito!" por cima do ombro quando ele desapareceu ao virar a esquina.

Levou trs dcadas, para ver a ironia de tal afirmao.

Dois dos inimigos caram, a meus ps. Eu chutei um na cabea at que ele parou de se mover, e me virei para o outro. Algo agarrou meu brao e dei um golpe sem pensar, sem olhar at que Pag ganiu e se abaixou para fora de alcance.

"Oh," eu disse. "Sorry".

Um deles ficou imvel. O outro gemia e em sua cabea cresceu um galo.

"Oh merda", Pag disse, ofegante. E o sangue corria despercebido do seu nariz e caiu em sua camisa. Seu rosto estava ficando azul e amarelo. "Oh merda, merda, merda oh oh ..."

Pensei em algo para dizer. "Voc est bem?"

"Oh merda, voc, quero dizer, voc nunca..." Ele limpou a boca. Manchada de sangue nas costas de sua mo. "Olha cara estvamos em apuros."

"Eles comearam com isso."

"Sim, mas voc quer dizer, olhe para eles!"

Os outros foram embora gemendo de quatro. Eu me perguntei quanto tempo levaria antes que ele chamasse reforos. Eu me perguntei se eu deveria mat-lo antes disso.

"Voc nunca fez isso antes?", disse Pag.

Antes da operao, foi o que ele queria dizer.

Eu realmente senti alguma coisa, ento, fraca, distante, mas inconfundvel. Senti raiva. "Foram eles que comearam"

Pag recuou os olhos arregalados. "O que voc est fazendo? Largue isso!"

Eu levantei meus punhos. Eu no me lembro de ter feito isso. Eu os abri. Demorou um pouco. Eu tinha de olhar para minhas mos e ver elas se abrirem, e demorou um longo, longo tempo.

A pedra caiu no cho, o sangue-liso e brilhante.

"Eu estava tentando ajudar." Eu no entendia por que ele pde entender isso.

"Voc, voc no mais o mesmo", disse Pag de uma distncia segura. "Voc no est mais o Siri."

"Eu tambm sou. No seja um idiota".

"Eles cortaram o seu crebro!"

"S a metade. Por causa da ep...."

"Eu sei da epilepsia! Voc acha que eu no sei? Mas voc est na "metade" ou, como, parte de voc se foi..." Ele lutou com as palavras, com o conceito por trs delas.

"E agora voc est diferente. como se, a sua me e seu pai tivessem assassinado voc...".

"Minha me e meu pai", eu disse de repente calmo, "salvaram a minha vida. Seno agora eu estaria morto.".

"Eu acho que voc morreu", disse o meu melhor e nico amigo. "Eu acho que voc Siri morreu, eles escavaram o seu crebro e o jogaram fora e agora voc est outro garoto, s voltou a crescer a partir do que foi deixado. Voc no mais o mesmo. Desde ento. Voc no o mesmo...".

Eu ainda no sei se realmente Pag soubesse o que estava dizendo. Talvez sua me tivesse acabado de puxar o plugue qualquer de algum videogame que havia sido mantido ligado nas ltimas 18 horas, obrigando-o ele sair at o quintal para tomar ar fresco. Talvez, depois de lutar com aqueles garotos, ele no pudesse deixar de v-los em toda parte. Talvez.

Mas voc poderia fazer um caso para o que ele me disse. Eu me lembro de Helen me dizendo (e me dizendo) como foi difcil se adaptar. Como se voc tivesse uma personalidade completamente nova, ela disse, e por que no? H uma razo que eles chamam de hemisferectomia radical: metade do crebro era tirado fora com krill de ontem, a outra metade restante era forada a fazer um "hemisfrio direito duplo". Pense em todas as religaes que um hemisfrio s, devem ter brigado quando ele tentava tirar uma folga. Descobriu-se bem, obviamente. O crebro um pedao de carne muito flexvel, adaptado. Eu adaptei. Ainda. Pense em tudo o que deve ter sido espremido, deformado, reformulado pelo tempo as renovaes completamente mudadas. Vocs podem argumentar que eu sou uma pessoa diferente do que costumava ser antes de ocupar esse corpo.

Os adultos mostraram-se, eventualmente, claro. Medicina foi concedida o chamado das ambulncias. Os pais ficaram indignados, voleios diplomticos trocados, mas difcil angariar indignao no bairro em nome de seu beb ferido quando o playground de vigilncia sob trs ngulos mostram que o seu filho querido e uns poucos cinco de seus coleguinhas, chutavam as

costelas de um menino com deficincia. Minha me, por sua vez, reciclando as queixas habituais sobre as crianas-problema e pais-ausentes estava de novo em algum outro hemisfrio, mas a poeira baixou muito rapidamente. Pag e eu at mesmo nos hospedamos como amigos, depois de um hiato curto que nos lembrou das duas perspectivas limitadas sociais abertas, que a escola rejeitou para que no ficssemos juntos.

Ento, eu sobrevivi, a um milho de outras experincias da infncia. Eu e ele crescemos. Aprendi a me adequar observar, gravar, derivado dos algoritmos e imitei comportamentos adequados. No muito do que foi >sincero<, eu acho que essa a palavra. Eu tinha amigos e inimigos, como todo mundo. Eu os escolhia atravs de listas de verificao de comportamentos e circunstncias compiladas a partir de anos de observao.

Talvez eu tenha crescido distante, mas eu cresci sendo objetivo, e eu tenho que agradecer a Robert Paglino por isso. Sua observao seminal define tudo em movimento. Ele me levou a Sintesys, me predestinou ao nosso encontro desastroso com os Scramblers, poupou-me da Terra, o pior destino. Ou o melhor, eu suponho, dependendo do seu ponto de vista. Ponto de vista com questes: Eu vejo que agora, cego, falando sozinho, preso em um caixo caindo alm da borda do sistema solar. Eu vejo isso pela primeira vez desde que algum amigo meu, abatido num campo de batalha sangrento na infncia me convencendo a jogar fora o meu prprio ponto de vista.

Ele pode ter estado errado. Ou talvez tenha sido eu, o errado. Mas isso, que a distncia, que o senso-crnico de ser um aliengena, entre a sua prpria espcie no inteiramente uma coisa ruim.

Ela se

veio especialmente a tornar til quando os aliens reais vieram.

Representao da nave Theseus.

*** Theseus.

"Sangue faz barulho." -Susanne Veja.

Imagine que voc Siri Keeton:

Voc acorda em uma agonia da ressurreio, ofegante depois de um surto recorde de quebra de apneia do sono abrangendo 140 dias. Voc pode estar sentindo o seu sangue, meio xaroposo com dobutamina e leuenkephalin, forando seu caminho atravs das artrias enrugadas que ficaram por um ms em stand-by. O corpo infla em incrementos dolorosos: os vasos sanguneos dilatam; cascas de carne para alm da carne, costelas craquelando em seus ouvidos no acostumados com a flexo sbita. Suas articulaes paralisadas por falta de uso. Voc como um homem de madeira, congelado em alguma vida rigorosa e perversa.

Voc gritaria, se voc pudesse respirar.

Vampiros fazem isso o tempo todo, voc se lembra. Que era normal para eles, era a opinio deles sobre a prpria conservao de recursos. Eles podem ter ensinado algumas coisas desse tipo, sobre restrio, se a averso ao absurdo dos ngulos retos no tivesse feito isso no alvorecer da civilizao. Talvez eles ainda possam. Eles esto de volta agora, depois de tudo foram levantados do tmulo com um ritual de vodu pela paleogentica, costurados a partir de restos de material gentico e medulas fsseis mergulhadas no sangue de sociopatas e autistas Savants de alto rendimento. E um deles comanda esta misso. Um punhado de seus genes vivem em seu prprio

corpo para que ele tambm possa ressuscitar dentre os mortos, aqui na borda do espao interestelar. Ningum passa por Jpiter sem se tornar parte vampiro.

A dor comea, ligeiramente, a retroceder. Voc o fogo at o contorno acessar os seus prprios sinais vitais: isso vai ocorrer por longos minutos antes que seu corpo responda totalmente aos comandos para poder comear a funcionar, por horas antes de parar de doer. A dor um efeito colateral inevitvel. Isso s o que acontece quando voc emenda sub-rotinas de vampiros em cdigo genticos Humanos. Da voc se pergunta uma vez mais, onde esto os analgsicos? Os bloqueios de nervos comprometem qualquer tipo de reativao metablica. Chupa essa, soldado.

Voc se surpreenderia, se isso fosse como o que sentiu por Chelsea, antes do fim. Mas que evoca um tipo totalmente diferente de dor, de modo que se voc bloque-la e concentrar-se sobre a vida empurrando o seu caminho de volta para suas extremidades. Sofrendo em silncio, voc verifica os *logs (registros) para a telemetria atual.

Da voc pensa: Isso no pode estar certo.

Porque se estiver, voc estaria na parte errada do universo. Voc no est no Cinturo de Kuiper, de onde voc pertence: voc est bem acima da eclptica e profundamente na Oort, o reino dos cometas de longo perodo que somente a graa do sol a cada um milho de anos concede ou coisa assim. Voc interestelar, o que significa que (voc abriu o relgio do sistema) e que voc est morto-vivo h uns 1.800 dias.

Voc dormiu demais por quase cinco anos.

A tampa do seu caixo desliza a distncia. Seu prprio corpo cadavrico reflete o oposto da antepara espelhado, parecendo um peixe dipnoico desidratado esperando pelas chuvas. As bexigas de soluo salina isotnica se apegam aos seus membros como antiparasitas ingurgitadas, como o oposto de sanguessugas. Voc se lembra das agulhas entrando apenas antes de desligar, no caminho de volta quando suas veias eram mais do que secos filamentos tranados de espasmos de carne.

Szpindel olha para trs de seu prprio casulo imediatamente vendo o reflexo sua direita. O rosto dele to branco e sem sangue e esqueltico quanto o seu. Seus amplos olhos sacolejando encovados nas rbitas quando ele readquire suas prprias linhas de expresso, suas interfaces sensoriais to grandes que sua prpria coleo rara de quantidade de desenhos de sombra era como fantoches em comparao.

Voc ouve o sussurro da tosse e dos membros apenas aps esta linha de viso, vislumbrando o movimento refletindo onde os outros mexem na borda da viso.

"O que..." Sua voz pouco mais que um sussurro rouco. "... ahhh ...?"

A mandbula de Szpindel funciona. E suas rachaduras sseas esto audveis.

"... meeerda", ele sibila.

Voc nem sequer conheceu os aliengenas ainda, e j esto girando anis em torno de voc.

Ento, ns nos arrastamos de volta dos mortos: nesse tempo parcial por cinco anos, estamos cadavricos, nus, magros, mal capazes de nos mover, mesmo em zero. Samos de nossos caixes como traas prematuras arrancadas de seus casulos, ainda meio-lagartas. Estvamos sozinhos e fora de curso e totalmente indefesos, e levou um esforo consciente para nos lembrar: eles nunca teriam arriscado as nossas vidas se no tivssemos sido essenciais.

"Bom dia, comissrio." Isaac Szpindel atingido por um lado, tremendo insensato para pegar as luvas, gabaritado no comando. Apenas por ele, Susan James foi enrolada em uma bola solta fetal, murmurando para ela mesma. Apenas Amanda Bates, j vestida e cclica atravs de uma sequncia de ossos- craquelando isomtricos possua algo que se aproximava da mobilidade. De vez em quando ela tentou jogar uma bolinha de borracha fora da antepara, mas nem ela foi capaz at de captura-la no rebote ainda.

A viagem tinha nos derrubado nos feito um arqutipo comum. As bochechas redondas de Susan seus quadris, a testa alta de Szpindel irregular, de corpo magro, mesmo o maior tijolo carboplatinum da merda da casa, que Bates havia usado para um corpo murcho todos tinham a mesma coleo desidratada com seus corpos parecendo serem feitos de madeira e ossos. Mesmo o nosso cabelo parecia estar estranhamente descolorido durante a viagem, embora eu soubesse que isso fosse impossvel. Mais provvel era apenas a filtragem da palidez da pele por baixo. Ainda. O de Susan James pr-morto era de um loiro sujo, o cabelo Szpindel era quase escuro o suficiente para chamar de preto, mas o material flutuante de seu couro parecia mesma maante gua

marinha marrom para mim agora. Bates mantinha a cabea raspada, mas at mesmo as sobrancelhas no eram to enferrujadas como eu me lembrava delas.

Ns revertemos a nossa velhice rapidamente. Bastava adicionar gua. Por enquanto, porm, o insulto da idade foi recentemente relevante: os zumbis realmente pareciam todos iguais, se voc no soubesse como olhar.

Se voc soubesse, claro, se voc nunca se esquecesse da aparncia e assistir o movimento, tendo ignorado a carne e estudando topologia- voc cometeria um erro aps outro. Cada tic facial era um ponto de dados, cada pausa de conversao falavam mais volumes do que as palavras de ambos os lados. Eu no casulo ia ver Susan James personae 'quebrar e se aglutinar na vibrao de um clio. A desconfiana tcita de Szpindel e de Amanda Bates gritou a partir do canto de seu sorriso. Cada contrao do fentipo clamou em alta voz a qualquer pessoa que conhecia o idioma.

"Que lugar..." Susan resmungou, tossiu, acenou com um brao magro no caixo vazio o de Sarasti aberta no final da linha.

Os lbios de Szpindel racharam num rito de pequeno porte. "Ento voltei para a fbrica, hein? Consegui a nave para construir alguma sujeira de mentira."

"Provavelmente, est comungando com o capito." Bates respirava mais alto do que quando ela falou um farfalhar seco a partir de tubos comeando ainda a alcanar a ideia de sentir a respirao.

Susan mais uma vez: "Podem eles que fazer isso aqui em cima.".

"Poderiam eles teriam feito esse monte de lixo at aqui, tambm?" Szpindel respondendo pra ela sendo desagradvel. "Algumas coisas voc j faz por si mesmo, no ?"

E algumas coisas voc deveria manter para si mesmo. No se sentiu confortvel sem razo dos muitos olhares de bloqueio com o vampiro Sarasti, sempre corts, tendia a evitar contato com os olhos exatamente por isso, mas havia outras superfcies para a sua topologia, assim como a de outros mamferos fosse to legveis. Se ele tivesse sido retirado da vista do pblico, talvez eu tenha sido o motivo. Talvez ele estivesse guardando segredos.

Afinal, a espaonave Theseus estava indo muito bem.

Ela nos levou uns bons quinze AUs em direo ao nosso destino antes que algo o assustasse para fora do curso. Ento ela derrapou no norte como um gato assustado e comeou a subir: a selvagem alta de trs gee queimando a eclptica, 1.300 toneladas de fora em sentido contrrio triturando Newton First. Ela esvaziou seus tanques de Penn, enxaguando a massa do substrato, desperdiou uma centena de 40 dias de combustvel em horas. Em seguida, uma longa costa fria atravs do abismo, que foi o ano de contabilidade mesquinha, o impulso de cada antiprton pesado contra o arrasto de peneiramento a partir do vazio. O Tele transporte no mgica: o fluxo da Icarus, e no poderia nos enviar a antimatria real, s as especificaes qunticas. A Theseus tinha que filtrar e enriquecer a matria-prima a partir do espao, um on de cada vez. Por longos anos sombrios do que tinha feito na inrcia pura, acumulando cada tomo ingerido. Em seguida, uma turbulncia; laser ionizante bombardeava o espao frente, uma ampla ramscoop jogado em uma freada intensa. O peso de um trilho de trilhes de prtons iria desacelerar ela, enchendo seu intestino e achatando a todos ns mais uma vez. A Theseus tinha queimado combustvel implacavelmente at quase o momento da nossa ressurreio.

Foi fcil o suficiente para refazer os passos, o nosso curso foi alm em ConSensus para que ningum visse. Exatamente por isso que a nave tinha traado a trilha, era outra questo. Sem dvida, tudo iria sair durante o briefing ps-ressureio. Estvamos longe de ser a primeira

embarcao a viajar sob o manto de "ordens seladas", e se houvesse uma necessidade premente de saber at agora teramos sabido. Ainda assim, eu me perguntei quem havia bloqueado os registros da Comm. O controle da Misso, talvez... Ou Sarasti. A Theseus ou se, nesse assunto. Era fcil esquecer a IA (inteligncia artificial) quntica, no corao da nossa nave. Ela ficou to discretamente no fundo, nutrida e levou-nos e permeando nossa existncia como um Deus discreto, mas como Deus, que nunca ouviria as suas oraes.

Sarasti era o oficial intermedirio. Quando a nave falou, ela falou com ele e Sarasti, chamou o capito.

Ento chamou todos ns.

Ele tinha nos dado quatro horas para voltar. Demorou mais de trs s para me tirar da cripta. At ento meu crebro estava pelo menos disparando contra a maioria das suas sinapses, embora meu corpo ainda parecesse um fludo chupado de uma esponja dava sede e continuava a doer a cada

movimento. Eu troquei sacos eletrlitos usados, que haviam sido drenados, por uns novos e me dirigi r.

Quinze minutos para girar e subir. Cinquenta para o briefing ps-ressurreio. Apenas o tempo suficiente para aqueles que preferem dormir com a gravidade-saltando para transportar seus pertences pessoais dentro das cabines e demarcar os seus espaos atribudos de 4,4 metros quadrados.

A gravidade fac-smile ou qualquer centrpeta do mesmo-no me atrai. Eu configurei minha prpria cabine no zero-gee e at a popa possvel, abrigando a parede frente do tubo de transporte de estibordo. A cabine inflada como um abcesso na coluna de Theseus, uma bolha climtica controlada pouco da atmosfera no vcuo cavernoso escuro debaixo da carapaa da nave. Meus prprios efeitos foram mnimos; que tenha tomado todos os trinta segundos para coloc-los parede, e outros trinta do programa de meio ambiente da cabine.

Depois fui fazer uma caminhada. Aps cinco anos, eu precisava de exerccio.

O Stern era o mais prximo, assim que eu comecei l: na blindagem que separava a carga de propulso. A nica escotilha lacrada de bolhas no centro da antepara de r morta. Atrs dela, um tnel de servio enferrujado de volta atravs de mquinas melhores deixadas intocadas por mos

humanas. O toro de gordura supercondutora do anel ramscoop; as antenas do ventilador por trs dele, agora desfeita em uma indestrutvel bolha de sabo, grande o suficiente para encobrir uma cidade, seu rosto ficou virado para o Sol para pegar o brilho tnue do fluxo de quantum da antimatria da Icarus. Mais de blindagem por trs disso, ento o reator telmetro, em que o hidrognio-primo e informaes refinadas conjuraram fogo 300 vezes mais quente, eu sabia os encantamentos, claro a antimatria as rachaduras e a desconstruo, o tele transporte quntico de nmeros de srie, mas ainda era algo mgico para mim, como ns havamos chegado to longe e de maneira to rpida? No teria sido mgica para ningum.

Exceto para Sarasti, talvez.

Em torno de mim, a mesma magia trabalhou em temperaturas mais baixas e menos volteis terminadas num pequeno tumulto de chutes e distribuidores lotados da antepara de todos os lados. Algumas dessas aberturas se engasgaram com minha mo: uma ou duas poderiam me engolir todo. A Planta de fabulosa acareao da Theseus teria sido feita por eles, tiveram que construir tudo, desde os talheres at a cabine. Deem-lhe um estoque de matria suficientemente grande e poderiam at mesmo, construdo outra Theseus, embora em muitas pequenas partes e ao longo de um tempo muito longo. Alguns se perguntavam se poderiam eles montar outra equipe tambm, embora ns todos fssemos assegurados de que isso fosse impossvel. Nem mesmo essas mquinas tinham dedos finos o suficiente para reconstruir alguns trilhes de sinapses no espao de um crnio humano. Pelo menos ainda no, de qualquer maneira.

Eu acreditei. Eles nunca teriam nos enviado- totalmente equipados se houvesse uma alternativa mais barata.

Eu enfrentei de frente. Colocando a parte de trs da minha cabea contra aquela escotilha selada eu poderia ver a Theseus quase se curvar, de uma ininterrupta linha de visada estendendo-se at uma escura pequena mosca, que estava a trinta metros frente. Era como olhar para um grande alvo de textura em tons de branco e cinza: crculos concntricos, escotilhas centradas dentro de anteparas uma atrs de outra, perfeitamente alinhadas. Cada uma ficou aberta, em desafio indiferente de cdigos de uma gerao anterior de segurana. Teramos que mant-las fechadas, se quisssemos, se isso fizesse nos sentir mais seguros. Isso era tudo que ela faria, porm, isso no iria melhorar nossas chances empricas nem um pouco. Em caso de problemas para as ditas escotilhas iriam se fechar em milissegundos muito antes de os sentidos humanos pudessem at fazer sentido de um alarme. Elas no eram sequer controladas por computador. A parte do corpo da Theseus tinha reflexos.

Eu empurrei contra a popa galvanizada estremecendo-a no rebocador e no trecho das maanetas obsoletas e segui em frente, deixando a oficina pra trs. As escotilhas de transporte de acesso ao Cila e Charybdis brevemente comprimiam minha passagem pelos lados. Passar por eles girando ampliou em um cilindro de papelo ondulado extensvel a dois metros de dimetro quinze no momento, talvez levasse muito tempo. Um par de escadas correndo frente uma da outra ao longo

de seu comprimento; vigias elevaram o tamanho das tampas da antepara o pontilhado para os lados. A maioria dessas apenas dava para o poro. Duas delas serviam com o general-propsito de cmaras pressurizadas, para o caso de algum querer dar um passeio por baixo da carapaa. Uma chegava a minha cpsula. Outra, de quatro metros mais frente, chegava a Bates.

A partir de uma terceira, um pouco abaixo da antepara da frente, Jukka Sarasti subiu para ver como se fosse uma aranha branca e longa.

Se ele tivesse sido Humano eu saberia de imediato, o que eu vi l, eu teria cheirado "assassino" em toda a sua topologia. E eu no teria sido capaz de sequer imaginar o nmero de suas vtimas, porque sua conscincia estava to completamente sem remorsos. O assassinato de uma centena, no deixaria mais mancha em superfcies, Sarasti mais do que o mata-moscas; seria essa a culpa frisada? E saiu esta criatura como a gua em cera.

Mas Sarasti no era humano. Sarasti era um animal totalmente diferente, e vindo dele todas as refraes homicidas no significavam nada mais do que um predador. Ele tinha a inclinao, nasceu com ele, se ele j havia atuado nessa era entre ele e o Controle da Misso.

Talvez eles tivessem cortado a folga dele, mas eu no disse isso a ele. Talvez seja apenas os custos de se fazer negcios.

voc que est nessa misso crtica, no final de contas. Pelo que eu sei voc fez um acordo. Voc to inteligente, voc sabe que no teria sido trazido de volta em primeiro lugar se no tivssemos precisado de voc. Desde o dia em que quebrou o tanque voc sabia que tinha progredido.

assim que funciona, Jukka? Salvar o mundo, e as pessoas que detm o seu raciocnio concorda em olhar para os outros?

Quando criana, eu tinha lido contos sobre predadores da selva, coisa transfixante e prende as suas presas somente com um olhar. S depois que eu conheci Jukka Sarasti eu soube como era. Mas ele no estava olhando para mim agora. Ele se concentrou sobre a instalao de sua prpria capsula, e mesmo se ele tivesse me olhado nos olhos no teria tido nada a ver, mas a viseira escura aberta do lado ele usava em deferncia com o nervosismo Humano. Ele me ignorou quando eu peguei um degrau nas proximidades e apertei o passo.

Eu poderia jurar que cheirava a carne crua o seu hlito.

No tambor (bateria, tecnicamente, o aro BioMed na parte de trs girando em seus prprios rolamentos). Eu voei atravs do centro de um cilindro de 16 metros de dimetro. Os nervos espinhais da Theseus corriam ao longo de seu eixo, os plexiis expostos e montes de tubulaes contra as escadas de cada lado. Alm deles, Szpindel e Susan "com as recm-erguidas capsulas

que subiam de cantos em lados opostos do mundo". Szpindel flutuou sozinho para fora de meu ombro, ainda nu, mas com as suas luvas, e eu poderia dizer da forma como seus dedos se moviam de sua cor favorita, o verde. Ele ancorou-se a uma das trs escadas em algum lugar, colocada ao redor do tambor: ngremes degraus estreitos, subindo cinco metros verticais do baralho vazio no ar.

A escotilha se abriu prximo de centro-morto da parede em frente do tambor; tubos e condutos mergulharam na antepara para cada lado. Pisei num degrau convenientemente colocado para me atrasar, mordi meus lbios mais uma vez de dor e flutuei atravs deles.

Juno T-. O corredor da coluna vertebral continuava a frente, um pequeno divertculo ramificouse a um cubculo EVA e da cmara para frente. Fiquei no curso e me vi de volta na cripta, em espelho brilhante a menos de dois metros de profundidade. Pode os vazios se abrir para a esquerda; havia s selado e nos reunamos direita. ramos to insubstituveis que nos trouxeram substitutos. Mas eles dormiam, eram esquecidos. Eu encontrei trs deles de volta aos treinos. Espero que nenhum de ns seja substitudo a qualquer momento em breve...

Apenas quatro deles poderiam ir para estibordo, no entanto. No havia nenhum substituto para Sarasti.

Outra escotilha. Menor desta vez. Apertei atravs na ponte. Havia luz fraca l, um mosaico silencioso na mudana de cones e caracteres alfanumricos iterando atravs de superfcies escuras vtreas. No tanto como ponte para o assento, e um apertado naquele. Eu surgi entre dois sofs de acelerao, cada um rodeado por um conjunto em formato ferradura de controles e leituras. Ningum esperava que alguma vez usasse esse compartimento. A Theseus era perfeitamente capaz de correr por ela mesma, e se ela no fosse seramos capaz de conduzi-la a partir de nossos desenhos e se as chances no fossem irrefutveis? De que estivssemos todos mortos de qualquer maneira. Ainda assim, contra essa chance astronomicamente improvvel, este era o lugar onde um ou dois sobreviventes intrpidos poderiam pilotar a nave de volta casa novamente depois de tudo o mais ter falhado.

Entre os calados os engenheiros tiveram de preparar uma incubadora e passando por uma ltima passagem: a observao em bolhas da proa da Theseus. Eu meus ombros curvados (tendes rachados e queixando-se) e empurrando-os atravsNa escurido. A blindagem Clamshell coberta de fora da cpula como um par de plpebras se fechando completamente. Um nico cone brilhava suavemente a partir de um touchpad minha esquerda; a luz difusa fraca seguiu-me atravs da coluna vertebral, dedos tocavam sendo ofuscados por todo o gabinete cncavo. A cpula resolvida em tons fracos de azul e cinza como os meus olhos aos poucos sendo ajustados. Um velho projeto agitava o cinto flutuante por trs antepara de leo, misturado e mquinas na parte de trs da minha garganta. Fivelas clicadas levemente na brisa como ventos empobrecidos.

Estendi a mo e toquei o cristal: a camada mais interna das duas, o ar quente canalizado atravs da diferena entrecortando o frio. No foi isso que aconteceu, no entanto. Meus dedos ficaram congelados instantaneamente.

No Espao l fora.

Talvez, a caminho de nosso destino original, a Theseus tivesse visto algo que a assustou, claramente para fora do sistema solar. O mais provvel era que ela no estivesse fugindo de qualquer coisa, mas de algo mais, algo que no tinha sido descoberto at que j estivesse morto e perdido vindo do Cu. Caso em que... enfim.

Cheguei de volta e digitei o touchpad. Eu meio que esperava nada acontecer; as janelas da Theseus poderiam ser to facilmente bloqueadas com os registros comm. Mas a cpula se dividiu instantaneamente diante de mim, uma rachadura, em seguida, um crescente, em seguida, um olhar de olhos arregalados sem plpebras quando a blindagem deslizou suavemente de volta para o casco. Meus dedos fechados reflexivamente enfaixados. O vazio repentino esticado, o vazio implacvel em todas as direes, e no havia nada a que se agarrar, mas um disco de metal apenas de quatro metros de dimetro.

Estrelas, por toda parte. Ento, muitas estrelas que eu em toda a minha vida no pude entender como o cu poderia conter todos elas, e ainda assim ser to negro. Estrelas, e... nada mais...

O que voc esperava? Eu me censurei. Com uma nave-me aliengena pendurada na proa a estibordo?

Bem, por que no? Estvamos aqui para alguma coisa.

Pelo menos os outros estavam de qualquer maneira. Eles seriam essenciais, no importa onde havamos chegado. Mas a minha prpria situao era um pouco diferente, eu percebi. Minha utilidade degradava com a distncia.

E ns estvamos a mais de meio ano-luz de casa.

"Quando estiver escuro o suficiente, voc poder enxergar as estrelas." -Emerson

Onde eu estava quando as luzes desceram?

Eu estava saindo das portas do Cu, de luto... de um pai ser dono sua prpria vida, mas pelo menos, ainda... estava vivo.

Tinha passado apenas dois meses desde que Helen tinha desaparecido sob o cap. Dois meses pelos nossos clculos, pelo menos. Na sua perspectiva que isso pudesse ter sido um dia ou uma

dcada, e o Praticamente Onipotente ajustasse seus relgios subjetivos, juntamente com tudo o mais.

Ela no estava voltando. Ela s se dignou a ver o marido em condies que equivalia a uma bofetada na cara. Ele no reclamou. Ele a visitou s vezes em que ela permitia: duas vezes por semana, da ento diminuiu para somente uma vez. Depois a cada duas semanas. Seu casamento deteriorando com o determinismo exponencial de um istopo radioativo, e ainda que ele a procurasse, e aceitasse as condies dela.

No dia em que as aquelas Luzes vieram e desci, eu tinha me juntado a ele ao lado de minha me. Foi uma ocasio especial, a ltima vez que jamais iria v-la viva. Por dois meses o corpo dela jazia no estado, juntamente com 500 outros ascendentes novos na enfermaria, aberta para visualizao pelo parente mais prximo. A interface no era mais real do que ele jamais seria, naturalmente, o corpo no iria falar conosco. Mas pelo menos ele estava l, suas calorosas carnes, as folhas limpas e retas. A parte inferior do rosto de Helen era ainda visvel abaixo do capuz, embora os olhos e ouvidos estivessem de capacete poderamos toc-la. Meu pai sempre fazia. Talvez alguma parte distante dela ainda sentisse esse toque.

Mas, eventualmente, algum tem que fechar o caixo e descartar os restos mortais. A sala deve ser preparada para as novas chegadas... e por isso chegou o ltimo dia ao lado da minha me. Jim pegou a mo dela mais uma vez. Ela ainda estaria disponvel no mundo dela, nos termos dela, mas

depois do dia de hoje o corpo seria embalado em instalaes de armazenamento acondicionado muito eficientemente para os visitantes de carne e sangue. Tivemos a garantia de que o corpo permaneceria intacto... Os msculos eletricamente exercitados, o corpo flexionado e alimentado, o corpo mantido pronto para voltar ao servio ativo deve Cu experimentar alguns colapso inconcebveis e catastrficos. Tudo seria reversvel, fomos informados. E ainda no haveria muitos que j subiram, e nem mesmo as mais profundas catacumbas durariam pra sempre. Havia rumores de desmembramento, de partes do corpo no essenciais cortadas fora ao longo do tempo de acordo com algum algoritmo ideal de embalagem. Talvez Helen ficasse sem um busto desta vez, e no prximo ano, fosse uma cabea sem o corpo. Talvez o rosto fosse separado do crebro antes mesmo de ns sequer termos deixado aquele prdio, aguardando apenas que a descoberta tecnolgica final que anunciaria a chegada do Grande Carregamento Digital.

Eram rumores, como eu disse. Eu, pessoalmente, no sei de ningum que ia voltar depois de ir para o cu, mas ento por que algum iria querer? Nem mesmo Lcifer deixou o cu, at que ele foi empurrado de l.

Meu pai poderia ter sabido disso com certeza, meu pai sabia mais do que a maioria das pessoas, sobre as coisas que a maioria das pessoas no deveria saber, mas ele nunca disse e no contou nada antes da hora certa. Tudo o que ele sabia, ele, obviamente, ele decidiu que a sua divulgao no teria mudado a mente de Helen. Que teria sido suficiente para ele.

Ns vestimos o capuz que serviu como passes dirios para o Desfeito, e ns no reunimos com a minha me na sala espartana para visitar e ele a imaginou recebendo estas visitas. Ela tinha sido construda sem janelas para o mundo que ela ocupava nenhum indcio de qualquer ambiente utpico que ela construra para si mesma. Ela ainda no tinha optado por um dos ambientes prfabulosos visitando projetos desenhados para minimizar a dissonncia entre os visitantes. Ns a encontramos em uma esfera sem traos beges caractersticos de cinco metros de dimetro. No havia nada mais l, s ela.

Talvez no to distante da viso de utopia dela, afinal, eu pensei.

Meu pai sorriu. "Helen".

"Jim". Ela estava 20 anos mais jovem que aquela coisa em cima da cama, e ainda fez a minha pele arrepiar "Siri! Voc veio!".

Ela sempre usou o meu nome. Mas eu acho que ela nunca me chamou de filho.

"Voc ainda est feliz aqui?" meu pai perguntou.

" maravilhoso. Eu ia desejar que vocs se juntassem a ns."

Jim sorriu. "No... algum tem que manter as luzes acesas".

"Agora voc sabe que isso no um adeus", disse ela. "Voc pode me visitar sempre que quiser."

"S se voc fizer alguma coisa pra mudar essa decorao." No era apenas uma piada, mas uma mentira; Jim teria vindo em sua chamada, mesmo que o desafio envolvido fosse ps descalos e vidro quebrado.

"E Chelsea, tambm," Helen continuou. "Seria to bom finalmente conhec-la depois de tanto tempo."

"Chelsea se foi, Helen," eu disse.

"Oh sim, mas eu sei que voc fica em contato. Eu sei que ela era especial para voc. S porque no estamos mais juntos, no significa que ela no possa...".

"Voc sabe que ela...".

Uma possibilidade assustadora me parou no meio da frase: talvez eu no tivesse realmente dito aquilo.

"Filho", Jim disse calmamente. "Talvez voc possa, nos dar um momento...".

Eu teria dado a eles todo o tempo da merda de uma vida. Eu me despluguei de volta para a ala, olhei para o cadver na cama com o meu pai cego e catatnico em seu sof, murmurando palavras doces no fluxo de dados. Deix-los realizar um pelo outro. Os deixei- formalizar e finalizar sua relao assim chamada da maneira que bem entendessem. Talvez, apenas uma vez, eles pudessem at provocar para ser honesto, h algo nesse outro mundo, onde tudo uma mentira. Talvez seja.

Eu no tinha vontade de testemunhar isso de qualquer maneira.

Mas claro que eu tinha que voltar para as minhas prprias formalidades. Eu adotei o meu papel no familiar "lance de bola parada" mais uma vez, participando das mentiras habituais. Ns todos concordamos que isso no iria mudar nada, e ningum se desviou o suficientemente do script para chamar algum de mentiroso por conta disso. E, finalmente... o cuidado de dizer at a prxima vez, ao invs de adeus... e ento nos despedimos de minha me.

Eu mesmo fechei a minha boca, tempo suficiente para lhe dar um abrao.

Jim tinha seu inalador na mo quando samos da escurido. Eu esperava, sem muita esperana, que ele o jogasse no receptculo de lixo quando passssemos pelo saguo. Mas ele levantou-o boca e tomou outra batida de vassopressin, que ele nunca tinha tentado.

Fidelidade em um aerossol. "Voc no precisa mais disso, de qualquer modo", eu disse.

"Provavelmente no", ele concordou.

"Ele no vai funcionar de qualquer maneira. Voc no pode marcar com algum que no est, mesmo l, no importa quantos hormnios voc use. assim mesmo...".

Jim no disse nada. Passamos por baixo do cano das sentinelas pelas infiltraes realistas.

"Ela se foi," eu soltei.

"Ela no se importa se voc encontrar algum. Ela ficaria feliz se voc o fizesse." Seria deix-la fingir que os livros tivessem sido equilibrados nos aconselhamentos.

"Ela minha mulher", ele me disse.

"Isso no significa que voc se acostume. Nunca ir se acostumar."

Ele sorriu um pouco nisso.

" a minha vida, filho. Estou confortvel com isso."

"Pai..."

"Eu no a culpo", ele me disse. "E voc tambm no deveria."

Fcil para ele dizer. Fcil, mesmo a aceitar a dor que ela tinha infligido a ele todos esses anos. Esta fachada alegre aqui no final quase no compensou as queixas sem fim amargas que meu pai tinha sofrido com toda aquela memria bem viva. Voc acha que fcil quando voc desaparece por meses a fio? Voc acha que fcil sempre ficar se perguntando com quem voc est e o que voc est fazendo e se voc est mesmo viva? Voc acha que fcil criar uma criana como essa em seu prprio pas?

Ela o culpava por tudo, mas ele superou graciosamente, porque ele sabia que aquilo tudo era uma mentira. Ele sabia que ele era apenas o pretexto. Ela no o deixou porque ele foi AWOL, ou infiel.

Sua partida no teve nada a ver com ele em tudo. Mas era eu a causa. Helen havia deixado o mundo, porque ela no podia ficar e olhar para aquela coisa que tinha substitudo o seu filho.

Eu a teria perseguido- teria tentado mais uma vez para fazer o meu pai ver... Mas por agora ns tnhamos deixado os portes do Cu para as ruas do Purgatrio, onde os pees de todos os lados murmuravam com espanto e olharam de boca aberta para o cu. Eu segui o seu olhar para uma faixa de crepsculo primo entre as torres, e engasguei...

As estrelas estavam caindo.

O Zodaco tinha reequilibrado em uma grade precisa de pontos luminosos, com caudas luminosas. Era como se todo o planeta houvesse sido pego em alguma rede grande se fechando, os ns de sua malha incandescente com o fogo de Sant Elmo. Foi maravilhoso. Foi aterrorizante.

Desviei o olhar para recalibrar a minha viso da distncia, para dar a essa alucinao mal comportada a chance de desaparecer graciosamente antes de eu redefinir meu olhar emprico para feixe vindo do alto. Eu vi um vampiro naquele momento, uma mulher, andando entre ns como o lobo arquetpico em pele de cordeiro. Vampiros eram criaturas incomuns no nvel da rua. Eu nunca tinha visto um de carne e osso antes.

Ela tinha vindo para a rua do prdio do outro lado do caminho. Ela ficou com a cabea erguida mais alta do que o resto de ns, os olhos brilhando num amarelo brilhante como a de um gato no escuro. Ela percebeu, enquanto eu observava, de que algo estava errado. Ela olhou ao redor, olhou para o cu e continuou seu caminho, totalmente indiferente a ral... que estava por todos os lados, para o pressgio celeste que tinham paralisado eles. Totalmente indiferente ao fato de que o mundo tivesse acabado de dentro para fora.

Isso aconteceu s 10h35min do Meridiano de Greenwich, em 13 de fevereiro de 2082.

Eles prenderam ao redor de todo o mundo como um punho, cada um deles como o interior de um negro horizonte de eventos, at os ltimos momentos brilhantes, quando todos eles foram queimados juntos. Gritavam quando eles morreram. Cada rdio acima geoestacionrio gritava em unssono, cada telescpio infravermelho foi brevemente cego pela luz refletida. As cinzas mancharam o cu por semanas; as nuvens mesosfricas, muito acima da corrente dos jatos, se

transformaram em uma ferrugem incandescente a cada nascer do sol. Os objetos, aparentemente, eram compostos principalmente de ferro. Ningum sabia o que fazer com isso.

Talvez pela primeira vez na histria, o mundo o conhecia antes de ser dito: se voc tivesse visto o cu, voc tinha dado o furo. Os rbitros usuais dos noticirios, despojados de seus papeis ficaram acomodados, na realidade, em filtrar, tiveram de se contentar em apenas rotul-la. Levou 90 minutos para chegar a um acordo sobre aquelas Luzes. Meia hora depois disso, a primeira forma Fourier apareceu na noosfera, para a grande surpresa de ningum, as Luzes no tinham perdido o flego morrendo na esttica. Houve padres incorporados nesse coro terminal, alguma inteligncia enigmtica que resistiu a todas as anlises terrenas. Os especialistas, rigorosamente empricos, se recusaram a especular: eles s admitiram que as Luzes houvessem dito alguma coisa. Eles s no sabiam o qu.

Todos os outros o fizeram. Como se pudessem explicar as 65.536 sondas distribudas uniformemente ao longo de uma grade longa latitudinal que mal deixou qualquer metro quadrado de superfcie planetria no exposta? Obviamente, as Naves tinham tomado a nossa imagem. O mundo inteiro havia sido pego com suas calas nas mos, composta nesta trama panormica. Se ns havamos sido pesquisados... como um preldio para apresentaes formais ou se isso foi uma invaso direta ningum sabe.

Meu pai poderia ter conhecido algum que pudesse ter sabido disso. Mas at ento ele havia estado desaparecido, como sempre fazia em tempos de crise hemisfrica. Tudo o que ele sabia ou no sabia, ele me deixou encontrar minhas prprias respostas como todos os outros.

No houve falta de perspectivas. A noosfera fervilhava com cenrios que vo desde a utopia apocalptica. As Luzes haviam semeado os germes letais atravs da corrente dos jatos. As Luzes tinham feito um safari natural. A matriz Icarus estava sendo refeita para poder ser uma arma do juzo final contra os aliengenas. A matriz Icarus j havia sido destruda. Tivemos dcadas para reagir; qualquer coisa de outro sistema solar teria que obedecer ao limite da velocidade da luz como todo mundo. Tivemos dias de vida; naves de guerra orgnicas acabaram de cruzar o cinturo de asteroides e iriam vaporizar o planeta dentro de uma semana.

Como todo mundo, eu testemunhei as especulaes sensacionalistas e as conversas dos Oficias Superiores. Ouvi conversas cidas, embebidas em opinies de outras pessoas. Isso no era novidade, na medida em que eu continuei, eu tinha passado toda a minha vida como uma espcie de aliengena etlogo no meu prprio direito, vendo o mundo se comportar, recolhendo os padres e protocolos, aprendendo as regras que me permitiu me infiltrar na sociedade Humana. Sempre tinha funcionado antes. De alguma forma, porm, as presenas de estrangeiros reais tinham mudado a dinmica da equao. A mera observao no satisfazia mais. Era como se a presena deste novo grupo de fora me forasse de volta para a cobertura se gostasse ou no, a distncia entre mim e o mundo, de repente pareceu forada e um tanto ridcula.

Por ora eu no poderia, pela minha vida, descobrir como deix-la ir.

Chelsea sempre tinha dito que a telepresena tirou da Humanidade a interao humana. "Eles dizem que indistinguvel", ela me disse uma vez, como ter a sua famlia ali, aconchegou-se para que voc possa v-las e senti-las e cheir-los ao seu lado. Mas no assim. So apenas sombras na parede da caverna. Quero dizer, claro, as sombras vm em trs cores com o tour de force a opinio ttil de interatividade. Elas so boas o suficiente para enganar o crebro civilizado. Mas seu interior conhece aqueles que no so pessoas, mesmo que no possam apontar seu dedo sobre como ele sabe. Eles simplesmente no se sentem reais. Sabe o que eu quero dizer? "

Eu no sei. Naquela poca eu no tinha ideia do que ela estava falando. Mas agora estvamos todos, como homens das cavernas de novo, encolhendo-se abaixo de algumas salincias enquanto os relmpagos dividiam os cus e os vastos monstros sem forma, apenas vislumbrado nos brilhante instantes congelados, rugindo e entrando em confronto na escurido por todos os lados. No havia nenhum conforto na solido. Voc no poderia conseguir v-lo das sombras interativas. Voc precisava de algum de verdade ao seu lado, algum para segurar, algum para compartilhar seu espao areo, juntamente com o seu medo e esperana e incerteza.

Eu imaginei a presena de companheiros que no desapareceriam no momento em que eu fosse desconectado. Mas Chelsea fez isso, com Pag em seu rastro. Os outros poucos que eu poderia ter chamado-de colegas... e ex-clientes com os quais os meus relacionamentos de imitaes tinham sido especialmente convincentes... no pareciam valer a pena o esforo. A carne e o sangue tinham seu prprio relacionamento com a realidade: necessrio, mas no suficiente.

Observando o mundo de certa uma distncia, ocorreu-me finalmente: eu sabia exatamente o que Chelsea tinha significado, Luddite com as suas divagaes sobre Humanidade no saturada e incolor e as interaes de espao virtual. Eu sabia o tempo todo.

Eu apenas nunca havia sido capaz de ver como era diferente da vida real.

* Imagine que voc uma mquina.

Sim, eu sei. Mas imagine que voc um tipo diferente de mquina, construda a partir de um metal e plstico e desenhados no por uma cega seleo aleatria natural, mas por engenheiros e astrofsicos com os olhos fixos firmemente em objetivos especficos. Imagine que seu objetivo no reproduzir, ou mesmo sobreviver, mas sim colher informaes.

Eu posso imaginar isso facilmente. na verdade uma representao muito mais simples do que o tipo que eu geralmente sou chamado a realizar.

Eu na encosta atravs do abismo no lado mais frio da rbita de Netuno. Na maioria das vezes eu existo somente como uma ausncia, a qualquer observador no espectro visvel: uma silhueta, movendo-se assimtrica bloqueando as estrelas. Mas, ocasionalmente, durante a minha rotao lenta e sem fim, eu brilho com dicas que ofuscam e refletem a luz das estrelas. Se voc me pegar nesses momentos vocs podem inferir algo de minha verdadeira natureza: uma criatura segmentada com a pele em folha, cheia de articulaes e pratos e finas antenas. Aqui e ali um sussurro de gelo acumulado se apega a uma articulao ou costura, e alguns punhados congelados de gs em Jpiter que talvez encontrassem espao. Em outros lugares eu carrego os corpos

microscpicos de bactrias terrestres que prosperaram com o abandono despreocupado na pele de estaes espaciais ou na benigna superfcie lunar... mas que tinha evoludo num cristal, apenas na metade da minha presente distncia do sol. Agora, um flego a partir de Zero Absoluto, que poderia romper a tocar um fton.

Meu corao quente, pelo menos. Um fogo pequeno nuclear queima no meu trax me deixa indiferente ao frio l fora. No vai sair por mil anos, salvo algum acidente catastrfico; por mil anos, eu vou ouvir vozes fracas do Controle da Misso e fazer tudo o que me dizem para fazer. At agora eles me disseram para estudar os cometas. Todas as instrues que eu j recebi foi uma elaborao precisa e inequvoca em que essa era a razo primordial para minha existncia.

por isso que estas ltimas instrues so to intrigantes, pois elas no fazem nenhum sentido em tudo. A frequncia errada. A intensidade do sinal errada. Eu no posso sequer compreender os protocolos de * (handshaking) sinais de estabelecimento de comunicao; sinais padronizados entre dois dispositivos para assegurar que o sistema est funcionando corretamente, se o equipamento compatvel e se a transferncia de dados est correta (os sinais devem incluir "pronto-para-receber", "pronto-para-transmitir", "dados OK"). Eu requisitei o esclarecimento.

A resposta chega quase mil minutos depois, e uma mistura sem precedentes de encomendas e pedidos de informao. Eu respondo da melhor forma possvel: sim, este o rumo em que a

intensidade do sinal foi maior. No, no o rolamento usual para o Controle de Misso. Sim, eu posso retransmitir: aqui est, mais uma vez. Sim, eu vou entrar em modo de espera.

Aguardo mais instrues. Eles chegaro em 839 minutos mais tarde, e eles me dizem para parar de estudar cometas imediatamente.

Estou iniciando uma queda controlada que varre minhas antenas a cinco vezes consecutivas? Arco-incrementados ao longo de todos os trs eixos, com um perodo de 94 segundos. Ao encontrar qualquer tipo de transmisso que se assemelham o que me confundi, eu vou fixar sobre o rolamento da intensidade do sinal mximo e derivar uma srie de valores de parmetro. Tambm estou instrudo a retransmitir o sinal para o Controle da Misso.

Eu executo conforme me disseram. Por muito tempo eu no ouvi nada, mas sou infinitamente paciente e incapaz de ficar no tdio. Eventualmente, um passageiro, sinal tocando as familiares contra a minha disposio aferentes. Eu readquiri e segui-lo fonte, que estou bem equipado para descrever: um cometa trans-Netuniano no Cinturo de Kuiper, com cerca de 200 km de dimetro. Ele est varrendo a 21 cm de ondas de rdio firmes compactas pelos cus com uma periodicidade de 4,57 segundo. Este feixe no cruza as coordenadas do Controle da Misso, em qualquer ponto. Parece ser dirigido para um alvo completamente diferente.

Leva muito mais tempo do que o habitual para que o Controle de Misso responda a esta informao. Quando isso acontecer, eles me dizem para mudar de curso. Controle da Misso me informa que, doravante, o meu novo destino ser referido para a Burns-Caulfield. Dado o combustvel atual e as restries de inrcia no vou alcan-la em menos de 39 anos.

Estou para assistir a mais nada nesse meio tempo.

Eu estava fazendo uma ligao para uma equipe do Instituto Kurzweil, um desmembrado grupo de ponta uns Savants convencidos de que eles estavam beira de resolver o paradoxo quantum-glial. Que especial registro de IA tinha parado h dcadas, uma vez quebrado, os peritos prometeram que estaramos a 18 meses longe da primeira upload de personalidade e a apenas dois anos de emulao da conscincia Humana confivel em um ambiente de software. Seria o fim da histria corporal, inaugurar uma Singularidade que estava esperando impacientemente nas asas h quase 50 anos.

Dois meses depois do Firefall, o Instituto cancelou meu contrato.

Fiquei realmente surpreso que eles tinham levado tanto tempo. Custou-nos tanto, esta inverso de prioridades globais durante a noite, estas medidas vertiginosas compostas para a iniciativa perdida. Nem mesmo os nossos brilhantes neoeconomistas ps-escassez puderam suportar tal mudana ssmica sem penderem para a falncia. Instalaes no espao profundo h muito tempo imaginadas seguras em virtude de seu afastamento, ficaram subitamente vulnerveis por exatamente a mesma razo. Habitats Lagrange teve que ser realocada para a defesa contra um inimigo desconhecido. Naves comerciais no lao de Marte foram recrutadas, equipadas com armamentos, e transferidas, alguns garantiram o terreno elevado sobre Marte, enquanto outras caram contra o sol para guardar a matriz Icarus Esquadro.

No importava que os Fireflies no disparasse um tiro a qualquer desses alvos. Ns simplesmente no poderamos correr o risco.

Estvamos todos juntos, claro, desesperado para recuperar alguma mo superior hipottica por qualquer meio necessrio. Reis e corporaes rabiscaram IOUs nas costas dos guardanapos e prometeram resolver tudo de uma vez o aquecedor estava desligado. Nesse meio tempo, a perspectiva de Utopia em dois anos deu lugar sombra do Armagedon chegando de volta da prxima Tera-feira. O Instituto Kurzweil, como todo mundo, de repente, tinha outras coisas para se preocupar.

Ento voltei para o meu apartamento, dividido num bulbo de Glenfiddich, e vestiu as janelas virtuais como as ptalas da margarida na minha cabea. Todos os cones debatidos por todos os lados, me servindo das sobras de duas semanas aps sua data de validade:

Quebra vergonhosa da segurana global.

Nenhum dano havia sido feito.

Comsats aniquilados. Milhares de mortos.

Colises aleatrias. Mortes acidentais.

(Quem mandou?)

Deveramos t-los visto chegando. Por que ns no...

Espao profundo. Inverso do quadrado. Faa as contas.

Eles eram invisveis! (O que eles querem?).

Fomos estuprados! Jesus Cristo. Eles apenas levaram nossa imagem.

Por que o silncio? Lua est bem. Marte est bem.

(Onde eles esto?).

Por que eles no fizeram contato?

Nada tocou o O'Neills.

Tecnologia implica violncia! (Eles esto voltando?).

Nada nos atacou. Ainda...

Nada invadido. At agora.

(Mas onde eles esto?).

(Eles esto voltando?).

(Qualquer um?)

Somente a voz de Jim Moore foi criptografada... Aceitar?

A janela de texto floresceu diretamente em minha linha de viso, ofuscando o debate. Eu a li duas vezes. Eu tentei lembrar-se da ltima vez que ela tinha chamado a partir do campo, e no consegui.

Eu mudei para as outras janelas. "Pai?"

"Filho", ele respondeu aps um momento. "Voc est bem?"

"Como todo mundo. Ainda querendo saber se deveramos estar comemorando ou cagando nas calas."

Ele no respondeu imediatamente. " uma grande questo, tudo bem", disse ele, finalmente.

"Eu no suponho que voc possa me dar algum conselho? Eles no esto nos dizendo coisa alguma ao nvel do solo."

Foi um pedido retrico. Seu silncio no era necessrio fazer o ponto. "Eu sei", eu acrescentei depois de um momento. "Desculpe. justo, eles esto dizendo que a Matriz Icarus caiu e...".

"Voc sabe que eu no posso oh...". Meu pai fez uma pausa. "Que ridculo. Icarus est bem".

"?"

Ele parecia estar pesando suas palavras. "Os Fireflies provavelmente nem perceberam isso. No h fuga de partculas, enquanto eles permanecem desligados, e seria enterrada em brilhos solares a menos que algum saiba onde procurar."

Foi a minha vez de ficar em silncio. Tendo essa conversa, de repente me senti mal.

Porque quando meu pai foi no trabalho, ele ficou escuro. Ele nunca chamou sua famlia.

Porque mesmo quando meu pai saiu do trabalho, ele nunca falou sobre isso. No importaria se a matriz Icarus ainda estivesse on-line ou se tivesse sido destruda e jogada no sol igual a mil quilmetros de origamis rasgados, ele no contaria a menos que um anncio oficial houvesse sido feito. Que eu atualizei uma janela de ndice s para ter certeza, ele no tinha.

Porque, enquanto meu pai era um homem de poucas palavras, ele no era um homem de frequentes, e indecisas pausas e ele hesitou antes de cada linha que ele tivesse falado nesta troca.

Eu puxava sempre to suavemente sobre a sua linha... "Mas eles enviaram naves." E comeou a contar.

Uma de mil, outra de duas mil...

"Apenas uma precauo. Icarus estava atrasada para uma visita de qualquer maneira. Voc no troca a grade inteira sem ao menos deixar cair dentro e chutar os pneus novos em primeiro lugar."

Quase trs segundos para responder.

"Voc est na lua", eu disse.

Pausa. "Fechar o suficiente."

"O que voc est... Pai, por que voc est me contando isso? No uma falha de segurana?"

"Voc vai receber uma chamada," ele me disse.

"De quem e por qu?"

"Eles esto montando uma equipe". O tipo de-pessoas que voc lida...

"Meu pai era muito racional para disputar as contribuies e reconsiderar e seres hbridos em nosso meio, mas ele nunca tinha sido capaz de esconder a sua desconfiana deles".

"Eles precisam de um Sintetizador", disse ele.

"No sorte voc tem um na famlia."

Rdio saltou para trs e por diante. "Isso no nepotismo, Siri. Eu queria muito escolher algum pra eles."

"Obrigado pelo voto de confiana e...".

Mas ele j tinha visto isso vindo, e me antecipou- antes que as minhas palavras pudessem atravessar a distncia: "". No um tapinha nas costas e sim por causa de suas habilidades e voc sabe disso. Voc simplesmente o mais qualificado, e que o trabalho vital"

"Ento, por que..." eu comecei, e parei. Ele no gostaria de me manter longe de algumas gig tericas em um laboratrio WestHem.

"Que histria essa, pai?"

"Os Fireflies. Eles descobriram alguma coisa...".

"O qu?"

"Um sinal de rdio. Do Kuiper. Traamos o rumo."

"Eles esto falando?"

"No pra ns." Ele limpou a garganta. "Foi como um golpe de sorte at interceptar a transmisso."

"Quem so eles falando?"

"Ns no sabemos."

"So amigveis? Hostis?"

"Filho, no sabemos. A criptografia parece semelhante, mas no podemos nem mesmo ter certeza disso. Tudo o que temos a localizao."

"Ento voc est enviando uma equipe." Voc est me mandando. Nunca tinha ido ao Kuiper antes. Tinha sido dcadas desde que tnhamos at mandou robs. No que a gente no tenha capacidade. Ns apenas no tnhamos nos incomodado, tudo que precisvamos era muito mais perto de casa. A Idade Interplanetria havia estagnado nos asteroides.

Mas agora algo se escondia na borda mais distante do nosso quintal, chamando para o vazio. Talvez fosse falar com algum outro sistema solar. Talvez ele estivesse conversando com algo mais prximo, algo no caminho.

"No o tipo de situao que podemos ignorar", disse meu pai.

"E quanto s sondas?"

" claro, mas no podemos esperar por eles para reportar". O acompanhamento tem sido acelerado;... Atualizaes podem ser enviadas durante o trajeto in "route"

Ele me deu alguns segundos para digerir isso. Quando eu ainda no havia falado, ele me disse, "Voc tem que entender. Nossa nica vantagem que, tanto quanto sabemos Burns-Caulfield no sabe que estamos nele. Temos que ter tanto como ns pudermos em qualquer janela de oportunidade que nos foi concedida."

Mas Burns-Caulfield tinha escondido de si. Queima-Caulfield no pudemos acolher uma introduo forada.

"E se eu recusar?"

O timelag * (intervalo) parecia dizer Marte.

"Eu sei que voc, filho. Voc no vai."

"Mas se eu for. Se eu sou o mais qualificado, se o trabalho to vital...".

Ele no tem que responder. E eu no tenho que perguntar. Nessas estacas tipo de, de misso crtica os elementos no se do ao luxo da escolha. Eu no teria sequer a satisfao infantil de prender a respirao e me recusar a jogar, a vontade de resistir no menos mecnica do que o desejo de respirar. Ambos poderemos ser, subvertidos com as teclas neuroqumicas corretas.

"Voc acabou com o meu contrato na Kurzweill," Eu percebi.

"Isso o mnimo do que fizemos."

Deixamos o vcuo entre ns falar por um tempo.

"Se eu pudesse voltar atrs e desfizer o que fiz, o que voc ...", disse papai depois de um tempo ", eu o faria. Em um segundo."

"Sim".

"Eu tenho que ir. Eu s queria lhe cumprimentar."

"Sim. Obrigado."

"Eu te amo, filho."

Onde voc est? Voc vai voltar?

"Obrigado", eu disse novamente. "Isso bom saber."

Isto o que meu pai no pode desfazer. Isso o que eu sou;

Eu sou a ponte entre a tecnologia de ponta e do centro morto. Eu estou entre o Mgico de Oz e o homem por trs da cortina.

Eu sou a cortina.

Eu no sou uma raa inteiramente nova. Minhas razes remontam aos primrdios da civilizao, mas os precursores serviram uma funo diferente, uma menos honrosa. Eles s lubrificaram as rodas de estabilidade social; eles disfararam verdades desagradveis, ou inflaram os bichospapes imaginrios para convenincia poltica. Eles foram vitalmente suficientes em seu caminho. Nem mesmo o estado policial mais fortemente armado pde exercer fora bruta em todos os seus

cidados em todos os tempos. A gesto do meme muito sutil; a refrao da cor de rosa da realidade percebida, o medo contagioso de alternativas ameaadoras. Sempre houve aqueles encarregados com a rotao da informao das topologias, mas durante a maior parte da histria que tinham pouco a ver com o aumento da sua clareza.

O novo milnio mudou tudo isso. Ns temos nos superado agora, ns estamos explorando o terreno para alm dos limites de compreenso meramente humana. s vezes, os seus contornos, mesmo no espao convencional, so apenas demasiado complexos para nosso crebro acompanhar, outras vezes seus eixos quando muito se estendem para dimenses inconcebveis para mentes construdas para ter relaes sexuais e lutar em algumas pastagens pr-histricas. Tantas coisas nos constrangem de tantas direes. O mais altrusta e filosoficamente sustentvel falhou antes de o imperativo do tronco cerebral bruto fosse de auto interesse. Equaes sutis e elegantes previram o comportamento do mundo quntico, mas ningum pode explicar. Depois de quatro mil anos no podemos nem mesmo provar que a realidade existe alm da mente do sonhador em primeira pessoa. Ns temos essa necessidade de intelectos maiores que os nossos.

Mas ns no somos muito bons em constru-los. Os acasalamentos forados de mentes e eltrons sucedem e falham com espetculos iguais. Nossos hbridos tornar-se to brilhantes como sbios, e como autistas. Ns pessoas, enxertos para prteses, fazendo suas tiras do motor do sistema sobrecarregados como selvagens de carne e com mquinas, e agitamos nossas cabeas quando os seus dedos e suas contraes na lngua gaguejam. Computadores da sua prpria prole crescem de

modo sbio e incompreensvel que seus comunicados assumem as caractersticas de demncia: no focadas e irrelevantes para as criaturas pouco- inteligentes deixadas para trs.

E quando suas criaes superando encontrar as respostas que voc pedia voc no consegue entender a sua anlise e voc no consegue verificar suas respostas. Voc tem que levar sua palavra de f...

-Ou voc usa a teoria da informao para resumi-la para voc, para esmagar os cubos em duas dimenses e a garrafa de Klein em trs, para simplificar a realidade e orar a Deus o que sobreviveu do milnio que o torcer honroso da verdade no rompeu qualquer um dos pilares de sua carga. Voc contrata pessoas como eu, a prognie de arquivos mestios e assistentes de prova e os tericos da informao.

Em contextos formais voc me chamar Synthesist. Na rua voc me chama jargonauta ou papoula. Se voc um daqueles sbios cujos duramente conquistada verdades esto sendo declarado bastardo e lobotomizado por conseguirem no saber de nada que interesse? Apenas na quota de mercado, voc pode me chamar de uma toupeira ou um acompanhante.

Se voc fosse Isaac Szpindel voc iria me chamar de comissrio, e enquanto a zombaria seria amistosa, tambm seria mais do que isso.

Eu nunca me convenci de que fizemos a escolha certa. Posso citar as justificativas de costume no meu sono, falar sem parar sobre a topologia de rotao da informao e da irrelevncia de compreenso semntica. Mas depois de todas as palavras, eu ainda no tenho certeza. No sei se algum tem, tambm. Talvez seja apenas algum grande ConSensus, marcado de todos os jogadores na liga. Ns no vamos admitir que nossas criaes estejam alm de ns, pois elas conseguem falar em lnguas, mas os nossos sacerdotes conseguem ler esses sinais. Os Deuses deixam seus algoritmos esculpidos na montanha, mas s me trazendo para baixo os comprimidos para as massas, e eu no ameao ningum.

Talvez a Singularidade acontecesse h anos atrs. Ns apenas no queremos admitir que fossem deixados para trs.

"Todos os tipos de animais vivem aqui. E Demnios ocasionais tambm." - Ian Anderson, Catfish Nascente

A Terceira Onda foi do que eles nos chamaram. Todos no mesmo barco, em direo cortesia longa e escura de um prottipo com tecnologia de ponta que no deu certo se graduaram os simuladores de um total de 18 meses antes do previsto. Em uma economia com menos medo, a violncia como o calendrio teria falido em quatro pases e quinze multinacionais.

As duas primeiras ondas vieram para fora do porto em mais de uma pressa. Eu no encontrei o que tinha acontecido a eles at 30 minutos antes do briefing, quando Sarasti lanou a telemetria em ConSensus. Ento abri de largura; experincia inundou o meu contorno e derramou no meu crtex parietal em rpida alta densidade gloriosa para frente. Mesmo agora eu posso trazer os dados de volta, frescos como no dia em que foram registrados. Eu estou l.

Estou- l.

Eu sou uma no tripulante. Eu sou descartvel. Estou souped-up e enxuta, uma unidade telematter com um par de cmeras aparafusadas ali na frente, empurrando gees que virariam carne para geleia. Corro alegremente para a escurido, o meu irmo gmeo estereoscpico de cem klicks para

estibordo, crregos duplos de pons backspat impulsionando-nos a relatividade antes da pobre e velha Theseus tinha mesmo rastreado passando por Marte.

Mas agora, seis bilhes de km na popa, o Controle da Misso desliga a torneira de investimentos e nos deixa no acostamento. O cometa aumenta em nossa mira, um enigma congelado varrendo seu sinal atravs do cu como um raio de luz do farol. Trazemos sentidos rudimentares para suportar e olhar para baixo em mil comprimentos de onda.

Ns nascemos para este momento.

Vemos uma oscilao errtica que fala de colises recentes. Vemos cicatrizes suaves extenses geladas onde outrora pele com acne teria liquefeito e recongelado, muito recentemente para o sol insignificante em nossas costas para qualquer tipo de suspeita.

Vemos uma impossibilidade astronmica: um cometa com um corao de ferro refinado.

Queima-Caufield quando cantamos ns deslizamos. No ns, que ignoramos a nossa passagem, pois ignorou a nossa abordagem. Ela canta a outra pessoa inteiramente. Talvez vamos nos encontrar nesse pblico algum dia. Talvez eles estejam esperando no deserto desolado diante de

ns. O Controle da Misso nos viraram as costas, nos mantns fixos no alvo passando alguma esperana realista de aquisio. Eles enviam instrues de ltima hora, espremem nossos sinais desbotamento por cada pedao entre a esttica. Eu posso sentir sua frustrao, sua relutncia em nos deixar ir, uma vez ou duas vezes, estamos ainda nos perguntando se alguma mistura judiciosa de empuxo e gravidade podem nos deixar- ficar aqui um pouco mais de tempo.

Mas a desacelerao para cezinhos. Ns estamos indo para as estrelas.

Bye, Burnsie. Bye, Controle de Misso. Bye, Sol.

Nos vamos v-lo na morte trmica.

Cautelosamente, fechamos no alvo.

H trs de ns na segunda onda mais lentos do que os nossos antecessores, sim, mas ainda assim muito mais rpidos do que qualquer humano com restries. Estamos sob os pesos de cargas que nos fazem praticamente oniscientes. Vemos em cada comprimento de onda, desde rdio para string. Nossa tudo autnomos micropilares nossos mestres antecipados; pequenas linhas de montagem a bordo que podem construir ferramentas dos tomos para cima, para avaliar as coisas que eles no o fizeram. tomos, eliminando de onde estamos juntando-se com vigas de ons de onde estvamos: esforo e material acumulam em nossas barrigas.

Esta massa extra nos diminuiu, mas manobras de ponto mdio de travagem teriam nos abrandado ainda mais. A ltima metade deste caminho tem sido uma luta constante contra o impulso do primeiro. No uma maneira eficiente de viagens. Em vezes menos apressadas teramos construdo cedo para alguma velocidade ideal, talvez, pendurada em torno de um planeta conveniente para um vigor extra, da costa na maior parte do caminho. Mas o tempo urge, portanto, ns queimamos em ambas as extremidades. Devemos chegar ao nosso destino, no podemos nos dar ao luxo de pass-lo por, no podemos pagar a exuberncia kamikaze da primeira onda. Eles simplesmente vislumbraram a configurao da Terra. Devemos mape-lo at apor completo.

Temos de ser mais responsveis.

Agora, desacelerando em relao rbita, vemos tudo o que eles viram e muito mais. Vemos as crostas, e o ncleo de ferro impossvel. Ouvimos o canto. E ali, logo abaixo superfcie congelada do cometa, vemos uma estrutura: uma infiltrao de arquitetura em geologia. Ainda no estamos perto o suficiente para olhar de soslaio, e radar muito longo no dente para mais detalhes. Mas ns somos inteligentes, e h trs de ns, amplamente separados no espao. Os comprimentos de onda de trs fontes de radar podem ser calibrados para interferir em algum ponto pr-determinado de convergncia e os ecos tripartites, holograficamente remixados, vai aumentar a resoluo por um fator de 27x vezes.

Queima-Caulfield para de cantar no momento em que colocarmos o nosso plano em ao. No instante seguinte eu fiquei cego.

uma aberrao temporria, uma amplificao reflexiva de filtros para compensar a sobrecarga. Minhas matrizes estaro de volta on-line em segundos, diagnstico sinal verde dentro e fora. Eu cheguei at os outros, confirmam as experincias idnticas, as recuperaes idnticas. Estamos todos ainda em pleno funcionamento, a menos que o sbito aumento na densidade dos ons do ambiente seja algum tipo de artefato sensorial. Estamos prontos para continuar a nossa investigao de Burns-Caulfield.

O nico problema real que a Burns-Caulfield parece ter desaparecido...

A Theseus no levava tripulao no regular de navegadores ou engenheiros, ningum para limpar os decks, nada de humano desperdiados em tarefas que as ordens de mquinas de menor magnitude pudessem executar ordens de magnitude maior. Deixando os marujos suprfluos pesar nas outras naves, se as hordas nonAscendentes necessrias para anexar algumas pretenses de utilidade para suas vidas. Deixe que eles infestem vasos dirigidos somente por prioridades comerciais. A nica razo em que estivemos aqui foi porque ningum tinha ainda otimizado o software para o Primeiro Contato. Os vinculados alm da borda do sistema solar, j carregando com o destino do mundo, a Theseus no perdeu massa sobre a autoestima.

Ento aqui estvamos ns, reidratados e com as fichas limpas: Isaac Szpindel, para estudar os aliengenas. O Grupo dos Quatro- Susan James e sua segunda personalidade - para falar com eles. A major Amanda Bates estava aqui para lutar, se fosse necessrio. E Jukka Sarasti para comandar a todos ns, para nos mover como peas de xadrez em algum jogo de tabuleiro multidimensional que s os vampiros poderiam ver.

Ele vestiu-nos em torno de uma mesa de conferncia arqueados suavemente atravs do Commons, mantendo uma distncia discreta e constante a partir do convs curvo abaixo. O tambor foi todo decorado em Concave bem cedo, enganou os crebros incautos e a ressaca em pensar que eles estavam olhando o mundo atravs de lentes olho de peixe. Em deferncia a os rangidos dos mortos-vivos nouveaux que giravam em 1 / 5 de uma mera gee, mas foi s o aquecimento. Estaramos meio-grave em seis horas, presos l por dezoito em cada 24 at a nave decidimos que foram totalmente recuperados. Para os prximos dias, a queda livre colidindo em algum lugar seria uma coisa rara e abenoada.

As esculturas de luz apareceram sobre a mesa. Sarasti poderia ter alimentado as informaes diretamente para o nosso caminho fazendo o briefing inteiro poderia ter ido por ConSensus, sem a necessidade de reunir fisicamente no mesmo lugar, mas se voc quer ter certeza de ter de prestar ateno em todos, voc os atrairia em conjunto.

Szpindel se inclinou conspirando ao meu lado. "Ou talvez o sugador de sangue apenas sasse vendo toda esta carne nos quartos prximos, hein?"

Se Sarasti o ouviu dizer isso ele no demonstrou, nem mesmo para mim. Ele apontou para um corao escuro no centro da tela, com os olhos perdidos atrs de um vidro preto. "Objeto OASA. Emissor infravermelho, classe de metano."

No visor no tinha ---nada. Nosso destino aparente foi um disco preto, uma ausncia de rodada de estrelas. Na vida real, pesava mais de dez Jpiteres e medindo vinte por cento a mais na barriga. Foi diretamente em nosso caminho: pequeno demais para queimar, muito remota para a reflexo da luz solar distante, demasiado pesado para um gigante gasoso, muito leve para uma an marrom.

"Quando isso vai aparecer?" Bates apertou-lhe a bola de borracha em uma das mos, com as juntas plidas.

"O pico do raios-X aparece durante o levantamento de micro ondas 76." Seis anos antes da Firefall. "Nunca confirmada, nunca readquirida. Como um reflexo de toro de um ano L-classe, mas devemos no ver nada grande o suficiente para gerar esse tipo de efeito e escuro do cu sobre esse rolamento. IAU chama um artefato estatstico".

As sobrancelhas de Szpindel se arrastaram juntas como pulges cortantes. "O que mudou?"

Sarasti sorriu levemente, mantendo a boca fechada. "A metabase--- fica lotada, aps Firefall. Todos estavam nervosos, procura de pistas. Aps a Burns-Caulfield explodir" Ele sentiu na parte de trs de sua garganta. "Acontece que o aumento poderia surgir a partir de um objeto sub-ano no fim das contas, se a magnetosfera retorcida fosse suficiente pra isso."

Bates: "Mas retorcida por qu?".

"No sei".

As camadas de inferncia de estatsticas amontoadas sobre a mesa enquanto Sarasti via um esboo ao fundo: mesmo com um porte slido e meio a comoo mundial, o objeto tinha se escondido de todos, mas a busca mais intensa. Mil telescpios instantneos tinham sido empilhados uns sobre os outros e espremido por uma dzia de filtros antes que algo sasse da esttica, logo abaixo da faixa de trs metros e no limiar certo. Durante muito tempo no tinha sequer sido real: apenas um fantasma probabilstico at a Theseus chegar perto o suficiente para recolher a forma de onda. A partcula quntica pesava como se fossem dez planetas Jpiteres.

Cartgrafos terrestres chamavam-no de Big Ben. A Theseus mal tinha passado pela rbita de Saturno, quando apareceu nos resduos. Essa descoberta teria sido irrelevante para mais ningum, nenhuma outra nave capturada a caminho poderia ter embalado combustvel suficiente para qualquer coisa, mas a volta para casa desanimada ao longo da viagem dando voltas em torno do prprio eixo. Mas da Theseus, flua linha de combustvel infinitamente atenuava e atingiu todo o caminho de volta para o sol, ela poderia virar um dito proverbial barato. Ns mudamos de rumo em nosso sono e o fluxo da Icarus rastreando nossos movimentos como um gato depois atrs de presas, alimentando-nos na velocidade da luz.

E aqui estvamos.

"Fale sobre chutes de longa distncia", Szpindel resmungou.

O outro lado da mesa Bates mexeu seu pulso. A bola passou sobre a minha cabea, ouvi-la saltar fora da plataforma (no era a plataforma, algo em mim se alterou: o corrimo). "Estamos assumindo que o cometa foi um engodo proposital, ento."

Sarasti assentiu. A bola ricocheteou de volta na minha linha de viso de alta sobrecarga e desapareceu rapidamente atrs do conjunto da coluna vertebral, atravs de alguns giros de parbolas contra intuitivas, excntricas em som grave fraco como de um tambor.

"Ento, eles querem ser deixados em paz."

Sarasti estalou os dedos e virou o rosto em sua direo. "Qual a sua recomendao?"

Ela desejava que fosse. "No, senhor. S estou dizendo que a Burns-Caulfield teve um monte de recursos e esforos para configurar. Quem a construiu, obviamente, tem os seus valores no anonimato e tem a tecnologia para proteg-la."

A bola saltou pela ltima vez e balanou para trs para o Commons. Bates meio que-pulou de seu assento (ela levantou brevemente), apenas para captura-la passando desta maneira. Restava um constrangimento recm-nascido-animal para seus movimentos, metade Coriolis, metade rigor residual. Ainda: uma grande melhoria em quatro horas. O resto dos seres Humanos estariam apenas no estgio inicial.

"Talvez no tenha sido muito problema para eles em tudo, n?" Szpindel estava meditando. "Talvez tenham sido mortos facilmente."

"No caso, eles podem ou no, ser to xenfobos, mas eles so ainda mais avanados. Ns no queremos apressar isso."

Sarasti voltou-se tranquilamente para os grficos. "Ento?"

Bates amassou a bola recuperada com a ponta dos dedos. "O segundo rato o que pega o queijo. Poderamos ter soprado a nossa top-of-the-line recon no Kuiper, mas no teramos de ir at l cegamente. Enviaremos as nossas prprias naves juntas com vetores separados. Manter-nos longe em uma estreita abordagem, at, pelo menos, saber se estamos lidando com seres amistosos ou hostis."

James balanou a cabea. "Se eles fossem hostis, eles poderiam ter embalado o Fireflies com a antimatria. Ou enviado um grande objeto ao invs vez dos 60 mil pequenos, deixando o impacto nos pegar."

"O Fireflies implica apenas uma curiosidade inicial," disse Bates. "Quem sabe se eles gostaram do que viram?"

"E se essa teoria toda s uma diverso de merda?"

Voltei-me, brevemente assustado. A boca de James havia feito s palavras; Sascha tinha falado elas.

"Voc tem que ficar escondido, voc no quer iluminar o cu com fogos de artifcio, no ? Porra", ela continuou. "Voc no precisa de um desvio, se ningum est olhando para voc, e ningum vai olhar para voc se voc ficar quieto. Se eles fossem to curiosos, eles poderiam ter escapado apenas com uma cmera espi".

"Riscos de deteco", o vampiro disse suavemente.

"dio para quebr-lo, Jukka, mas a Fireflies no est exatamente aparecendo sob o radar...".

Sarasti abriu a boca, fechou-a novamente. Dentes limados, brevemente visveis, audveis fazendo estalos por trs de sua face. Grficos de mesa refletidos na sua viseira, um monte de tremores e distores policromadas onde os olhos deveriam estar.

Sascha fechou a boca.

Sarasti continuou. "Eles comercializam em oculto a velocidade. Com o tempo voc reage, eles j tm o que querem." Ele falou em voz baixa, pacientemente, um predador bem alimentado explicando as regras do jogo para a presa que realmente deveria saber melhor: mais o tempo me leva a encontr-lo, mais espero que voc consiga escapar.

Mas Sascha j tinha fugido. Sua superfcie havia se espalhado como um bando de estorninhos em pnico, e na prxima vez, era Susan James, que falou atravs dele. "Sascha est ciente do paradigma atual, Jukka. Ela est simplesmente preocupada com o que est errado."

"Esses outros podem negociar?" Szpindel perguntou. "Mais opes de garantia longo prazo?"

"Eu no sei." James suspirou. "Eu no acho. apenas e tantos, que eles querem ativamente nos enganar. Eu esperava que eles fossem meramente... bem..." Ela estendeu as mos. "Provavelmente no seja grande coisa. Tenho certeza que ainda vou estar disposto a conversar, se lidarmos com as introdues certas. Ns s precisamos ser um pouco mais cautelosos, talvez...".

Sarasti desdobrou-se da cadeira e pairava sobre ns. "Ns vamos nessa. O que sabemos pesa contra a demora."

Bates franziu a testa e lanou a bola de volta em rbita. "Senhor, tudo que ns realmente sabemos que um emissor OASA est em nosso caminho. Ns nem sequer sabemos se h algum l."

"H", Sarasti disse. "Eles esto nos esperando."

Ningum falou por alguns segundos. E as articulaes algum quebraram o silncio.

"Er ..." Szpindel comeou.

Sem olhar, Sarasti ergueu o brao e pegou bola que retornava de Bates 'do ar. "O Radar da Theseus fez o sinal quatro horas e 48 minutos atrs. Respondemos com um sinal idntico. Nada. Provavelmente lanou h meia hora antes de acordar. Ns no vamos at l de olhos fechados, mas no vamos esperar. Seremos rpidos. Quanto mais esperarmos, maior ser risco de contrasmedidas."

Olhei para o espao reservado escuro incaracterstico na mesa: maior do que Jpiter e ns nem pudemos at mesmo v-los ainda. Algo na sombra do que a massa havia acabado de chegar com preciso casual inimaginvel? E bater em ns bem no nariz com um feixe de laser.

Isso no iria ser um jogo mesmo.

Szpindel falou para todos ns: "Voc sabia aquilo o tempo todo? Voc s nos disse isso agora?".

Dessa vez o sorriso de Sarasti era largo e dentuo. Era como se um corte tivesse sido aberto na metade inferior do seu rosto.

Talvez fosse uma coisa de predadores. Ele s no poderia brincar com a comida.

No era tanto a forma como pareciam. A alongar os membros, a pele plida, os caninos e a mandbula aberta - perceptveis, sim, at mesmo aliengenas, mas no preocupante no assustador. Nem mesmo os olhos, eram realmente. Os olhos de ces e gatos brilham no escuro, e ns no nos arrepiamos ao ver isso.

No do jeito que eles olhavam. Da forma como eles se moviam.

Alguma coisa nos reflexos, talvez. A maneira como eles mexiam seus membros: como um louvaa-deus, longos membros juntos voc s sabia que poderia chegar e arrebatar-lhe a partir do outro lado da sala, a qualquer momento que sentisse isso. Sarasti quando olhou para mim, realmente parecia, a olho nu, no filtrado pelo visor- no caminho. O fato de que ele foi extinto no significava nada. O fato de que ns chegarmos to longe, e ter nos tornado to fortes o suficiente para ressuscitar nosso prprios pesadelos para nos servir... isso tudo no significou nada. Os genes no so enganados. Eles sabem o que temer.

claro, voc tinha que experiment-lo em pessoa. Robert Paglini conhecia as molculas da teoria de vampiros, mas mesmo com todas essas especificaes tcnicas em sua cabea ele nunca conseguiu nada.

Ele me chamou, antes de sairmos. Eu no estava esperando isso, desde que a lista havia sido anunciada, nossos relgios haviam bloqueado chamadas de qualquer pessoa que no constasse explicitamente na agenda. Eu tinha esquecido que tinha sido Pag. Ns no tnhamos falado desde Chelsea. Eu j desisti de ter ouvido ele de novo.

Mas l estava ele. "Homem-casulo." Ele sorriu, numa abertura hesitante.

" bom ver voc", eu disse, porque isso que as pessoas diziam em situaes semelhantes.

"Sim, eu vi seu nome na forca. Voc fez grande, para uma linha de base."

"No to grande."

"Merda. Voc a vanguarda da Raa Humana. Voc o nosso primeiro, ltimo, e s que espero contra o desconhecido... Cara voc mostrou pra eles." Ele segurou o punho para cima e apertou-o, triunfante vicariamente.

Mostrando-lhes que havia se tornado uma pedra fundamental da vida de Robert Paglino. Ele realmente fez isso funcionar para ele, tambm, superar a desvantagem de um parto natural com retrofits e melhorias e da mente. Em um mundo em que a Humanidade havia se tornado redundante em nmeros sem precedentes, ns dois mantivemos o status de outra era: o do trabalho profissional.

"Ento voc est recebendo ordens de um vampiro", disse ele agora. "Falemos sobre o combate ao incndio com fogo."

"Eu acho que a prtica. At nos depararmos com a coisa real."

Ele riu. Eu no poderia imaginar o porqu. Mas eu sorri de volta de qualquer maneira.

Foi bom v-lo.

"Ento, quem so eles?" Pag perguntou.

"Os Vampiros? Eu no sei. S conheci o primeiro ontem."

"E...?"

"So difceis de ler. Nem sequer parece estar consciente de seu ambiente, s vezes, ele parecia estar fora dele... no seu pequeno mundo."

"Ele est ciente de tudo, certo. Essas coisas so to rpidas que chega a ser assustador. Voc sabe que eles podem manter os dois aspectos de um cubo de Necker em suas cabeas, ao mesmo tempo?"

O termo tocou um sino. Eu legendei, e vi a miniatura de uma caixa de armao de arame familiar:

Agora me lembrei: iluso ambgua clssica. s vezes, o painel de sombra parecia estar na frente, s vezes atrs. A perspectiva saiu de frente para trs como voc assistiu.

"Voc ou eu, s poderamos v-lo de uma forma ou de outra," Pag estava dizendo. "Vampiros podem ver as duas coisas ao mesmo tempo. Voc tem alguma ideia do tipo de uma vantagem que d a eles?"

"No... o suficiente."

"Touch. Mas hey, no traos neutros de sua culpa se fixa em pequenas populaes."

"Eu no sei se eu chamaria de falha um Crucifixo resplandecente neutro".

"Foi primeira vista. Quantos ngulos retos de interseco que voc v na natureza?" Ele acenou uma mo indiferente. "De qualquer forma, isso no o ponto. O ponto que eles podem fazer algo que neurologicamente impossvel para ns Humanos. Eles podem conter vises simultneas de diversos mundos, de animais-homem. Eles s veem coisas que ns s podemos enxergar etapa por etapa, eles no tm como pensar sobre isso. Voc sabe, no um ser Humano de base nica que pode apenas lhe dizer-, apenas o top dos nossos gnios, podem saber todos os nmeros primos entre um e um bilho? Nos velhos tempos, apenas alguns autistas savants poderiam fazer uma merda assim como essa."

"Eles nunca usam o verbo no passado:" Eu murmurei.

"Huh? Oh, isso." Pag assentiu. "Eles nunca tem o senso de experincia do passado. apenas mais um segmento para eles. Eles no se lembram das coisas, eles a revivem."

"O que, como um flashback ps-traumtico?"

"No to traumtico." Ele fez uma careta. "No pra eles, pelo menos."

"Portanto, este , obviamente, o buraco onde voc se meteu? Vampiros?"

"Homem casulo, os vampiros so o ponto capital-e vital quente para qualquer pessoa com um" neutro "em seu currculo vitae Estou apenas fazendo um par de papis histolgicos. Padro de correspondncia de receptores, chapeis-mexicanos militares, recompensa / filtros irrelevncia. Os olhos, basicamente.".

"Certo." Eu hesitei. "Essas coisas te atraem."

"No, merda." Pag acenou com a cabea conscientemente. "Lucidum que um tapa deles, que brilham. Assustador." Ele balanou a cabea, impressionado mais uma vez na lembrana.

"Voc nunca conheceu algum," eu pensei.

"O que, humanas? Eu daria minha bola esquerda. Por qu?"

"No o brilho. a..." Procurei uma palavra que se encaixasse "A atitude, talvez.".

"Sim", disse ele depois de um tempo. "Eu acho que s vezes voc s tem que estar l, n? por isso que eu invejo voc, homem-casulo."

"Voc no deve."

"Eu deveria. Mesmo que voc nunca saiba quem enviou as Flies ', voc est em uma oportunidade de pesquisa desde o Cristo, Sarasti, no ?"

"Destru a mim mesmo. Os neurnios s no meu arquivo sob-histrico mdico."

Ele riu. "De qualquer forma, como eu disse, eu s vi seu nome nas manchetes e eu pensei hey, o homem est deixando em um par de meses, eu provavelmente deveria parar de esperar para lhe chamar."

Tinha passado mais de dois anos. "Eu no acho que iria passar. Eu pensei que voc estivesse se lixando pra mim."

"Nah. Nunca." Ele olhou para baixo, embora, ficasse em silncio.

"Mas voc devia ter chamado ela", disse ele, finalmente.

"Eu sei".

"Ela estava morrendo. Voc deveria...".

"No houve tempo."

Ele deixou a mentira assentar-se l por um tempo.

"De qualquer forma", disse ele, finalmente. "Eu s queria desejar-lhe sorte." Que no era exatamente verdade tambm.

"Obrigado. Eu aprecio isso."

"Chute as bundas dos aliengenas. Se os aliengenas tiverem bundas."

"H cinco de ns, Pag. Nove se voc contar os substitutos. Ns no somos exatamente um exrcito."

"Apenas uma expresso, mamfero companheira. Enterre o machado. Porra os torpedos. Suavize a serpente."

Levantar a bandeira branca, eu pensei.

"Eu acho que voc est ocupado", ele disse, "eu vou...".

"Olha, voc quer ficar aqui comigo? No espao areo? Eu no vou para Qubit por um tempo."

"Adoraria Casulo. Mas infelizmente eu estou em Mankoya na oficina Splice'n'dice.."

"O que voc quer dizer fisicamente com isso?"

"Pesquisa de ponta. Hbitos da velha escola".

" uma pena."

"De qualquer forma, vou deix-lo ir. S queria, voc sabe...".

"Obrigado", eu disse novamente.

"Ento, voc sabe. Bye", Robert Paglino me disse. Foi, quando caiu a ficha, a razo pela qual ele tinha chamado.

Ele no estava esperando outra chance.

Pag me culpou pela forma como tinha terminado com a Chelsea. Era justo. Eu culpava ela pela forma como comeou.

Ele tinha ido para a neuroeconomia, pelo menos, em parte porque seu amigo de infncia tinha se transformado em uma pessoa Casulo diante de seus olhos. Eu acabei na Sntesis pela aproximadamente a mesma razo. Nossos caminhos se separaram, e ns no vemos aos outros ao vivo tudo o que, muitas vezes, mas duas dcadas depois de eu ter brutalizado um punhado de crianas em seu nome, Robert Paglino ainda era meu melhor amigo e s.

"Voc precisa descongelar srio...", ele me disse: "E eu sei que s com uma mulher para lidar com isso.".

"Esse talvez o pior uso da metfora na histria da linguagem humana," eu disse.

"Srio, Casulo. Ela vai ser boa para voc. A, um contrapeso facilidade que um pouco mais perto da mdia mais confortvel, ah voc sabe?"

"No, Pag, eu no sei. O que que ela outra neuroeconomista?"

"Neuroaestheticist", disse ele.

"Ainda existe mercado pra isso?" Eu no poderia imaginar como, por que pagar para ajustar a sua compatibilidade com alguma outra pessoa significativa, quando outras pessoas significativas em si eram to fora de moda?

"No muito ", admitiu Pag. "O fato , ela muito bonita pra se aposentar. Mas ela ainda tem as ferramentas, o meu homem. Muito thigmotactic. Gosto de todos os relacionamentos face a face ao vivo."

"Eu no sei, Pag. Soa como trabalho."

"No como o seu trabalho. Ela tem que ser mais fcil do que os compostos vazando na sua frente . Ela inteligente, ela sexy, e ela est muito bem dentro dos padres, exceto para a coisa

do contato pessoal. O que no tanta perverso outright como fetiche encantador. No seu caso poderia at ser teraputico. "

"Se eu quisesse terapia eu iria ver um terapeuta."

"Ela faz um pouco disso tambm, na verdade."

"Ah ?" E depois, eu disse despistando "Isso bom?"

Ele me olhou de cima e para baixo. "Ningum to isolado assim. Imaginei que vocs dois se gostassem. Chelsea uma das poucas que podem no ser totalmente posto fora por seus problemas de intimidade."

"Essas questes todos tem na intimidade tem esses dias, no caso de voc no ter notado." Ele deve ter, a taxa de populao tinha cado por dcadas.

"Eu estava sendo eufemstico. Eu quis dizer a sua averso ao contato Humano em geral."

"Tornando-se eufemstica para cham-lo de Humano?"

Ele sorriu. "Acordo diferente. Temos uma histria."

"No, obrigado".

"Tarde demais. Ela j est a caminho do local designado."

"Pag... voc um, idiota."

"Estou em apuros maiores."

Que era como eu me encontrei como um intruso face a face longe do espao areo sul de Beth & Bear. A iluminao era baixa e indireta, rastejando sob assentos e as bordas das tabelas, o cromatismo, esta tarde, pelo menos, eram desafiadoramente ondas longas. Era um lugar onde poderiam fingir de ver em infravermelho.

Ento, eu fingi por um momento, avaliando a mulher no estande da esquina: desajeitada e gloriosa, e as meia-dzia de etnias convivendo pacificamente com nenhuma voz dominante. Algo brilhou em sua bochecha, um staccato esmeralda fraco contra a mudana de ambiente vermelho. O cabelo dela flutuou numa nuvem difusa de bano sobre sua cabea, quando me aproximei. Eu peguei reflexos ocasionais de metal dentro do nimbus, os fios de um gerador esttico fornecendo a iluso de leveza. luz normal sua pele vermelho-sangue, sem dvida alterando para a moda caramelada de um vira-lata sem arrependimento.

Ela era atraente, mas assim ficou todo mundo neste tipo de luz, o comprimento de onda, mais suave o foco. H uma razo das gostosinhas no verem luzes fluorescentes.

Voc no vai se apaixonar por isso, eu disse a mim mesmo.

"Chelsea", disse ela. Dedo mindinho descansou em um dos da carregadores de insero. "A exneuroaestheticist, atualmente um parasita no corpo graas genes econmicos e mquinas na vanguarda."

O brilho em seu rosto brilhante bateu asas preguiosamente: uma tatuagem, uma borboleta bioluminescente.

"Siri", eu disse. "Freelance sintetisista, trabalhador escravo dos dos genes e as mquinas que transformaram-lo em um parasita."

Ela acenou para o assento vazio. Levei-o, avaliando o sistema antes de mim, avaliando a melhor abordagem para uma desconexo rpida ainda diplomtica. O conjunto de seus ombros me disse que gostava de lightscapes, e tinha vergonha de admitir isso. Monahan era o seu artista favorito. Ela pensou ser uma menina natural, porque ela tinha ficado em qumica libidinal todos estes anos, apesar de uma edio sinptica teria sido mais simples. Ela revelou em sua prpria inconsistncia: uma mulher cujo profisso eram mquinas editando o seu prprio pensamento, ainda desconfiado do impacto da desumanizao dos telefones. Inatamente afetuoso, e naturalmente com medo de afeto no correspondido, e indomavelmente incapaz de deixar qualquer um que impedi-la.

Ela gostou do que viu quando olhou para mim. Ela tinha um pouco de medo, tambm.

Chelsea fez um gesto para o meu lado da mesa. Os touchpads no brilhavam suavementes,como safira dissonantes luz sangrenta, como um conjunto de impresses digitais espalhadas. "Dope Bom aqui. Extra hidroxila no anel, ou algo assim."

A linha assembleiana de neurofarmacia no fez muito para mim, foi otimizada para as pessoas com mais carne em suas cabeas. Eu com meus dedos parecidos com almofadas, e quase no senti formigar.

"Ento. Aqui est O Synthesist. Explicando o incompreensvel para os indiferentes."

Eu sorri na hora. "Mais como fazer a ponte entre as pessoas que fazem os avanos das pessoas que tomam o crdito para eles."

Ela sorriu de volta. "Ento, como voc faz isso? Todos os lobos frontais otimizados readaptadosQuero dizer, se eles so incompreensveis, como voc compreend-los?"

"Isso ajuda a encontrar quase todo mundo muito mais incompreensvel tambm. Fornece experincia." Ali. Isso deve forar um pouco de distncia.

Isso no aconteceu. Ela pensou que eu estava brincando. Eu poderia v-la fazendo fila para empurrar para mais detalhes, fazer perguntas sobre o que eu fiz, o que levaria a perguntas sobre mim, o que levaria a ...

"Diga-me como ", eu disse suavemente, "a religao de cabea das pessoas para viver."

Chelsea fez uma careta; a borboleta em sua bochecha agitou nervosamente para o movimento, as asas iluminando. "Deus, voc faz parecer que ns os transformamos em zumbis ou algo assim. Eles so apenas ajustados, principalmente. Mudando gosto pela msica, gastronomia, voc sabe, otimizando a compatibilidade. tudo totalmente reversvel."

"No existem medicamentos para isso?"

"Nah...H muita variao de desenvolvimento entre os crebros;.... O nosso alvo muito fina escala... Mas nem tudo microcirurgia ou sinapses fritas, voc sabe... Voc ficaria surpreso com o quanto de religao poderia ser feito de forma no invasiva .Poderiam comear todos os tipos de

cascatas apenas por jogar certos sons na ordem correta, ou mostrando imagens com o equilbrio certo da geometria e da emoo. "

"Eu suponho que essas so novas tcnicas."

"No realmente Rhythm. E msica pendurar seu chapu no mesmo princpio bsico. Acabamos de virar artistas em cincia."

"Sim, mas quando?" O passado recente, certamente. Algum momento nos ltimos 20 anos ou alguma coisa assim...

Sua voz ficou subitamente quieta. "Robert me disse- sobre o seu funcionamento. Algum tipo de epilepsia viral, certo? Voltando quando voc era apenas uma criana".

Eu nunca havia lhe pedido explicitamente para guardar segredo. Qual era a diferena de qualquer maneira? Eu tinha feito uma recuperao completa.

Alm disso, Pag ainda pensava que tinha acontecido com outra pessoa.

"Eu no sei a sua especificidade", e Chelsea continuou suavemente. "Mas a partir do som dele, as tcnicas no invasivas no teriam ajudado. Tenho certeza que eles s fizeram o que tinha que fazer."

Tentei suprimir o pensamento, mas no podia: Eu gostei desta mulher.

Senti alguma coisa, ento, uma sensao estranha, pouco conhecida que de alguma forma solta nas minhas vrtebras. O presidente sentiu sutilmente, indefinidamente mais confortvel em minhas costas.

"De qualquer forma". Meu silncio tinha jogado- a fora do passo. "No t-lo feito muito desde muito cedo caiu em desuso no mercado. Mas me deixou- com uma predileo pelo cara a cara, se voc sabe o que quero dizer."

"Yeah. Pag disse que levou o seu sexo em primeira pessoa."

Ela assentiu com a cabea. "Eu sou da velha escola. Voc est bem com isso?"

Eu no estava certo. Eu era virgem no mundo real, uma das poucas coisas que eu ainda tinha em comum com o resto da sociedade civilizada. "Em princpio, eu acho. Parece apenas, um grande esforo para no quando no recompensa muito, sabe?"

"No eu no sei." Ela sorriu. "garotas reais no so retocadas. Got todas estas necessidades e demandas que voc no poderia editar. Como voc no pode culpar ningum por dizer no, obrigando a todos que, dizendo que agora h uma escolha? Voc quer saber como tenho que nossos pais sempre ficaram juntos algumas vezes . "

Voc tem que perguntar por que eles o fizeram. Senti-me afundando cada vez mais na cadeira, pensando novamente nessa estranha sensao nova. Chelsea havia dito que a dopamina tinha mexido. E que provavelmente foi isso.

Ela se inclinou para frente, no tmida, no coquete, no quebrando o contato visual por um instante na escurido longwave. Eu poderia sentir o cheiro do tang de limo os feromnios sintticos e a mistura em sua pele. "Mas h vantagens tambm, uma vez que voc aprende os movimentos", disse ela. "O corpo mantem uma memria por muito tempo. E voc percebe que no h Trickler sob o seu dedo para a esquerda l, no , Siri?"

Eu olhei. Meu brao esquerdo estava ligeiramente aumentado, dedo indicador tocando uma das almofadas trickle, e minha direita tinha refletido o movimento enquanto eu no estava olhando, o seu prprio dedo batendo inutilmente na mesa em branco.

Puxei-o de volta. "fragmento de uma contrao bilateral," eu admiti. "O corpo rasteja em poses simtricas quando no estou olhando."

Esperei por uma piada, ou pelo menos uma sobrancelha levantada. Chelsea apenas balanou a cabea e retomou a sua discusso. "Ento, se voc jogo para isso, eu tambm nunca fiquei presa com um sintetizador antes."

"Fino Jargonaut. Eu no estou orgulhoso."

"Voc apenas no sempre sabe exatamente o que dizer." Ela inclinou a cabea para mim. "Ento, o seu nome. Qual o significado?"

Relaxado. Foi isso. Eu me senti relaxado.

"Eu no sei. apenas um nome."

"Bem, isso no bom o suficiente. Se vamos estar trocando saliva por um longo perodo de tempo que voc tem que ter um nome que signifique alguma coisa."

E ns estvamos, percebi. Chelsea tinha decidido, enquanto eu no estava olhando. Eu poderia ter parado seu direito l, disse-lhe que essa foi uma m ideia, pedir desculpas por qualquer malentendido. Mas ento no haveria olhares feridos e sentimentos de mgoa e de culpa, porque afinal de contas, se eu no estivesse interessado por que diabos eu tinha ainda aparecido l?

Ela parecia agradvel. Eu no queria machuc-la.

Apenas por um tempo, eu disse a mim mesmo. Vai ser uma experincia.

"Acho que vou cham-lo de Cygnus", disse Chelsea.

"O cisne?" Eu disse. Um pouco precioso, mas poderia ter sido pior.

Ela balanou a cabea. "Buraco negro. Cygnus X-1."

Eu minha testa franzida para ela, mas eu sabia exatamente o que ela queria dizer: um objeto escuro e denso que suga a luz e destri tudo em seu caminho.

"Muito obrigado por essa merda toda. Pra qu isso?"

"Eu no tenho certeza. Algo obscuro sobre voc." Ela encolheu os ombros, e me deu um sorriso grande dentes salientes. "Mas no pouco atraente. E deixe-me dar-lhe um belisco ou dois, eu aposto que voc ia crescer para a direita fora dele."

Pag admitiu depois, um pouco timidamente, que talvez eu devesse ter lido isso como um sinal de alerta. Viver e aprender.

"Os lderes so visionrios porque tem um sentido pouco desenvolvido do medo e o conceito de que as probabilidades, nunca esto contra eles..."

-Robert Jarvik Nosso olheiro caiu para a rbita, obeservava Ben. Ns camos dias atrs, assistindo o olheiro. E isso foi tudo que fizemos: nos sentamos na barriga da Theseus, enquanto o sistema de telemetria transmitia ao nosso redor. O essencial, de misso crtica, que, insubstituvel poderia muito bem ter sido durante esse primeiro lastro na abordagem.

Passamos pelo limite de Ben Rayleigh. A Theseus olhou de soslaio para um espectro de emisso escasso e viu um elemento de halo desonesto do Major Canis -um remanescente desmembrado de alguma galxia h muito perdida, que tinha indo sem destino em direo a ns e terminou atropelado, a incontveis bilhes de anos atrs. Estvamos alcanando algo de fora da Via Lctea.

A sonda arqueada para baixo e para dentro, se aproximaram o suficiente para melhoramento de cor-falsa. Ben na superfcie viu um algo iluminado como um parfait seus lados de alto contraste um starscape de diamante-duro. Algo brilhava l, brilhava fraco em nublados infinitos.

"Relmpagos ?" James perguntou.

Szpindel balanou a cabea. "Meteoritos. Deve ser um monte de pedras prximas."

" da cor errada", Sarasti disse. Ele no estava fisicamente entre ns... ele estava de volta na sua cabine, alinhado com o Capito...mas coloc-lo em ConSensus qualquer lugar a bordo, ele queria ser.

Morfologia rolava em todo o meu contorno: dimetro, massa, densidade mdia. Os dias duravam pra Ben , sete horas e 12 minutos. Difuso, mas um acrscimo macio enorme circundando o equador, mais do que anis, estendendo-se a quase a meio milho de quilmetros a partir da nuvem mais altas: os cadveres de luas pulverizadas, talvez, do solo at as sobras.

"Meteoritos". Szpindel sorriu. "Falou ya".

Ele parecia estar certo; a proximidade cada vez maior manchada muitos daqueles brilhos identificando em brilhantes hfens efmeros, arranhando a atmosfera. Perto dos polos, as camadas de nuvens cintilando com brilhosos, flashes intermitentes de eletricidade.

Picos de emisso de rdio fracos em 31 e 400m. A Atmosfera exterior pesada com metano e a amnia; com ltio, gua, monxido de carbono em abundncia. Sulfeto de amnia, hidrognio alcalino haleto misturado localmente nos redemoinhos de nuvens . lcalis neutro nas camadas superiores. Por agora ainda a Theseus poderia pegar essas coisas a partir de uma distncia, mas o nosso olheiro estava perto o suficiente para ver filigrana. J no viu um disco. Ele reportou para

uma parede escura convexa em camadas ardentes de vermelho e marrom, viu manchas fracas de antraceno e pireno.

Uma mirade de rastros de meteoritos queimados passando diretamente frente Bem em seu rosto por um momento pensei que eu pudesse ver a pequena mancha escura em seu ncleo, mas a esttica sbita arranhou a alimentao. Bates amaldioou em voz baixa. A imagem borrada, ento firmou como a sonda armou a sua voz mais alto do espectro. Incapaz de fazer-se ouvir acima do barulho de ondas longas brilhantes, agora isso raio laser.

E ainda gaguejou. Mantendo-alinhados em um milho de quilmetros flutuante deve ter colocado nenhum problema em tudo; nossas trajetrias respectivas eram conhecidas parbolas, as nossas posies em relao,eram infinitamente previsveis, em qualquer tempo. Mas a esteira de fumaa do meteorito saltou e deslizou na alimentao, como se o feixe estivesse sendo repetidamente, infinitamente batendo para fora do alinhamento. Gs incandescente turvava seus detalhes, eu duvidava que at mesmo uma imagem de uma rocha estacionria teria oferecido todas as bordas afiadas de um olho humano para segurar. Ainda. Havia algo de errado com isso de alguma forma, algo sobre o pequeno ponto preto no centro do brilho desaparecendo. Algo que alguma parte primitiva da minha mente se recusava a aceitar como natural...

A imagem balanou novamente, e piscou para o preto, e no retornou.

"Cisa confusa", relatou Bates. "Spike l no final. quando ele atingiu a Parker Spiral, mas com um vento muito fechado."

Eu no tinha necessidade de chamar legendas. Era bvio no conjunto da face dela, os vincos repentinos entre as sobrancelhas: ela estava falando de um campo magntico.

"Isso ..." ela comeou, e parou como um nmero apareceu no ConSensus: 11,2 Tesla.

"Puta merda", Szpindel sussurrou. "Isso est certo?"

Estalou na parte de trs da garganta de Sarasti e na parte traseira da nave. Um momento depois, ele serviu-se um replay instantneo, aqueles ltimos segundos de zoons de telemetria e alisado com contraste de luz visvel at a profundidade de infravermelho. Havia que fragmento escuro mesmo em chamas, havia a queima comum a esteira de fumaa em seu rastro. Agora esmaecido como objeto pulado fora da atmosfera mais densa abaixo e recuperou a altitude. Dentro de instantes o trao de calor havia desmoronado completamente. A nica coisa que tinha queimado no seu centro subiu de volta ao espao, uma brasa desbotada. Uma colher grande cnica em sua

extremidade na frente se abriu como uma boca. Barbatanas grossas desfigurado um abdmen ovide.

Ben deu uma guinada e saiu mais uma vez.

"Meteoritos", Bates disse secamente.

A coisa tinha me deixado sem nenhum senso de escala. Poderia ter sido um inseto ou um asteroide. "Qual o tamanho?" Sussurrei, uma frao de segundo antes da resposta apareceu no meu visor:

Quatro centenas de metros ao longo do eixo principal.

Ben estava seguramente distante em nossa mira, mais uma vez, um disco escuro incandescente centrado no visor para a frente da Theseus. Mas lembrei-me do que vi de perto: globo um piscar de fogos negros; um rosto cortado e deixou um buraco, infinitamente ferido, sem parar de cura.

Tinha havido milhares de coisas.

A Theseus estremeceu ao longo de seu comprimento. Era apenas um pulso de empuxo de desacelerao, mas para aquele momento, eu imaginei que sabia como a nave se sentia.

Fizemos e cobrimos as nossas apostas.

A Theseus com uma queimadura de 98 segundos, afiou-nos em algum arco grande que poderia, com um pouco de esforo, transformar-se em uma rbita ou em um voo rpido discreto se a proximidade acabou por ser um pouco spera. O fluxo da caros caiu de forma invisvel ao porto, a sua energia inabalvel perdeu para o espao-tempo. Nossa cidade de tamanho, molcula de espessura parasol acalmou-se e embalado afastado at a prxima vez que a nave secasse. Os estoques de antimatria comearam a cair imediatamente, desta vez estvamos vivos para ver isso acontecer. O mergulho foi infinitesimal, mas havia algo inquietante sobre a apario repentina desse sinal negativo no visor.

Nos poderamos ter mantido as cordas do avental, deixou para trs uma boia na corrente do telematter para saltar energia para baixo o bem depois de ns. Susan James perguntou por que ns no tnhamos feito isso.

" muito arriscado", Sarasti disse, sem elaborao.

Szpindel se inclinou na direo de James. "Pra que dar " algo a mais para atirar, hein?"

Enviamos sondas mais adiante, porm, cuspiu-los forte e rpido e muito combustvel restrito para qualquer coisa, ainda mais voando perto para a auto-destruio. Eles no poderiam tirar os olhos das mquinas girando em volta do Big Ben. A Theseus encarou seu olhar dela prpria sem piscar, mais distante ainda modo mais acurado. Mas, se aquelas coisas mesmo sabendo que estvamos l fora, elas nos ignoraram completamente. Os seguimos atravs da distncia de fechamento, os observava arremetemos e giramos que um milho de parbolas menos um milho de ngulos. Nunca os vi colidir no uns com os outros, no com o caldeiro de rochas caindo ao redor do equador de Ben. Cada *perigeu (ponto de rbita de uma Lua ou satlite artificial )mergulhou brevemente na atmosfera; ali queimado, e desacelerou, e acelerou de volta ao espao, a sua anteriores colheres brilhando com calor residual.

Bates pegou uma imagem da ConSensus, chamou destaques e uma concluso em torno da extremidade dianteira: ". Scramjet"

Ns rastreados cerca de 400 mil em menos de dois dias. Que parecia ser a maioria deles, novos avistamentos se estabilizaram depois, o achatamento da curva cumulativa para alguns assntota terica. A maioria das rbitas estavam perto e rpido, mas Sarasti projetava uma distribuio de freqncia estendendo-se quase de volta para Pluto. Poderamos ficar aqui por anos, e ainda pegar os narizes-ps ocasionais novos e retornar de sua incurso estendida no vazio.

"Os mais rpidos esto puxando mais de cinqenta gees no mudando grampo pra cabelo", Szpindel apontou. "Os Humanos no podem lidar com isso. Eu digo que eles esto no tripulados".

"Os Humanos so impetuosos", Sarasti disse.

"Se ele tem que andaimes quanto voc poderia muito bem parar de dividir os cabelos e chamar-lhe uma mquina de qualquer maneira."

Morfologia da superfcie era absolutamente uniforme. Quatrocentos mil mergulhadores, todos idnticos. Se houvesse um macho alfa chamando os tiros entre o rebanho, no poderiam ser distinguidos vista.

Uma noite como essas coisas foram medidos a bordo Segui um guincho macio da eletrnica torturado at o blister de observao. Szpindel flutuava ali, observando os skimmers. Ele fechou o clamshells, bloqueou as estrelas e construiu um pequeno ninho de anlise em seu lugar. Grficos e janelas em todo o interior da cpula como se o espao virtual na cabea Szpindel fosse insuficiente para cont-los. Grficos tticos apareciam de todos os lados, virou seu corpo em uma colcha de retalhos de tatuagens brilhantes piscando.

O Homem Ilustrado. "Posso entrar?" Eu perguntei.

Ele resmungou: Sim, mas no o suficiente para empurr-la.

Dentro da cpula, o som de fortes chuvas e cuspiu sibilou atrs dos gritos de terror que me levaram aqui. "O que isso?"

"Ben magnetosfera." Ele no olhou para trs. "Agradvel, hein?"

Synthesistas no tem opinies sobre o trabalho, mas mantm efeitos observador a um mnimo. Desta vez eu me permiti uma violao de pequeno porte. "A esttica boa. Eu poderia fazer sem ser brusco."

"Voc est brincando? Essa a msica das esferas, comissrio. lindo. Como o velho Jazz.

"Eu nunca sei o jeito que voc quer."

Ele deu de ombros e o registo superior fez um barulho, esquerda a chuva tamborilava em torno de ns. Seus olhos fixos em alguns grfico arcanos sacolejando. "Quer uma colher para suas notas?"

"Claro."

"No que voc v." A Luz refletida sua luva feedback, refletindo as cores do arco-ris como a asa de uma liblula, apontando: um espectro de absoro, um giro de sries temporais. Picos

brilhantes subiram e desapareceram, cresceram e desapareceram em um perodo de quinze segundos.

Legendas s me deram comprimentos de onda e Angstroms. "O que isso?"

"Peidos dos mergulhadores. Esses bastardos so descarregando orgnicos complexos na atmosfera."

"Como complexos?"

"Difcil dizer, at o momento. Pequenos traos, e eles se dissipam assim. Acares e aminocidos Mas, pelo menos. Talvez protenas. Talvez mais."

"Talvez vida? Micrbios?" Um projeto de terra-formao aliengena ...

"Depende de como voc define a vida, hein?" Szpindel disse. "Nem mesmo Deinococcus iria durar muito l embaixo. Mas um ambiente grande. melhor eles no terem pressa, se est retrabalhando a coisa toda por inoculao direta."

Se o fossem, o trabalho ia muito mais rpido com a inoculao auto- replicante. "Parece vida para mim."

"Parece que so aerossis agrcolas, o que parece. Esses merdas esto girando a bola de gs inteirinha em uma plantao de arroz maior do que Jpiter." Ele me deu um sorriso assustador. "Alguma coisa que tem um apetite bem grandeee, hein? Voc tem que se perguntar se no estamos um pouquinho em desvantagem."

Szpindel descobertas foram frente e no centro em nossa prxima get-together.

O vampiro resumiu para ns, visual dana auxiliar na mesa:.. "Von Neumann auto-replicante rselector Semente lava-se e skimmers brotos, skimmers colheita matrias-primas do cinto de acrscimos. Algumas perturbaes nas rbitas; cinto ainda incerto . "

"No vi nenhum do rebanho dando luz", comentou Szpindel. "Qualquer sinal de uma fbrica?"

Sarasti balanou a cabea. "Descartados, talvez. Descompilado. Ou o rebanho de reproduo para em N. timo"

"Estes so apenas os bulldozers", destacou Bates. "vai haver inquilinos."

"Um monte de 'em, hein?" Szpindel acrescentou. "Superam-nos por ordens de mag."

Tiago: "Mas eles no podem aparecer ao longo dos sculos."

Sarasti clicado. "Ser que esses skimmers constroem as Fireflies? Burns-Caulfield?"

Foi uma pergunta retrica. Szpindel respondeu assim mesmo: "No vejo como ..."

"Talvez seja outra coisa que constri , ento. Algo j local."

Ningum falou por um momento. A Topologia de James 'mudou e embaralhadas no silncio, quando ela abriu a boca novamente, algo indefinidamente jovem estava em cima.

"Seu habitat no nada como o nosso, se eles esto construindo o caminho de casa aqui. Isso esperanoso."

Michelle. A sinestsica.

"As protenas." Sarasti olhos eram ilegveis por trs da viseira. Bioqumicas comparveis. Eles podem nos devorar.

"Quem so estes seres, eles nem sequer vivem sob a luz solar. No sobreposio territorial, sem sobreposies de recursos, no h base para o conflito. No h nenhuma razo no devemos ficar muito bem."

"Por outro lado," Szpindel disse: "A tecnologia implica beligerncia".

Michelle bufou baixinho. "De acordo com um crculo de historiadores tericos que nunca realmente conheceram um estrangeiro, sim. Talvez agora ns comeamos a provar que esto errados." E no instante seguinte ela estava fora, ela afeta espalhadas como folhas em um p-diabo, e Susan James estava de volta em seu lugar, dizendo:

"Por que no perguntamos pra eles?"

"Perguntar?" Bates disse.

"H 400 mil mquinas por a. Como que sabemos que eles conseguem falar?"

"Ns ouvimos." Szpindel disse. "Eles so parasitas".

"No possvel os ferir sinalizando pra eles , s para ter certeza."

"No h nenhuma razo pra eles conversar, mesmo que sejam inteligentes. Lngua e inteligncia no so to fortemente correlacionadas mesmo na orelha"

James revirou os olhos. "Por que no tentar, pelo menos? o porque que estamos aqui. o que eu estou aqui. Basta enviar um sinal de sangue."

Depois de um momento Bates pegou a bola. "Teoria dos jogos ruim, Suze."

"A teoria dos jogos". Ela fez soar como uma maldio." Pagar na mesma moeda a melhor estratgia Eles sinalizam pra ns, pingado de volta Ball no seu campo agora;. Enviamos outro sinal, que poderiam ajudar muito."

"Eu sei as regras, Amanda. Eles dizem que se nunca a outra parte toma a iniciativa novamente, ignoram-se mutuamente para o resto da misso, porque a teoria dos jogos diz que voc no quer olhar carente."

"A regra s se aplica quando voc est indo contra um jogador desconhecido", explicou o Major. "Ns vamos ter mais opes quanto mais aprendemos."

James suspirou. " s voc-todos parecem estar assumindo que vai ser hostil. Como se um sinal simples de saudao fosse derrub-los de ns."

Bates deu de ombros. "Ela s faz sentido para ser cauteloso. Eu posso ser um cabea vazia mas eu no estou ansioso para irritar qualquer coisa que salte entre estrelas e super Jovians terraforms para viver. Eu no tenho que lembrar a ningum aqui que a Theseus aqui no nenhuma nave de guerra. "

Quando ela disse ningum, ela quis dizer Sarasti. E Sarasti, focado em seu prprio horizonte, no respondeu. No em voz alta, pelo menos, mas o seu semblante falou em uma lngua completamente diferente.

Ainda no, eles disseram.

Bates estava certo, pelo caminho. A Theseus foi oficialmente enganada ela foi feita para a explorao, e no para combate. Sem dvida, nossos mestres teriam preferido carrega-la com armas nucleares e canhes de partculas, assim como sua carga cientfica, mas nem mesmo um fluxo de combustvel telemattered poderia mudar as leis da inrcia. Um prottipo armado teria levado mais tempo para construir; um mais macio, carregado com artilharia pesada, levaria mais tempo para acelerar. Tempo,esse nossos mestres tinham decidido, era de maior essncia do que armamento. Em uma pitada nossas instalaes de fabulosaricao poderiam se construir mais qualquer coisa que precisvamos, com o tempo. Poderamos levar um tempo para construir um canho de feixe de partculas a partir do zero, e poderamos ter que limpar um asteroide local para obter a matria-prima, mas ns podemos faz-lo. Assumindo que os nossos inimigos estariam dispostos a esperar, no interesse de jogar limpo.

Mas quais eram as chances de que mesmo nossas melhores armas iriam provar ser eficazes contra a inteligncia que tinha puxado para fora das quedas de fogo? Se o desconhecido era hostil, que provavelmente seramos condenados, no importa o que faamos. O desconhecido era tecnologicamente avanado e havia alguns que alegavam que, os tornava hostis por definio. Tecnologia implica em violncia, disseram.

Acho que eu deveria explicar que, agora que completamente irrelevante. Voc provavelmente j havia esquecido aps todo esse tempo.

Uma vez que havia trs tribos. Os otimistas, cujo os patronos santos foram Drake e Sagan, acreditavam em um universo repleto de gentis-inteligncias espirituais, irms, mais vastos e mais esclarecidos do que ns, irmandade numa grande galxia em cujas fileiras que um dia ns iramos subir. Certamente, disse que os otimistas, as viagens espaciais implicavam em a iluminao, por isso requer o controle de grandes energias destrutivas. Qualquer raa que no pudesse subir acima de seus prprios instintos brutais iria se destruir muito antes de aprender a superar o abismo interestelar.

Em frente sbios otimistas os pessimistas, que se ajoelhou perante as imagens de escultura de So Fermi e uma srie de pesos leves menores. Os pessimistas imaginavam um universo solitrio cheio de pedras mortas e lodos procariticos. As probabilidades eram muito baixas, eles insistiram. Tambm houvera muitos charlates, muita radiao, muita excentricidade em rbitas demais. um milagre que, mesmo superando a Terra pelo menos uma existe; a esperana para muitos abandonar a razo e abraar mania religiosa. Afinal, o universo tem 1.400.000.0000 de anos idade: se a galxia estivesse viva com inteligncia, no seria aqui agora?

Eqidistante das outras duas tribos estavam os historiadores. Eles no tinham muitos pensamentos sobre a prevalncia provvel de inteligncia, cheia de extraterrestres no espao, mas se houver algum, eles disseram, eles no estariam sendo s inteligentes. Eles tambm iriam ser maus.

Pode parecer quase bvio demais concluso. Qual a histria humana, se no uma sucesso contnua de tecnologias de maior moagem os menores sob suas botas? Mas o assunto no era meramente a histria Humana, ou a vantagem desleal que deu as ferramentas para qualquer lado dado; os poucos oprimidos tem at armamento avanado to prontamente quanto o opressor, dado a meia chance. No, a verdadeira questo era como essas ferramentas estariam l em primeiro lugar. A verdadeira questo era pra que as ferramentas estariam l.

Para os historiadores, as ferramentas existiram por uma nica razo: para forar o universo em formas no naturais. Eles tratavam a natureza como um inimigo, eles eram, por definio, uma rebelio contra o modo como as coisas eram. A tecnologia uma coisa atrofiada em ambientes benignos, nunca prosperou em qualquer cultura, a ideia pela crena na harmonia natural. Por que inventar reatores de fuso se o seu clima confortvel, se o alimento abundante? Por que construir fortalezas se voc no tem inimigos? Por que usar de fora sobre um mundo que no representa uma ameaa?

A Civilizao Humana tinha um monte de galhos, no h muito tempo. Mesmo no sculo XXI, algumas tribos isoladas mal tinham desenvolvido ferramentas de pedra. Alguns se estabeleceram com a agricultura. Outros no estavam satisfeitos at que tivessem acabado com a prpria natureza, outros ainda que at construiriam cidades no espao.

Todos ns descansamos finalmente, apesar de tudo. Cada nova tecnologia pisava as menores, subia para alguns assntotas complacentes, e parou, at que minha prpria me embalada se fora como uma larva em favo de mel, suavizados pelas mquinas, roubou de incentivo por sua prpria satisfao.

Mas a histria nunca disse que todos teramos que parar, o que estvamos fazendo. Ela s sugeriu que aqueles que haviam parado j no lutavam somente pela sobrevivncia. No poderia ser de outro modo, mais mundos infernais, onde a melhor tecnologia Humana cairia, onde o ambiente ainda era o inimigo, onde os nicos sobreviventes foram aqueles que lutaram com as ferramentas mais ntidas e imprios mais fortes. As ameaas contidas nesses ambientes no seriam mais simples. Climas adversos e desastres naturais, quer mat-lo ou no, e uma vez conquistados, ou adaptados para eles perdem a sua relevncia. No, os nicos fatores ambientais que continuou a matria foram os que lutaram, que contrariavam as novas estratgias com as mais novas, que foravam seus inimigos em escala cada vez maior nas alturas apenas para permanecer vivo. Em ltima instncia, o nico inimigo que importava era um ser inteligente.

E se os melhores brinquedos acabavam nas mos de quem nunca mais,se esqueceu que a vida em si um ato de guerra contra adversrios inteligentes, o que dizer sobre uma raa cujas mquinas viajam entre as estrelas?

O argumento era simples o suficiente. Poderiam at ter sido suficiente para levar a historiadores para a vitria- se tais debates nunca fossem resolvidos na base da lgica, e se uma populao entediada j no tivesse entregue o jogo para Fermi em pontos. Mas o paradigma Historiador era muito feio, muito darwiniano, para a maioria das pessoas, e, alm disso, ningum realmente se importava mais. Nem mesmo o Inqurito Cassidy com recentes descobertas mudou muito o panorama. Ento, o que se faria se alguns bolas sujas em Ursae Majoris Eridani tivessem uma atmosfera com oxignio? Passaram-se 43 anos luz de distncia, e no estava falando, e se voc queria voar e ver os ilustres messias aliengenas, voc poderia constru-los ordem no cu. Se voc quisesse usar de testosterona na prtica, e usar o destino que voc pudesse escolher uma outra vida repleta de monstros aliengenas desagradveis com o objetivo muito ruim. Se o simples pensamento de uma inteligncia aliengena ameaasse a sua viso de mundo, voc poderia explorar uma galxia virtual de imveis vazios, maduros e esperando que qualquer peregrino temente a Deus, que pudesse se arriscar pelo terreno.

Estava tudo l, apenas o outro lado de um trabalho de emenda de quinze minutos e uma tomada cervical. Por suportar o espao apertado e malcheiroso da vida real da viagem espacial para ir visitar na Europa?

E assim, inevitavelmente, uma quarta Tribo surgiu, um host Celestial que triunfou sobre tudo: a Tribo que simplesmente no dava a mnima. Eles no sabiam o que fazer quando as Luzes apareceram.

Ento, eles nos enviaram em homenagem tardia do mantra dos historiadores- que eles enviaram ao longo de um guerreiro, s no caso. Era duvidoso ao extremo que qualquer criana da Terra faria uma partida para uma corrida com a tecnologia interestelar, eles devem provar ser hostis. Ainda assim, eu poderia dizer que a presena de Bates era um conforto, para os membros da tripulao Humana, pelo menos. Se voc tiver que ir para cima desarmado, contra um T-rex irritado com um QI de quatro dgitos, no poderia ferir um especialista em combate treinado ao seu lado.

No mnimo, ela poderia ser capaz de uma vara pontiaguda do ramo de uma rvore conveniente.

"Juro, que se os aliengenas acabassem devorando a muitos de ns, teramos que ir a Igreja, agradecer a Teoria dos Jogos por isso", disse Sascha.

Ela foi pegar um tijolo de cuscuz da cozinha. Eu estava l para a cafena matinal. Estvamos mais ou menos sozinhos, o resto da tripulao foi repleta de cpula para Fabulosa.

"Os linguistas vocs no vo us-los?" Eu sabia que alguns que falavam.

"Ns no." E os outros so mercenrios. "A coisa sobre teoria dos jogos , que espera-se que exista o auto-interesse racional entre os jogadores. E as pessoas simplesmente no so racionais."

"Usou-se supor que," Eu permiti. "Estes dias fatoram na neurologia social."

"Neurologia Humana Social." Ela mordeu um canto do bolo de milho, falou em torno de um bocado de semolina. " nisso que a teoria dos jogos boa. Jogadores Racionais, ou os humanos. E deixe-me fazer uma facada selvagem aqui e me pergunto se uma dessas vai se aplicar a isso nesse caso."

Ela acenou com a mo em algum aliengena arquetpico passando espreita da antepara.

"Eles tem suas limitaes", eu admiti. "Eu acho que voc pode usar as ferramentas que voc colocar em suas mos."

Sascha bufou. "Ento, se no pudesse chegar nas suas mos um conjunto adequado de plantas, voc construiria a sua casa de sonho sobre um livro de piadas vulgares".

"Talvez no." E, em seguida, um pouco na defensiva, apesar de eu, acrescentar, "eu achei que seria til, no entanto. Em reas que voc no pudesse esperar que ele seja."

"Ah ? Diz um exemplo."

"Aniversrios", eu disse, e imediatamente desejei que eu no tivesse dito aquilo.

Sascha parou de mastigar. Algo para trs seus olhos piscavam, quase estrbilos, como se ela fosse picar at seus ouvidos.

"V em frente", disse ela, e eu pude sentir toda a turma ouvir l dentro...

"No nada, realmente. Apenas um exemplo."

"Ento. Fale pra gente." Sascha com a cabea engatilhada de James 'para mim.

Dei de ombros. Nada que chegue ao ponto de fazer uma grande coisa com isso. "Bem, de acordo com a teoria dos jogos, voc nunca deve dizer a ningum quando o seu aniversrio."

"Eu no sigo isso."

" uma proposio de perde-perde. No h estratgia vencedora."

"O que voc quer dizer, a estratgia? s um aniversrio."

Chelsea tinha dito exatamente a mesma coisa quando eu tentei explicar a ela. Olha, eu tinha dito, digamos que voc diga a todos quando seu aniversrio e nada acontece. uma espcie de tapa na cara.

Ou suponha que voc faa uma festa, Chelsea respondeu.

Ento voc no sabe se eles esto fazendo isso com sinceridade, ou se sua interao anteriormente apenas culpada observando-os em uma ocasio que prefiro ter ignorado. Mas se voc no contar a ningum, e ningum comemorar o evento, no h razo para se sentir mal, porque afinal de contas, ningum sabia. E se algum te comprar uma bebida, ento voc sabe que a pessoa est sendo sincera, porque ningum iria contra todos os problemas afim de descobrir quando seu aniversrio e, em seguida, o celebraria honestamente com voc.

Claro, a grupo foi at mais rpido nesse sentido. Eu no tenho que explicar verbalmente: eu poderia apenas pegar um pedao da ConSensus e enredo de fora da matriz pra saldar, ou cobrar / No Dizer ao longo das colunas, e Celebrado / No Celebrado ao longo das linhas, a inatacvel lgica preto-e-branco do custo benefcio nas coisas em si. A matemtica era irrefutvel: a estratgia vencedora era uma dissimulao. S os tolos revelavam seus aniversrios.

Sascha olhou para mim. "Voc nunca mostrou isso para algum?"

"Claro. Para a minha namorada".

As sobrancelhas se levantaram. "Voc tinha uma namorada? Uma real?"

Eu balancei a cabea. "Sim, uma vez".

"Quer dizer depois que voc mostrou isso pra ela ?"

"Bem, sim".

"Uh huh". Seus olhos vagavam de volta para a matriz finalizada.

"S por curiosidade, Siri. Como ela reagiu?"

"Ela no reagiu, na verdade. No primeira vista. Ento, bem, ela riu."

"Ento ela mais mulher que eu." Sascha balanou a cabea.

"Eu teria terminado o namoro com voc na hora."

* Minha noite constitucional at a coluna vertebral: o voo sonhador glorioso ao longo de um nico grau de liberdade. Eu naveguei por escotilhas e corredores, joguei meus braos e girei na brisa suave ciclnica do tambor. Bates correu em crculos em volta de mim, jogando a sua bolinha de borracha contra caixas e divisrias, que se estendiam ao campo cada rebote curvo no torque pseudogravador. A bolinha ricocheteou uma escada e fora do alcance quando passei; das maldies do major me seguindo pelo buraco da agulha da cripta para ponte.

Travei um pouco abaixo da cpula, e fui interrompido pelo som de vozes tranquilas vindas da frente.

" claro que elas so bonitas", Szpindel murmurou. "Elas so estrelas."

"E eu estou supondo que eu no seja a sua primeira escolha para compartilhar essa viso", disse James.

"Voc est num segundo prximo. Mas eu tenho um encontro com Meesh".

"Ela nunca mencionou isso ?".

"Ela no lhe diz tudo. Pergunte a ela."

"Hey, este corpo est tomando seu anti-libido. Mesmo que o seu no esteja."

"A mente fora da caixa, Suze. Eros apenas um tipo de amor, hein? Gregos antigos reconheceram quatro deles."

"Certooo". Definitivamente no Susan, no mais.

"Os nmeros que voc toma como a sua liderana de um bando de sodomitas".

"Foda-se, Sascha. Tudo o que eu estou pedindo alguns minutos a ss com Meesh antes que o chicote comece a bater em ns de novo..."

"Meu corpo tambm, Ike. Voc quer puxar os olhos sobre a minha l?"

"Eu s quero falar, hein? Sozinho. Isso pedir muito?"

Ouvi Sascha tomar um flego.

Ouvi Michelle deix-lo fora.

"Desculpe, garoto. Voc conhece o grupo".

"Graas a Deus. como se alguma inspeo de grupo sempre viesse quando eu venho procurar uma pessoa".

"Eu acho que voc teve sorte eles gostam de voc, ento."

"Eu ainda digo que voc deve dar um golpe."

"Voc pode sempre se mover- com a gente."

Ouvi o barulho dos corpos em contato suave. "Como vai voc?" Szpindel perguntou. "Voc est bem?"

"Muito bom. Acho que finalmente estou acostumado a ficar vivo novamente. E voc?"

"Ei, eu sou um spaz no importa quanto tempo eu estive morto."

"Voc comea o trabalho feito."

"Por que, merci. Eu apenas Tento."

Um breve silncio. A Theseus cantarolava baixinho para si mesma.

"Mame estava certa", disse Michelle. "Elas so bonitas."

"O que voc v, quando voc olha para eles?" E, em seguida, pega pra si mesmo: "Eu quero dizer"

"So espinhosas", Michelle disse-lhe. "Quando eu virar minha cabea como bandas de agulhas muito finas de rolamento em toda a minha pele em ondas. Mas no faz mal a todos. Simplesmente tilinta. quase eltrico. bom."

"Gostaria de poder senti-lo dessa maneira."

"Voc tem a interface. Remende apenas uma cmera em seu lobo parietal, em vez de seu crtex visual."

"Isso tinha acabado de me dizer como se sente uma mquina de viso, hein? Ainda no sei como voc faz."

"Isaac Szpindel. Voc um romntico."

"Nah".

"Voc no quer saber. Voc quer mant-lo misterioso."

"J tem mais de mistrio suficiente para lidar com o que est aqui fora, no caso de voc no ter notado."

"Sim, mas no poderamos fazer nada sobre isso."

"Isso vai mudar. Vamos mexer nossos traseiros em algum momento."

"Voc acha?"

"Conte com isso", disse Szpindel. "At agora s espreitamos de longe, no ? Bet todo tipo de coisa interessante acontece quando chegarmos l e comearmos a tocar as coisas com uma vareta."

"Talvez para voc. Tem que ser um lugar biolgico no mix, com todos os produtos orgnicos."

"Damn direita. E voc vai falar com eles, enquanto eu estou vou lhes dar os seus exames mdicos."

"Talvez no. Quero dizer, minha me nunca iria admitir isso nem em um milho de anos, mas voc tinha um ponto sobre a linguagem. Quando voc comea a pena direita, uma soluo alternativa. Como tentar descrever sonhos com sinais de fumaa. nobre, talvez a coisa mais nobre que um corpo possa fazer, mas voc no pode virar um por do sol em uma sequncia de grunhidos sem perder alguma coisa. limitante. Talvez o que est aqui faz mesmo que no uslo."

"Aposto que eles fazem, apesar de tudo."

"Desde quando? Voc o nico que est sempre apontando como a linguagem ineficiente."

"S quando eu estou tentando ficar sob a pele. Outra coisa estar no seu lugar totalmente diferente." Ele riu da prpria piada.

"Srio, o que eles vo usar em vez disso, a telepatia? Eu digo que voc vai estar at os cotovelos com hierglifos antes que voc perceba. E mais, voc vai decodificar 'em tempo recorde."

"Voc doce, mas eu me pergunto. Metade do tempo eu no posso mesmo decodificar, Jukka". Michelle ficou em silncio por um momento.

"Ele realmente espcie que joga s vezes."

"Voc mais uns sete bilhes de outras pessoas."

"Yeah. Eu sei que bobagem, mas quando ele no est por perto h uma parte de mim que no consegue parar de me perguntar o que ele est escondendo. E quando ele est bem ali na minha frente, eu sinto que eu deveria estar me escondendo."

"No culpa sua, ele nos arrasta- para fora."

"Eu sei. Porm, no um impulsionador de grande moral. Quem foi o gnio que veio com a ideia de colocar um vampiro no comando?"

"Onde mais voc iria coloc-lo, hein? Voc quer ser o nico a dar ordens a ele?"

"E no apenas a maneira como ele se move. a maneira que ele fala. simplesmente errado."

"Voc sabe que ele..."

"Eu no estou falando sobre a coisa no tempo presente, ou de modo geral. E ele bem... voc sabe como ele fala. Ele conciso."

" eficiente."

" artificial, Isaac. Ele mais esperto do que todos ns juntos, mas s vezes ele fala como se ele tivesse um vocabulrio de meias palavras." A fala macia.

"No como se ele fosse mat-lo para usar um advrbio de vez em quando."

"Ah. Mas voc dizer que porque voc um linguista, voc no pode ver por que algum no gostaria de chafurdar na beleza da linguagem." Szpindel pigarreou com pompa e sarcasmo.

"Agora, eu sou um bilogo, e por isso faz todo o sentido."

"Realmente. Ento explique- me, ohhhh sbio e poderoso mutilador de sapos."

"Simples. So sangue sugas transitrios, no residentes".

"So o que ? oh, essas so as baleias assassinas, certo? So os Dialetos de Whistle".

"Eu disse para voc se esquecer da lngua. Pense sobre o estilo de vida. Residentes so peixes comedores, certo? Eles saem em grupos grandes, no se movem muito, falando o tempo todo." Eu ouvi um sussurro de movimento, imaginei Szpindel inclinando-se e colocando a mo no brao de Michelle. Imaginei os sensores em suas luvas dizendo-lhe o que ela sentia.

"So Transitrios, agora eles comem mamferos. Focas, lees marinhos, presa inteligente. Inteligentes o suficiente para se esconder quando ouvem um tapa ocasional ou um trem

barulhento. Ento esses transitrios so sorrateiros, hein? Caam em pequenos grupos, em todo o lugar, mantendo a boca fechada para que ningum oua eles " chegarem."

"E Jukka um passageiro."

"Os Instintos do homem lhe dizem- para ficar quieto em torno da rapina. Toda vez que ele abre a boca, cada vez que nos permite v-lo, ele est lutando contra seu prprio tronco cerebral. Talvez no devssemos ser, demasiadamente duros com o cara s porque ele no o melhor orador motivacional do mundo, no ? "

"Ele est lutando contra o desejo de nos devorar cada vez que temos um briefing? Isso reconfortante."

Szpindel riu. "Provavelmente no to ruim assim. Acho que at as baleias assassinas baixam a guarda depois de fazer uma matana. Porque andar de fininho nos cercando, estando com a barriga cheia, n?"

"Ento ele no est lutando contra seu tronco cerebral. Ele s no est com fome."

"Provavelmente um pouco de ambos no crebro.O Tronco realmente nunca vai embora, voc sabe. Mas eu vou te dizer uma coisa." Algumas das brincadeiras diminuem a voz Szpindel.

"Eu no tenho nenhum problema se Sarasti quer passar o briefing ocasional de seus aposentos. Mas e no momento em que, voc parar de v-lo completamente? Se isso acontecer voc vai poder comear a observar a sua volta."

Olhando para trs, eu posso finalmente admitir: eu invejava Szpindel seu jeito com as mulheres. Cortava e colava, uma massa desengonada de tiques e tremores que mal podia sentir a sua prpria pele, de alguma forma ele conseguiu ser-

Encantador. Essa a palavra. Encantador.

Como uma necessidade social era tudo, mas obsoleto, sumindo na irrelevncia, juntamente com dois partidos emparelhamento de sexo no-virtual. Mas mesmo que eu tivesse tentado um desses, e ele teria sido bom, tendo esse tipo de habilidade. O Szpindel o auto-depreciativo definido para recorrer.

Especialmente quando tudo com a Chelsea comeou a desmoronar.

Eu tinha meu prprio estilo, claro. Eu tentei ser encantador em minha prpria maneira peculiar. Uma vez, aps uma briga demais sobre honestidade e manipulao emocional, eu comecei a pensar talvez que, um toque irrisrio pudesse acalmar as coisas. Eu tinha chegado a suspeitar que a Chelsea s no entendesse de poltica sexual. Claro que ela editava crebros para a vida, mas talvez ela tivesse acabado de memorizar todos os circuitos que, sem dar qualquer pensamento de como tinham surgido, em primeiro lugar, as regras finais que a seleo natural moldava. Talvez ela sinceramente no soubesse que ramos inimigos da evoluo, que todos os relacionamentos estavam condenados ao fracasso. Se eu pudesse escapar dessa viso sobre sua cabea, se eu pudesse ver o charme no meu caminho passado suas defesas, talvez seramos capazes de realizar coisas em conjunto.

Ento eu pensei sobre isso, e eu vim com a maneira perfeita para aumentar a sua conscincia. Escrevi-lhe uma histria para dormir, uma mistura de humor desarmante e carinho, e eu chamei ele "O Livro de Oognese"

No incio eram os gametas. E embora no houvesse sexo, eis que no houve sexo, e a vida estava em equilbrio.

E Deus disse: "Haja esperma", e fez algumas sementes encolher de tamanho e barato para fazer crescer, e eles fizeram inundar o mercado.

E Deus disse: "Haja vulos", e outras sementes foram atingidas por uma praga de esperma. E sim, alguns deles deram frutos, o esperma no trouxe comida para o zigoto, e s os vulos maiores poderiam compensar o dficit. E estes cresceram e eram ainda maiores na plenitude dos tempos.

E Deus colocou os ovos em um tero, e disse:

"Espere aqui:. As sementes para o ti, fez-te pesada, e o esperma deve procurar-te na tua cmara... Doravante sers fertilizada internamente." E assim foi.

E Deus disse aos gametas,

"O fruto da tua fuso pode permanecer em qualquer lugar e assumir qualquer forma. Podem respirar o ar ou a gua ou a lama sulfurosa das fontes hidrotermais. Mas no se esquea do meu mandamento sobre vs, que no devem ser alterados a partir do incio dos tempos: os teus genes tem de se espalhar."

E, assim, o esperma e o vulo surgiram no mundo. E o esperma, disse:

"Eu sou barato e abundante, e se semeou abundantemente eu certamente cumprirei o plano de Deus. Vou sempre procurar novas companheiras e depois abandon-las quando eles ainda forem crianas, pois h muitos ventres e pouco tempo."

Mas o vulo disse: "O, o nus da procriao pesa sobre mim. Deve levar a carne que est, mas e a minha metade, gestar e aliment-lo mesmo quando ele deixa meu ventre" (por agora muitos dos corpos vulos estavam ainda quentes de sangue, e peludo alm).

"Eu vou ter, mas poucas crianas, e devo me dedicar- a essas, e proteg-las em cada turno. E farei o esperma me ajudar, pois ele me colocou nisso. E embora ele tivesse lutando ao meu lado, no vou deixar ele abandonado, nem mentirei com minhas concorrentes."

O Esperma no gostou e isso.

Deus sorriu e, por sua ordem tinha colocado o espermatozoide e o vulo em guerra uns com os outros, at o dia em que eles se fizeram obsoletos.

Eu trouxe-lhe flores uma noite de tera escura quando a luz era perfeita. Salientei a ironia de que a velha romntica genitlia decepada da tradio de outra espcie, oferecida como um suborno prcopulao e, em seguida, recitei a minha histria, assim quando ns estvamos prestes a transar.

Para este dia, eu ainda no sei o que deu errado.

"O teto de vidro est em voc. O teto de vidro a conscincia." -Jacob Holtzbrinck, The Keys to the Planet

Havia histrias, antes de sairmos da Terra, de uma quarta onda: uma frota do espao profundo de grandes naves de guerra funcionando silenciosas em nosso rastro, deve executar a bucha de canho na frente em algo desagradvel. Ou, se os aliengenas eram amigveis, uma fragata embaixadora cheia de polticos e CEOs prontos para acotovelar seu caminho para a linha de frente. No importa que a Terra no tivesse espao profundo- para grandes naves de guerra ou naves espaciais embaixadoras; ou se a Theseus no tivesse existido, quer, antes de queda dos fogos. Ningum nos disse de qualquer contingente, tais como, mas voc nunca mostra o Grande Figura sua linha de frente. Quanto menos eles souberem, menos eles podem nos trair.

Eu ainda no sei, se a quarta onda existiu. Nunca vi qualquer evidncia de uma, ou qualquer que valesse a pena. Poderamos t-los deixado para trs aos tropeos em Burns-Caulfield. Ou talvez eles nos seguissem at o Big Ben, basta rastejar fechar o suficiente para ver que estvamos acima do encontro, e virou a cauda antes que as coisas ficassem feias.

Eu me pergunto se isso o que aconteceu. Eu me pergunto se eles fizeram isso de volta para casa.

Quando eu olho para trs agora, eu esperava que no.

Um marshmallow gigante chutou no lado da Theseus. Bem baixo balanou como um pndulo. Do outro lado do tambor Szpindel, ganiu como se fosse escaldado na cozinha, as rachaduras de uma lmpada de caf quente, que eu quase quebrei.

isso, pensei. Fomos muito perto deles. Eles esto batendo de volta.

"O que o..."

A oscilao na linha do partido como Bates com linhas a partir da ponte. "o Drive principal apenas chutou dentro ns estamos mudando claro."

"Para qu? Onde? Ordens de quem?"

"Minhas", disse Sarasti, aparecendo acima de ns.

Ningum falou. deriva no tambor atravs da escotilha da popa: o som de algo moendo. Eu sinalizei a pilha de Theseus de alocao de recursos. Fabulosaricao foi reequipar-se para a produo em massa de cermica trabalhada.

Proteo contra radiaes. Materiais slidos, volumosos e primitivos, no a campos magnticos controlados que so geralmente invocados.

A grupo surgiu de olhos meio abertos de sua cabine, e Sascha resmungando:

"Que porra essa?"

"Vejam". Sarasti pegou a ConSensus e sacudiu-a.

Foi uma nevasca, e no um briefing: poos de gravidade e trajetrias orbitais, c-stress simulaes em nuvens carregadas de amnia e hidrognio, planetscapes estereoscpicos enterrados sob filtros que variam de gama para rdio. Vi pontos de interrupo e encarregados de equilbrios instveis.

Vi catstrofes vezes plotados em cinco dimenses. Meu aumento tenso para girar a informao; minha carne e a metade do meu crebro- se esforou para compreender a linha de fundo.

Algo estava escondido l embaixo, na plancie vista.

O cinto de Ben acrescentou ainda que no estava se comportando. Sua delinquncia no era bvia; Sarasti no tinha traado cada seixo montanhoso e planetesimal para encontrar o padro, mas ele chegou perto. E nem ele, nem a inteligncia conjunta que ele dividiu com o capito tinha sido capaz de explicar essas trajetrias como mera consequncia de algum distrbio passado. A poeira no era apenas a resoluo, alguns dos que marcharam em declive para a batida de algo que ainda agora chegou para fora das altas nuvens e puxou os detritos que estavam em rbita.

Nem todos os detritos pareciam colidir em ns. Regies equatoriais tremeluziam constantemente com a luz tnue de impactos de meteoritos, muito do que o brilhante acorda das escumadeiras, e passaram em um piscar de olhos, mas as distribuies de frequncia no chegaram a responder por todas as pedras que haviam cado. Era quase como se, de vez em quando, alguns pedaos de detritos de entrada simplesmente desaparecessem em um universo paralelo.

Ou foi pego por algo no presente. Algo que circulou no equador a cada 40 horas, quase baixo o suficiente para pastar na atmosfera. Algo que no apareceu sob a luz visvel, ou sob o

infravermelho ou radar. Algo que poderia ter permanecido em pura hiptese, se uma escumadeira no tivesse queimado uma trilha incandescente atravs da atmosfera por trs dele, quando a Theseus estava na vigia.

Sarasti jogou que um centro de mortos: uma esteira brilhante com listras na diagonal nightscape perptuas de Ben, a gagueira parcialmente um ou dois graus para a esquerda, a gagueira que logo volta antes passou de vista. A trama mostrou um feixe de luz congelada, um segmento arrancado de seu meio e sacudindo apenas um fio de cabelo fora do alinhamento.

Um segmento de nove quilmetros de extenso.

" camuflado", Sascha disse, impressionado.

"No muito bem." Bates saiu da escotilha para frente e navegou girando no ar. "Um Artefato bastante bvio e refratrio." Ela pegou a meio caminho das escadas da plataforma, usou o torque de flutuar para virar na vertical e as planta dos ps desciam nos degraus.

"Por que no detectamos isso antes?"

"A fundo," Szpindel sugeriu.

"No apenas uma fumaa. Olhe para as nuvens."

Com certeza, um cenrio de fundo nublado Ben mostrou o deslocamento mesmo sutil. Bates saiu para o convs e se dirigiu para a mesa de conferncia.

"Ns deveramos ter visto isso antes."

"As outras sondas no veem tal artefato ", Sarasti disse.

"Estas abordagens de sonda a partir de um ngulo mais amplo. Vinte e sete graus."

"O ngulo estendido para qu?" Sascha disse.

"Para a linha", murmurou Bates. "Entre ns e eles."

Estava tudo l na ttica: a Theseus caiu para dentro ao longo de um arco bvio, mas as sondas que tnhamos enviado no tinham sido encontradas ao redor com as transferncias de Hohmann: elas tinham queimado diretamente para baixo, quase dobrando seus cursos, todas dentro de alguns graus da linha terica conectando Ben a Theseus.

Exceto este. Este havia chegado em largura, e viu o truque.

"Quanto mais longe o nosso rumo, mais evidente a descontinuidade", entoou Sarasti.

"Acho que claramente visvel em qualquer abordagem perpendicular nossa."

"Ento, ns estamos em um ponto cego? Iramos v-lo se mudssemos de curso?"

Bates balanou a cabea. "Mover o ponto cego, Sascha. ..."

"Nos rastreariam. " Tendo Sascha sugado respirao entre os dentes.

"Filho da puta."

Szpindel contraiu. "Ento o que ? Nossa fabulosaulosa escumadeira?"

A trama dos Pixels comeou a engatinhar na tela. Algo surgiu, granular e indistinto, dos redemoinhos turbulentos e arabescos da atmosfera de Ben. Havia curvas e picos, e sem bordas lisas, eu no poderia dizer o quanto o formato era real, e quanto uma intruso fractal de nuvem escapando subjacente. Mas o esboo geral era a de um toro, ou talvez uma coleo de pequenas coisas irregulares empilhadas juntas em um anel spero, e era grande. Esses nove klicks de fumaa deslocadas tinha apenas roado o permetro, atravessam um arco de quarenta ou cinquenta graus. Essa coisa de esconder na sombra de dez Jupiters e era de quase 30 quilmetros de lado a lado.

Em algum momento durante sumrio executivo de Sarasti que ns tnhamos parado de acelerar. Abaixo estava de volta no lugar. Ns no ficamos, no entanto. Nossa abordagem talvez, talvez no hesitou em ver se era uma coisa do passado: ns vetorizamos direto agora, e maldito os torpedos.

"Er, que tem trinta klicks todo", Sascha apontou.

"E invisvel. No deveramos talvez ser um pouco mais cautelosos agora?"

Szpindel encolheu os ombros. "Se ns pudssemos adivinhar que, so vampiros, ento no precisaramos mais de vampiros, n?"

A nova faceta floresceu na tela. Histogramas de frequncias e espectros harmnicos irromperam a partir de grossas e montanhosas linhas mudando, um coro de luz visvel.

"Laser Modular," Bates relatou.

Szpindel olhou para cima. "o que isso?"

Bates com a cabea.

"Logo aps o golpe que sua capa do tempo. Interessante."

"Tempo assustador", disse Szpindel. "Como ele sabe?"

"Ns mudamos o curso. Estamos indo bem para ele."

O Lightscape tocou, batendo na janela.

"Seja o que for", Bates disse: "ele est falando para ns."

"Bem, ento", comentou uma voz de bem-vindos.

"Por todos os meios, vamos dizer Ol".

Susan James estava de volta no assento do piloto.

Eu era a nica espectadora pura.

Todos eles realizavam o que eles poderiam com seus deveres. Szpindel correu silhueta incompleta e Sarasti atravs de uma srie de filtros, talvez para apertar um pouco da biologia da engenharia. A Morfologia de Bates comparada entre o artefato disfarado e as escumadeiras. Sarasti assistiu a todos ns de cima e de pensamento em pensamento o vampiro mais profundo do que qualquer coisa que ns poderamos aspirar. Mas foi tudo apenas faz-de-obra. O Grupo dos Quatro ficou no centro do palco, sob a direo capaz de Susan James.

Ela agarrou a cadeira mais prxima, e sentou, levantou as mos como se regesse uma orquestra. Seus dedos tremiam no ar enquanto tocava os cones virtuais; os lbios e maxilar se contraiu com comandos sub vocais. Bati sua alimentao e viu texto acrscimo ao redor do sinal aliengena:

A nave Rorschach que se aproxima a 116? Az -23? Dezembro rel. Ol Theseus. Rorschach nave que se aproxima a 116? Az -23? Dezembro rel. Ol Theseus. Rorschach a embarcao se aproxima.

Ela decodificou a maldita coisa. J. E ela mesmo respondeu:

"Theseus para Rorschach. Ol Rorschach."

"Ol Theseus. Bem-vindo vizinhana."

Ela tinha menos de trs minutos. Ou melhor, eles tinham menos de trs minutos: quatro personalidades totalmente conscientes centradas e algumas dezenas de mdulos inconscientes semiticos, todos trabalhando em paralelo, todos muito bem esculpidos para da mesma massa de matria cinzenta. Eu quase podia ver por que algum faria tal violncia deliberada de suas prprias mentes, se este fosse o resultado neste tipo de performance.

At agora eu nunca tinha ficado totalmente convencido de que at mesmo a sobrevivncia era motivo suficiente.

"Solicitar permisso para abordagem,"

o grupo enviou. Simples e direta: apenas fatos e dados, obrigado, com to pouco espao possvel para a ambiguidade e incompreenso. Sentimentos de fantasia como ns viemos em paz podemo esperar. Um aperto de mo no era o momento para a troca cultural.

Voc deve ficar longe. srio. Este lugar perigoso.

Que tem um pouco de ateno. Bates e Szpindel hesitaram momentaneamente em sua prprios pensamentos e olharam para James ".

Solicitar informaes sobre o perigo, o grupo enviado de volta. Ainda mantendo-o concreto.

Muito perto e perigoso para voc. Existem complicaes na rbita.

Solicitar informaes sobre complicaes na rbita abaixo.

Ambiente letal. Rochas e rads. De nada. Eu posso lev-lo mas estamos assim.

Estamos cientes das rochas em rbita baixa. Estamos equipados para lidar com a radiao. Solicitar informaes sobre outros perigos.

Cavei sob a transcrio para o canal que ele alimentava. A Theseus tinha virado parte do feixe de entrada em uma onda sonora, de acordo com o cdigo de cores. Comunicao vocal, ento. Eles falaram. Esperando por trs daquele cone eram os sons crus de uma lngua estrangeira.

claro que eu no pude resistir.

"Sempre entre amigos, certo? Voc est aqui para a celebrao?"

Ingls. A voz era humana, do sexo masculino. Envelhecida.

"Estamos aqui para explorar", respondeu o grupo, embora a sua voz era a de Theseus pura.

"Pedido de dilogo com os agentes que enviou objetos para perto- no espao solar."

"O primeiro contato. Soa como algo para comemorar."

Eu verifiquei novamente a fonte. No, isso no foi uma traduo, este foi o sinal real no transformado vindo- da Rorschach, ele tinha chamado em si. Parte do sinal, afinal, havia outros elementos, os no acsticos, codificados no feixe.

Eu consultei-os enquanto James disse:

"Pedido de informaes sobre sua celebrao": padro da nave a nave protocolos de sinais estabelecidos de comunicao.

"Voc est interessado." A voz era mais forte agora, mais jovem.

"Sim".

"Est?"

"Sim", o grupo repetiu pacientemente.

"Est?"

A menor hesitao.

"Esta Theseus."

"Eu sei qual linha de base,". Em mandarim, agora.

"Quem voc?"

Nenhuma mudana bvia nos harmnicos. De alguma forma, porm, a voz parecia ter adquirido uma vantagem.

"Esta Susan James. Eu sou um"

"Voc no seria feliz aqui, Susan. E suas crenas religiosas fetichistas envolvidas. Existem observncias perigosas."

James mordeu o lbio.

"Pedido de Esclarecimento. Ser que estamos em perigo nestas observncias?"

"Voc certamente pode estar."

"Pedido de Esclarecimento. a observncias que so perigosas, ou o ambiente de baixa rbita?"

"Os distrbios do ambiente. Voc deve prestar ateno, Susan. Indiferena denota desateno", disse Rorschach.

"Ou o desrespeito", acrescentou depois de um momento.

Tnhamos quatro horas antes de Ben ficar no caminho. Quatro horas ininterruptas de comunicao sem parar feita muito mais fcil do que qualquer um esperava. Eles falaram a nossa lngua, depois de tudo. Repetidamente expressavam preocupao educados com o nosso bem-estar. E ainda, para todas as instalaes com a sua fala humana, que nos disse muito pouco. Durante quatro horas ele conseguiu evitar dar uma resposta direta sobre qualquer assunto alm do desaconselhvel e extremo contato mais prximo, e no momento em que caiu no eclipse ainda no sabia por qu.

Sarasti caiu para o convs no meio do intercmbio, os seus ps nunca tocavam as escadas. Ele estendeu a mo e agarrou um corrimo para se firmar no desembarque, e cambaleou apenas brevemente. Se eu tivesse tentado isso eu teria que acabar saltando ao longo do convs como uma pedra, num misturador de cimento.

Ele ficou parado como uma pedra pelo resto da sesso, o rosto imvel, olhos escondidos por trs de sua viseira nix. Quando o sinal de Rorschach desapareceu no meio da frase ele reuniu-nos em torno da mesa Commons com um gesto.

"Ele fala", disse ele.

James assentiu. "Ele no diz muito, exceto nos pedindo para manter a nossa distncia. At agora, a voz se manifestou como homem adulto, embora a idade aparente mudar algumas vezes."

Ele tinha ouvido tudo isso. "Estrutura?"

"Os protocolos nave a nave so perfeitos. Seu vocabulrio muito maior do que voc poderia derivar da conversa padro entre algumas naves, de modo que tenho escutado todo o trfego dos nossos sistemas eu diria h vrios anos, pelo menos. Por outro lado, o vocabulrio no tem em qualquer lugar perto do intervalo que voc deseja obter atravs do monitoramento de multimdia de entretenimento, ento eles provavelmente chegaram aps a Idade Broadcast."

"Como assim eles usam o vocabulrio que eles tm?"

"Eles esto usando a frase-estrutura gramatical, de longa distncia de dependncias. Recurso FLN, pelo menos com quatro nveis de profundidade e no vejo razo pela qual no ser ir mais fundo com o contato continuado. Eles no so papagaios, Jukka. Eles sabem as regras. Esse nome, por exemplo "

"Rorschach", Bates murmurou, quando ela apertou a bolinha de borracha aparecia as rachaduras na bolinha.

"Escolha interessante."

"Eu chequei o registro. H um cargueiro I-CAN chamado Rorschach no lao de Marte. Aquele que estamos falando deve considerar sua prpria plataforma da maneira que tinha relao de uma nave, e pegou um de nossos nomes para se adequar."

Szpindel caiu na cadeira ao meu lado, fresco de uma corrida de cozinha. Uma lmpada de caf brilhava como gelatina na mo. "Esse nome, de todas as naves de inrcia? Parece ser muito simblico para uma escolha aleatria."

"Eu no acho que isso foi aleatrio nomes de naves provocando comentrios. Piloto Rorschach vai nave a nave com alguma outra nave, a outra nave volta com oh av, o que um nome incomum que voc tem, com algumas respostas, Rorschach com seu comentrio fora de hora sobre as origens de nomenclatura e tudo sai na EM. Algum ouvindo toda a conversa que no s descobre o nome e a coisa se aplica, mas poderia ter uma noo do significado do contexto. Nossos amigos aliengenas bisbilhoteiros provavelmente na metade do Registro e deduziu que Rorschach seria a melhor marca para algo desconhecido que, digamos, a SS Jaymie Matthews."

"Territorial e inteligente." Szpindel fez uma careta, evocando uma caneca de debaixo de sua cadeira. "Maravilhoso."

Bates deu de ombros. "Territorial, talvez. No necessariamente agressivo. Na verdade, eu me pergunto se eles poderiam nos machucar mesmo se quisessem."

"Eu no", disse Szpindel. "as escumadeiras"

Os principais acenaram com a mo de desprezo. "grandes naves virariam lentamente. Se eles estivessem montando algo para enganar nos veramos isso com bastante antecedncia." Ela olhou ao redor da mesa.

"Olha, eu sou a nica que acha isso estranho? Uma tecnologia interestelar que redecorao superJovians e linhas de meteoroides como elefantes em parada, e eles estavam escondendo? De ns?"

"A menos que haja algum aqui de fora", Susan James sugeriu inquieta.

Bates balanou a cabea. "O manto foi direcional. Foi destinado a ns e mais ningum."

"E mesmo que vimos atravs dele," Szpindel acrescentou.

"Exatamente. Ento, eles vo para o Plano B, que at agora no significa nada, mas arrogncia e avisos vagos. S estou dizendo, eles no esto agindo como gigantes. Comportamento da Rorschach parece improvisado. Eu no acho que eles nos esperavam-."

"Claro que no. Burns-Caulfield era".

"Eu no acho que eles esperavam que ns ainda."

"Um," disse Szpindel, digerindo-a.

Os principais corriam uma mo sobre seu couro cabeludo nu. "Por que eles esperam que ns simplesmente desistamos depois que soubemos que tnhamos sido atacados. Claro que ficaria em outro lugar Burns-Caulfield s poderia ter sido concebido como uma ao de adiamento. Se eu fosse eles, eu gostaria de planejar e ns ficaramos aqui fora eventualmente. Mas eu acho que eles calcularam mal de alguma forma. Chegamos aqui mais cedo do que o esperado e ns os pegamos com as calas na mo".

Szpindel dividiu o bulbo e esvaziou-o em sua caneca.

"Erro de clculo muito grande para algo to inteligente, hein?" Um holograma floresceu em contato com o lquido fumegante, brilhando em comemorao mole do Glasslands Gaza. O cheiro de caf plastificado inundou o Commons.

"Especialmente depois de terem nos vigiado para baixo para o metro quadrado", acrescentou.

"E o que eles veem? Eu posso ver. As velas solares. Naves que levam anos para chegar ao Kuiper, e no tem as reservas para ir, em qualquer outro lugar depois. Telematter no existisse para alm de simuladores da Boeing e uma meia dzia de prottipos naquela poca. Fcil demais. Eles devem ter figurado um chamariz iria compr-los o tempo todo que eles precisavam."

"Para fazer o qu?" James perguntou.

"Seja o que for", Bates disse: "Estamos perto do ringue.".

Szpindel levantou a caneca com uma mo e tomou um gole. O caf tremia em sua priso, a superfcie se agitando e na gravidade do tambor de meio sincero. James franziu os lbios em desaprovao. Abertos e cobertos os recipientes para lquidos eram tecnicamente proibidos na gravidade de ambientes variveis, mesmo para pessoas sem problemas como Szpindel em sua destreza.

"Ento eles esto blefando", Szpindel disse por fim.

Bates com a cabea. "Isso meu palpite. Rorschach ainda em construo. Poderamos estar lidando com um sistema automatizado de algum tipo."

"Assim, podemos ignorar a manter longe-da--gama de sinais, hein? Caminhe para a direita por dentro".

"Ns poderamos nos dar ao luxo de esperar o nosso tempo. Poderamos nos dar ao luxo de no empurr-la."

"Ah. Assim, mesmo que talvez pudssemos lidar com isso agora, voc quer esperar at que ele graduados secretas para invulnervel." Szpindel estremeceu estabelecido o seu caf.

"Onde voc conseguiu a sua formao militar de novo? Academia Sporting Chance?"

Bates ignorou a zombaria. "O fato de Rorschach ainda em crescimento pode ser a melhor razo para deix-lo sozinho por um tempo. Ns no temos qualquer ideia do que a madura, acho-o que a forma madura deste artefato pode ser. Claro, ele se escondeu. Muitos animais se escondem dos predadores sem predadores sendo, especialmente os mais jovens. Claro, a manobra evasiva. no nos d as respostas que queremos. Mas talvez eles no as conheam voc j considerou isso? Quanta sorte que voc tem interrogando um embrio humano? Um Adulto pode ser um animal totalmente diferente."

"Um Adulto poderia jogar nossas bundas dentro de um moedor de carne".

"Ento, poderia o embrio saber tudo o que sabemos." Bates revirou os olhos. "Jesus, Isaac, voc o bilogo. Eu no deveria ter que dizer quantos tmidos critrios reclusos embalam um perfurador quando esto encurralados. O porco espinho no quer ter nenhum problema, mas ele ainda vai lhe dar uma cara cheia de espinhos, se voc ignorar o aviso. "

Szpindel no disse nada. Ele deslizou seu caf para os lados ao longo da mesa cncava, at ao limite de seu alcance. O lquido ficou ali sentado em sua caneca, um crculo escuro perfeitamente paralelo ao aro, mas ligeiramente inclinado em relao a ns. Eu at pensei que eu poderia fazer para fora uma mera convexidade na prpria superfcie.

Szpindel sorriu levemente o efeito.

James limpou sua garganta.

"No subestime as suas preocupaes, Isaac, mas temos quase que esgotado a via diplomtica. E pelo menos ele est disposto a falar, mesmo que isso no seja to prximo quanto gostaramos."

"Claro que ele fala", disse Szpindel, os olhos ainda na caneca inclinada. "No como ns."

"Bem, no. H alguns".

"No apenas escorregadio, absolutamente dislxico, s vezes, voc notou? E mistura os seus pronomes".

"Dado que ele pegou a linguagem inteiramente atravs da via de escuta passiva, extremamente fluente. Na verdade, desde que eu posso dizer que eles esto mais eficientes em processamento de fala do que ns."

"Tenho que ser eficiente em um idioma, se voc vai ser to evasivo mesmo, hein?"

"Se eles fossem humanos eu at poderia concordar com voc," James respondeu.

"Mas o que nos aparece como a evaso ou fraude pode ser facilmente explicada por uma menor dependncia de unidades conceituais".

"Unidades conceituais?" Bates, eu estava comeando a perceber, nunca puxou uma legenda se ela poderia ajud-lo.

James assentiu. . "Como processamento de uma linha de texto palavra por palavra, em vez de olhar para frases completas Quanto menor as unidades, mais rapidamente elas podem ser reconfiguradas, que lhe d reflexos muito rpidos e semnticos O lado ruim que difcil manter

o mesmo nvel. de consistncia lgica, uma vez que os padres dentro da estrutura maior so mais propensos a ficar embaralhados."

"Whoa". Szpindel endireitou, todos os pensamentos de lquidos e fora centipetal esquecidas.

"Tudo que estou dizendo que no necessariamente lidar com engano deliberado aqui. Uma entidade que analisa as informaes em uma escala pode no estar ciente de inconsistncias em outra. Ele pode at no ter acesso consciente a esse nvel."

"Isso no tudo o que voc est dizendo."

"Isaac, voc no pode aplicar normas Humanas para um deles".

"Eu me perguntava o que estava fazendo." Szpindel mergulhou nas transcries. Um momento depois, que ele dragado um trecho:

Solicitar informaes sobre os ambientes que voc considere letal. Solicitar informaes sobre sua resposta perspectiva de exposio iminente para ambientes letais.

Fico feliz em cumprir. Mas o seu letal diferente de ns. H muitas circunstncias migrao.

"Voc foi test-lo!" Szpindel cantou. Ele estalou os lbios; sua mandbula com um tique nervoso. Voc estava procurando uma resposta emocional! "

"Foi apenas um pensamento. Ele no prova nada."

"Havia uma diferena? No tempo de resposta?"

James hesitou, depois balanou a cabea. "Mas foi uma ideia estpida. Existem tantas variveis, no temos ideia de como eles, quero dizer, eles so estranhos...".

"A patologia clssica."

"Que patologia?" Eu perguntei.

"Isso no significa nada, exceto que eles so diferentes da linha de base Humana", James insistiu.

"O que no algo que qualquer um aqui pode olhar para baixo sobre o nariz."

Tentei novamente: "que patologia?".

James balanou a cabea. Szpindel me encheu-:

"H uma sndrome que voc possa ter ouvido falar, eh falar rpido, sem conscincia, tendem a malapropism e autocontradio No afetam o emocional."

"Ns no estamos falando de seres humanos aqui", disse James mais uma vez, suavemente.

"Mas se estivssemos", Szpindel acrescentou, "poderamos chamar Rorschach de sociopata clnico.".

Sarasti no havia dito nada durante essa troca inteira. Agora, com a palavra saindo ao ar livre, percebeu que ningum iria olhar para ele.

Todos sabiam que Jukka Sarasti era um sociopata, claro. A maioria de ns simplesmente no iria mencion-lo de forma educada.

Szpindel nunca foi to educado. Ou talvez fosse s que ele parecia quase entender Sarasti, ele poderia olhar por trs do monstro no que diz respeito ao organismo, no menos um produto da seleo natural para toda a carne humana que tinha devorado em eras passadas. Essa perspectiva acalmou, de alguma forma. Ele poderia assistir Sarasti observ-lo, e no recuar.

"Eu sinto pena do pobre filho da puta", disse ele uma vez, de volta aos treinos.

Alguns teriam pensado que fosse um absurdo. Este homem, to maciamente em interface com mquinas que suas habilidades motoras prprias tinham degradado por falta de cuidados adequados e alimentao; este homem que ouviu raios-x e viu em tons de ultrassom, to corrompidos pelo retroflexo ele j no poderia mesmo sentir as pontas dos dedos sem assistncia prpria, este homem no poderia ter pena de ningum, muito menos um predador com olhos infravermelhos, construdo para o assassinato sem a menor contrao de remorso?

"A empatia para sociopatas no comum", comentei.

"Talvez ela deva ser Ns, pelo menos, menos." Ele acenou com o brao; algum sensor de cluster remoto ligado atravs do simulador zumbia o torque reflexivamente "escolheu nos adicionar com os Vampiros, tinham que ser sociopatas eles so muito parecidos, suas presas, um monte de taxonomistas prprios e nem sequer consider-los uma subespcie, voc sabia disso? Nunca divergiu longe o suficiente para o isolamento reprodutivo completo. Ento, talvez eles estejam mais do que com a "sndrome de corrida". S um monte de canibais obrigados a um conjunto consistente de deformidades.".

"E como isso faz"

"Se a nica coisa que voc pudesse comer fosse a sua prpria espcie, a empatia iria ser a primeira coisa que se vai. Na psicopatia h desordem nesses sapatos, hein? Apenas uma estratgia de sobrevivncia. Mas eles ainda fazem a nossa pele se arrepiar, por isso a cadeia l em cima".

"Voc acha que deveramos ter reparado a falha do crucifixo?" Todo mundo sabia por que no tinha. S um tolo ressuscitaria um monstro sem salvaguardas. Vampiros vieram baseados em: sem o seu antiEuclideans Sarasti iria grande mal a primeira vez que ele viu de perto de uma moldura da janela nos quatro painis.

Mas Szpindel estava balanando a cabea. "Ns no poderamos ter corrigido isso. Ou poderamos ter", ele emendou, "mas a falha no crtex visual, hein? Ligados ao seu omnisavantism. Voc vai corrigi-lo, voc desabilita suas habilidades de correspondncia de padres, e ento qual mesmo o ponto, traz-los de volta?".

"Eu no sabia disso."

"Bem, essa a histria oficial." Ele ficou em silncio por um momento, fechou um sorriso torto. "Ento, novamente, ns no tivemos nenhum problema de fixao das vias protocadherin, quando servia a ns."

Eu legendei. Sensvel ao contexto, o ConSensus servido protocadherin-Y: a protena do crebro dos homindeos mgica que os vampiros nunca tinham sido capazes de sintetizar. A razo pela qual no tinha acabado de mudar para zebras ou javalis, uma vez negado a presas Humanas, porque a nossa descoberta do terrvel segredo do ngulo reto tinha escrito a sua condenao.

"De qualquer forma, eu s acho que ela esta cortada." Um tique nervoso puxou no canto da boca do Szpindel. "Lobo solitrio, mas nada ovelhas para empresa. Ser que voc no se sente solitrio?"

"Eles no gostam de companhia", eu o lembrei. Voc no colocou os vampiros do mesmo sexo juntos, a no ser que voc estivesse fazendo apostas em um banho de sangue. Eram caadores solitrios e muito territoriais. Com uma mnima relao predador-presa vivel de 09h59min e presa humana se espalhou to pouco por toda a paisagem Pleistocena- a maior ameaa sua sobrevivncia foi concorrncia de sua prpria espcie. A seleo natural nunca lhes havia ensinado a jogar bem juntos.

Que no cortar qualquer gelo com Szpindel, no entanto. "No significa que ele no possa ser solitrio", insistiu.

"Apenas significa que ele no possa corrigi-lo."

"Eles conhecem a msica, mas no as letras."

- Hare, sem conscincia.

Ns fizemos isso com espelhos, a grande rodada de coisas parablicas, cada vez incrivelmente finas e trs vezes to altas quanto um homem. A Theseus e fechou-os a bombinhas recheadas com preciosa antimatria de nossos estoques estavam diminuindo. Com 12 horas de sobra, ela atirou-os como confetes, ao longo de precisas trajetrias balsticas, e quando eles estavam distantes com segurana que ela definiu como acesas. Eles pinos sem rodas em todas as direes gama, tornavam seu rastro suave at que eles queimaram secos. Em seguida, eles desceram, desfraldando como as asas do inseto mercurial atravs do vazio.

Na distncia maior, 400 mil mquinas aliengenas e queimadas e no tomaram conhecimento bvio.

Rorschach caiu em torno de Ben quase 1.500 quilmetros da atmosfera, um crculo sem fim rpido, que teve pouco menos de 40 horas para ser concludo.

"No", disse Bates.

Uma miragem vacilou a esquerda do palco, um ponto minsculo do turbilho de caos, talvez, a metade do tamanho de uma unha realizada em braos de comprimento. Eles nada nos disseram, era puro calor, a luz fraca, mas refletida em nossa direo dezenas de suprimentos distantes, e enquanto cada um viu pouco mais do que a nossa ltima sonda tinha-a mancha de nuvens escuras conjuntas ligeiramente tortas para alguns um invisvel prisma cada um dos esses pontos de vista refratada de forma diferente. O capito peneirava flashes dos cus e costurando-os em uma viso composta.

Os detalhes comearam a aparecer.

Primeiro tira um desmaio de sombra, uma ondulao pequena, mas perdeu todas na ebulio das faixas de nuvens equatoriais. Tinha apenas mal rodado em exibio em torno da borda da rocha disco na corrente talvez, um dedo invisvel preso nas nuvens, a turbulncia e tenso de cisalhamento retalhamento das camadas limitava para os lados.

Szpindel apertou os olhos. "Efeito Plage". As Legendas disseram que ele estava falando de um tipo de manchas solares, um n no campo magntico de Ben.

"Alta", disse James.

Algo que flutuava acima na ondulao nas nuvens, a forma como um efeito-solo da linha do oceano que flutua sobre a depresso que empurra para a superfcie da gua. Eu a ampliei: ao lado de um subdwarf OASA com dez vezes a massa de Jpiter, Rorschach era minscula.

Ao lado de Theseus, que era um colosso.

No apenas toro, mas um emaranhado, um caos da cidade do tamanho de vidro girava loops e pontes e torres atenuadas. A textura da superfcie era de puro artifcio, claro; ConSensus meramente embrulhava o enigma no fundo, refratado. Ainda. De alguma forma, o escuro

assombrando, era quase bonita. Um ninho de cobras obsidianas e espinhas de cristais esfumaadas.

"Ele est falando de novo", informou James.

"Discusso de volta", Sarasti disse, e nos abandonou.

Ento ela fez: e enquanto o Grupo conversava com o artefato, os outros espionavam. Sua viso falhou ao longo do tempo espelhos caram ao longo de seus respectivos vetores, linhas de viso degradadas com cada segundo que passa, mas o ConSensus trazia e era cheio de coisas aprendidas nesse meio tempo. Rorschach amassou 1010/01/08 kg dentro de um volume total de 2.3.108 metros cbicos. Seu campo magntico, a julgar pelos gritos do rdio e seu Efeito Plage, era de milhares de vezes mais forte do que a do dom surpreendente, as partes da imagem composta foram claras o suficiente para discernir ranhuras em espirais finas torcidas em torno da estrutura. ("Sequncia de Fibonacci", relatou Szpindel, com o olhar agitado se fixou por um momento "Pelo

menos eles no so completamente estranhos."). As Protuberncias Esferoides desfiguradas as pontas de pelo menos trs dos inmeros espinhos de Rorschach; os sulcos estavam mais espaados nessas reas, como a pele que cresceu no alien apelidadado de Aperta e Incha com a infeco. Pouco antes de um espelho vital, navegar fora da faixa que vislumbrou uma outra coluna, dividir um tero do caminho ao longo de seu comprimento. Rasgadas flutuavam flcidas e imveis no vcuo.

"Por favor", Bates disse suavemente. "Diga-me que no o que parece."

Szpindel sorriu. "Esporngios >casulos? Sementes? Por que no?"

Rorschach poderia ter sido reproduzida, mas alm de uma dvida que foi crescendo, alimentada por um constante fluxo de detritos infalveis da correia do acrscimo de Ben. Estvamos perto o suficiente agora para ter uma viso clara da procisso: as rochas e montanhas e pedras caram como sedimentos girando em torno num dreno. Partculas que colidiam com o artefato simplesmente preso; Rorschach engoliu a presa como uma vasta ameba metasttica. A massa adquirida foi aparentemente processada? internamente e desviando para zonas de crescimento apical; a julgar pelas mudanas infinitesimais na alometria o artefato, ela cresceu a partir da ponta dos seus ramos.

O processamento do engolimento no parou mais. Rorschach era insacivel.

Era um trator estranho no golfo interestelar; os caminhos ao longo do qual as rochas caram foi precisamente e completamente catico. Era como se alguma Kepler Black Belt tivesse montado todo o sistema como um brinquedo de corda astronmico, chutou tudo em movimento, e deixasse a inrcia fazer o resto.

"No acho que isso seja possvel", disse Bates.

Szpindel encolheu os ombros. "Ei, as trajetrias caticas so to deterministas como qualquer outro tipo."

"Isso no significa que voc possa at mesmo prev-las, vamos ao longo de configur-las logo." Luminosa refletida da major cabea calva. "Voc teria que saber as condies de partida de um milho de variveis diferentes, a dez casas decimais. Literalmente."

"Sim".

"Vampiros no podem nem mesmo fazer isso. Computadores qunticos no podem fazer isso."

Szpindel encolheu os ombros como uma marionete.

Todo o tempo do Grupo foi deslizando dentro e fora do carter, danando com algum parceiro invisvel que-apesar dos melhores esforos, nos dizia pouco alm de permutaes sem fim que voc realmente no gostaria que ele estivesse aqui. Qualquer interrogativa ele respondia com outra, mas de alguma forma ele sempre deixou a sensao de perguntas respondidas.

"Ser que voc enviar as Fireflies?" Sascha perguntou.

"Enviamos muitas coisas muitos lugares", respondeu Rorschach. "O que suas especificaes mostram?"

"Ns no sabemos as suas especificaes. Fireflies A queimada sobre a Terra."

"Ento voc no deveria estar olhando l? Quando as nossas crianas voarem, eles esto por conta prpria."

Sascha o canal mudo. "Voc sabe com quem est falando? Jesus de Nazar porra, que quem."

Szpindel olhou Bates. Bates deu de ombros, palmas para cima.

"Voc no entendeu?" Sascha balanou a cabea. "Essa ltima troca era o equivalente informacional do devemos pagar os impostos a Csar. Batida para vencer."

"Obrigado por ter nos lanando com os fariseus," Szpindel resmungou.

"Ei, se o judeu se encaixa...".

Szpindel revirou os olhos.

Isso foi quando eu notei: a minscula imperfeio na topologia de Sascha, uma mancha de dvida uma das suas facetas estragadas. "Ns no estamos chegando a lugar nenhum", disse ela. "Vamos

tentar uma porta lateral." Ela piscou para fora: Michelle reabriu a linha de sada. "A Theseus de Rorschach. Abra a pedidos de informao."

"O intercmbio cultural", disse Rorschach. "Isso funciona para mim."

Bates franziu a testa. "Isso inteligente?"

"Se ele no est inclinado a dar informaes, talvez fosse melhor comear com alguma coisa. E poderamos aprender muito com o tipo de perguntas que ele faz."

"Mas..."

"Conte-nos sobre a casa", disse Rorschach.

Sascha ressurgiu apenas o suficiente para dizer: "Relax, Major. Ningum disse que tnhamos que lhe dar as respostas certas.".

As manchas na topologia do Grupo tiveram um leve piscar quando Michelle assumiu, mas no tinha desaparecido. Cresceu um pouco como Michelle descreveu alguma cidade natal hipottica em termos cuidado para que no mencionssemos nenhum objeto menor que um metro de dimetro. (ConSensus confirmou meu palpite. Limite hipottico de viso Firefly) Quando Cruncher tomou um rumo raro no leme-.

"Nem todos ns temos pais ou primos. Alguns nunca tiveram. Alguns vm de cubas."

"Eu vejo. Isso triste. Cubas soam to desumanas."

-A mancha escura e se espalhou pela sua superfcie como uma mancha de leo.

"Leva muito em f", disse Susan poucos momentos depois.

At o momento Sascha tinha piscado de volta para Michelle era mais do que dvida, mais forte do que a suspeita, ele havia se tornado um insight, um meme pouco escuro infectando cada uma das mentes do corpo, por sua vez. O Grupo estava no rastro de alguma coisa. Eles ainda no tinham certeza do que.

Eu era.

"Diga-me mais sobre seus primos", Rorschach perguntou.

"Nossos primos mentem sobre a rvore genealgica", Sascha respondeu, "com sobrinhos e sobrinhas e Neandertais. Ns no gostamos de primos irritantes.".

"Ns gostaramos de saber sobre essa rvore."

Sascha mudo no canal, nos deu um olhar que dizia o que pudesse ser mais bvio? "No poderiam ter analisado isso. Havia trs ambiguidades lingusticas l. Simplesmente eles a ignoraram."

"Bem, solicitou esclarecimentos", destacou Bates.

" uma pergunta de seguimento. Coisa completamente diferente."

Bates ainda estava fora do circuito. Szpindel estava comeando a ir, embora. .

Um movimento sutil chamou minha ateno. Sarasti estava de volta, flutuando sobre a topografia brilhante sobre a mesa. O show de luzes se contorcia em seu visor quando ele moveu a cabea. Eu pude sentir os olhos por trs dele.

E outra coisa, atrs dele.

Eu no podia dizer o que era. Eu poderia apontar para o nada, mas uma vaga sensao de algo estava fora do lugar, em algum lugar no fundo. Algo mais do outro lado do tambor no estava certo. No, no foi isso, algo mais prximo, algo errado em algum lugar ao longo do eixo do tambor. Mas no havia nada l, nada que eu pudesse ver- apenas os tubos e condutos do feixe espinhal, no filete atravs do espao vazio, e-.

E, de repente, qualquer que seja estava errada e estava certa novamente. Isso foi o que finalmente bloqueou meu foco: a evaporao de alguma anomalia, uma reverso para a normalidade que chamou minha ateno como um lampejo de movimento. Eu podia ver o local exato ao longo do feixe onde a mudana tivesse ocorrido. No havia nada fora do lugar l agora, mas tinha havido.

Foi na minha cabea, quase subliminar, uma coceira to perto da superfcie que eu sabia que poderia trazer de volta se eu apenas me concentrasse.

Sascha estava conversando com algum objeto aliengena no final de um feixe de laser. Ela estava em curso sobre as relaes familiares, tanto evolutivas e domsticas: o Neandertal e Cro Magnon e os primos e sua me eram duas vezes removidos do assunto. Ela vinha fazendo isso por horas e agora ela tinha hora para ir ainda, mas agora sua conversa foi me distrair. Eu tentei bloque-la e concentrar-se na imagem de meia-percepo, provocando minha memria. Eu tinha visto alguma coisa l, apenas um momento atrs. Um dos dutos tiveram, sim, muitas articulaes em um dos canos. Algo que deveria ter sido reto e liso, mas estava de alguma forma articulada em seu lugar. Mas no era um dos tubos, me lembrei: um tubo extra, um algo a mais mesmo assim, algo.

Boney.

Que eu estava louco. No havia nada l. Estvamos a meio ano-luz de casa, falando com aliengenas invisveis sobre reunies de famlia e os meus olhos estava pregando peas em mim.

Tenho que falar com Szpindel sobre isso, se acontecer de novo.

A pausa na conversa de fundo me trouxe de volta. Sascha tinha parado de falar. Facetas escuras penduradas em torno dela como uma nuvem de tempestade. Puxei para trs a ltima coisa que ela tinha enviado: "Costumamos encontrar nosso sobrinhos com telescpios Eles so duros como Hobblinites.."

Mais ambiguidade calculada. Hobblinites no era nem sequer uma palavra.

Decises iminentes refletidas em seus olhos. Sascha foi colocado beira de um precipcio, avaliando a profundidade das guas escuras abaixo.

"Voc no mencionou seu pai em tudo", comentou Rorschach.

"Isso verdade, Rorschach," Sascha admitiu baixinho, respirando-.

E um passo frente.

"Ento por que voc no chupar meu pau grande e gordo peludo?"

O tambor caiu instantaneamente em silncio. Bates e Szpindel o olharam fixamente, de boca aberta. Sascha desligou o canal e se virou para ns, sorrindo to amplamente Eu pensei que o topo de sua cabea iria cair.

"Sascha," Bates respirava. "Voc est louco?"

"Ento, o que eu sou? No importa a essa coisa. Ela no tem ideia do que estou dizendo."

"O qu?"

"No tem sequer uma ideia do que ele est dizendo por trs", acrescentou.

"Espere um minuto. - Voc disse a Susan que no eram papagaios. Eles sabiam as regras".

E l estava Susan, derretendo tona: "Eu disse, e eles fazem Mas de correspondncia padro e no de compreenso igual.".

Bates balanou a cabea. "Voc est dizendo que tudo o que e essa coisa est falando, no mesmo inteligente?"

"Oh, isso pode ser inteligente, com certeza. Mas no estamos falando a ela em qualquer sentido."

"Ento o que ? Uma secretria de voz?"

"Na verdade," Szpindel disse lentamente, "Eu acho que eles chamam de um quarto chins...".

Sobre o tempo sangrento, pensei.

Eu sabia que todos os quartos cerca de chineses. Eu fui um. Eu nem sequer mantive isso em segredo, eu disse a ningum que estava interessado o suficiente para perguntar.

Em retrospectiva, por vezes, o que foi um erro.

"Como possvel dizer o resto de ns o que sua borda do sangramento at se voc no entender a si mesmo?" Chelsea exigiu de volta quando as coisas estavam bem entre ns. Antes que ela tivesse me conhecido.

Dei de ombros. "No o meu trabalho entend-los. Se eu pudesse, no seria muito sangramentoborda, em primeiro lugar. Eu sou apenas um, voc sabe um canal."

"Sim, mas como voc pode traduzir alguma coisa, se voc no entende sobre isso?"

Um grito comum, fora do campo. As pessoas simplesmente no podiam aceitar que os padres de levar sua prpria inteligncia, para alm do contedo semntico que se apega sua superfcie, se voc manipular a topologia corretamente, que o contedo s vem para o passeio.

"Voc j ouviu falar do quarto chins?" Eu perguntei.

Ela balanou a cabea. "S vagamente. realmente velho, n?"

"Tem Cem anos pelo menos. realmente uma falcia, um argumento que supostamente coloca a mentira a testes de Turing. Voc furar um cara em uma sala fechada. Folhas com rabiscos estranhos entram por uma fenda na parede. Ele tem acesso a esta enorme base de dados de rabiscos exatamente como ele, e um monte de regras para dizer-lhe como pr aqueles rabiscos juntos."

"Gramtica", disse Chelsea. "Sintaxe".

Eu balancei a cabea. "A questo , porm, ele no tem ideia do que os rabiscos realmente so, ou as informaes que eles podem conter. Ele s sabe que quando ele encontrar um rabisco delta, por exemplo, ele deveria extrair o quinto e sexto rabiscos do arquivo theta e coloc-los juntos com outro rabisco gama. Assim, ele constri essa linha de resposta, e-o coloca na folha, os verifica de volta no slot e tira um cochilo at a prxima iterao. Repita at que os restos do cavalo esto bem e completamente batidos."

"Ento ele mantem uma conversa", disse Chelsea. "Em chins, presumo eu, ou eles teriam que chamar de a Inquisio espanhola."

"Exatamente. Ponto que voc possa usar os algoritmos bsicos padronizados de correspondncia para participar de uma conversa sem ter alguma ideia do que voc est dizendo. Dependendo de quo boas suas regras sejam, voc pode passar por um teste de Turing. Poderia ser uma sagacidade de um contador de histrias numa lngua que voc nem sequer fala."

"Essa a sntese?"

"Somente a parte que envolve o carregamento de protocolos de semitica. E apenas em princpio. E eu estou comeando realmente a minha entrada em cantons e responder em alemo, porque eu sou mais familiarizado com mais de um canal. Mas voc comea a ideia."

"Como voc mantm todas as regras e protocolos numa linha reta? Deve haver milhes delas."

" como qualquer outra coisa. Uma vez que voc aprende as regras, voc o faz inconscientemente. Assim como andar de bicicleta, ou enviar um sinal para a noosfera. Voc no descobre ativamente sobre os protocolos em tudo, voc apenas o imagina como se comportam os seus objetivos."

"Hum". Um meio-sorriso sutil jogado no canto da boca. "Mas, o argumento no realmente uma falcia ento, est no local: voc realmente no entende cantons ou alemo."

"O sistema compreende. O quarto todo compreende, com todas as suas partes. O cara que a rabisca apenas um componente. Voc no esperaria que um nico neurnio na cabea fosse entender o idioma Ingls, voc iria?"

"s vezes, um tudo que eu posso poupar." Chelsea balanou a cabea. Ela no ia deix-lo ir. Eu poderia ver-lhe perguntas de classificao em ordem de prioridade, eu poderia v-los cada vez mais pessoalmente...

"" Para voltar ao assunto em questo", disse, antecipando-os todos ", que voc ia me mostrar como fazer aquela coisa com os dedos..."

Um sorriso perverso limpou as perguntas certas fora de seu rosto. "Oooh, isso certo..."

arriscado, se envolver. Tambm confunde muitos. Todas as ferramentas no galpo vo empenar e enferrujar no momento em que se enredar com o sistema que voc est observando.

Uma pitada ainda aproveitvel, no entanto.

"Ele se escondeu agora", disse Sarasti. "Est vulnervel"? agora.

"Agora vamos entrar"

No era tanta notcia como comentrio: estvamos em linha reta, para Big Ben por dias agora. Mas talvez a hiptese dos quartos chineses houvesse reforado sua determinao. De qualquer forma, com Rorschach no eclipse, mais uma vez, estamos preparados para sermos invasivos no prximo nvel.

A Theseus estava perpetuamente cheia; uma sonda genrica incubada em sua planta de fabulosaricao, o seu desenvolvimento interrompido pouco antes do nascimento na antecipao das necessidades em misso imprevistas. Em algum momento entre os briefings o Capito trouxeo para o parto, personalizado para contato e trabalho de base. Ele queimou o bem em altas gee umas boas 10 horas antes do prximo aparecimento a que Rorschach est programada, inseriramse na corrente da rocha, e foi dormir. Se nossos clculos estivessem certos, no seria esmagado por alguma pea errante de detritos antes que ele acordasse de novo. Se tudo corresse bem, uma inteligncia que tinha precisamente orquestrado um elenco de milhes no notaria uma danarina extra no cho. Se fssemos apenas sortudos, a mirade de alta-divers que passou a ser linha de viso no momento no estariam programadas como um bando de linguarudos.

Riscos so aceitveis. Se no tivssemos sido para eles, que poderiam muito bem ter ficado em casa.

E assim esperamos: quatro hbridos otimizados em algum lugar do passado o limiar simples da humanidade, um predador extinto que tinha optado por nos comandar- ao invs de nos comervivos. Esperamos por Rorschach voltar ao redor da curva. A sonda caiu suavemente em torno do Big Ben, um embaixador para os sem vontade ou, se o Grupo estivesse certo, talvez apenas um artista de volta porta-definido para B & E vazio. Szpindel tinha nomeado Jack-in-the-box, depois que alguma criana com um brinquedo antigo, de que nem mesmo tinha uma taxa de listagem no ConSensus; camos na sua esteira, quase balsticos agora, o impulso e a inrcia cuidadosamente pr-calculados e atravs do campo minado catico do cinto de Ben acreo.

Kepler no conseguia fazer tudo, embora, a Theseus resmungasse brevemente agora e depois, os disparos intermitentes dos jatos de sua atitude estrondosa suavemente at a coluna vertebral como o Capito refinando a nossa descida ao redemoinho.

Nenhum plano sobrevive sempre em contato com o inimigo eu me lembrei, mas eu no sabia de onde.

"Entendi", disse Bates. A mancha apareceu na borda de Ben, o visor zoom instantaneamente para vista de perto. "Inicializao de Proximidade".

Rorschach permaneceu invisvel para a Theseus, quando estvamos perto, perto como estvamos chegando. Mas paralaxe despojada, pelo menos, algumas das escamas dos olhos da sonda, que acordou com picos e espirais de vidro esfumaado piscando dentro e fora de vista, o horizonte do plano de Big Bens infinitos semivisveis atravs da translucidez que interveio. A viso tremeu; ondas ondularam na ConSensus.

"Muito pelo campo magntico", comentou Szpindel.

" a Frenagem", relatou Bates. Jack virou suavemente retrgrado e disparou a sua tocha. Em modo ttico, delta em V que mudou para vermelho.

Sascha estava dirigindo o corpo do Grupo dessa mudana. "Sinal chegando", relatou. "Mesmo formato."

Sarasti clicado. "Comecem."

"Rorschach para Theseus. Ol novamente, Theseus". A voz era do sexo feminino neste momento, e de meia-idade.

Sascha sorriu "Vocs viram? Ela no se ofendeu em tudo. Apesar do pinto peludo".

"No responda," Sarasti disse.

"Consumo completo" relatou Bates.

Viajando agora, Jack-espirrou. Prata joio tiro no vazio em direo ao alvo: milhes de agulhas de bssolas, brilhantemente reflexivas, rpidas o suficiente para fazer a Theseus parecer lenta. Eles foram embora num instante. A sonda de assisti-os fugir, varreu os olhos de laser atravs de cada grau de arco, digitalizando seu cu duas vezes por segundo e tomou nota cuidadosa de cada um e cada flash reflexivo. Somente no incio que aquelas agulhas fotografaram algo que se aproximasse ao longo de uma linha reta: em seguida, eles varreram abruptamente em espirais Lorentz, tranando arcos sbitos e saca-rolhas, tiro de distncia ao longo de novas e intrincadas trajetrias na fronteira com o relativista. Os contornos do campo magntico de Rorschach resolvido no ConSensus, primeira vista como as camadas de uma cebola aninhadas em vidro.

"Sproinnnng", disse Szpindel.

Na segunda olhadela para o que parecia uma cebola cresceu um verme. Invaginaes apareceram, muito serpenteando tneis de energia factualmente proliferando em todas as escalas.

"Rorschach para Theseus. Ol, Theseus. Voc est a?"

Uma insero hologrfica ao lado da tela principal os pontos plotados de um tringulo em fluxo: a Theseus no, pice Rorschach e Jack definindo a base estreita.

"Rorschach para Theseus. Eu veeeejo voc...".

"Ela tem um efeito mais casual do que ele jamais ouviu." Sascha olhou para Sarasti, Voc tem certeza disso? Ela estava comeando a se perguntar se, no entanto. Comeando a me debruar sobre as possveis consequncias de estarem errados, agora que foram cometidos. Na medida em que segundo pensamento sbrio estava preocupado era um pouco tarde demais, mas para Sascha, que era o progresso.

Alm disso, tinha sido deciso do Sarasti.

Aros grandes foram dar na magnetosfera de Rorschach. Invisveis aos olhos humanos, seus contornos foram infimamente fracos mesmo taticamente; a palha espalhada era to fina atravs do cu que at mesmo o capito foi recorrer adivinhao. As macroestruturas novas pairaram na magnetosfera como as argolas aninhadas de algum fantasma giroscpico grande.

"Eu vejo que voc no mudou seu vetor", comentou Rorschach.

"Ns realmente no aconselharamos continuar a sua abordagem. srio. Para sua prpria segurana."

Szpindel balanou a cabea. "Ei, Mandy. Rorschach falou com Jack, afinal?"

"Se falou, eu no estou vendo isso. Sem luz incidente, sem dirigida EM de qualquer tipo." Ela sorriu sombriamente. "Parece ter escapado por baixo do radar. E no me chame de Mandy".

A Theseus gemeu, torcendo. Eu cambaleei na pseudo gravidade baixa, estendi a mo para me equilibrar. "Correo de curso" relatou Bates. "rocha desconhecida".

"Rorschach para Theseus. Por favor, responda. Seu rumo atual inaceitvel, repito, a sua direo atual inaceitvel. Recomendo fortemente que voc mude de curso."

At agora a sonda passou pelo lado apenas a poucos quilmetros da ponta de Rorschach. Que fech-lo servido muito mais do que campos magnticos: Rorschach apresentou-se em brilhante, cdigo de cores tticas. Curvas invisveis e picos *iridescentes (arco-ris) em ConSensus entre qualquer nmero de esquemas de pigmento on-demand: gravidade, refletividade, as emisses de corpo negro. Imensos parafusos macios de erupes eltricas das pontas dos espinhos prestados em tons pastis de limo. Os grficos de "usurio amigvel" transformaram Rorschach em um desenho animado.

"Rorschach para Theseus. Por favor, responda."

Theseus rosnou popa, mova-se. Em ttico, outro recm-plotado pedao de detritos arrastados por uns discretos seis mil metros para a porta.

"Rorschach para Theseus. Se voc for incapaz de responder, por favor--- puta-merda!"

O desenho piscava e desaparecia.

Eu tinha visto o que tinha acontecido naquele ltimo instante, porm: Jack passando perto de um desses grandes aros fantasma, uma lngua de energia tremulava para fora, rpida como um sapo; um alimento morto.

"Eu vejo que voc est a at agora, voc e seus chupadores. Porra voc acha que ns estamos cegos, aqui em baixo?"

Sascha cerrou os dentes. "Ns---"

"No", Sarasti disse.

"Mas isso fi---"

Sarasti assobiou, de algum lugar no fundo da sua garganta. Eu nunca tinha ouvido um mamfero fazer um rudo bem assim antes. Sascha caiu imediatamente em silncio.

Bates negociado com ela controla. "Eu ainda tenho s um segundo"

"Voc puxou aquela coisa fudida de volta agora, voc nos ouve? Certo, agora que se dane."

"Entendi". Bates fechado quando a alimentao voltou para cima. "S tinha de readquirir o laser." A sonda tinha sido chutada descontroladamente para fora do-curso como se algum que estivesse vadeando num rio tivesse sido presa numa ressaca sbita e jogada sobre uma cachoeira, mas ela ainda estava falando, e ainda estava mvel.

Mal. Bates se esforou para manter o curso. Jack cambaleou e tremeu incontrolavelmente embora as dobras apertadas de magnetosfera de Rorschach. O artefato traado enorme em seu olho. A alimentao estrbilo.

"Mantenha a abordagem", Sarasti disse calmamente.

"Ame por", Bates cerrados. "Tentar".

A Theseus derrapou novamente, serpenteando. Eu poderia jurar que ouvi os rolamentos no tambor se moerem por um momento. Outra pedra navegou passado no Tactical.

"Eu pensei que voc tivesse traado essas coisas", resmungou Szpindel.

"Voc quer comear uma guerra, Theseus? isso que voc est tentando fazer? Voc acha que est pronta para isso?"

"No ataque", disse Sarasti.

"Talvez ela o faa." Bates manteve a voz baixa, eu podia ver o esforo que custou. "Se Rorschach pudesse controlar as trajetrias destes"

"A distribuio Normal. Correes insignificantes." Ele deve ter significado estatstico: o torque o moer do casco da nave sentidos muito significativo para os outros.

"Oh, certo", disse de repente Rorschach. "Ns entendemos agora. Voc no acha que exista algum aqui, no ? Voc tem algum consultor de alto custo dizendo que no h nada para se preocupar."

Jack estava no meio da floresta. Ns perdemos a maioria das sobreposies tticas para transmisso reduzida. Rorschach na pouca luz visvel timo nos espinhos acidentados, cada um do tamanho de um arranha-cu, um erro grave uma viso de pesadelo de todos os lados. A alimentao gaguejou como Bates se esforou para manter o feixe alinhado. ConSensus paredes pintadas e do espao areo com a telemetria arcana. Eu no tinha ideia do que qualquer coisa daquilo que significava.

"Voc pensa que ns somos nada mais do que um quarto chins", zombou Rorschach.

Jack tropeou numa direo, agarrando algo para pendurar.

"Esse foi seu erro, Theseus".

Ele bateu em algo. Ele ficou preso.

Rorschach de repente bateu em vista no compsitos refratrios, nenhum perfil ou simulaes em falsa cor. L estava, finalmente, nu, mesmo aos olhos humanos.

Imagine uma coroa de espinhos, torcida, escura e irrefletida, crescida muito densamente emaranhada descansando sempre em qualquer cabea humana. Coloc-lo em rbita em torno de uma estrela falhada cuja prpria meia- refletida luz fazia pouco mais do que jogar seus satlites em silhueta. Ocasionais destaques sangrentos brilharam como brasas acesas de sua torcida e recantos, pois aquilo s enfatizava as trevas em toda a parte.

Imagine um artefato que encarna a prpria noo de tortura, algo to arrancado e desfigurado que, mesmo que estivessem incontveis anos-luz de distancia e inimaginveis diferenas na biologia e nas perspectivas, voc no pode ajudar, mas sinto que de alguma forma, a estrutura em si consiste na dor.

Agora imagine isso do tamanho de uma cidade.

Ela tremulou como vimos. Relmpagos arqueados de espinhos recurvados em mil metros de comprimento. ConSensus mostrou-nos uma fuga infernal iluminada, enorme e escura e torcida. Os compsitos haviam mentido. No era nem um pouco bonita.

"Agora tarde demais", disse algo l de dentro.

"Agora cada um de vocs est morto". E Susan? Voc est a, Susan?

"Estamos levando voc primeiro."

"A vida curta demais para o xadrez." - Byron

Eles nunca selaram a escotilha atrs deles. Era muito fcil se perder l em cima no espao cpula, nu infinito alongamento de cento e oitenta graus em cada eixo. Eles precisavam de vazio que todos, mas eles precisavam de uma ncora em seu meio: a luz difusa macia de popa, um projeto suave do tambor, os sons de pessoas e mquinas por perto. Eles precisavam ter as duas coisas.

Eu estava espera. Leitura de uma dezena de pistas flagrantes em seu comportamento, eu j estava me escondendo na cmara para frente quando eles passaram. Eu dei-lhes alguns minutos e fui para frente para a ponte escura.

" claro que a chamou pelo nome," Szpindel estava dizendo. "Esse foi o nico nome que eles tinham. Dissemos-lhes, lembra?"

"Sim". Michelle no pareceu tranquila.

"Ei, foi o que vocs disseram que ns estvamos conversando com um quarto chins. Est dizendo que voc estava errado?"

"Ns, no... Claro que no."

"Ento no estava realmente ameaando Suze em tudo, estava? No estava ameaando qualquer um de ns. No tinha ideia do que estava dizendo."

" baseado em regras, Isaac. Foi seguindo algum tipo de fluxograma que elaborou ao observar as lnguagens humanas em ao. E de alguma forma essas regras comearam a responder com ameaas de violncia."

"Mas e se voc no souber o que estava dizendo?"

"Isso no. No poderamos. Ns analisamos o fraseado em dezenove maneiras diferentes, e experimentamos unidades conceituais de cada comprimento diferente...".

Uma respirao longa e profunda. "Mas ele atacou a sonda, Isaac."

"Jack ficou muito perto de um daquelas coisas com eletrodos,isso tudo. Simplesmente arqueado".

"Ento, voc no acha que Rorschach seja hostil?"

Um longo tempo de silncio suficiente para me fazer perguntar se eu tinha sido detectado.

"Hostil", Szpindel disse por fim. "Amigvel. Aprendemos as palavras para a vida na Terra, hein? Eu no sei se elas ainda se aplicam aqui."

Seus lbios bateram levemente. "Mas eu acho que eles poderiam ser hostis."

Michelle suspirou. "Isaac, no h razo para isso, quero dizer, ela simplesmente no faz sentido se o fosse. No poderamos ter o que quisssemos."

"Ele diz que quer ser deixado em paz", disse Szpindel. "Mesmo que no signifique nada pra ele."

Eles flutuavam em silncio por um tempo, l em cima, passando da antepara.

"Pelo menos a blindagem foi feita", Szpindel disse finalmente. "Isso j alguma coisa." Ele no estava falando apenas de Jack, o nosso prprio traje foi revestida com as mesmas coisas agora. Tinha esgotado os estoques de nosso substrato de dois teros, mas ningum queria contar com o magnetismo de costume, a nave em face de qualquer coisa, que poderia jogar to facilmente com o espectro eletromagntico.

"Se eles nos atacarem, o que vamos fazer?" Michelle disse.

"Saiba que podemos, enquanto pudermos. Lutar . Enquanto pudermos."

"Se pudermos. Olhe l fora, Isaac. Eu no me importo em quo embrionrias a coisa esteja. Digame que no fomos irremediavelmente superados."

"Superados, com certeza. Desanimados, nunca."

"Isso no foi o que voc disse antes."

"Acalmem-se. H sempre uma maneira de vencer."

"Se fosse eu dissesse isso, voc diria que s uma criao ilusria dos fatos que desejaramos que fossem reais".

"Se voc dissesse que seria. Mas como sou que estou dizendo, por isso a teoria dos jogos".

"A teoria dos jogos novamente. Jesus, Isaac."

"No, oua. Voc est pensando sobre os aliengenas como se fossem alguma espcie de mamferos. Algo que se preocupa, algo que cuida de seus investimentos."

"Como voc sabe que eles no so?"

"Porque voc no pode proteger os seus filhos quando eles esto anos-luz de distncia. Eles esto por conta prpria, e um universo frio de grande perigo para a maioria deles, no ? O mximo que voc pode fazer marchar para fora com milhes de crianas, ter frio ou conforto em

saber que alguns poucos sempre escapam atravs do acaso. No uma mentalidade de mamferos. Voc quiser algo similar presa terra, pense sementes de dentes de leo. Ou, ou arenques."

Um suspiro suave. "Ento, eles so os "arenques interestelares". Isso no significa que eles no podem nos esmagar."

"Mas eles no sabem sobre ns, e no com antecedncia. Sementes de dentes de leo no sabem o que est acima de encontro antes dos brotos. Talvez no exista nada. Talvez exista alguma erva daninha espstica que vo sobre como palha ao vento. Ou talvez comece com a sua bunda no meio caminho das Nuvens de Magalhes. Eles no sabem, e no h tal coisa, como essa teoria de "umateoria-de-tamanho-nico-que-sirva-para-todos" como estratgia de sobrevivncia. Como ases contra um jogador, de golpes contra um diferente. Ento, o melhor que voc pode fazer misturar suas estratgias com base nas quotas. um jogo de dados ponderados, e dar a melhor deciso mdia durante o jogo inteiro, mas voc obrigado a escolher a porcaria da estratgia errada, pelo menos por algum tempo. o preo de se fazer negcios. E isso significa, que significa que os jogadores fracos, no s podem vencer os mais fortes, mas como eles so obrigados estatisticamente em alguns casos."

Michelle bufou. "Essa a sua teoria dos jogos? Fazer a brincadeira da*ROCK, PAPER and SCISSORS (pedra papel e tesoura) com as estatsticas?"

Talvez Szpindel no soubesse a referncia. Ele no falou tempo suficiente para chamar um subttulo, ento ele zurrava como um cavalo. "Rock Paper Scissors! Sim!"

Michelle digeriu aquilo por um momento. "Voc doce ao tentar, mas isso s funciona se o outro lado apenas jogasse cegamente com as probabilidades, e no tem que fazer isso se eles souberem que eles esto indo contra eles prprios antecipadamente. E minha querida, e como eles, poderiam ter tamanha informao sobre ns?".

Eles ameaaram Susan. Pelo nome.

"Eles no sabem de tudo", insistiu Szpindel.

"E o princpio funciona para qualquer cenrio de informaes incompletas, no apenas para o extremo ignorante."

"No funciona to bem."

"Mas algumas funcionam, o que nos d uma chance. No importa quanto voc seja bom no pquer, quando se trata do negcio, hein? Ainda lidamos com as mesmas chances."

"Ento isso que estamos jogando. Pquer."

"Seja grato, que no seja xadrez. No teramos uma esperana no inferno."

"Hey. Eu tenho que ser otimista nesse relacionamento."

"E voc . Eu s estou com tendo um fatalismo alegre. Todos ns vimos na histria e meio que todos ns, apanhamos o melhor que pudermos, e ns todos vamos morrer antes de terminar."

"Esse o meu Isaac". Mestre do cenrio do "no h vitria."

"Voc pode vencer. Vencedor o cara que faz o melhor palpite, sobre como isso tudo vir tona."

"Ento voc est apenas supondo..."

"Yup. E voc no pode dar um palpite, sem os dados, no ? E ns poderamos ser os primeiros a descobrir o que vai acontecer com toda a raa humana. Eu diria que nos colocariam na semifinal, fcil."

Michelle no respondeu por um tempo muito longo. Quando ela o fez, eu no consegui ouvir suas palavras.

Nem Szpindel poderia: "Desculpe?".

"O esconderijo para o invulnervel, voc disse. Lembra?"

"Uh huh. O dia da graduao de Rorschach."

"Como assim, o que voc acha?"

"No fao ideia. Mas eu no acho que seja o tipo de coisa que vai escapar sem ser notado. E por isso que eu no acho que eles nos atacariam."

Ela deve ter olhado uma pergunta.

"Porque quando isso acontecer, no vai haver algum tapinha discutvel no seu trazeiro, docinho", disse ela.

"Quando esse filho da puta subir, a gente vai saber."

A sbita cintilao veio de trs. Girei na passagem apertada e ouvi um grito: algo se contorcia fora de vista ao virar da esquina, algo com braos, mal vislumbrados, passou em um instante.

Nunca poderia estar ali. No poderia estar l. Impossvel.

"Voc ouviu isso?" Szpindel perguntou, mas eu fugi at a popa antes que Michelle pudesse lhe responder.

Ns tnhamos cado to longe que a olho nu no veramos um disco, quase no vi a curvatura. Estvamos caindo em direo a uma parede, uma vasta extenso turva de nuvens carregadas de troves e relmpagos muito escura, que se estendia em todas as direes para algum horizonte, novo e infinitamente distante. O Big Ben que ocupou metade do universo.

E ainda camos.

Muito abaixo, Jack agarrou-se a superfcie rgida de Rorschach com p ouriado de lagartixa no para-lamas e montou um acampamento. Enviou raios-x e ultrassom no cho, bateu os dedos perguntando e escutou os ecos, plantando pequenas cargas explosivas e a calculando a medida da ressonncia de suas detonaes. Ele derramou sementes como o plen: minsculas sondas e sensores aos milhares, autoalimentados, mopes, estpidos e dispensveis. A grande maioria eram

oferendas ao acaso, apenas um em cem duraria tempo suficiente para voltar da telemetria como algo til.

Enquanto o nosso olheiro com antecedncia tomou medida de sua vizinhana local, nossa nave Theseus, desenhou mapas de maior escala de seus olhos de pssaro do mapeamento do cu. Ele cuspiu milhares de suas prprias sondas descartveis, espalhou-as por todo o cu e os dados coletados estereoscpicos de mil perspectivas simultneas.

Percepes de retalhos montada no tambor. A Pele de Rorschach era de sessenta por cento de supercondutores de nano tubos de carbono. A couraa de Rorschach era em grande parte oca, pelo menos alguns desses buracos apareceram para conter uma atmosfera. Nenhuma forma de vida terrestre teria durado um segundo l dentro, embora, as topografias intrincadas de radiao e fora eletromagntica fervilhavam em torno da estrutura, fervilhavam dentro dela. Em alguns lugares, a radiao foi intensa o suficiente para reduzir a carne no blindada a cinzas num instante; remansos mais calmos seriam apenas para matar no mesmo espao de tempo. Partculas carregadas saram nas pistas invisveis em velocidades relativsticas, a erupo de aberturas irregulares, abraando as curvas de fora magntica era forte o suficiente para estrelas de nutrons, arcos atravs do espao aberto e mergulhavam de volta para a missa negra. As protuberncias ocasionais incharam e explodiram e lanaram nuvens de micropartculas, semeando o cinturo de radiao, como esporos. Rorschach no parecia nada mais, do que um ninho seminu de cicltrones, emaranhados uns com os outros.

Nem Jack abaixo, nem Theseus acima, conseguiram encontrar pontos de entrada, alm das lacunas intransponveis que cuspiam fluxos de partculas carregadas ou as engolia de volta para baixo. Sem cmaras pressurizadas ou escotilhas ou portas vista, resolvido com a proximidade cada vez maior. O fato de que tinha sido ameaada via feixe de laser implicava algum tipo de antenas pticas ou matrizes comprimidas; nem sequer fomos capazes de encontrar muito.

A caracterstica central de mquinas von Neumann que eram de auto replicao. Rorschach se encontrara nesse critrio, se iria germinar, ou se dividir, ou dar luz, quanto pensavam alguns crticos, que se limitavam se o tivesse feito j que aquilo permaneceu como uma questo em aberto.

Uma de mil. No final de tudo, depois de todas as medies, teorizaes,dedues e at adivinhaes totais... estamos liquidados, em rbita com um milho de detalhes triviais e sem respostas. Em termos das grandes questes, havia apenas uma coisa que sabamos com certeza.

At agora, Rorschach estava segurando seu poder de fogo.

"Parecia-me que ele sabia o que estava dizendo," eu comentei.

"Eu acho que o ponto inteiro", disse Bates. Ela no tinha ningum para confiar, no participou dos dilogos ntimos que teria ouvido. Com ela, eu usei a abordagem direta.

A Theseus era o parto de uma ninhada, dois a dois. Eles foram srdidos o bastante olhando as coisas, blindados, esmagados em formas ovais, o dobro do tamanho de um torso humano e cravejado com implementos de jardinagem: antenas, portas pticas, serras afiadas retrteis. Armas, focinheiras.

Bates foi convocando suas tropas. Ns flutuamos antes da porta principal fabulosa na base da coluna de Theseus. A planta poderia facilmente ter expelido os grunhidos diretamente para o poro sob a carapaa, que foi onde eles estariam armazenados de qualquer maneira, at que seja chamada, mas Bates estava dando a cada um a inspeo visual antes de envi-lo atravs de uma das cmaras pressurizadas alguns metros at a passagem. Ritual, talvez. Tradio militar.

Certamente no havia nada que pudesse ver com seus olhos que no seria muito bvios para o diagnstico mais bsico.

"Seria um problema?" Eu perguntei. "Execut-los sem a sua interface?"

"Executam-se muito bem. O tempo de resposta melhora realmente sem spam na rede. Eu sou mais uma precauo de segurana."

A Theseus resmungou, dando-nos mais altitude. O revestimento tremeu popa, outro pedao de escombros locais, no mais em nosso caminho. Fomos pescar em direo a uma rbita equatorial a poucos quilmetros acima do minsculo artefato; insanamente, a abordagem das curvas para a direita atravs do cinto de acrscimo.

No incomodar os outros. "Como sobrevivente de trfego numa pista de alta velocidade", disse Sascha, desdenhoso dos meus receios. "Tente se esgueirar e voc ser atropelado. Ganhe velocidade para cima, acompanhe o fluxo." Mas o fluxo foi turbulento, e ns no tnhamos ido nem cinco minutos sem uma correo de curso desde que Rorschach tinha parado de falar conosco.

"Ento, voc vai compr-lo?" Eu perguntei. "Padro de correspondncia, ameaas vazias? Nada para se preocupar?"

"Ningum se despediu de ns, ainda", disse ela. Significado: Nem por um segundo.

"Qual sua opinio sobre o argumento de Susan? Nichos diferentes, nenhuma razo para o conflito?"

"Faz sentido, eu acho." Absoluta besteira.

"Voc no pode pensar em nenhuma razo para que algo, com tais necessidades diferentes fosse nos atacar?"

"Isso depende", disse ela, "se o fato de que somos diferentes, uma razo suficiente para isso".

Eu vi campos de batalha playground refletida em sua topologia. Lembrei-me de mim prprio, e perguntei se havia qualquer outro tipo.

Ento, novamente, o que s provou o ponto. Os seres humanos realmente no lutam mais pelo tom de pele ou pela ideologia, aquelas eram apenas pistas teis, para fins de seleo de parentesco. Em ltima anlise, a coisa sempre descia para linhagens e recursos limitados.

"Eu acho que Isaac diria que isso diferente", eu disse.

"Eu acho". Bates enviou um grunhido cantarolando baixo para o poro, mais dois surgiram em formao, uma luz espinhal brilhando fora de sua armadura.

"Quantas dessas voc est fazendo, afinal?"

"Ns estamos quebrando e entrando, Siri. No aconselhvel deixar a nossa casa subterrnea."

Eu inspecionei a sua superfcie assim como ela inspecionou a deles. A dvida e ressentimento haviam surgido logo abaixo.

"Voc est em uma situao difcil", comentei.

"Todos ns estamos."

"Mas voc responsvel pela nossa defesa, contra algo que no sei nada sobre. Estamos apenas adivinhando que...".

"Eu no penso que Sarasti ache isso...", disse Bates.

"O cara responsvel por uma razo. No faz muito sentido questionar as suas ordens, dado que estamos todos, cerca de cem pontos de QI menos de entendimento para dar a resposta de qualquer jeito."

"E, no entanto ele tambm tem que toda a aquela fala predatria sobre lado de ningum", comentei. "Deve ser difcil para ele, ter todo aquele intelecto, e conviver com tanta agressividade instintiva. Certificar-se das vitrias com a parte correta."

Ela se perguntava naquele instante se Sarasti pudesse estar escutando l dentro. Ela decidiu da prxima vez que no importava: por que ele deveria se importar com o que o gado pensasse, desde que eles fizessem o que foi dito?

Tudo o que ela disse foi: "Eu pensei que vocs jargonautas, no deveriam ter opinies.".

"Essa no era minha opinio."

Bates fez uma pausa. Voltou para sua inspeo.

"Voc sabe o que faz", eu disse.

"Uh huh". O primeiro do par corrente passou de reunio ele parou de cantarolar at a coluna vertebral. Ela se virou para o segundo. "Voc simplifica as coisas. Ento, a gente volta para casa para poder entender o que os especialistas esto fazendo."

"Isso parte dela."

"Eu no preciso de um tradutor, Siri. Eu sou apenas um consultor, assumindo que as coisas vo bem. Ou um guarda-costas se elas no estiverem indo bem."

"Voc uma oficial e uma especialista militar. Eu diria que a torna mais qualificado do que quando se trata de avaliar a potencial ameaa de Rorschach."

"Estou muscular. Voc no deveria ter simplificado Jukka ou Isaque?"

"Isso exatamente o que estou fazendo."

Ela olhou para mim.

"Voc interage", eu disse. "Cada componente do sistema afeta todos os outros. Como Sarasti iria decompor em fatores sem voc ? Seria como tentar calcular a acelerao, ignorando a massa".

Ela voltou para a sua ninhada. Outro rob passou reunir.

Ela no me odeia. O que ela odiava era a minha presena implcita.

Eles no confiam em ns para falar por ns mesmos, isso ela no diria. No importa o quo qualificado ns fossemos, no importa quo longe estivssemos a frente. Talvez at mesmo por causa disso. Estamos contaminados. Somos subjetivos. Ento eles enviam Siri Keeton para dizer o que realmente queremos dizer.

"Eu entendo", eu disse depois de um momento.

"Voc".

"No se trata de confiana, Major. sobre o local. Ningum tem uma boa viso de um sistema a partir do seu interior, no importa quem eles sejam. A viso distorcida."

"E a sua, no est."

"Estou fora do sistema."

"Voc est interagindo comigo agora."

"Como um observador apenas . Perfeio algo inatingvel, mas no inacessvel, voc sabe? Eu no desempenhei um papel na tomada de decises ou de investigao, eu no interfiro em qualquer aspecto da misso que estou designado para estudo. Mas claro que eu fao as perguntas. Quanto mais informaes eu tiver, melhor ser a minha anlise."

"Eu pensei que voc no teria que perguntar. Eu pensei que vocs pudessem simplesmente, ler os sinais ou algo assim."

"Tudo ajuda um pouco. Tudo vai mistura."

"Voc est fazendo isso agora? Sintetizando?"

Eu balancei a cabea.

"E voc faz isso sem nenhum conhecimento especializado em tudo."

"Eu sou um expert de um especialista como voc. Especializei-me em processamento informacional de topologias."

"Mas sem entender o seu contedo?"

"Compreender as formas j o suficiente."

Bates parecia encontrar alguma imperfeio pequena no battlebot sob o seu escrutnio, riscado em sua casca com uma unha. "O software no pode fazer isso sem a sua ajuda?"

"O software pode fazer um monte de coisas. Ns escolhemos fazer alguma para ns mesmos." Eu balancei a cabea no grunhido. "Suas inspees visuais, por exemplo."

Ela sorriu levemente, admitindo o ponto.

"Ento eu, a encorajo a falar livremente. Voc sabe que estou jurando confidencialidade".

"Obrigado", disse ela, o que significa que nesta nave, no h tal coisa.

A Theseus estabilizou. Sarasti falou em seu rastro: "insero orbital em 15 minutos todos ao tambor na plataforma em cinco minutos.".

"Bem," disse Bates, o envio de um ltimo grunhido em seu caminho. "Aqui vamos ns." Ela saiu e navegou at a coluna vertebral.

As mquinas de matar recm-nascidas fizeram barulho para mim. Cheiravam a carros novos.

"A propsito," Bates me chamou por cima do ombro ", voc perdeu o bvio."

"Desculpe?"

Ela virou 100-80 graus no final do corredor, pousou como um acrobata ao lado do tambor incubado.

"A razo. Por que alguma coisa iria nos atacar, mesmo que no tivesse nada, que queira."

Eu li-pra ela: "Se no estivesse atacando de todos os lados, e se fosse se defender."

"Voc perguntou sobre Sarasti. Homem inteligente. Lder forte. Talvez pudesse gastar um pouco mais de tempo com as tropas."

Vampiro no respeita o seu comando. No ouve os conselhos. Esconde-se metade do tempo.

Lembrei-me de baleias assassinas transitrias. "Talvez ele esteja sendo atencioso." Ele sabe que nos faz ficar nervosos.

"Tenho certeza que isso", disse Bates.

Vampiro no confia em si mesmo.

No acontecia apenas Sarasti. Todos eles se esconderam de ns, mesmo quando eles tinham a vantagem. Eles sempre ficavam apenas, no outro lado do mito.

Tudo comeou praticamente a mesma maneira que para qualquer outra coisa; vampiros estavam longe de ser os primeiros a aprender as virtudes da conservao de energia. Musaranhos e beijaflores, selados com corpos minsculos e acelerar os motores metablicos, teriam morrido de fome durante a noite se no fosse o torpor que se abateu sobre eles ao entardecer. Elefantes em coma escondendo-se sem flego no fundo do mar, despertando apenas para passar a presa ou um nvel de lactato de linha vermelha. Ursos e esquilos com chips cortando custos, por dormir fora nos meses de inverno, pobres peixes pulmes-devonianos pretos na arte de estivao, poderiam enrolar e morrer depois de anos, esperando as chuvas.

Agora a coisa com os vampiros era um pouco diferente. No foi falta de ar, ou a ultrapassagem metablica, ou algum cobertor de neve, ou que trancaram a despensa a cada inverno. O problema no era tanto a falta de rapina como a falta de diferena a partir dele, com os vampiros eram como dividir um recente linha de base ancestral que as taxas de reproduo no divergiram. Isso no era variedade-nata ou sobre dinmica lince e lebre, onde os predadores e as presas se excediam em nmeros de 100/1. Vampiros alimentados com coisas que mal eram criados rapidamente do que eles fizeram. Eles teriam dizimado a sua prpria oferta de comida, em nenhum momento se no tivessem aprendido a facilidade de sair do acelerador metablico.

At o momento eles foram extintos eles aprenderam a fechar durante dcadas.

Ele fez dois tipos de sentido. Ela no s cortou as suas necessidades metablicas, enquanto presa criados em si de volta aos nveis capazes de colheita, isso nos deu tempo para esquecer que ramos presas. ramos to inteligentes o suficiente o Pleistoceno inteligente para ceticismo fcil, se voc ainda no viu qualquer demnio noturno espreita em todos os seus anos na savana, por que voc deve acreditar em alguma divagao senil na fogueira transmitida pela me de sua me?

Foi o assassinato de nossos antepassados, mesmo que esses genes- mesmo sendo inimigos cooptados agora nos serviu to bem quando nos deixou o sol um meio milho de anos tarde. Mas fui quase animador, eu acho-a pensar que talvez Sarasti sentisse o puxo de outros genes, alguma averso visibilidade prolongada moldada por geraes de seleo natural. Talvez ele passasse

cada momento da nossa empresa, lutando contra as vozes que lhe pediam para se esconder, se ocultar, deix-los esquecer. Talvez ele recuasse quando ficasse muito alto, talvez a gente ficasse inquieto como ele nos fez.

Poderamos sempre ter esperana.

Nossa rbita final combinando discrio e valor em igual medida.

Rorschach descreveu um crculo perfeito equatorial 87,900 km do centro de Big Ben da gravidade. Sarasti no estava disposto a deix-lo fora da vista, e voc no tem que ser um vampiro retransmissor desconfiana quando balanando por meio de uma tempestade de radiao encharcada de rocha e mquinas. A alternativa bvia era para combinar com rbitas.

Ao mesmo tempo, todo o debate sobre Rorschach ou no tinha significado, ou mesmo entender- as ameaas que tinha feito foram um pouco alm do ponto. As medidas de Contra invaso foram uma possibilidade distinta de qualquer forma, e proximidade em curso s aumentou o risco. Ento Sarasti tinha derivado algum compromisso ideal, uma rbita ligeiramente excntrico que quase roou o artefato no perigeu, mas manteve uma distncia discreta o resto do tempo. Foi uma longa trajetria de Rorschach, e maior que tnhamos para queimar no arco descendente para manter em sincronia, mas o resultado final foi continuamente na linha de viso, e s nos trouxe a pouca distncia de trs horas cada lado do ponto mais baixo para fora.

Nossa distncia impressionante, o que . Para todos ns sabamos que Rorschach poderia ter estendido a mo e golpeou-nos do cu antes de ns sequer deixarmos o sistema solar.

Sarasti deu o comando de sua cabine. O ConSensus realizado a sua voz dentro do tambor quando Theseus cravaram no apogeu: "Agora".

Jack tinha erguido uma cabine sobre si mesmo, uma bolha colada ao casco de Rorschach e soprado semi-tenso contra o vcuo com o mero cheiro de nitrognio. Agora ele trouxe lasers suportar e comeou a cavar; se tivssemos lido as vibraes direitas, o terreno deve ser apenas 34 centmetros de profundidade sob seus ps. As vigas estremeceram como corte, apesar de seis milmetros de blindagem dopados.

"Filho da puta", Szpindel murmurou. "Ele est trabalhando."

Ns queimamos atravs da epiderme fibrosa resistente. Ns queimamos atravs das veias de isolamento que poderia ter sido algum tipo de amianto programvel. Ns queimamos atravs de camadas alternadas de supercondutores de malha, e as camadas da descamao de carbono para separ-los.

Ns partimos.

Os lasers desligaram imediatamente. Em poucos segundos os gases intestinais de Rorschach tinha explodido a pele esticada da cabine. A fumaa negra de fumo rodado e danava na atmosfera espessa sbita.

Nada disparou de volta para ns. Nada reagiu. As presses parciais empilhados no ConSensus: metano, amnia, hidrognio. Lotes de vapor de gua, congelamento to rpido como ele registrado.

Szpindel grunhiu. "Reduzir a atmosfera. Pr-Bola de neve". Ele pareceu desapontado.

"Talvez seja um "work in progress", James sugeriu. "Como a estrutura em si."

" talvez..."

Jack estendeu sua lngua, um espermatozoide mecnico gigante com um rabo mio-ptico. Sua cabea era um losango de pele grossa, pelo menos metade de cermica blindagem de seo transversal, a carga mnima de sensores em seu ncleo era rudimentar, mas pequeno o suficiente para toda a assembleia a linha atravs do buraco de lpis-fino que o laser tinha cortado. desenrolado incontvel no buraco, no orifcio recm-rasgado de Rorschach.

"Est escuro l embaixo", observou James.

Bates: "Mas quente." 281? Kelvin. Acima de zero.

O endoscpio surgiu na escurido. Infravermelho servido um em tons de cinza granulados de um um tnel parecia que, repleto de nvoa e formaes rochosas exticas. As paredes curvas como

favos de mel, como o interior do intestino fossilizado. Cul-de-sacos e galhos proliferaram pelo corredor. O substrato bsico parecia ser uma massa densa de fibra de folhas de carbono. Algumas das diferenas entre essas camadas foram mal grossas como as unhas, outros pareciam grandes o suficiente para pilha de corpos.

"Senhoras e senhores," Szpindel disse suavemente, "Baklava do Diabo.".

Eu poderia jurar que vi algo se mover. Eu poderia jurar que parecia familiar.

A cmera apagou.

Rorschach

"As mes so mais afeioadas do que os pais de seus filhos porque elas so mais determinadas que eles seus prprios." -Aristteles

Eu no poderia dizer adeus ao meu pai. Eu nem sequer sabia onde ele estava.

Eu no queria dizer adeus a Helen. Eu no queria voltar para l. Esse foi o problema: eu no preciso. No havia nenhum lugar no mundo onde a montanha no pudesse simplesmente sair e se mover- at Maom. O cu era apenas um subrbio da aldeia global, e a desculpa da aldeia global me deixou.

Liguei do meu prprio apartamento. Meu novo desenho mudando a direo da misso especfica deslizou na minha cabea apenas uma semana antes, apertaram as mos com a noosfera e bateu

em cima das portas Pearly. Algum esprito manso, mais plausvel do que So Pedro se no menos etreo, levou uma mensagem e desapareceu.

E eu estava l dentro.

Isso no era a antecmara, no era nenhuma sala de visitas. O cu no foi destinado para o visitante ocasional, qualquer paraso em que a humanidade-constrangida se sentiria em casa teria sido pedestre intoleravelmente para as almas desencarnadas que l viviam. Claro, no havia nenhuma razo para que visitantes e residentes tivessem de compartilhar a mesma opinio. Eu poderia ter puxado qualquer viso de mundo convencional da prateleira, se eu quisesse, visto este lugar prestado em qualquer estilo que eu escolhi. Exceto para a ascenso, claro. Essa foi uma das vantagens na Alm Vida: s eles tem que escolher o rosto que vimos.

Mas a coisa que minha me havia se tornado, no tinha rosto, e eu fui condenado se ela ia me ver se esconder atrs de alguma mscara.

"Ol, Helen."

"Siri! Que surpresa maravilhosa!"

Ela era uma abstrao de uma abstrao: um cruzamento impossvel de dezenas de painis luminosos, como se as telhas desmontadas de um vitral tivesse inflamado cada conjunto animado. Ela girou diante de mim como um cardume de peixes. Seu mundo e seu corpo ecoaram: as luzes e ngulos e as impossibilidades tridimensionais de Escher, empilhados como nuvens brilhantes. E ainda, de alguma forma eu teria reconhecido em qualquer lugar dela. O cu era um sonho, s ao acordar, voc percebe que os caracteres que voc encontrou no se pareciam nada como na vida real.

Houve apenas um marco familiar em qualquer lugar do sensorium todo. O cu da minha me cheirava a canela.

Vi seu avatar luminoso e imaginei o corpo de imerso em um tanque de nutrientes, nas profundezas do subsolo. "Como voc est?"

"Muito bem. Muito bem. Claro que demora um pouco para se acostumar, saber que a sua mente no mais, bem... a sua ." O cu no apenas alimenta os crebros de seus moradores, que os

alimenta, usam a energia excedente de sinapses ociosas para executar a sua prpria infra estrutura. "Voc tem que mudar para c, mais cedo ou mais tarde. Voc nunca vai sair."

"Na verdade, eu estou saindo", eu disse. "Ficamos de sair amanh."

"O transporte para fora?"

"O Kuiper. Voc sabe. O Fireflies...". "Oh sim. Acho que ouvi algo sobre isso. Ns no temos muitas notcias do mundo exterior, voc sabe."

"De qualquer forma, apenas pensei que eu devesse telefonar e dizer adeus."

"Estou feliz que voc o fez. Eu estive esperando para v-lo sem o seu... ah voc sabe."

"Sem o qu?"

"Voc sabe. Sem o seu pai escutando".

De novo no.

"Papai est no campo, Helen. Na crise Interplanetria. Voc pode ter ouvido alguma coisa."

"Eu certamente ouvi. Voc sabe, eu no tenho sido sempre feliz com o seu pai nas estendidas atribuies, mas talvez fosse realmente uma bno disfarada. Quanto menos ele estava por perto, a menos que ele pudesse fazer."

"No o que?"

"Para voc". A apario acalmou por alguns momentos, fingindo hesitao. "Eu nunca te disse isso antes, mas no. Eu no deveria."

"No deve o qu?"

"Levantar, bem, velhas mgoas."

"Que velhas mgoas?" Direito na hora. Eu no poderia me ajudar, o treinamento foi muito profundo. Eu sempre latia no comando.

"Bem," ela comeou, "s vezes voc ia voltar-voc era to jovem e seu rosto seria to definido e rgido, e eu pergunto por que voc est to irritado, garoto? O que poderia fazer a algum to jovem ter tanto dio?".

"Helen, o que voc est falando? Voltar de onde?"

"Apenas a partir do lugar que ele te levar." Algo como um arrepio passou em todas as suas facetas. "Ele ainda estava por perto na poca. Ele no era to importante, ele era apenas um contador com um fetiche de carat, em curso sobre anlise forense e teoria dos jogos e astronomia, at que ele colocou todo mundo para dormir."

Tentei imagin-lo: meu pai, o tagarela.

"Isso no soa como pai."

"Bem, claro que no. Voc era muito jovem para se lembrar, mas ele era apenas um homem pequeno, ento. E ele ainda , realmente, em todas as misses secretas e briefings classificados. Eu nunca entendi por que as pessoas nunca viram isso. Mas mesmo naquela poca ele gostava de... bem... no era culpa dele, eu suponho. Ele teve uma infncia muito difcil, e ele nunca aprendeu a lidar com problemas como um adulto. Ele, bem, ele jogaria o seu peso ao redor, Eu acho que voc diria. Claro que eu no sabia disso antes de nos casarmos. Se eu tivesse sabido, eu, mas eu fiz um compromisso. Assumi um compromisso, e eu nunca quebrei."

"O que voc est dizendo que foram abusadas?" Volta dos lugares que ele a levou. "Tem-se que voc dizendo que eu estava?"

"H todos os tipos de abuso, Siri. As palavras poderiam doer mais que as balas, s vezes. E sobre uma criana abandonada".

"Ele no me abandonou." Deixou-me com voc.

"Ele nos abandonou, Siri. s vezes, por meses em um momento, e eu e nunca sabamos se ele estava voltando e que ele escolheu para fazer isso para ns, Siri. Ele no precisava do trabalho, houve tantas outras coisas que ele estava qualificado para fazer. Coisas que tinham sido rejeitadas por anos."

Eu balancei minha cabea, incrdulo, incapaz de dizer isso em voz alta: o odiava porque ele no tinha tido a ventura de crescer desnecessariamente?

"No culpa do pai que a segurana planetria ainda seja um servio essencial", eu disse.

Ela continuou como se no tivesse ouvido. "Agora houve uma poca em que era inevitvel, quando as pessoas da nossa idade tinham que trabalhar apenas para poder pagar s despesas". Mas, mesmo naquela poca as pessoas queriam passar mais tempo com suas famlias. Mesmo que eles no pudessem ter recursos para isso. Para escolher para ficar trabalhando quando no mesmo necessrio, Sim. A "Ela quebrou e remontado no meu ombro. "Sim, Siri". Acredito que um tipo de abuso. E se o seu pai tivesse sido meio to leal a mim como eu fui com ele todos estes anos...".

Lembrei-me de Jim, a ltima vez que eu o tinha visto: cheirando vassopressina sob os olhos inquietos dos sentinelas rob. "Eu no acho que meu pai foi desleal a qualquer um de ns."

Helen suspirou. "Eu realmente no esperava que voc compreendesse. Eu no sou completamente estpida, eu vi como ele a jogou fora. Eu praticamente tive que levantar voc todos esses anos. Eu sempre tive de pegar no pesado, sempre tinha que ser a nica mo para te dar disciplina, porque seu pai sempre estava fora, em alguma misso secreta. E ento ele chegava a casa por uma semana ou duas e ele era o menino de cabelos dourados s porque ele tinha sido o nico disponvel eu no o culpo por isso, mais do que eu a culpo. Culpa no resolve nada nesta fase. Eu apenas pensei, bem, realmente, eu pensei que voc deveria saber. Leve-o para o que vale a pena."

A memria, espontaneamente chamando: para a cama de Helena, quando eu tinha nove anos, sua mo acariciando a minha cicatriz, seu hlito azedo doce mexendo na minha bochecha. Voc o homem da casa agora Siri. No podemos contar com o seu pai mais. s voc e eu...

Eu no disse nada por um tempo. Finalmente: "No est ajudando em tudo?".

"O que voc quer dizer?"

Olhei ao redor de toda a abstrao que personalizei: feedback intraje, lucidamente sonhou.

"Voc onipotente aqui nada de desejo, imaginando qualquer coisa. L que eu pensei que teria te mudado mais."

As telhas do arco-ris danavam, e forou uma risada. "isso no uma mudana suficiente para voc?"

Nem de perto.

Porque o Cu tinha um prendedor. No importa quantas construes e avatares, Helen havia construdo l dentro, no importa quantas naves vazias cantavam louvores a ela ou condoam sobre as injustias que havia sofrido, quando chegou at a ele, que ela estava apenas falando para si mesma. Havia outras realidades sobre as quais ela no tinha controle, outras pessoas que no jogavam pelas regras dela, e se eles achavam de Helen em tudo, eles pensavam como eles, estavam muito bem satisfeitos.

Ela poderia ir o resto de sua vida sem nunca se encontrar com nenhum deles. Mas ela sabia que eles estavam l fora, e isso a deixava louca. Tomando a minha licena do Cu, ocorreu-me que a onipotente que ela era no havia apenas um s caminho a minha me nunca iria ser verdadeiramente feliz, em sua prpria criao pessoal.

O resto da criao teria que sumir.

"Isso no deve continuar acontecendo", disse Bates. "A blindagem era boa."

O Grupo foi at todo o tambor, afastado a quadratura algo em sua cabine. Sarasti espreitou na plataforma hoje, a monitorizao do processo de seus aposentos. Que me deixou com Bates e Szpindel no Commons.

"Talvez contra EM direta." Szpindel esticado, abafou um bocejo. "Botas de ultrassom at campos magnticos atravs da blindagem, por vezes, em um tecido vivo, pelo menos. Qualquer coisa chance como que poderia estar acontecendo com sua eletrnica?"

Bates estendeu as mos. "Quem que sabe? Poderia muito bem ser magia negra ou poderia ter elfos l embaixo."

"Bem, no uma lavagem cerebral total. Poderamos fazer alguns palpites inteligentes, hein?"

"Tais como?"

Szpindel levantou um dedo. "As camadas que cortam no podem resultar sobre qualquer processo metablico que eu conhea. Portanto, no " vivo ", no no sentido biolgico. No que isso significasse alguma coisa hoje em dia", acrescentou ele, olhando ao redor da barriga dos nossos animais na Terra.

"H alguma vida no interior da estrutura?"

"Atmosfera anxica. Provavelmente exclui a vida multicelular complexa. Micrbios, talvez, mas se assim que eu desejo para o inferno eles aparecem nas amostras. Mas nada de complexo o suficiente para pensar, muito menos construir algo assim", uma onda na imagem do ConSensus "vai precisar de um metabolismo de alta energia, e isso significa oxignio."

"Ento voc acha que ele est vazio?"

"No diga isso, pois no? Eu sei os extraterrestres deveriam ser todos misteriosos e tudo, mas eu ainda no vejo por que algum iria construir um refgio de vida selvagem numa cidade desse tamanho para os micrbios anaerbicos."

"Tem que ser um habitat para alguma coisa. Porque qualquer atmosfera em tudo se apenas algum tipo de mquina de terra formao?"

Szpindel apontou para a cabine do Grupo. "O que disse Susan. A atmosfera ainda em construo e temos uma carona at os donos aparecerem."

"Livre?"

"Livrssima. E eu sei que ns temos visto apenas uma frao de uma frao do que est l dentro. Mas algo obviamente nos viu chegando. Ele gritou para ns, se bem me lembro. Se eles so inteligentes ou e se forem hostis, por que no esto nos vigiando?"

"Talvez eles estejam."

"Se algo est escondido no corredor destruindo seus robs, no est fritando mais rpido do que o ambiente de base, o faria de qualquer maneira."

"O que voc chama uma linha de base ambiente pode ser uma medida ativa Contra- Intruso. Ento qual o porqu de mais um habitat to inabitvel?"

Szpindel revirou os olhos. "Ok, eu estava errado. No sabemos o suficiente para fazer alguns palpites inteligentes."

No que no tivssemos tentado. Uma vez na cabea de Jack o sensor havia irreparavelmente sido frito, ns a relegamos para escavao de superfcie, tinha alargado o furo em incrementos

infinitesimais, pacientemente queimando em volta das bordas do nosso olho mgico inicial at que a medida de quase um metro de dimetro. Enquanto isso ns personalizamos grunhidos blindados e Bates- contra os reatores nucleares e os interiores de ciclotres e vir o perigeu se ns os tivssemos jogado em Rorschach, como pedras barulhentas em uma floresta assombrada. Cada um tinha ido atravs do portal de Jack, desenrolando-fino bigode de fibra atrs deles para passar a inteligncia atravs da atmosfera carregada.

Eles enviaram vislumbres, principalmente. A poucas vinhetas estendidas. Ns tnhamos visto o movimento de paredes da Rorschach, ondas lentas preguiosas do peristaltismo ondulando ao longo de seu intestino. Ns tnhamos visto invaginaes ricas e profundas em andamento, na diligencia de contraes assduas que, presumivelmente, com o tempo, vedava uma passagem. Nossos grunhidos haviam navegado por alguns trimestres, escalonados atravs dos outros, onde o ambiente magntico nos jogou- fora de equilbrio. Eles passaram por gargantas estranhas forradas com dentes laminados finos, milhares de lminas triangulares em filas paralelas, helicoidalmente torcidas. Aqueles gumes cautelosamente ao redor das nuvens de neblina esculpidas em forma abstrata fractal, mudadas e infinitamente recursivas, suas gotas cobrado amarrados ao longo de uma mirade de linhas convergentes de fora eletromagntica.

Em ltima anlise, cada um deles tinha morrido ou desaparecido.

"Alguma maneira de aumentar a blindagem?" Eu me perguntava.

Szpindel me deu uma olhada.

"Ns blindamos tudo, exceto as cabeas dos sensores", explicou Bates. "ns estamos nos protegendo ficando cegos."

"Mas a luz visvel bastante inofensiva. E quanta puramente ptica eu li".

"Estamos usando os links pticos, comissrio," Szpindel agarrou. "E voc deve ter notado a merda est recebendo atravs de qualquer jeito."

"Mas no existem, voc sabe" Procurei a palavra "passando a faixa? Algo que permite atravs de comprimentos de ondas visveis, e cortar o material letal em ambos os lados?".

Ele bufou. "Claro. Chama-se uma atmosfera, e se tivssemos levado um conosco, cerca de cinquenta vezes mais profunda do que a Terra poderia bloquear alguns daquela sopa l em baixo. O curso, a Terra tambm recebe muita ajuda de seu campo magntico, mas Eu no estou apostando minha vida em qualquer EM que montamos naquele lugar."

"Se no continuar a correr nestes pontos", disse Bates. "Esse o problema real."

"Eles so aleatrios?" Eu perguntei.

Shrug Szpindel era meio tremido. "Eu no acho nada sobre esse lugar ser aleatrio. Mas quem sabe? Precisamos de mais dados."

"" O que ns provavelmente no precisamos", disse James, flutuando ao redor do teto para se juntar a ns ", se os nossos drones entrarem em curto-circuito."

A condicional foi mera formalidade. Ns tnhamos tentado jogar com as probabilidades, sacrificando zango aps zango na esperana de que um deles iria ter sorte; as taxas de sobrevivncia caram exponencialmente para zero com a distncia da base do acampamento. Ns tnhamos tentado proteger a fibra para reduzir o vazamento de abertura; as amarras resultantes eram duras e pesadas, envoltas em tantas camadas de ferroceramica que estvamos praticamente acenando os bots em torno da extremidade de uma vara. Ns havamos tentado cortar as amarras inteiramente, enviando as mquinas para explorar por conta prpria, procurando na nvoa radiante

e armazenar as suas descobertas para posterior download; no tinham retornado. Ns tnhamos tentado de tudo.

"Poderamos ir por ns mesmos", disse James.

Em quase tudo.

"Certo", Szpindel respondeu com uma voz que no poderia significar nada, mas errtica.

" a nica maneira de aprender alguma coisa til."

"A... Como quantos segundos levaria o seu crebro para se transformar numa sopa sncrotronica."

"Nossos uniformes podem ser blindados."

"Ahhh, voc quer dizer como os drones da Mandy n?"

"Eu realmente prefiro que voc no me chame assim", comentou Bates.

"O ponto , Rorschach mata voc, se voc for de carne ou mecnico."

"Meu ponto que ele mata a carne de maneira diferente," James respondeu. " preciso mais tempo."

Szpindel balanou a cabea. "Voc ficaria bem sendo dado como morto em 50 minutos. Mesmo estando blindado. Mesmo nas chamadas zonas mais amenas."

"E completamente assintomtico por trs horas ou mais. E mesmo depois que levasse dias para que ns realmente morrssemos e ns estaramos de volta aqui muito antes, em seguida, e a nave poderia nos corrigir assim no nosso curso. Ns at sabemos que muito, Isaac, ali mesmo em ConSensus. E, se sabemos que, voc sabe disso. Portanto, no deve mesmo estar tendo esse argumento. "

"Essa a sua soluo? Saturar-nos com radiao a cada 30 horas e ento eu comeo a cortar os tumores e clulas de todos e depois costurar de volta todo mundo junto?"

"Os casulos so automticos. Voc no teria que levantar um dedo."

"Sem mencionar o que o nmero desses campos magnticos faria em seu crebro. A partir do momento que ns ficssemos alucinados".

"Os fatos Faraday."

"Ah, ento vamos ficar mudos, surdos e cegos. Boa ideia."

"Ns podemos deixar passar a luz. Infravermelha".

" tudo EM, Suze. Mesmo que apagssemos completamente nossos capacetes e usssemos rao da cmara, teramos uma fuga de onde o fio passou."

"Alguns, sim. Mas seria melhor do que...".

"Jesus". Um tremor enviado na vela saliva do canto da boca do Szpindel.

"Deixe-me falar com a Mi-..."

"Eu tenho discutido isso com o resto do grupo, Isaac. Estamos todos de acordo."

"Todos concordaram? Voc no tem a maioria trabalhando l, Suze. S porque voc corta aqueles seus crebros em pedaos no significa que cada um consiga um voto de voc."

"Eu no vejo porque no. Ns pelo menos somos to suscetveis quanto voc."

"Eles so todos como voc. Apenas particionados."

"Voc no parece ter qualquer dificuldade em tratar Michelle como um indivduo separado."

"Michelle quero dizer, sim, voc est com todas as suas facetas muito diferentes, mas h apenas uma original. A sua que se altera".

"No chame as nossas personalidades assim." Sascha irrompeu com uma voz fria como LOX. "Sempre".

Szpindel tentou puxar de volta. "Desculpe eu no quis dizer isso, voc sabe que eu quis...".

Mas Sascha tinha ido embora. "O que voc est dizendo?" disse que a voz mais suave em sua esteira. "Voc acha que s acontece comigo, eu sou apenas uma me, encenando? Voc acha que quando estamos juntos voc est sozinho com ela?"

"Michelle", disse Szpindel miseravelmente. "No. O que eu penso...".

"No importa", disse Sarasti. "Ns no votamos aqui".

Ele flutuou acima de ns, com viseira e ilegvel no centro do tambor. Nenhum de ns o tinha visto chegar. Ele virou-se lentamente sobre seu eixo, nos mantendo em seu campo de viso como ns girando em torno dele.

"Preparar Scylla. Amanda precisa de dois grunhidos destravados com armamento de precauo. As cmaras de um para um milho de Angstroms, tympanics blindados, sem circuitos autnomos. Boosters de plaquetas, iodeto de dimenidrinato e potssio 1350 para todos."

"Todo mundo?" Bates perguntou.

Sarasti assentiu. "a janela abre s 4 horas e 23." Ele se virou para trs para baixo a coluna.

"No me...", eu disse.

Sarasti parou.

"Eu no participo das operaes de campo", eu o lembrei.

"Agora voc participa."

"Eu sou um sintetizador." Ele sabia disso. Claro que ele sabia todo mundo sabia: voc no pode observar o sistema a menos que voc fique fora do sistema.

"Na Terra voc um sintetizador", disse ele. "No Kuiper voc um sintetizador. Aqui voc est em massa. Faa o que voc disse."

Ele desapareceu.

"Bem-vindo ao grande Grupo dos Quatro", Bates disse suavemente.

Olhei para ela quando o resto do grupo se desfez. "Voc sabe que eu...".

"Ns somos uma maneira longa l fora, Siri. Mal posso esperar 14 meses para ver a opinio de seus chefes, e voc sabe disso."

Ela saltou de um comeo ereto, arqueada suavemente atravs de hologramas no ncleo peso do tambor. Mas ela ento de repente parou como se distrasse com alguma viso sbita. Ela pegou um canal espinhal e girou de volta para me enfrentar.

"Voc no deve se vender por pouco", disse ela. "Ou seja, Sarasti. Voc um observador, certo? uma aposta segura que vai ser ter um monte de coisas l que vale a pena observar."

"Obrigado", eu disse. Mas eu j sabia por que Sarasti estava me enviando para Rorschach, e no havia mais o que observar.

Trs agentes valiosos na maneira do dano. Um chamariz comprado uma a cada quatro chances de que um inimigo teria como objetivo em outro lugar.

"O Senhor vai assumir o controle de voc. Voc vai danar e gritar e se tornar uma pessoa diferente." -1 Samuel 10:06

"Ns provavelmente ficamos fraturados durante a maior parte de nossa evoluo", James me disse uma vez, quando estvamos todos ainda nos familiarizando. Ela bateu em seu templo. "H muito espao aqui em cima; um crebro moderno que pode executar dezenas de ncleos sensveis sem ficar muito lotado e as multitarefas paralelas tm vantagens bvias de sobrevivncia.".

Eu balancei a cabea resumindo, "Dez cabeas pensam melhor que uma.".

"Nossa integrao poderia ter realmente ocorrido recentemente. Alguns especialistas acham que ainda poderamos reverter os mltiplos sob certas circunstncias."

"Bem, claro. Voc a prova viva."

Ela balanou sua cabea. "Eu no estou falando de particiona mento fsico. Somos o estado da arte, certamente, mas a cirurgia, teoricamente, no mesmo necessria. Tenso simples pode fazer algo parecido, se fosse forte o suficiente. Se isso acontecesse muito cedo na infncia."

"Sem brincadeira..."

"Bem, na teoria", admitiu James, e depois transformada em Sascha que disse: "Besteirol de teoria. H casos documentados to recentemente como h 50 anos.".

"Realmente". Eu resisti tentao de procur-lo no meu monitor, os olhos sem foco poderiam ser uma ddiva. "Eu no sabia."

"Bem, no como algum falando sobre isso agora. As pessoas eram uns brbaros da porra sobre o multitarefas ento virou uma desordem, tratou-o como uma espcie de doena. E a sua ideia de cura era a de manter um dos ncleos e assassinar todos os... outros. No que eles chamassem de assassinato, claro que eles chamavam de integrao ou alguma merda dessas... o que as pessoas faziam naquela poca. criavam outras pessoas para sug-las fazer todos os tipos de abusos e torturas, em seguida, livrar-se deles quando eles no eram necessrios para mais nada."

No tinha sido este o melhor tom, que maioria de ns estivesse procurando para quebrar o gelo uma festa. James tinha suavemente recuado para o banco do motorista e a conversa tinha dirigido aproximao aos padres comuns.

Mas eu no tinha ouvido qualquer um do Grupo se alterar ao descrever os outros, mesmo em seguida, ou depois. Parecia bastante incuo, quando Szpindel tinha dito. Eu me perguntei por que tinha tomado tal ofensa agora, flutuando sozinho em minha cabine com alguns pr- minutos para matar, no havia ningum para ver os meus olhos esmaltados.

Alter realizado bagagem mais de um sculo, o ConSensus me disse. Sascha estava certo; tinha havido um momento em que foi MCC MPD, um Transtorno ao invs de um Complexo, e nunca tinha sido induzida deliberadamente. Segundo os especialistas da poca, personalidades mltiplas surgiam espontaneamente a partir de caldeires inimaginveis de personalidades-abusadas e fragmentrias que sofreram estupros e espancamentos, enquanto que levava a criana para algum santurio desconhecido, nas dobras do crebro. Era tanto estratgia de sobrevivncia quanto um ritual de auto sacrifcio: as almas impotentes de hackers em pedaos, oferecendo pedaos de auto ansiedade na esperana desesperada de que os deuses vingativos chamados de me ou pai no pudessem se saciar.

Nada disso tinha sido real, como se viu. Ou pelo menos, nada disso foi confirmado. Os especialistas desses dias eram pouco mais do que a dana improvisada de feiticeiros atravs de

rituais: o movimento sinuoso de forma livre das entrevistas psicolgicas, cheias de perguntas e sinais principais no verbais, atravs de gincanas das infncias sendo regurgitadas. s vezes usavam um punhado de ltio ou haloperidol, quando as contas e os chocalhos no funcionavam. A tecnologia para o mapa da mente era ruim fora da Terra; a tecnologia para edit-los estava a anos de distncia. Assim, os terapeutas e psiquiatras ensacavam as suas vtimas e inventavam nomes para coisas que no entendiam, e faziam debates sobre os santurios de Freud e Klein e consultavam a astrologia antiga. Fazendo seu melhor para soar como os praticantes da Cincia.

Inevitavelmente, era a cincia que os havia transformado... e todas as estradas matam; MPD era uma moda meio esquecida, mesmo antes do advento da religao sinptica. Mas alter era uma palavra a partir desse momento, e sua ressonncia tinha persistido. Entre aqueles que se lembravam do conto, alter era o cdigo falado de traio e sacrifcio humano. Alter carne para canho significava.

Imaginando a topologia de almas coexistindo no Grupo, pude ver porque Sascha abraou a mitologia. Eu poderia ver porque Susan a deixou. Afinal, no havia nada implausvel sobre o conceito; a prpria existncia do Grupo provou muito. E quando voc foi arrancado de uma entidade pr-existente, esculpido a partir de inexistncia em linha reta at a idade adulta, um mero fragmento de pessoa, mesmo sem um corpo em tempo integral para chamar de seu, voc poderia ser perdoado numa certa quantidade de raiva. Com a certeza que todos somos iguais, todos estamos juntos nisso. Claro, mesmo sem personalidade melhor do que qualquer outra. Susan ainda a nica com um sobrenome.

Melhor dirigir, que o ressentimento de velhos rancores, reais ou imaginados, menos problemtico, pelo menos, do que retir-lo em algum que partilha da mesma carne.

Percebi outra coisa, tambm. Cercado por monitores documentando o crescimento contnuo do leviat abaixo de ns, eu no s pude ver porque Sascha se opusera palavra, eu tambm pude ver porque Isaac Szpindel, sem dvida, inconscientemente, havia falado em primeiro lugar.

Na medida em que a Terra estava em causa, todos na Theseus era um alter.

Sarasti ficou para trs. Ele no tinha vindo com um backup.

Havia o resto de ns, no entanto, que lotaram o nibus espacial, embutido em trajes espaciais personalizados para preenchidos com blindagem que poderiam ter sido mergulhadores de guas profundas de um sculo anterior. Foi um bom equilbrio; muita blindagem teria sido pior do que nenhuma seria dividida em partculas primrias secundrias, assim como letais e duas vezes mais numerosas. s vezes voc tinha que viver com a exposio moderada; a nica alternativa era para incorporar-se como um bug em chumbo.

Lanamos seis horas de perigeu. Scylla correu na frente como uma criana ansiosa, deixando seu pai para trs. No houve vontade nos sistemas em volta de mim, no entanto. Com exceo de um: o Grupo dos Quatro quase brilhavam por trs dela da chapa do torno.

"Animado?" Eu perguntei.

Sascha respondeu: "Ansioso de 'trabalhar para a direita do campo, Keeton O primeiro contato...".

"E se no houver ningum l?" E se houver, e eles no gostarem de ns?

" melhor mesmo. Recebemos uma multa em seus sinais de transito com policiais sem caixas Donut's no seu caminho, se inclinando sobre os nossos ombros."

Eu me perguntei se ela falou para os outros. Eu tinha certeza que ela no falou para Michelle.

As Portas de Scylla tinha sido seladas. No havia viso de fora, nada a ver por dentro, mas bots e dos corpos e a silhueta confusa o inchao no meu capacete HUD. Mas eu podia sentir a radiao cortando nossa armadura como se fosse papel de seda. Eu pude sentir as cristas e depresses do n do campo magntico de Rorschach. Eu podia sentir Rorschach em si, se aproximando: o dossel da floresta carbonizada por alguma tempestade de fogo aliengena, mais paisagem do que artefato. Imaginei parafusos titnicos de arcos de eletricidade entre seus ramos. Eu me imaginei ficar naquele caminho.

Que tipo de criaturas escolheria viver em tal lugar?

"Voc realmente acha que ns vamos chegar perto", eu disse.

Shrug James ', mas tudo foi perdido sob a armadura. "Talvez no no incio. Poderamos ter comeado com o p errado, teremos que classificar atravs de todos os tipos de mal-entendidos. Mas ns vamos descobrir um ao outro, eventualmente."

Evidentemente, ela pensou que havia respondido a minha pergunta.

O nibus espacial girou, ns colidimos uns contra os outros como pinos de boliche. Trinta segundos de micros manobras nos trouxe a uma parada slida. A animao alegre jogada em todo o HUD em verdes e azuis: o selo do nibus espacial do angar, facilitando atravs da membrana que serviu como nossa entrada no vestbulo inflvel de Rorschach. Mesmo sendo como se fosse um desenho animado que parecia vagamente pornogrfico.

Bates tinha sido pr-embalado ao lado da cmara. Ela deslizou para trs a porta interna. "Todo mundo como um pato."

No era manobra fcil, envolto em suporte de vida e ferroceramica. Capacetes inclinados e bateu. Os grunhidos, achatada como uma grande sobrecarga letal de baratas cantarolava a vida e descomprometidas com o teto. Eles rasparam passado na altura livre estreita, cortada misteriosamente a sua amante, e saiu pela esquerda da plataforma.

Bates fechando a escotilha interna. O bloqueio do ciclo abriu novamente em uma cmara vazia.

Tudo nominal, de acordo com a diretoria. Os zanges esperavam pacientemente no vestbulo. Nada tinha saltado para eles.

Bates seguiu-os completamente.

Tivemos que esperar para sempre para ver a imagem. A taxa de transmisso foi inferior a um fio. Palavras movidas para frente e para trs com bastante facilidade "Sem surpresas at agora", Bates relatou em uma harpa judia distorcida de vibrato, mas qualquer imagem valia um milho delas, e...

L: atravs dos olhos do grunhido, vimos atrs do grunhido frente no imvel, monocromtico granulado. Era um carto postal do passado: a viso voltada para o som, espessura das vibraes desajeitadas de metano batendo contra o casco. Demorou longos segundos para cada imagem esttica ser montada para se agregar na HUD: grunhidos desciam na cova; grunhidos emergentes em duodeno de Rorschach, um escape de caverna, enigmtico, hostil em incrementos sistemticos. Para baixo no canto inferior esquerdo de cada imagem, sinais do tempo e Teslas corriam o relgio.

Voc desiste muito fcil quando voc no confia no espectro eletromagntico.

"Parece bom", relatou Bates. "Indo para dentro"

Mquinas em um amistoso universo teriam cruzado a avenida, o envio de imagens perfeitas na resoluo de cristal. Szpindel e o Grupo iriam beber caf de volta no tambor, contando os grunhidos para tirar uma amostra desta ou obter um foco disso. Em um universo mais amigvel, eu no estaria aqui.

Bates apareceu no postal seguinte, emergindo da fstula. Na prxima ela estava de costas para a cmara, aparentemente observando o permetro.

No ps que ela estava olhando diretamente para ns.

"Ah... ok," ela disse. "Vamos l... para baixo...".

"No to rpido", disse Szpindel. "Como voc est se sentindo?"

"Tudo bem. Um pouco estranho, mas...".

"Como assim estranho?" A doena da radiao anunciou-se com nuseas, mas a menos que ns estivssemos errados em nossos clculos que no iria acontecer por mais de uma hora ou duas. No at... Bem depois que tivssemos sido mortalmente cozidos vivos.

"Leve desorientao" relatou Bates. " um pouco assustador aqui, mas deve ser a Sndrome de Grey. tolervel."

Olhei para o Grupo. O Grupo olhou para Szpindel. E Szpindel encolheu os ombros.

"No vai ficar melhor", disse Bates de longe. "O relgio est... relgio est correndo, as pessoas. Pegue aqui embaixo."

Temos.

No viver, no por um longo tempo.

Assombrados.

Mesmo quando as paredes no se moveram, eles fizeram: sempre no canto do olho, que o senso de rastreamento de movimento. Sempre na parte de trs da mente a sensao de estar sendo observada, a certeza de pavorosos observadores aliengenas e malignos apenas fora da vista. Mais de uma vez eu me virei, esperando para pegar um desses fantasmas em campo aberto. Tudo o que eu j vi, foi um grunhido meio cego boiando no corredor, ou um companheiro de tripulao de olhos arregalados e nervosos voltando o seu olhar no meu olhar. E as paredes de alguns tubos de lava preta brilhante com uma centena de olhos embutidos, todos eles se fechando apenas num instante antes. Nossas luzes empurravam a escurido para trs, talvez vinte metros em qualquer

direo; a nvoa alm, e as sombras fervilhavam. E os sons da Rorschach rangendo nossa volta, como algum casco antigo de madeira preso no gelo. A eletricidade sibilava como uma cascavel.

Voc diz a si mesmo na maior parte, tudo est em sua cabea. Voc se lembra que bem documentado, uma consequncia inevitvel da carne e do magnetismo o que trazia tudo isso junto. Do release dos campos de alta energia os fantasmas e as cinzas de seu lbulo temporal, o desenterrar paralisante do temor do mesencfalo para saturar a mente consciente. Eles fodem com os nervos do seu motor-cerebral e fazem desenhos mesmo estando adormecidos retinem como cristal frgil.

Artefatos de energia. Isso tudo o que so. Voc repete isso para si mesmo, voc o repete tantas vezes, que perde qualquer pretenso de racionalidade, e se transforma em um encantamento roto, um feitio para afastar os maus espritos. Elas no so reais, essas vozes sussurrando, fora de seu capacete, as criaturas meio-vistas piscando na borda da viso. Elas so os mesmos truques neurolgicos da mente, a mesma fumaa e os mesmos espelhos convencendo as pessoas que ao longo dos tempos estavam sendo assombradas por fantasmas, ou sendo abduzidos por aliengenas, ou caadas por Vampiros.

E voc quer saber se Sarasti realmente ficou para trs ou se ele estava aqui o tempo todo, esperando por voc...

"Outro ponto" advertiu Bates como Tesla e Seiverts subiu no meu HUD. "Pegue".

Eu estava instalando a gaiola de Faraday. Estava tentando. Deveria ter sido simples o suficiente, eu j tinha que executar a linha da ncora principal para baixo do vestbulo para o saco flcido flutuando no meio do corredor. Eu estava-nisso mesmo, algo sobre uma linha de primavera. Para, manter a gaiola centrada. A parede brilhava no meu farol como o barro molhado. E as runas satnicas brilhavam na minha imaginao.

Eu atolado da linha primaveril contra a parede. Eu poderia jurar que a plataforma encolheu. Eu disparei minha pistola no impulso, e se retirou para o centro da passagem.

"Eles esto aqui", sussurrou James.

Alguma coisa estava. Eu podia sentir isso sempre atrs de mim, no importa pra onde eu me virasse. Eu posso sentir alguma escurido rugindo, a grande roda apenas fora da vista, uma boca voraz to larga quanto o prprio tnel. A qualquer momento ele iria investir para frente em velocidade impossvel e iria engolir a todos ns.

"Elas so lindas..." James disse. No havia medo em sua voz. Ela parecia apavorada.

"O qu? Onde?" Bates nunca parou de girar, continuou tentando manter a vista de 360 de uma s vez. Os zanges sob seu comando balanavam inquietos para os lados, entre parnteses blindados apontando para baixo na passagem em direes opostas. "O que voc v?"

"No l fora. Aqui. Em toda a parte. Voc no consegue ver isso?"

"Eu no consigo ver nada", disse Szpindel, e sua voz tremendo.

" nos campos EM," James disse. " assim como eles se comunicam. Toda a estrutura est cheia de linguagem, ...".

"Eu no consigo ver nada", Szpindel repetiu. Sua respirao ecoava alta e rpida sobre o link. "Eu estou cego."

"Merda". Bates balanou em Szpindel. "Como possvel que a radiao...".

"Eu no acho que seja isso."

Nove Teslas, e os fantasmas estavam por toda parte. Senti o cheiro de asfalto e da madressilva.

"Keeton!" Bates o chamando. "Voc est com a gente?"

"Y-yeah". Mal respondeu. Eu estava de volta gaiola, a minha mo sobre a corda. Tentando ignorar o que manteve tocando no meu ombro.

"Deixe isso! Joga isso l fora!"

"No!" Szpindel flutuou impotente na passagem, sua pistola saltando contra suas foras de pulso.

"No... me jogue alguma coisa."

"O qu?"

Est tudo na sua cabea. Est tudo em seu-...

"Jogue alguma coisa! Qualquer coisa!"

Bates hesitou. "Voc disse que estava blin...".

"Apenas, jogue!"

Bates puxou uma bateria de reposio do traje fora de seu cinto e arremessou. Szpindel alcanado se atrapalhou. A bateria escorregou de suas mos e ricocheteou na parede.

"Eu vou ficar bem", ele suspirou. "S me leve at a cabine."

Eu puxei o cabo. A gaiola inflada como um marshmallow grande de bronze.

"Todo mundo entre no seu interior!" Bates passou a pistola com uma mo, agarrando Szpindel com a outra. Ela entregou-o para mim e bateu um casulo do sensor sobre a pele da cabine. Puxei para trs a aba de entrada blindada como se puxando uma crosta de uma ferida. A nica molcula baixa, infinitamente longa, infinitamente dobrada contra si mesmo, rodou e brilhava como uma bolha de sabo.

"Vem aqui dentro James! Desce aqui!"

Eu empurrei Szpindel atravs da membrana. dividida em torno dele com intimidade hermtica, abraou cada pequena rachadura e contorno quando ele passou.

"James! Voc"

"Tira isso de mim!" Voz spera, crua e assustada e apavorada, como um macho e como uma fmea pudesse soar. Cruncher no controle. "Deixe isso desligado!"

Olhei para trs. O corpo de Susan James 'caiu lentamente no tnel, agarrando a sua perna direita com as duas mos.

"James!" Bates navegou at a outra mulher. "Keeton! Ajuda l fora!" Ela pegou o grupo pelo brao. "Os chiados? Qual o problema?"

"Isso! Voc cego?" Ele no era s agarrar no membro, percebi quando me juntei a eles. Ele foi puxando-o. Ele estava tentando retir-la.

Algo riu histericamente, certo dentro do meu capacete.

"Tome o seu brao", Bates me disse-, tendo seu direito, tentando erguer os dedos de suas garras da morte na perna do grupo. "Carunche, pode soltar. Agora".

"Tire isso de mim!"

" a sua perna, Cruncher". Ns lutamos no nosso caminho em direo a gaiola de mergulho.

"No a minha perna! Basta olhar para ele, como poderia - ele estar morto. Est preso a mim...".

Quase l. "Cruncher oua", retrucou Bates. "Voc est com m...".

"Larga isso!"

Ns colocamos o Grupo na cabine. Bates mudou de lado quando eu mergulhei atrs deles. Incrvel, a maneira como ela o segurou junto. De alguma forma, ela manteve os demnios na baa, arrebanhados nos abrigos como um border collie em uma tempestade. Ela foi...

Ela no estava nos seguindo l dentro, ela nem estava l. Eu me virei para ver seu corpo flutuando fora da cabine, uma mo enluvada segurando a borda do flap, mas mesmo sob todas essas camadas de Kapton e Chromel e policarbonato, mesmo por trs das reflexes meio-distorcidas sobre sua placa, eu poderia dizer que algo estava faltando. Todas as suas superfcies havia simplesmente desaparecido.

Aquilo no poderia ser Amanda Bates. A coisa antes de mim tinha em sua topologia no mais do que um manequim.

"Amanda?" O Grupo tagarelava em minhas costas, suavemente histricos.

Szpindel: "O que est acontecendo?".

"Eu vou ficar aqui", disse Bates. Ela no teve nenhum efeito qualquer. "Eu estou morta de qualquer maneira."

"O que..." Szpindel tinha lotes. "Voc vai ser, se voc nem-".

"Voc vai ter que me deixar aqui", disse Bates. "Isso uma ordem."

Ela nos selou l dentro.

No foi a primeira vez, no para mim. Eu tinha dedos invisveis picando atravs do meu crebro antes, mexendo at na sujeira, rasgando as crostas. Era muito mais intenso quando Rorschach fez isso comigo, mas a Chelsea foi mais...

-Precisa, eu acho que voc diria.

Macram, ela o chamou: saltadores gliais, efeitos em cascata, a emenda e corte dos gnglios crticos. Enquanto eu trancafiado na leitura da arquitetura Humana, Chelsea mudou-encontrar os ns crticos e empurrando-os apenas assim, jogar uma pedrinha em algum pingo nas cabeceiras de memria e assistir as ondas para construir uma grande cascata rolando no fundo da psique a jusante. Ela poderia ver o fio quente da felicidade no tempo que levou para corrigir com um sanduche, reconciliar voc com toda a sua infncia no curso de uma hora de almoo ou trs.

Como tantos outros domnios da inveno humana, este tinha aprendido a correr sem ela. A natureza humana foi se tornando uma edio de linha de montagem, a prpria Humanidade cada

vez mais relegada a partir de Produo para produto. Ainda. Para mim, o jogo de habilidade de Chelsea na reformulao de um mundo estranho velho em uma luz inteiramente nova: o no cortar e colar de mentes para o bem maior de alguma sociedade abstrata, mas quer para o indivduo ou para o simples egosta.

"Deixe-me dar-lhe o dom da felicidade", disse ela.

"Eu j estou muito feliz."

"Eu vou fazer voc ficar ainda mais feliz. A TAT, em mim."

"Tat?"

"Comportamento Transiente Tweak. Eu ainda tenho privilgios no Sax."

"Eu tenho mexido bastante. Mude mais uma sinapse e eu posso me transformar em outra pessoa."

"Isso ridculo e voc sabe disso. Ou a cada experincia que voc tenha pode ser que precise transform-la em uma pessoa diferente."

Eu pensei sobre isso. "Talvez ele tambm."

Mas ela no quis deix-lo ir, e mesmo o mais forte argumento anti -felicidade estava fadado a ser uma proposta difcil, assim, uma tarde Chelsea pescando em torno de seus armrios e dragado at um fio de cabelo de redes salpicadas com gordurosas de arruelas cinzas. A rede foi uma teia de aranha supercondutora, bem como a nvoa, que mapeou os campos do mero pensamento. As anilhas eram ms de cermica, que banhou o crebro em campos prprios. Chelsea est ligada a uma estao de base que jogou com os padres de interferncia entre os dois.

"Eles costumavam precisar de uma mquina do tamanho de um banheiro s para abrigar os ms." Ela colocou-me de volta no sof e esticou a malha em toda a minha caveira. "Esse o nico milagre completo voc comea com uma configurao porttil como este. Podemos encontrar pontos quentes, e podem at mesmo atir-los se eles precisam de imediato, mas os efeitos TMS desaparecem depois de um tempo. Vamos ter que ir a uma clnica para qualquer coisa permanente."

"Ento, estamos pescando para o que, exatamente? Memrias reprimidas?"

"No tal coisa". Ela sorriu mostrando os dentes. "H apenas lembranas que optar por ignorar, ou meio que pensam por a, se voc sabe o que quero dizer."

"Eu pensei que este era o dom da felicidade. Porque".

Ela colocou um dedo em meus lbios. "Acredite ou no, Cyggers, as pessoas s vezes preferem ignorar, mesmo boas lembranas. Como, por exemplo, se eles desfrutaram de algo que no acho que eles deveriam. Ou-" ela beijou minha testa", se no acho que eles merecem para ser feliz."

"Ento, ns estamos indo para...".

"O Pote de ouro. Voc nunca pode dizer 'at voc ganhar uma mordida. Feche os olhos."

Um leve zumbido comeou a subir em algum lugar entre meus ouvidos. A voz de Chelsea levoume atravs da escurido. "Agora, tenha em mente, as memrias no so arquivos histricos. So improvisaes, realmente. Um monte de coisas que voc associa a um evento particular pode estar factualmente errado, no importa o quo claramente voc se lembre. O crebro tem um engraado hbito de construir compsitos. Inserindo detalhes aps o fato. Mas isso no quer dizer que suas memrias no sejam verdadeiras, ok? Eles so uma reflexo honesta de como voc v o mundo, e cada um deles foi para moldar como voc o v. Mas elas no so fotografias. Mais como pinturas impressionistas. Ok?"

"Ok".

"Ah", disse ela. "H alguma coisa."

"O qu?"

"O Cluster funcional. Conseguir um monte de uso de baixo nvel, mas no o suficiente para invadir a conscincia. Vamos ver o que acontece quando ns...".

E eu tinha dez anos, fui para casa mais cedo e eu tinha acabado de me deixar na cozinha e o cheiro de alho queimado e manteiga pendurado no ar. Meu Pai e Helen estavam brigando na sala ao lado. O barulho alto em nossa cozinha coletora tinha sido deixado, que s vezes era o suficiente para ganhar Helen indo por si s. Mas eles estavam brigando por outra coisa; Helen s queria o que era melhor para todos ns, mas meu pai disse que no havia limites e essa no era a maneira de passar sobre ele. E Helen disse que ele no sabe como , quando voc quase nunca o visitava e ento eu sabia que eles estavam brigando por minha causa. Que em si no era coisa nada incomum.

O que realmente me assustou foi que para a primeira vez, meu pai iria contra-atacar.

"Voc no fora algo assim para algum. Especialmente sem o seu conhecimento." Meu pai nunca gritou, sua voz era to baixa como sempre, mas foi mais frio do que eu jamais ouvi, e duro como ferro.

"Isso apenas lixo", disse Helen. "Os pais sempre tomam decises pelos seus filhos, em seus melhores interesses, especialmente quando se trata de mdicos".

"Esta no uma questo mdica." Desta vez a voz de meu pai se levantou. "..."

"No um problema mdico! Essa uma nova altura de negao mesmo para voc! Eles cortam metade do crebro dele no caso de voc o perder! Voc acha que ele pode se recuperar disso sem ajuda? que amor mais duro de seu pai iria brilhar? Porque no basta lhe negar- comida e gua enquanto voc est nisso!"

"Se mu-ops foram chamados para eles teriam sido prescritos."

Senti meu rosto estalar com a palavra desconhecida. Algo pequeno e branco acenou do balde de lixo aberto.

"Jim seja razovel. Ele to distante, ele quase no fala comigo."

"Eles disseram que levaria tempo."

"Mas, dois anos! No h nada de errado em ajudar a natureza um pouco, no estamos sequer falando de mercado negro. algo alternativo pelo amor de Deus!"

"Esse no o ponto."

Um frasco de comprimidos vazios. Isso o que um deles tinha jogado fora, antes de esquecer-se de fechar a tampa. Eu salvo da cozinha e descartado soou como uma etiqueta na minha cabea.

"Talvez o ponto devesse ser que algum que est mal na casa trs meses do ano tem a maldita coragem de me julgar em minhas habilidades paternas. Se voc tem uma palavra a dizer na forma como ele criado, ento voc pode muito bem pagar algumas das nossas dvidas atrasadas. Mas at l, e apenas foder com tudo logo depois."

"Voc no vai colocar essa merda no meu filho nunca mais", disse meu pai.

Bondfast Frmula IV

-Opiides Promotores Receptor / Estimulante de Resposta Materna

"Reforando os laos entre me e filho desde 2042"

"Sim. E como que vai me parar, voc pequeno nerd, no pode sequer fazer a tempo de descobrir o que est acontecendo em sua prpria famlia? Voc acha que pode me controlar, nessa porra de rbita de qualquer maneira. Voc acha?"

De repente, nada veio da sala de estar, mas suaves sons de asfixia. Eu olhei em torno do canto.

Meu pai tinha pegado Helen pela garganta.

"Sim eu acho", ele rosnou: "que eu possa impedi-la de fazer qualquer coisa contra o Siri. E eu acho que voc sabe disso.".

E ento ela me viu. E ento ele. E meu pai recolheu a mo dele em volta do pescoo da minha me, e seu rosto estava totalmente ilegvel.

Mas no havia dvidas sobre o triunfo dela.

Eu estava fora do sof, com as minhas mos na cabea. Chelsea ficou de olhos arregalados diante de mim, a borboleta ainda, como a morte em sua bochecha.

Ela pegou minha mo. "Oh, Deus. Eu sinto muito."

"Voc, voc viu isso?"

"No, claro que no. Ele no pode ler mentes. Mas isso obviamente no foi uma lembrana feliz."

"No foi to ruim assim."

Senti dor aguda e desencarnada de algum lugar prximo, como uma mancha de tinta em uma toalha branca. Depois de um momento que eu fixei o olhar: os meus dentes em meus lbios.

Ela passou a mo at meu brao. "... voc est realmente estressado. Seus sinais vitais... - voc est bem?"

"Sim, claro. No grande coisa." "Estou curioso sobre algo, no entanto."

"Sim pode me perguntar".

"Por que voc faria isso comigo?"

"Porque ns podemos fazer isso e ir embora, Cisne. Esse o ponto inteiro. Seja l o que for o que voc no gosta sobre isto, sabemos onde este pensamento est agora. Podemos voltar e deixa-lo mido assim. E ento ns teremos alguns dias para conseguir retir-lo permanentemente, se isso que voc quer. Basta colocar a tampa sobre e...".

Ela me abraou-, me chamou- pra perto. Ela cheirava a areia e suor. Eu amava o jeito que ela cheirava. Por um tempo, eu pude sentir um pouco seguro. Por um tempo eu podia sentir como o fundo no ia desistir a qualquer momento. De alguma forma, quando eu estava com a Chelsea, eu me importava.

Eu queria que ela me segurasse para sempre.

"Eu no penso assim", eu disse.

"No?" Ela piscou, olhou para mim. "Por que no?"

Dei de ombros. "Voc sabe o que dizem sobre as pessoas que no se lembram do passado."

"Predadores correm para o seu jantar. Presas correm por suas vidas." -Velho provrbio ecologista.

Estvamos cegos e impotentes, presos em uma bolha frgil por trs das linhas inimigas. Mas, finalmente, os murmuradores ficaram em silncio. Os monstros tinham ficado fora das cobertas.

E Amanda Bates estava l com eles.

"Que merda", Szpindel respirava.

Os olhos por trs de sua face estavam ativos e atentos. "Voc pode ver?" Eu perguntei.

Ele balanou a cabea. "O que aconteceu com Bates? Seu traje foi violado?"

"Eu no penso assim."

"Ento o que ela quis dizer, que ela j estava morta? O que...".

"Ela quis dizer isso literalmente," Eu disse a ele. "Eu no sou to bom quando morto ou eu vou morrer mesmo. Morta era o que ela significava agora. Como se ela fosse um cadver falando."

"Como que..." voc sabe? Pergunta estpida. Seu rosto teve tique nervoso e tremeu no capacete. "Isso loucura, hein?"

"Defina uma loucura."

O Grupo flutuava silenciosamente, atrs Szpindel no recinto apertado. Cruncher tinha parado com a obsesso com a perna logo que tinha selado. Ou talvez ele simplesmente fosse substitudo, e eu pensei que eu vi as personalidades de Susan na contrao muscular dos dedos grossos das mos enluvadas.

A respirao Szpindel ecoou na segunda mo sobre o link. "Se Bates est morta, ento ns tambm estamos."

"Talvez no. Aguardamos o pico, temos de sair daqui. Alm disso," eu adicionei, "ela no estava morta. Ela s disse que ela estava.".

"Porra", Szpindel estendeu a mo e apertou sua mo enluvada sobre a pele da cabine. Sentiu-se para trs e para frente ao longo do tecido. "Algum colocou um transdutor"

"Oito horas", eu disse. "Cerca de um metro." A mo de Szpindel veio para descansar do outro lado da parede do casulo. Meu HUD inundado com os nmeros de segunda mo, vibrou baixo do brao e retransmitidas para os nossos fatos.

Ainda cinco e Tesla l fora. Queda, no entanto. A cabine expandiu em torno de ns como se a respirao se encolhesse no segundo seguinte, quando algum da frente de baixa presso transiente passou movendo-se.

"Quando foi que sua viso voltou?" Eu perguntei.

"Logo quando chegamos l dentro."

"Mais cedo. Voc viu a bateria."

"Me atrapalhei." Ele resmungou. "No que eu esteja sendo muito estpido mesmo quando eu no estou cego, no ? A Bates! Est l fora?"

"Voc chegou para ele. Voc quase a pegou. Isso no foi mero acaso."

"E no foi mero acaso. A Viso cega. Amanda? Responda, por favor."

"Que Viso cega?"

"No h nada de errado com os receptores", disse ele distraidamente. "O crebro processa a imagem, mas no pode acess-la. O tronco cerebral assume."

"Seu tronco pode ver, mas voc no pode?"

"Algo mais ou menos assim". Cale a boca e me deixe falar com ela... -Amanda, voc consegue me ouvir?"

"... No..."

No de qualquer um na cabine, aquela voz. O brao de Szpindel tinha estremecido baixo, quase inaudvel, com o resto dos dados. Do lado de fora.

" Major Mandy!" Szpindel exclamou. "Voc est viva!"

"... No..." Um sussurro, como o rudo branco.

"Bem, voc est falando para ns, ento certo que a maldita no est morta."

"No..."

Szpindel e eu trocamos olhares. "Qual o problema, Major?"

Silncio... O Grupo colidiu suavemente contra a parede atrs de ns, todas as personalidades opacas.

"Major Bates? Can you hear me?"

"No." Era uma voz sedada morta, presa em um aqurio, transmitida atravs de membros e levava a uma taxa de trs dgitos de transmisso. Mas era definitivamente a voz de Bates.

"Major, voc tem que entrar aqui", disse Szpindel. "Voc consegue entrar?"

"... No...".

"Voc est ferida? Voc est presa por algo?"

".. N-no".

Talvez no fosse dela a voz, depois de tudo. Talvez apenas fossem suas cordas vocais.

"Olhe. Amanda, perigoso. um maldito mundo quente pra caralho l fora, voc entende? Voc..."

"Eu no estou aqui fora", disse a voz.

"Onde voc est?"

"... Nada".

Olhei para Szpindel. Szpindel olhou para mim. Nenhum de ns falou.

James falou. Finalmente, e em voz baixa: "E onde voc est Amanda?".

Nenhuma resposta.

"Voc Rorschach?"

Aqui no ventre da besta, que era to fcil de acreditar.

"No..."

"Ento o que ?"

"Nada. N.". A voz era plana e mecnica. "Eu no sou nada."

"Voc est dizendo que no existe?" Szpindel disse lentamente.

"Sim".

A cabine soprou ao nosso redor.

"Ento, como voc consegue falar?" Susan perguntou para a voz.

"Se voc no existe, com o que, estamos falando?"

"Alguma coisa... outra coisa." Um suspiro. Uma lufada de esttica.

"No eu."

"Merda," Szpindel murmurou. Sua superfcie iluminada com determinao e viso sbita. Ele puxou a mo da parede, com o meu HUD diludo instantaneamente.

"Seu crebro est fritando. Temos que lev-la para dentro." Ele chegou para o lanamento.

Eu coloquei a minha prpria mo. "A-spike"

"J, disse o coroado comissrio. Estamos passando o pior."

"Voc est dizendo que seguro?"

" letal. sempre letal, e ela est l fora, ela pode fazer alguns danos srios a si mesmos em sua presena"

Algo esbarrou na cabine do lado de fora. Algo agarrou a captura exterior e puxou.

Nosso abrigo abriu-se como um olho. Amanda olhou pra Bates e para ns atravs da membrana exposta. "Estou lendo trs vrgula oito", disse ela. "Isso tolervel, no ?"

Ningum se moveu.

"Vamos l, pessoal. A Ruptura acabou."

"Aman..." Szpindel olhou. "Voc est bem?"

"Estou aqui, no estou? No provvel. Mas ns temos um trabalho a fazer."

"Voc existe?" Eu perguntei.

"Que tipo de pergunta estpida essa? Szpindel, como vai essa fora de campo? Podemos trabalhar nela?"

"Hum..." Ele engoliu audivelmente. "Talvez devssemos abortar, Major. Esse aumento foi...".

"De acordo com minhas leituras, o pico muito alto. E ns temos menos de duas horas para concluir a configurao, execute as verdades na nossa plataforma, e vamos sair daqui. Conseguiremos fazer isso sem alucinaes?"

"Eu no acho que ns vamos sacudir e ter calafrios," Szpindel admitiu. "Mas no devemos nos preocupar com os efeitos extremos at o outro ponto."

"Bom".

"Que pode ser a qualquer momento."

"Ns no estvamos tendo alucinaes", James disse calmamente.

"Podemos discutir isso mais tarde", disse Bates.

"Agora"

"Houve um padro de l", James insistiu. "Nos campos. Na minha cabea. Rorschach estava falando. Talvez no para ns, mas ela estava falando."

"Bom". Bates se encostou de volta para nos deixar passar. "Talvez agora ns possamos finalmente aprender a voltar a falar."

"Talvez possamos aprender a ouvir", disse James.

Fugimos como crianas assustadas com rostos corajosos. Samos de um acampamento de base deixado pra trs: Jack, ainda miraculosamente funcional em seu vestbulo; um tnel para dentro da manso assombrada; magnetmetros forlorn deixadas para morrer na tnue esperana o que no podia. Pyronometros brutos e termgrafos, dispositivos antigos prova de radiao que mediam o mundo atravs do trecho flexvel de guias de metal e gravando suas descobertas em rolos de

plstico. Globos brilhantes e gaiolos de mergulho e cordas amarradas guiavam um para o outro. Deixamos tudo para trs, e prometemos voltar em 36 horas se vivssemos por tanto tempo.

Dentro de cada um de ns, laceraes infinitesimais foram transformando as nossas clulas em mingau. Membranas de plasma surgiam de vazamentos incontveis. Enzima de reparo oprimida se agarrou desesperadamente aos genes desfiados e apenas adiaram o inevitvel. Ansioso para evitar o mpeto, de fragmentos de meu revestimento intestinal que comeou a descamao afastada antes do resto do corpo, havia uma chance de morrer.

Pelo tempo encaixado com a Theseus tanto Michelle e eu estvamos sentindo nuseas. (O resto do grupo, estranhamente, no sentiu, eu no tinha ideia de como isso fosse possvel.) Os outros seriam apresentados aos mesmos sintomas em poucos minutos. Sem interveno estaramos todos vomitando e nossos intestinos estariam para fora pelos dois dias seguintes. Em seguida, o corpo tentaria fingir se recuperar, pois talvez passasse uma semana e ns no sentssemos dor e tambm no teramos futuro. Gostaramos de andar e falar e se mover como qualquer outra coisa viva, e talvez convencer-nos que fossemos imortais depois de tudo.

Ento entraria em colapso dentro de ns mesmos, de dentro para fora. Gostaramos de sangrar de nossos olhos e bocas e agir como idiotas, se algum Deus fosse misericordioso para que morrssemos antes de nos separarem, algo aberto se pudesse.

Mas com a Theseus claro, nossa Redentora, nos salvaria de tal destino. Entramos no nibus espacial em um grande balo que Sarasti tinha erguido para capturar os nossos pertences pessoais; quando os derrubamos de nossos trajes espaciais, e roupas contaminadas e samos nus para a coluna. Passamos de um nico arquivo atravs do tambor, a Morte voando em formao. Jukka Sarasti, discretamente distante na viragem do cho pulou em nosso rastro e desapareceu na r, para alimentar nosso lixo radioativo para o decompilador.

Para a cripta. Nossos caixes estavam todos abertos no anteparo traseiro. Afundou-nos com gratido e sem palavras em seu abrao. Bates tossiu sangue, quando as tampas desceram.

Meus ossos cantarolavam quando o capito comeou a me fechar do lado de fora. Fui dormir como um homem morto. Eu tinha apenas a teoria e as garantias de mquinas companheiras para que eu jamais fosse nascer de novo.

Keeton vem para fora.

Acordei faminto. Desmaiando vozes sem rumo de frente do tambor. Eu flutuava no meu casulo por algum momento, com os olhos fechados, saboreando ausncias: sem dor, sem nuseas. Nenhum sentido aterrorizante subliminando de seu prprio corpo, lamacento quase se transformando em mingau. Sentia fraqueza, fome e, em caso contrrio eu me sentia bem.

Abri os olhos.

Algo como um brao. Cinza e brilhante, muito-muito atenuado ser humano. Nenhuma mo na sua ponta. Juntas demais, um membro quebrado em uma dzia de lugares. prorrogado a partir de um corpo pouco visvel sobre o lbio do casulo, uma sugesto de massa escura e outros membros em movimento disjuntos. Pairou imvel diante de mim, como se assustado no meio de algum ato vergonhoso.

At o momento eu tinha flego suficiente para gritar, ele tinha batido em retirada foi para trs para fora da vista.

Eu estourei do casulo, meus olhos agora o estavam procurando em toda parte. Agora eles no viram nada: uma cripta vazia, um anotador nu. Antepara espelhada refletem as vagas para ambos os lados. Liguei para ConSensus: todos os sistemas nominais.

No refletia, eu me lembrava. Os espelhos no o mostravam.

Fui r, o corao ainda batendo. O tambor aberto em torno de mim, Szpindel e o Grupo conversando de volta em voz baixa. Szpindel olhou para cima e acenou com a mo tremendo de saudao.

" preciso eu verificar l fora," eu chamei. Minha voz no era to firme como eu esperava.

"Admitir que voc tenha um problema o primeiro passo", Szpindel chamou de volta. "S no espere milagres." Ele se virou para o Grupo, James em cima, eles se sentaram em um sof de diagnstico olhando para alguns testes padro de vislumbre no anteparo traseiro.

Eu agarrei a ponta de uma escada e me arrastei para baixo. Coriolis me empurrou para o lado como uma bandeira ao vento. "Ou eu estou ficando alucinando aqui, ou h algo a bordo."

"Voc est tendo alucinaes."

"Estou falando srio."

"Eu tambm estou. Tome um nmero. E espere a sua vez."

Ele estava falando srio. Uma vez que eu me forcei a acalmar e ler os sinais, eu conseguia ver que ele nem sequer ficou surpreso.

"Acho que voc est com muita fome depois de tudo, esgotado por a, hein?" Szpindel acenou para a galera. "Coma alguma coisa. Seja com voc em alguns minutos."

Obriguei-me a trabalhar at minha ltima sinapse enquanto eu comia, mesmo s tendo metade da minha mente funcionando, a outra ainda tremia escravizada residual de luta-fuga. Tentei distra-la tocando a alimentao do BioMed.

"Foi real," James estava dizendo. "Todos ns vimos."

No. No poderia ter sido.

Szpindel limpou a garganta. "Experimente um presente."

A alimentao mostrou o que viu: um pequeno tringulo preto sobre um fundo branco. No instante seguinte ele se espatifou em uma dzia de cpias idnticas, em uma dzia de dzias. A rodada ninhada proliferando ao redor do centro da tela, primitivas geomtricas, como uma dana de salo em formao precisa, cada pedao de tringulos menores de suas dicas, fractacionalmente, girando, evoluindo para uns azulejos, infinitos intrincados ...

Um bloco de notas, eu percebi. Uma testemunha ocular da reconstruo interativa, sem o palavreado. O padro prprio de Susan coincidentemente reagiu ao que ela viu, no, havia mais deles, no, a orientao est errada, sim, isso, mas a maior mquina que Szpindel escolheu dessas reaes assim que saiam da sua cabea e alterar a exibio em tempo real. Foi um grande passo a partir dessa soluo meia-boca chamado linguagem. Facilmente poderia ter impressionado, e at mesmo a chamou de leitura da mente.

E no era, no entanto. Foi tudo um feedback justo e correlacionado. No preciso ser um telepata para transformar um conjunto de padres em outro. Felizmente.

" isso a! isso a!" Susan gritou.

Os tringulos tinham iterado para fora da existncia. Agora a tela estava cheia de intertravamento de pentagramas assimtricos, uma teia de escamas de peixe.

"No nos dizem que o rudo aleatrio", disse ela triunfante.

"No", Szpindel disse: " uma Klver constante.".

"A..."

" uma alucinao, Suze."

"Claro. Mas plantou algo na nossa cabea, certo? E...".

"Est em sua cabea o tempo todo. Est na sua cabea desde o dia que voc nasceu."

"No."

" um artefato de profunda estrutura cerebral. Mesmo congenitamente cega para v-los s vezes."

"Nenhum de ns os temos visto antes. Nunca."

"Eu acredito em voc. Mas no h nenhuma informao l, no ? Isso no foi Rorschach falando, era apenas uma interferncia. Como tudo o mais."

"Mas era to viva! No que a cintilao do canto-de-seu-olho coisas que vi em toda parte. Isso foi slido. Foi mais real do que real."

"Isso como voc pode dizer que no era. Desde que voc possa no v-lo, no h ptica ocular confusa para limite de resoluo".

"Oh," disse James, e depois, em voz baixa: "Merda".

"Yeah. Desculpe." E ento, "Toda vez que voc estiver pronto.".

Olhei para cima; Szpindel acenou pra mim. James se levantou de sua cadeira, mas foi Michelle, que lhe deu um aperto rpido desconsolado e Sascha, que reclamou por mim a caminho de sua cabine.

No momento em que cheguei at ele, Szpindel tinha desdobrado o sof em um meio-bero. "Deite-se".

Eu deitei. "Eu no estava falando de volta com a Rorschach, voc sabe. Eu quis dizer aqui. Eu vi alguma outra coisa agora. Quando eu acordei."

"Levante a mo esquerda", disse ele. Ento:

"Assim deixou o seu crebro, hein".

Baixei a minha mo direita, se encolheu na alfinetada. "Isso um pouco primitivo."

Ele olhou para a tina cheia de sangue entre o polegar e o indicador: uma tremenda lgrima de rubi do tamanho de uma unha. "Amostra aquosa melhor ainda para algumas coisas."

"No so os casulos que devem fazer tudo?"

Szpindel assentiu. "Chame-lhe um teste de controle de qualidade. Mantenha a nave em suas mos." Deixou cair amostra sobre a bancada mais prxima. A gota achatada e explodiu; a superfcie bebia meu sangue quando se secou. Szpindel estalou os lbios. "Elevados inibidores da colinesterase. Um."

Por tudo que eu soubesse os resultados realmente faziam o meu sangue ser de bom gosto para o homem. Szpindel no bastava ler os resultados, ele os sentia, cheirava e viu e experimentou cada dado como gotas de citros na lngua. Todo o BioMed subdrum era apenas uma parte da

"prtese" Szpindel: um corpo estendido com dezenas de diferentes modos sensoriais, forados a conversar com um crebro que conhecia apenas cinco.

No toa que ele tinha ligado com Michelle. Ele havia quase sinestesiado si mesmo.

"Voc gasta um pouco mais l do que o resto de ns" comentou.

"Isso importante?"

Um encolher de ombros sacudindo. "Talvez os seus rgos tenham sofrido um pouco mais que os nossos. Ou talvez voc s tenha uma constituio delicada. Seu casulo teria pegado qualquer coisa iminente, hum eu acho."

"O qu?"

"Algumas clulas ao longo de seu crnio esto entrando em sobrecarga. Mais na bexiga e nos rins."

"Os tumores?"

"O que voc esperava? Rorschach tem SPA de rejuvenescimento".

"Mas pode?"

Szpindel fez uma careta; sua ideia de um sorriso tranquilizador.

"Reparos em ponto 99 nove por cento de dano, com certeza. No momento em que voc chega ao ltimo ponto entre o zero e um, voc est em retorno decrescente. Este pequeno, comissrio. Provavelmente, o seu prprio corpo tomado cuidado com eles. Se no, ns sabemos onde eles vivem."

"Os no meu crebro. Poderiam estar causando...".

"Sem chance". Ele mordeu o lbio inferior por um momento. "O Curso, o cncer no a coisa que causa tudo em ns."

"O que eu vi. Acima na cripta. Tinha essas armas mltiplas juntas de uma massa central. Era grande como uma pessoa, talvez."

Szpindel assentiu. "Acostume-se a ele."

"Os outros esto vendo essas coisas?"

"Eu duvido. Todo mundo tem uma opinio diferente, como" o rosto se contorcendo transmitido, atrevo-me a diz-lo? "Borres de Rorschach".

"Eu estava esperando alucinaes no campo", eu admiti, "mas aqui em cima?".

"So os efeitos TMS" Szpindel estalou os dedos "eles so pegajosos, n? Neurnios chutam em obter um estado, demoram um pouco para que fracassassem. Voc nunca teve um TAT? Um menino bem ajustado como voc?".

"Uma ou duas vezes", eu disse. "Talvez."

" o mesmo princpio."

"Ento, eu vou continuar vendo essas coisas?"

"Eles desaparecem com o tempo. Uma semana ou duas e voc voltar ao normal. Mas aqui fora, com aquela coisa..." Ele deu de ombros. "Tambm h muitas variveis. No menos do que so, presumo que vamos continuar indo para trs at que Sarasti diga o contrrio."

"Mas eles so, basicamente, efeitos magnticos."

"Provavelmente. Embora eu no esteja apostando em qualquer coisa por onde esse filho da puta ande."

"Poderia ser outra coisa fazendo com que elas, essas coisas apaream?" Eu perguntei. "Ou alguma outra coisa nesta nave?"

"Como o qu"? '

"Eu no sei. Vazamento na blindagem magntica da Theseus, talvez."

"No normalmente o Curso, Todos temos poucas redes implantadas em nossas cabeas, n? E voc tem todo um hemisfrio de prteses l em cima, quem sabe que tipo de efeitos colaterais desses possa faz-lo parar. E por qu? Rorschach no um bom motivo suficiente para voc?"

Eu os vi antes, eu posso ter dito.

E depois Szpindel diria Oh, quando? Onde?

E talvez eu respondesse, quando eu estiver espionando sua vida privada e qualquer chance de observao no invasiva seria levada at os tomos.

"Provavelmente no seja nada. Acabei de ficar apreensivo recentemente. Pensei ter visto algo estranho na parte da coluna vertebral, de volta antes que pousamos em Rorschach. S por um segundo, voc sabe, e ele desapareceu to logo eu me concentrei nisso."

"Braos mltiplos juntos com uma massa central?"

"Deus no. Apenas um lampejo, realmente. Se fosse alguma coisa, que provavelmente seria apenas uma bola de borracha de Amanda flutuando l em cima."

"Provavelmente." Szpindel pareceu quase divertido. "No foi possvel saber para verificar se h vazamento na blindagem, no entanto. Apenas no caso. No como se precisssemos de algo mais nos fazendo ver essas coisas, no mesmo?"

Eu balancei minha cabea lembrando dos pesadelos. "Como esto os outros?"

"O Fino Grupo, est um pouco decepcionado. No vi a Major." Ele deu de ombros. "Talvez ela esteja me evitando."

"Ele bateu muito difcil."

"No pior do que o resto de ns, realmente. Ela pode at no se lembrar mais dela mesma."

"Como quando, ela pudesse acreditar que ela nem sequer existe?"

Szpindel balanou a cabea. "No acredito nisso. preciso conhecer. para concluir este fato."

"Mas como?"

"O Indicador de carga em seu carro, certo? s vezes os contatos corroem. Congela a leitura em vazio, assim voc acha que ele est vazio. O que mais voc deveria pensar, no? Como se voc pudesse entrar e contar os eltrons."

"Voc est dizendo que o crebro tem algum tipo de medidor de existncia?"

"O crebro tem todos os tipos de medidores que voc possa conhecer que voc est cego, mesmo quando voc no est. Voc pode saber que voc pode ver, mesmo quando voc est cego E sim, voc pode saber que voc, no existe, mesmo quando voc existe. uma longa lista, comissrio. Tem o Cotard, de Anton, e a doena de Damasco. S para comear."

Ele no teria dito isso s cegas.

"E como foi?" Eu perguntei.

"Como?" Embora soubesse exatamente o que eu quis dizer.

"Ser que o seu brao se move sozinho? Quando ele estendeu a mo para pegar a bateria?"

"Oh. No. Voc ainda est no controle, voc que finaliza, voc comea com um sentimento, tudo. A noo de onde chegar. Uma parte do crebro jogando charadas com outra, n?" Ele apontou para o sof. "Get off. Atividade bastante de sua coragem, feia por enquanto. E enviar at

Bates se voc puder descobrir onde ela est se escondendo. Provavelmente se voltando para uma Fabulosa construo de um exrcito maior."

As dvidas brilhavam fora dele como a luz solar. "Voc tem um problema com ela..." eu disse.

Ele comeou a neg-lo, ento me lembrei que ele estava falando. "No pessoalmente. Apenas um n humano em execuo de infantaria mecnica. Os reflexos eletrnicos acoplados a reflexos de carne. Diga-me onde o ponto fraco est."

"Abaixo em Rorschach, eu tenho que dizer que todas as ligaes so muito fracas."

"No fale sobre Rorschach", disse Szpindel. "Ns vamos l. O que os impede de vir aqui?"

"Eles".

"Talvez eles no chegassem ainda", admitiu. "Mas quando o fizerem, eu estou apostando que estaremos indo contra algo maior do que os micrbios anaerbicos." Quando eu no respondi, ele continuou sua voz baixa.

"De qualquer forma, o Controle da Misso no sabia de porra nenhuma sobre Rorschach. Eles pensaram que estava nos enviando algum lugar onde drones podem fazer todo o trabalho pesado. Mas eles simplesmente odeiam no estar no comando, hein? No podem admitir um grunhido mais esperto do que o dos generais. Ento nossas defesas vo se comprometendo por polticas de aparncias, no que isso seja sobre qualquer meio de notcias, e eu no sou um "cabea vazia", mas me parece uma estratgia real ruim.".

Lembrei-me de Amanda Bates, a parteira do nascimento de suas tropas. Eu sou mais uma precauo de segurana...

"Amanda" eu comecei.

"Como Mandy bem. Mamfero agradvel. Mas, se formos num cruzeiro em uma situao de combate no quero minha bunda coberta por alguma rede retida pelo seu elo mais fraco."

"Se voc estiver rodeado por um enxame de robs assassinos, talvez".

"Sim, as pessoas continuam dizendo que no podem confiar em mquinas, gostam de falar acerca do mau funcionamento do computador, e quantas guerras acidentais que poderiam ter evitado porque um ser humano sempre tinha a palavra final, e at a, mas engraada, comissrio;... Ningum fala de quantas guerras intencionais comearam pelo mesmo motivo. Voc ainda est escrevendo aqueles cartes postais para a posteridade?"

Eu balancei a cabea, e no estremeci interiormente. Foi apenas o velho Szpindel.

"Bem, fique vontade para manter esta conversa mais prxima a que voc fizer. Por todo o bem que vou fazer."

Imagine que voc um prisioneiro de guerra. Voc tem que admitir que voc os viu chegando. Voc foi bater em biosois de tecnologia e semeadura de um por slidos 18 meses, isso uma boa para os padres de algum. Sabotadores no realistas, como regra, e desfrutam de longas carreiras. Todo mundo pego eventualmente. Nem sempre foi assim. Houve um dia que voc poderia ter e, at esperava por uma aposentadoria tranquila. Mas ento eles trouxeram os vampiros de volta do perodo Pleistoceno e Grande Luto do Grupo que j fez virar a balana do que poderia ser de cabea para baixo. Aqueles filhos da puta esto sempre dez passos frente. Ela s faz sentido, afinal, as pessoas de caa semelhante ao que as sanguessugas evoluiriam para fazer.

H esta linha de um livro pop-dyn cedo, muito antigo, talvez at TwenCen. uma espcie de mantra, talvez a orao fosse uma palavra melhor entre aqueles em sua profisso. Predadores corriam para pegar o seu jantar. E as presas corriam por suas vidas. A moral supostamente est, em mdia, quando a caa foge dos caadores porque ela est mais motivada.

Talvez isso fosse verdade quando tudo acabou at que correu mais rpido. Nem parecem ter de correr, quando a estratgia envolve a previso ttica e fode, porm o duplo-reverso da mente. Os vampiros ganham a cada vez.

E agora voc est preso, e enquanto ele pode ter sido um vampiro que preparava a armadilha, era o regular homem vira-casaca de linha de base, que puxou o gatilho. Por seis horas agora voc foi lagarteado para a parede de algum centro de deteno sem nome no cotadas de metro, observando alguns desses seres humanos iguais jogando jogos com o seus namorados e coconspiradores. Estes no so os seus jogos da mdia. Elas envolvem um alicate e fios brilhantes, e partes do corpo que no foram projetadas para destacar. Desejar, at agora, que o seu amante estivesse morto, como os dois outros na sua cela cujas partes esto espalhadas pela sala. Mas eles no esto deixando isso acontecer. Eles esto se divertindo muito.

Isso o que tudo vem para baixo. Isso no um interrogatrio; existem formas menos invasivas para poder obter respostas mais confiveis. Estes so apenas alguns vndalos mais sdicos com Autoridade, matando o tempo e outras coisas, e voc s pode chorar e apertar os olhos bem apertados e choramingar como um animal, mesmo que no tenham colocado a mo em voc ainda. Voc s poderia desejar que no tivesse salvado voc por ltimo, porque voc sabe o que isso significa.

Mas de repente os seus torturadores param no meio do jogo e uma torneira de suas cabeas como se estivessem ouvindo uma voz coletiva interior. Provavelmente, ela lhe diz para lev-lo para fora da parede, traz-lo para a prxima sala e sentar-se em uma das duas cadeiras gel acolchoadas- em lados opostos de uma mesa inteligente, porque isso que eles fazem, muito mais suave do que voc pode esperar, antes de se aposentar. Voc pode tambm assumir que quem deu essas instrues est descontente, porque todos os arrogantes imprudentes e sdicos tm drenado de suas faces no espao de um batimento cardaco.

Voc se senta e espera. A mesa com brilhos macios, smbolos crpticos que no seriam de nenhum interesse terreno para voc, mesmo que voc pudesse entend-los, mesmo que contivesse o segredo dos vampiros muito propriamente. Uma pequena parte de voc se pergunta se este ltimo desenvolvimento pode ser motivo de esperana, o resto de vocs no se atreve a acreditar. Voc odeia a si mesmo para se preocupar com sua prpria sobrevivncia, quando pedaos de seus amigos e aliados ainda esto quentes do outro lado do muro.

Uma mulher forte Amerndia aparece na sala com voc, vestido de militar sem nenhuma descrio. Seu cabelo curto zumbi, sua garganta enervada com a malha fraca de uma antena de sub-q. Seu tronco cerebral v que ela de dez metros de altura, embora algum overlay impertinentemente gelatinoso insista que ela tem apenas a altura mdia.

A etiqueta com o nome em seu seio esquerdo diz Bates. Voc no v nenhum sinal de hierarquia.

Bates extrai uma arma da bainha em sua coxa. Voc recua, mas ela no a aponta para voc. Ela coloca sobre a mesa, facilmente ao seu alcance, e se senta em frente a voc.

Uma pistola de micro-ondas. Totalmente carregada, destravada. Em sua configurao mais baixa que provoca queimaduras e nusea. Em seu mais elevado flash que-ferve o crebro dentro do crnio. Em qualquer ajuste, que inflija dor e leso em incrementos to bons quanto a sua imaginao.

Sua imaginao foi refeita para uma grande sensibilidade ao longo de tais escalas. Voc olha entorpecido na pistola, tentando descobrir o truque.

"Dois dos seus amigos esto mortos", diz Bates, como se voc no apenas no os assistisse morrer. "Irrecuperavelmente assim."

Irremediavelmente mortos. Uma boa.

"Ns poderamos reconstituir os corpos, mas a leso cerebral..." Bates limpa a garganta, como se estivesse desconfortvel, como se estivesse envergonhada. um gesto surpreendente para um monstro humano. "Estamos tentando salvar o outro". Sem promessas.

"Precisamos de informaes", diz ela, o corte perseguio.

claro. O que veio antes foi psicologia, suavizando as coisas. Bates uma boa policial.

"Eu no tenho nada a dizer-lhe," voc gerencia. So cento e dez desafios, noventa por cento de deduo: no teria sido capaz de peg-lo em primeiro lugar, a menos que eles j soubessem de tudo.

"Ento precisamos de um acordo", diz Bates. "Precisamos chegar a algum tipo de acomodao."

Ela tem que estar brincando.

Sua incredulidade deve estar se mostrando. Bates endereou que. "Eu no sou completamente insensvel, meu intestino no gosta muito da ideia de substituir a realidade pela simulao, e no

comprar o que de verdade faz girar o corpo econmico e vende para contorn-la. Talvez no haja razo para ter medo no o meu problema, no o meu trabalho, apenas a minha opinio e que eu pudesse estar errado. Mas se matar uns aos outros, entretanto, e no descobrir de qualquer maneira. improdutivo."

Voc v os corpos desmembrados dos seus amigos. Voc v pedaos no cho, ainda um pouco vivo, e essa bucetuda tem a coragem de falar sobre a tal da "produtividade"?

"Ns no comeamos isso", voc diz.

"Eu no sei e no me importo. Como eu disse, no o meu trabalho." Empurres de Bates um polegar por cima do ombro em uma porta na parede atrs dela, a porta que ela deve ter completamente entrado. "De l", diz ela, "so aqueles que mataram seus amigos. Eles foram desarmados. Quando voc passa por aquela porta da sala vai permanecer off-line e no ser monitorado por um perodo de sessenta segundos. Ningum alm de voc, nunca vai segurar voc nem te fazer responsvel por tudo o que acontece l durante esse tempo.".

um truque. Tem que ser.

"O que voc tem a perder?" Bates maravilhada. "Ns j podemos fazer o que queremos para voc. No como ns precisamos de voc para nos dar uma desculpa."

Hesitante, voc pega a arma. Bates no para voc.

Ela est certa, voc percebe. Voc no tem absolutamente nada a perder. Voc est e, de repente, sem medo, aponte a arma para seu rosto. "Por que ir l? Eu posso te matar aqui mesmo".

Ela encolhe os ombros. "Voc poderia tentar. Resduos de uma oportunidade, se voc me perguntar."

"Ento eu vou l, e se eu sair em 60 segundos, e depois?"

"Ento, ns falamos."

"S ns dois?"

"Pense nele como um gesto de boa-f", diz ela. "At mesmo uma Restituio."

A porta se abre em sua abordagem, se fecha em sua viglia. E l esto eles, todos os quatro deles, espalhados por todo o muro como um coro de Cristos em cruzes. No h brilho nos seus olhos agora. H apenas um terror animal brilhante e o reflexo de mesas viradas. Dois dos Cristos manchando suas calas quando voc olha nos olhos deles.

O que resta? Talvez 50 segundos?

No muito. Voc poderia ter feito muito mais com um pouco de tempo extra. Mas o suficiente, e voc no quer impor as boas graas dessa mulher chamada Bates.

Porque e se ela pudesse finalmente ser algum que voc pudesse lidar com eles.

Em outras circunstncias, a tenente Amanda Bates teria sido submetida a crte marcial e executada dentro do ms. No importa que os quatro que houvessem morrido haviam sido culpados de acusaes mltiplas de estupro, tortura e homicdio, que exatamente o que as pessoas faziam em tempos de guerra. o que eles sempre fizeram. No havia nada educado sobre a guerra, nenhum cdigo honroso para alm da cadeia de comando e os crculos de vages. Lidar com indiscries se for preciso; punir os culpados, se voc tiver que julgar, pela aparncia, se nada mais. Mas pelo amor de Deus fechar as portas em primeiro lugar. Nunca d o seu inimigo a satisfao de ver a discrdia nas suas fileiras, mostrar-lhes nada, mas a unidade e se o desumano olhar resolver. Pode haver assassinos e estupradores em nosso meio, mas por Deus, eles so nossos assassinos e estupradores.

Voc certamente no d direito de vingana para alguns terroristas com mais de cem escalpos amigveis em seu cinto.

Ainda assim, foi difcil argumentar com os resultados: um cessar-fogo negociado com a terceira maior franquia realista no hemisfrio. Um declnio imediato cento e 46 em atividades terroristas nos territrios afetados. O cancelamento incondicional de vrias campanhas em andamento que pudessem ter comprometido seriamente trs grandes catacumbas e levado para fora do Grounds Staging Duluth inteiramente. Tudo porque a tenente Amanda Bates, sentindo o seu caminho atravs de seu primeiro comando de campo, tinha jogado na empatia como estratgia militar.

Ele estava colaborando com o inimigo, era traio, era traio classificao e arquivo. Diplomatas e polticos deveriam fazer essas coisas, e no soldados.

Ainda. Com resultados.

Estava tudo l no registro: iniciativa, criatividade, vontade de ter sucesso por todos os meios necessrios e custe o que custar. Talvez essas inclinaes precisassem ser punidas, talvez apenas temperadas. O debate poderia ter seguido para sempre se a histria no tivesse vazado, mas tinha, e de repente os generais tinham um heri em suas mos.

Em algum momento durante sua corte marcial, a sentena de morte de Bates se transformou em uma reabilitao; a nica questo era saber se teria lugar na paliada ou no Colgio do Escritrio. Como se viu, Leavenworth tinha tanto, que a levou para seu seio e apertou com fora o suficiente para praticamente garantir a promoo, se no mat-la primeiro. Trs anos mais tarde a Major Bates era ligada para as estrelas, onde foi ouvido a dizer.

Ns estamos quebrando e entrando, Siri...

Szpindel no foi o primeiro a registrar dvidas. Outros tinham se perguntado se sua atribuio deveu tanto qualificao superior como o fez para a resoluo inconveniente do PR. Eu, claro, no tinha opinio de um jeito ou de outro, mas eu poderia ver como ela pode atacar alguns como uma espada de dois gumes.

Quando o destino do mundo est na balana, voc quer manter um olho em algum cuja carreira de definio e de momento envolve confraternizar com o inimigo.

"Se voc puder v-lo, as chances so de que ele no exista." -Kate Keogh, Motivos de suicdio.

Cinco vezes ns fizemos isso. Mais de cinco rbitas consecutivas nos jogaram mesmos entre as mandbulas do monstro, deix-lo mastigar para ns com um trilho de dentes microscpicos at Theseus nos lendo e nos costurando de volta juntos. Ns rastejamos atravs barriga de Rorschach aos trancos e barrancos, concentrando-se da melhor maneira possvel nas tarefas na mo, tentando ignorar os fantasmas que faziam ccegas mesoceflicas em ns. s vezes, as paredes estavam flexionadas sutilmente ao nosso redor. s vezes a gente s pensava que elas estavam. s vezes a gente se refugiava na nossa gaiola de mergulho enquanto as ondas de carga e magnetismo espiral

languidamente passado, como bolo de ectoplasma correndo pelo intestino de algum deus poltergeist.

s vezes a gente era pego em campo aberto. O Grupo teria de brigar entre si, persona que incerta era qual. Uma vez eu ca em uma espcie de paralisia ao acordar enquanto mos alheias me arrastavam para fora no corredor, felizmente outras mos me trouxeram para casa, e vozes que afirmaram ser reais me disseram que eu tinha feito coisa toda. Duas vezes Amanda Bates encontrou Deus viu o filho da puta ali mesmo na frente dela, sabia que para alm de qualquer sombra de dvida que o criador no s existiu, mas falou com ela, e ela em paz. Ambas s vezes ela perdeu a f que uma vez que temos a para o sino, mas foi tocar e ir por um tempo; seu zango guerreiro poderia estar bbado, mas ainda ao controle da linha de viso de escalonados a partir de seus permetros e apontou suas armas ao longo de rolamentos muito prximos do conforto.

Os grunhidos acabaram rpido. Alguns mal duraram uma incurso nica; alguns morreram em poucos minutos. A mais longa durao foram os mais lentos no sorteio, meio cego, estpido, todos os comandos e resposta no gargalo pelo som de alta frequncia primeiro zumbindo em seus tmpanos blindados. s vezes a gente fazia o backup com os outros que falavam opticamente: mais rpido, mas nervoso, e ainda mais vulnervel. Juntos, eles guardavam uma oposio, que ainda no havia mostrado sua face.

Dificilmente tinha que mostrar. Nossas tropas caam mesmo, na ausncia de fogo inimigo.

Ns trabalhamos o tempo todo, atravs de ajustes e alucinaes e convulses ocasionais. Ns tentamos assistir de costas uns para os outros enquanto anis magnticos puxavam os nossos ouvidos interiores e nos causou enjoo. s vezes a gente vomitava em nossos capacetes e, depois, tnhamos acabado de pendurar, de cara branca, sentindo o ar azedo com os dentes cerrados, enquanto a reciclagem de pedaos filtrados e as gotas do nosso capacete espacial. E ns damos graas e misericrdia silenciosa pequena folha antiaderente, esttica e repelente folha de rosto.

Ele rapidamente se tornou bvio que a minha presena serviu como mais do que carne para canho. No importava que eu no tivesse competncias lingusticas no Grupo, ou a expertise de Szpindel em biologia, eu estava em outro conjunto de mos, em um lugar onde qualquer um poderia ser colocado para fora a qualquer momento. Quanto mais pessoas Sarasti mantinha em campo, maior a probabilidade de que pelo menos um deles, seria meio caminho funcional, a qualquer momento. Mesmo assim, estvamos em quase todas as condies para realizar qualquer coisa. Cada incurso era um exerccio de descuido.

Fizemo-lo de qualquer maneira. Era isso ou ir para casa.

O trabalho comeou em incrementos infinitesimais, paralisados em todas as frentes. O Grupo no estava encontrando qualquer evidncia de sinalizao ou de fala para decifrar, mas a mecnica

bruta dessa coisa era bastante fcil de observar. s vezes Rorschach particionada em si, cumes entrudados em torno de suas passagens, como os aros cartilaginosos circundando uma traqueia humana. Mais de hora alguns deles poderiam se desenvolver em contrao de ris, em septos completos, preguiosos como cera de vela quente. Parecamos estar testemunhando o crescimento da estrutura em segmentos distintos. Rorschach cresceu principalmente a partir da ponta dos seus espinhos; que tinha feito centenas de nossa incurso de metros mais prxima, mas, evidentemente, o processo prolongado, pelo menos, est de volta agora.

Se fosse parte do processo de crescimento normal, porm, era um eco fraco do que deve ter estado acontecendo no corao das zonas apicais. Ns no poderamos observar eles diretamente, e no de dentro; quase uma centena de metros em direo ao espinho do tubo cresciam ainda de forma muito letal, mesmo para um cara suicida. Mas ao longo das cinco rbitas, Rorschach cresceu oito por cento, de modo irracional e mecnicos como um cristal em crescimento.

Por tudo isso que tentei fazer o meu trabalho. Eu compilei e, tratei de dados que eu jamais entenderia. Eu assisti os sistemas em volta de mim o melhor que pude, consignado cada trao na mistura. Uma parte da minha mente produzia sinopses e snteses, enquanto outra parte de mim assistia incrdulo e sem entender. Nem a parte de poder rastrear de onde essas percepes tivessem vindo.

Foi difcil, no entanto. Sarasti no iria me deixar de fora do sistema. Cada observao foi contaminada por minha prpria presena de confuso na mistura. Eu fiz o meu melhor. No fiz nenhuma sugesto que pudesse afetar as decises crticas. No campo eu fiz o que foi dito para fazer, e nada mais. Eu tentei ser como um dos *zanges (robs espies) de Bates, uma ferramenta simples, sem iniciativa e sem influncia na dinmica de grupo. Eu acho que eu os puxei, em sua maior parte.

Meus *nonsights (contrasensos) acumulados dentro do cronograma e empilhados na transmisso da Theseus ainda no enviadas. Havia muita interferncia local para obter um sinal atravs da Terra.

Szpindel estava certo: os fantasmas nos seguiriam de volta. Comeamos a ouvir outras vozes que Sarasti, sussurrava at a coluna vertebral. s vezes at mesmo o mundo envolvente brilhantemente iluminado, do tambor iria deformar e se agitar a partir do canto do meu olho e mais de uma vez eu via fantasmas sem cabeas com braos demais, aninhados no andaime. Eles pareciam ser suficientemente slidos a partir do canto do meu olho, mas eu me concentrei

qualquer ponto em alguma sombra desbotada, a uma translcida mancha escura contra o fundo. Eles eram muito frgeis, esses fantasmas. O simples ato de observao faziam furos atravs deles.

Szpindel havia desfiado os estados de demncias como gotas de chuva. Fui a um ConSensus para perto da iluminao e encontrei um auto todo enterrado abaixo do sistema lmbico, abaixo do rombencfalo, abaixo at mesmo do cerebelo. Ele viveu no tronco cerebral e era mais velho do que os vertebrados. Era autossuficiente: ele viu e ouviu e se sentiu independente de todas as outras partes que superavam em camadas como uma reflexo tardia evolutiva. Ele no morava em nada, mas na sua prpria sobrevivncia. No tinha tempo para o planejamento ou anlise abstrata, ou poupado esforo para apenas o processamento sensorial mais rudimentar. Mas foi rpido, e foi dedicado, e ele poderia reagir a ameaas em uma frao do tempo que levou os seus mais inteligentes colegas de quarto, que sequer tomaram conhecimento deles.

E mesmo quando no tivessem tomado, quando o obstinado, inflexvel neocrtex se recusou a deix-lo fora do controle, ainda que tentasse passar sobre o que viu, e Isaac Szpindel experimentou uma sensao inefvel de onde chegar. De certa forma, ele tinha uma verso reduzida do Grupo em sua cabea. O que tambm todo mundo tinha.

Olhei mais longe e encontrei Deus em Si mesmo na carne do crebro, encontrei a esttica que tinha deixado Bates em xtase, e deixou Michelle ter convulses. Eu segui na Sndrome de Gray para suas cabeceiras no lobo temporal. Ouvi vozes proseando no crebro dos esquizofrnicos.

Encontrei infartos corticais de alguma pessoa inspirada rejeitando seus prprios membros imaginei campos magnticos que devem ter atuado em seu lugar quando Cruncher tentou se desmembrar. E fora em algum local infestado semiesquecido do sculo XX, estudos de caso arquivado em Sndrome de Cotard...Eu encontrei Amanda Bates e outros de sua espcie, em seus crebros o torque da negao do prprio eu.

"Eu costumava ter um corao", um deles disse indiferente dos arquivos.

"Agora eu tenho algo que bate em seu lugar." Outro deles me pediu para ser enterrado, porque seu corpo j estava fedendo.

Havia mais, um catlogo completo e bem afinado de disfunes que Rorschach ainda no havia infligido sobre ns. Sonambulismo. Agnosias. Hemineglect.O ConSensus servindo um show de horrores para fazer qualquer carretel com a mente em sua prpria fragilidade: uma mulher morre de sede a uma curta distncia da gua, no porque ela no conseguia ver a torneira, mas porque ela no pde reconhec-la. Um homem para quem o lado esquerdo do universo no existia que poderia nem perceber nem conceber o lado esquerdo de seu corpo, de um quarto, de uma linha de texto. Um homem para quem, o prprio conceito de lado esquerdo havia se tornado literalmente impensvel.

s vezes, ns poderamos conceber as coisas e ainda assim no v-las, embora elas estivessem bem diante de ns. Arranha-cus apareciam do nada, a pessoa que fala conosco transformados em outra pessoa durante uma distrao momentnea e no notamos. No era mgica. Foi mesmo m orientao. Eles o chamaram de cegueira por desateno, e que tinha sido conhecida h um sculo ou mais: uma tendncia para o olho simplesmente no perceber, as coisas que a experincia evolutiva classificava como improvvel.

Eu encontrei o oposto da viso cega em Szpindel, uma doena em que no aquele que avista acredita que ela seja cega, mas aquela em que os cegos insistem que eles podem ver. A prpria ideia era absurda at insanidade e ainda l, estavam eles, com as retinas descoladas, nervos pticos queimados, qualquer possibilidade de viso negada pelas leis da fsica: eles esbarram em paredes, tropeando em mveis, inventando infinitas explicaes absurdas para a sua falta de jeito. As luzes, inesperadamente desligadas em alguma outra parte. Um pssaro colorido vislumbrado atravs da janela, distraindo a ateno do obstculo frente. Eu posso ver muito bem, obrigado. No h nada de errado com meus olhos.

Um modelo de cabea, Szpindel lhes dera. Mas havia outras coisas l tambm. Havia um modelo do mundo, e ns no olhamos para fora como um todo; nossos eus conscientes viam apenas a simulao em nossas cabeas, uma interpretao da realidade, infinitamente renovada pela entrada dos sentidos. O que acontece quando esses sentidos ficam no escuro, mas o modelo jogado indisposto por algum trauma ou tumor no se atualizar? Quanto tempo que vamos olhar aquilo nos tornando obsoletos, a reciclagem e tratando os mesmos velhos dados em um ato desesperado

subconsciente de negao totalmente honesta? Quanto tempo antes que amanhea em ns que o mundo que vemos, j no reflete o mundo em que vivemos, que estamos cegos?

Meses, s vezes, de acordo com os casos de arquivos. Para uma mulher pobre, um ano muito mais.

Apela para a lgica no totalmente. Como voc poderia ver um pssaro, quando no h janela? Como voc pode decidir sobre a sua viso da metade do mundo, se voc no pode ver a outra metade para pes-la contra? Se voc estiver morto, como voc pode cheirar seu prprio fedor? Se voc no existe, Amanda, quem est falando conosco agora?

Inteis. Quando voc est no aperto de Sndrome de Cotard, ou hemineglect voc no pode ser convencida por argumentos. Quando voc est no encalo de algum artefato aliengena que voc sabe que o eu se foi, que a realidade termina na linha mdia. Voc sabe que com a mesma certeza inabalvel de qualquer homem sobre a localizao de seus prprios membros, com essa conscincia maquinada que no precisa de confirmao de outras. Contra essa convico, o que a razo? Qual a lgica?

Dentro de Rorschach, elas no tinham um lugar em tudo.

Na sexta rbita agiu.

"Ele est falando para ns", disse James. Seus olhos estavam arregalados por trs do painel frontal, mas no brilhante no manaco. Em torno de ns a coragem Rorschach e o lodo e rastejando no canto do meu olho, ela a nave, ainda levou meu esforo para ignorar a iluso. Palavras estrangeiras rasparam como pequenos animais abaixo do meu tronco cerebral enquanto eu tentava me concentrar em um anel de dedo do tamanho com a salincia dum azulejo num pedao de parede.

"Ela no est falando", disse Szpindel de toda a artria. "Voc est ficando alucinada novamente."

Bates no disse nada. Dois grunhidos pairavam no meio do espao, vindos de trs eixos.

" diferente desta vez", Susan James insistiu. "A geometria no to simtrica. Quase como o disco de Phaistos". Ela girou lentamente, apontou para a passagem: "Eu acho que esteja mais forte aqui em baixo ..."

"Ei,traga Michelle para fora", Szpindel sugeriu. "Talvez ela possa falar de algo que faa sentido para voc..."

Susan James riu fracamente. "Nunca diga morra, no ?" Ela puxou sua pistola e a encostou em profunda melancolia. "Sim, definitivamente mais forte aqui. No h contedo, sobreposto".

Rpido como um piscar de olhos, Rorschach cortou.

Eu nunca tinha visto nada se mover to rpido antes. No havia nenhum dos languidos que tinham crescido acostumados a partir dos septos de Rorschach, sem desvios preguiosos de contrao; a ris fechou em um instante. De repente, a artria que acabara de terminar trs metros frente, com uma membrana de preto fosco filigrana em espiral.

E o Grupo dos Quatro foi para o outro lado.

Os grunhidos vieram sobre ele imediatamente, torresmos lasers atravs do ar. Bates estava gritando... para trs de mim! Aderem s paredes, ela correu para o espao como uma acrobata em salto com vara, tendo algum terreno ttico alto que deve ter sido bvio para ela, pelo menos. Em gumes para o permetro. Os tpicos de plasma superaquecidos cortaram o ar, cintilante. Szpindel, no canto do meu olho, abraou o lado oposto do tnel. Tateando as paredes. Eu podia ver os lasers tomando um pedgio; septos descascados de volta de seu toque como a queima de fumaa de papel, preto oleoso contorcendo-se de suas bordas e sendo decisivos.

A luminosidade sbita, em toda parte. Um motim de luz fraturado inundou a artria, uma mudana de ngulos de mil incidncias e reflexes. Era como estar preso na barriga de um caleidoscpio, apontando para o sol. Somente luz...

E a dor da agulha afiada no meu lado, no meu brao esquerdo. O cheiro de carne queimada. Um grito, cortou o ar.

Susan? Voc est a, Susan?

Ns estamos levando voc primeiro.

Em torno de mim, a luz apagou; dentro de mim, um enxame de moscas volantes misturaram-se com as meia-vises crnicas que Rorschach, j havia plantado na minha cabea. Os alarmes gorjearam irritantemente no meu capacete havia os dizeres VIOLAO, VIOLAO, VIOLAO, at o tecido inteligente do traje amolecido e congelado onde os furos tivessem sido feitos. Algo irritantemente me picava no meu lado esquerdo. Eu me senti como se eu tivesse sido marcado.

"Keeton! Verifique o Szpindel!" Bates tinha chamado fora dos lasers. Os grunhidos fechados para mo-de-mo, chegando com bicos de fogo e com garras ponta de diamante para lidar com algum material prismtico brilhante suavemente por trs que a pele queimada de volta.

O refletor fibroso, eu percebi. Ele tinha quebrado a luz laser, transformou-a em estilhaos luminosos e jogados de volta na nossa cara. Foram inteligentes.

Mas sua superfcie ainda estava acesa, mesmo com os lasers para baixo; um brilho difuso, mergulhando, filtrada atravs do outro lado da barreira, enquanto os zanges mastigavam obstinadamente atravs do prximo tnel. Depois de um momento ela me surpreendeu: a luz vindo de James.

"Keeton!"

direita. Szpindel.

Seu painel frontal estava intacto. O laser tinha derretido a gaiola de Faraday laminada sobre o cristal, mas o processo foi de vedao do buraco minsculo mesmo agora. O buraco atrs, perfurado ordenadamente permaneceu atravs de sua testa. Os olhos debaixo olhavam para o infinito.

"Ento?" Bates perguntou. Ela podia ler seus sinais vitais to facilmente como eu, mas a Theseus era capaz de nos reconstruir no post-mortem.

Restrio de danos cerebrais. "No."

O barulho da broca e da retalheira parou; o ambiente se iluminou. Desviei o olhar a partir dos restos de Szpindel. Os grunhidos tinham sido cortados em um buraco que estava no substrato fibroso do septo nasal. Um deles em forma o seu nariz at o outro lado.

Um novo som subiu na mistura, um lamento animal macio, assombrado e dissonante. Por um momento eu pensei que Rorschach estivesse sussurrando para ns de novo, as suas paredes pareciam contrair-se ligeiramente em torno de mim.

"James?" Bates agarrou. "Susan!"

No era James. Uma menina no corpo de uma mulher em um traje espacial blindado, com medo, completamente fora de si.

O grunhido cutucou as costas do corpo enrolado em cima da nossa nave. Bates tomou-o suavemente. "Susan? Volte Suze. Voc est segura."

Os grunhidos rocadores aliengenas pairaram inquietos, alertas em todas as direes, fingindo que tudo estava sob controle. Bates poupou-me um olhar "pegue o Isaac." E se virou para James. "Susan?"

"N-n-no", choramingou uma voz pequena, uma voz de menina.

"Michelle? voc?"

"Havia uma coisa", disse a menina. "Ela me agarrou. Ela agarrou minha perna."

"Ns estamos saindo daqui." Bates puxou o Grupo de volta ao longo da passagem. Um grunhido aliengena roncador retardatrio, observando o buraco, o outro tomou ponto.

"Ele se foi", disse Bates suavemente. "No h nada l agora. Veja, olhe o monitor?"

"Voc no consegue v-lo." Michelle sussurrou. " isso ele visvel...".

O septo recuou em torno de uma curva como ns recuamos. O buraco rasgado atravs de seu centro nos observava como a pupila irregular de alguns grandes olhos sem piscar. Ela ficou vazia desde que ficou vista. Nada saiu depois de ns. Nada que pudssemos ver. Um pensamento comeou a andar de bicicleta pela minha cabea, alguns elogios meia-boca roubados de um confessionrio intrometido, e como eu poderia tentar eu no conseguiria deslig-la.

Isaac Szpindel no havia feito as semifinais depois de tudo.

Susan James voltou a ns no caminho para cima. Isaac Szpindel no.

Despojamos-nos de palavras no balo de desconstruo. Bates, em primeiro lugar de seu traje, estendeu a mo para Szpindel, mas o Grupo parou com uma mo e um sinal de negao com a cabea. No segmento de personalidade de uma para outra como tiraram o corpo. Susan havia removido o capacete, mochila e o peitoral. Cruncher os descolavam de sua pele prateada com chumbo desde a gola at os ps. Sascha despido do macaco e o que o deixou com a carne plida nua e exposta. Exceto com as luvas. Eles deixaram suas luvas de gabarito no lugar; seu alcance para ser sempre ttil, a carne dentro sempre dormente. Por tudo isso, olhou sem piscar Szpindel com o buraco na testa. Seus olhos vidrados focados em quasares distantes.

Eu esperava que Michelle fosse aparecer por sua vez e fech-lo, mas ela nunca o fez.

"Voc tem olhos, mas no v". -Jesus, o Nazareno.

Eu no sei como me sentia sobre isso, pensei. Ele era um homem bom. Ele foi decente, ele foi gentil comigo, mesmo quando ele no sabia que eu estava ouvindo dentro eu no o conhecia de longa data, e ele no era exatamente um amigo, mas ainda assim. Eu deveria sentir sua falta. Eu deveria lamentar.

Eu deveria sentir mais do que esse medo afundando doente que eu poderia ser o prximo...

Se Sarasti no tivesse desperdiado qualquer momento. O substituto de Szpindel nos conheceu quando samos, estava recm-descongelado, cheirava a nicotina. A reidratao de sua carne estava em andamento a salina e a bexiga agarrou-se a cada coxa-embora nunca inteiramente apagasse a nitidez de suas caractersticas. Seus ossos rachados quando se moviam.

Ele olhou por mim e tiraram o corpo. "Susan-Michelle... Eu...".

O grupo desviou.

Ele tossiu, comeou a atrapalhar um preservativo corpo sobre o cadver. "Sarasti quer que todos no tambor...".

"Estamos quentes", disse Bates. Mesmo cortado, a excurso tinha empilhado uma contagem letal Seivert. Leves nuseas fazendo ccegas no fundo da minha garganta.

"Descontaminar mais tarde." Um gole de um zper e Szpindel tinha ido embora, envolto em uma mortalha cinza oleosa. "Voc" ele se virou na minha direo, apontando para os buracos no meu macaco chamuscado. "Comigo."

Robert Cunningham. Outro prottipo. Cabelos escuros, face encovada, uma mandbula que voc poderia usar como uma rgua. Tanto mais suave e mais dura do que o homem que ele tinha substitudo. Onde Szpindel tinha tique nervoso e sacudiu como se tivesse sentido a esttica, face

de Cunningham realizou toda a expresso de um boneco de cera. O objeto aquoso que correu nos seus msculos tinham sido recrutas forados em outras atividades. Mesmo os tremores que afligiam o resto de seu corpo foram silenciados, aliviados pela nicotina, que ele empatou com em cada segundo de sua respirao.

Ele no tinha nenhum cigarro agora. Ocupou apenas o corpo envolto de sua sorte rgido primrio e seu desgosto, curso recm-descongelado para o sintetista da nave. Seus dedos tremiam.

Bates e o Grupo moveu-se silenciosamente at a coluna vertebral. Cunningham e eu segui, guiando o Sudrio de Szpindel entre ns. Minha perna e lateral sentiram as picadas de novo, agora que Cunningham tinha lembrado que eles. No haveria muito que ele pudesse fazer sobre eles, no entanto. As vigas teriam cauterizado a carne em seu caminho, e se eles tivessem atingido qualquer coisa vital e eu j estaria morto.

Na escotilha que quebrou em arquivo nico: Szpindel em primeiro lugar, empurrando o Cunningham em seus calcanhares. At o momento eu emergi no tambor, Bates e sua turma j estava no convs e tomando os seus lugares de costume. Sarasti, na carne, os assistia a partir do final da mesa de conferncia.

Seus olhos estavam nus. A partir deste ngulo suave, a luz de espectro total do tambor lavado o brilho deles. Se voc no olhar muito de perto, por muito tempo, voc poderia quase pensar que aqueles olhos eram humanos.

BioMed tinha sido girado para baixo para minha chegada. Cunningham apontou para um sof de diagnstico em uma seo do pavimento que serviu como confessionrio a nossa enfermaria, eu flutuava sobre mim mesmo e amarrado dentro dois metros de distncia, passando por um parapeito altura da cintura que tinha ressuscitado do deck, o resto do tambor rolou suavemente passando. Bates se arrastando e o Grupo e Sarasti ao redor como pesos em uma corda.

Digitei no ConSensus para ouvi-los. James estava falando, calmamente e sem expresso. "Percebi um novo padro nas constantes formas. Algo na grade. Parecia um sinal. Ele ficou mais forte quando eu fui para baixo do tnel, eu o segui, e apaguei. No me lembro de mais nada at que ns estvamos em nosso caminho de volta. Michelle me encheu, tanto quanto podia. Isso tudo que eu sei. Desculpe-me."

Uma centena de graus de distncia, na zona de gee, Cunningham manobrou seu antecessor em um caixo com opes diferentes do que os da frente. Eu me perguntei se iria embarcar em uma autpsia durante o interrogatrio. Eu me perguntei se seria capaz de ouvir os sons que fez.

"Sascha," Sarasti disse.

"Sim". Sascha falava arrastado, essa era a sua marca infectada, a prpria a voz.". Eu estava andando me. Indo cego, surdo e mudo e acabado pra caralho, quando ela desmaiou. Eu tentei tirar mais, mas algo estava me bloqueando. Michelle, eu acho. Nunca pensei que ela tinha dentro dela. "Eu no consegui nem ver."

"Mas voc no perdeu a conscincia."

"Eu estive acordado o tempo todo, at onde eu sei. Apenas completamente no escuro."

"E o cheiro? Ou sentiu algo ttil?"

"Eu pude sentir isso quando Michelle ficou puta no processo. Mas eu no notei nada."

Cunningham estava de volta ao meu lado. O cigarro inevitvel tinha aparecido entre os seus lbios.

"Nada te toca", sups o vampiro. "Nada agarra sua perna."

"No", disse Sascha. Ela no acreditava nas histrias de Michelle sobre os monstros invisveis. Nenhum de ns acreditou, por que se preocupar, quando a demncia pode facilmente explicar qualquer coisa que experimentarmos?

"E o Cruncher".

"No sei de nada", eu ainda no estava acostumado com a masculinidade da voz agora que emanava da garganta de James. Cruncher era um workaholic. Ele quase nunca aparecia em sociedade de economia mista.

"Voc estava l", lembrou Sarasti. "Voc deve se lembrar de alguma coisa"

"Mame me mandou padres para analisar. Eu estava trabalhando com eles. Eu ainda estou trabalhando neles", acrescentou enfaticamente. "Eu no notei nada. s isso?"

Eu nunca tinha sido capaz de obter uma boa leitura sobre ele. s vezes Cruncher parecia ter mais em comum com as dezenas de mdulos inconscientes trabalhando na cabea de James do que com hubs sencientes que compem o resto do Grupo. "Voc no sente nada?" Sarasti pressionou.

"Apenas os padres."

"Qualquer coisa significativa?"

"Espirais Padro phenomath e grades. Mas eu no terminei. Posso ir agora?"

"Sim. Chame Michelle, por favor."

Cunningham havia esfaqueado minhas feridas com anabolisers, resmungando para si mesmo. Fumaa azul fraca enrolada entre ns.

"Isaac encontrou alguns tumores", observou.

Eu balancei a cabea e tossi. Minha garganta estava ferida. A nusea tinha crescido pesada o suficiente para afundar por debaixo do meu diafragma.

"Michelle". Sarasti repetiu.

"Eu vejo um pouco mais aqui", Cunningham continuou. "Ao longo da parte inferior do seu crebro. Somente uma dzia de clulas, at agora, no vale a pena queimar ainda."

"Aqui". Michelle a voz era quase inaudvel, mesmo atravs do ConSensus, mas pelo menos era a voz de um adulto. "Estou aqui".

"Do que voc lembra, por favor?"

"Eu... eu senti, eu estava apenas andando, com a minha me e ento ela se foi e no havia mais ningum, ento eu tive que presumir...".

"Voc v o fim do septo?"

"Na verdade no". Eu senti que tudo escureceu, mas quando me virei j estvamos presos. E ento eu senti algo atrs de mim, no era alto ou slido apenas uma espcie de batida, e me agarrou, e...

"Sinto muito", disse ela aps um momento. "Eu sou um pouco bobo...".

Sarasti esperou.

"Isaac", Michelle sussurrou. "Ele..."

"Sim". Uma pausa. "Estamos muito tristes com isso."

"Talvez, ele possa ser corrigido?"

"No. H leses cerebrais." Havia algo como simpatia na voz do vampiro, a afetao praticada de um mmico. Havia algo mais, tambm, uma fome em todos-mas-imperceptvel, uma vantagem sutil de tentao. Eu no acho que ningum ouviu falar, mas eu ouvi.

Estvamos doentes, e ficando doentes. Os predadores so atrados pelos os fracos e feridos.

Michelle tinha cado em silncio novamente. Quando ela continuou, a voz dela s vacilou um pouco:...

"Eu no posso dizer muito, ele me agarrou ele me deixou ir, eu fiquei aos pedaos, e eu no posso explicar por que, exceto nessa porra de lugar que s trama as coisas contra voc, e eu estava fraca. Sinto muito. No h mais nada, pra dizer. "

"Obrigado", Sarasti disse depois de um longo momento.

"Eu gostaria de sair, se estiver tudo bem."

"Sim", Sarasti disse. Michelle caiu abaixo da superfcie como o Commons da rodada passada. Eu no vi que tomaram seu lugar.

"Os grunhidos, no vi nada", comentou Bates. "No momento em que quebrou atravs do septo do tnel por trs estava vazio."

"Qualquer fantasma ou espectro, teria tido tempo de sobra para fugir", disse Cunningham. Ele plantou os ps no convs e agarrou um apoio, o subdrum comeou a se mover. Eu caminhei sem rumo, obliquamente contra as minhas restries.

"Eu no discordo disso", Bates disse: "Mas se h algo que aprendemos sobre esse lugar, que no podemos confiar nos nossos sentidos."

"Confie em Michelle", Sarasti disse. Abriu uma janela quando eu cresci mais pesado: uns grunhidos, uma viso, uma bolha, vaga e brilhante por trs da tecelagem translcida de papel encerado, de fibras do septo da pele. O farol de James, do lado errado da barreira. A imagem tremeu um pouco quando o zango cambaleou por alguns locais da bolsa de magnetismo, ento repetiu. Vacilou, e repetiu. Num ciclo de seis segundos.

"Viu alguma coisa ao lado do Grupo?".

Os no vampiros veriam tal coisa. Sarasti congelou a imagem, evidentemente e percebeu. "Os padres de difrao no so consistentes com uma nica fonte de luz em espao aberto. Vejo elementos ligando, elementos reflexivos. Dois objetos escuros juntos, tamanho similar, espalhamento de luz aqui" um cursor apareceu em dois pontos absolutamente indescritveis na imagem... "e aqui. Um deles o nosso Grupo. Os outros desapareceram."

"S um minuto", disse Cunningham. "Se voc pode v-lo em tudo isso, por que no supor, que Michelle no viu nada?"

"Synesthesia", Sarasti lembrou ele. "Voc v. Ela se sente."

O BioMed puxou um pouco, o bloqueio em rotao sincronia com o tambor, a barreira de guarda afundou de volta para o deck. Fechada em algum canto longnquo, algo sem olhos me viu assistindo.

"Merda," Bates sussurrou. "No h casa de algum."

Eles nunca falaram assim, pelo caminho. Voc ouviria o jargo, uma meia dzia de lnguas, uma Babel de todas as pessoais expresses idiomticas, se eu falasse na sua voz real.

Alguns dos tiques simples faz-lo atravs: a beligerncia de Sascha bem-humorada, a averso de Sarasti ao passado. Cunningham perdeu a maior parte dos pronomes de seu gnero a um pulso aleatrio imprevisto durante o trabalho em seu lobo temporal. Mas foi alm disso. O lote inteiro deles jogou Ingls e Hindi Hadzane e em cada segundo do perodo; nenhum cientista real seria permitido que os seus pensamentos ficassem paralisados pelas limitaes conceituais de uma linguagem nica. Outras vezes, eles agiram quase como synthesists por direito prprio, conversando em grunhidos e gestos que no teriam sentido a qualquer linha de base. No tanto que a borda da maldita falta de habilidades sociais s que, depois de ter passado certo ponto, o discurso formal lento demais.

Exceto para Susan James. A contradio ambulante, a mulher to dedicada comunicao, como a Unificadora que ela cortou o prprio crebro em pedaos os desunindo para fazer o ponto. Ela foi nica que j parecia se importar com quem ela estava falando. Os outros falavam apenas por si mesmos, mesmo quando falavam uns com os outros. Mesmo James, outros ncleos falariam suas prprias mentes em sua prpria maneira, e deixar todo mundo traduzir da melhor forma possvel. No foi um problema. Todos na Theseus puderam ler todos os outros.

Mas isso no importava para Susan James. Ela se encaixa em cada uma de suas palavras para o seu destinatrio, a ela acomodado.

Eu sou um conduto. Eu existo para fazer a ponte, e eu apenas lhe digo o que disserem essas pessoas. Por isso, estou lhe dizendo o que elas significavam, e vai significar tanto para voc quando voc puder as manipular.

Exceto para Susan James a linguista e lder, a quem eu confio para falar por si mesma.

Quinze minutos para o apogeu: a distncia de segurana mxima, no caso de Rorschach decidiu revidar. Muito abaixo, o campo magntico pressionado o artefato na atmosfera Ben como dedinho de Deus. Nuvens enormes e escuras convergentes por trs dele; turbulentas do tamanho da Lua arabescos colidiam em seu rastro.

Quinze minutos para o apogeu, e ainda estava esperando Bates, Sarasti mudaria sua mente.

De certa forma, isso foi culpa dela. Se ela tivesse acabado os tratados neste novo trabalho de parto, como mais uma cruz para carregar, talvez as coisas tivessem sido mais ou menos como antes. Teria havido uma vaga esperana de por Sarasti, vamos cerrar os dentes e seguir em frente, agora cercado por molas e alapes, bem como o desafio comum de Seiverts e ms e monstros do id. Mas Bates tinha feito um problema com isso. E no era apenas outro pedao de merda no esgoto dela: era a nica coisa que entupiu o cano.

Estamos beira como ela apenas sobrevive no ambiente de linha de base desta coisa. Se que comecei a tomar as contramedidas deliberadamente... Eu no vejo como conseguiremos arriscar.

Catorze minutos para o apogeu, e Amanda Bates ainda estava lamentando essas palavras.

Em expedies anteriores ns tnhamos cartografado 26 septos em vrios estgios de desenvolvimento. Ns os radiografamos. Tnhamos feito o ultrassom. Ns os tnhamos observado o limo no seu caminho atravs de passagens ou a diminuio lenta da volta para as paredes. A ris que tinha fechado atrs do Grupo dos Quatro tinha sido uma espcie totalmente diferente.

E quais so as chances de que o primeiro com um fio de cabelo-disparador por acaso tambm vier com antilasers prismticos? Que no era caso de crescimento de rotina. Essa coisa foi criada por ns.

Definida pelo...

Que foi a outra coisa. Treze minutos para o apogeu, e Bates estava preocupada com os inquilinos.

Ela sempre foi quebrando e entrando, claro. Que no tinha mudado muito. Mas quando ns arrombamos a fechadura que a gente achou que estvamos vandalizando uma casa de vero vazia, ainda em construo. Pensvamos nos proprietrios que devero estar fora de vista durante algum tempo. Ns no espervamos um deles para nos pegar no seu caminho para ter uma noite de fim

de urina. E agora que tinha uma, e desapareceu no labirinto, era natural que querer saber que tipo de armas, eles podem manter escondidas debaixo do travesseiro...

Os septos podem na primavera em ns a qualquer momento. Quantos so? So fixos ou portteis? No conseguiremos continuar sem saber essas coisas...

No primeiro momento, Bates tinha sido surpreendida e ficou encantada quando Sarasti concordou com ela.

Doze minutos para o apogeu. A partir deste terreno elevado, bem acima da esttica, a Theseus olhou para baixo atravs de anatomia arrancadas e torcidas de Rorschach para manter-se nas rochas, os olhos constantes sobre a ferida pequena que tinha queimado no seu lado. Nossa cabine cobriu como uma bolha, dentro, Jack nos informou num segundo, com a viso em primeira pessoa do desdobrado experimento.

Senhor. Sabemos que Rorschach habitada. Queremos provocar o risco adicional de habitantes? Queremos correr o risco de mat-los?

Sarasti ainda no tinha olhado para ela, e no tinha falado muito. Se tivesse, ele poderia ter dito que no entendia como ele sobreviveu at a idade adulta.

onze minutos do apogeu, e Amanda Bates estava lamentando o fato de no, pela primeira vez, que essa misso no estar sob jurisdio militar.

Estvamos esperando por uma distncia mxima antes de executar o experimento. Rorschach poderia interpretar isso como um ato hostil, Sarasti tinha admitido em uma voz que no continha qualquer trao de ironia. Agora ele apareceu diante de ns, vendo jogar um ConSensus sobre a mesa. As reflexes se contorciam em seus olhos nus, no exatamente mascarando a reflexes mais profundas por trs deles.

Dez minutos para o apogeu. Susan James estava desejando que Cunningham colocasse qual cigarro maldito. Cheirava a fumaa em seu caminho para os ventiladores, e mesmo assim, no era necessrio. Era apenas uma afetao anacrnica, um dispositivo para obter ateno, se ele precisava de um patch de nicotina poderia ter acalmado seus tremores to facilmente, sem a fumaa e o fedor.

Que no foi tudo que ela estava pensando, no entanto. Ela estava se perguntando por que Cunningham tinha sido convocado para quartos e Sarasti mais cedo no turno, por que ele olhou

para ela to estranhamente depois. Eu me perguntei sobre isso a mim mesmo. Uma verificao rpida em timestamps no ConSensus mostrou que a sua ficha mdica havia sido acessada durante esse perodo. Eu verifiquei as estatsticas, deixou as formas de rejeio entre os hemisfrios: a parte do meu crebro bloqueado com a oxitocina elevada como a razo provvel para essa conferncia. Havia uma chance de 82 por cento que Tiago havia se tornado muito confiante para o gosto do Sarasti.

Eu no tinha ideia de como eu sabia disso. E nunca tive a ideia.

Nove minutos para o apogeu.

Apenas uma molcula da atmosfera de Rorschach tinha sido perdida em nossa conta. Que estava prestes a mudar. Nossa viso do acampamento, a base dividida como uma bactria se dividindo: uma janela agora focada na cabine que parecia com moluscos gastrpodes, o outro em um grande angular aumentando a ttica do espao em torno dele.

Oito minutos para o apogeu. Sarasti puxou o plugue.

Para baixo em Rorschach, nossa cabine explodiu como um bug debaixo de um boot. Um giser explodiu do ferimento; uma tempestade de neve girava em suas bordas, seus mosaicos cobrados intrincados como rendas. Jorrou na atmosfera no vcuo, espalhado, cristalizado. Resumidamente, o espao em torno do acampamento de base brilhou. Era quase bonito.

Bates no achou que foi belo em tudo. Ela observava que a ferida que sangra com uma cara to inexpressiva como Cunningham, mas sua mandbula foi fechando at o ttano. Seus olhos corriam entre as vistas: olhando para as coisas, ofegante nas sombras.

Rorschach convulsionada.

Troncos vastos e artrias estremeceram um abalo ssmico que sau ao longo da estrutura. O epicentro comeou a torcer, um vasto segmento de rotao sobre seu eixo, a meio caminho da violao longa de seu comprimento. Linhas de tenso apareceram onde o comprimento que girado cortado contra os comprimentos de ambos os lados que no fosse a estrutura parecia amolecer e esticar l, pressionada como um balo alongado grande torcendo-se em ligaes salsicha.

Sarasti clicado. Os gatos faziam algo como aquele som, quando avistavam um pssaro do outro lado de uma janela.

O ConSensus gemeu com o som dos mundos raspando uns contra os outros: a telemetria dos sensores no local, os seus ouvidos para o cho. Jack no controle da cmera havia congelado novamente. A imagem que foi enviada era tremida e granulada. A picape ficou olhando fixamente para a borda do buraco que tinha furado dentro do submundo.

O gemido diminuiu. Uma nuvem final de poeira estelar, tnue e cristalina dissipada no espao, pouco visvel mesmo melhorando a imagem ao mximo.

Nenhum corpo. Nada visvel, de qualquer maneira.

O movimento brusco no acampamento base. No comeo eu pensei que era a esttica na alimentao de Jack, jogando ao longo das linhas de alto contraste, mas no, alguma coisa estava definitivamente se movendo ao longo das bordas do buraco que tinha queimado. Algo quase se contorceu l, um miclio cinza mil extruses da superfcie de corte e contorcendo-se lentamente na escurido. " hum...", disse Bates. "Desencadeada pela queda de presso, eu acho. Essa uma maneira de selar uma violao."

Duas semanas depois que tnhamos feridos ela, Rorschach tinha comeado a se curar.

O apogeu ficou atrs de ns agora. Todos a partir daqui. Theseus comeou a longa queda de volta para o territrio inimigo.

"No use septos," Sarasti disse.

"Meus genes foram feitos para enganar meu crebro Fazendo essa porra que sinto ser to grande assim que o arrasta pouco a pouco para atingir Seu plano de foder e replicar Mas tem truques cerebrais em si, que voc v. Para obter o estrondo, mas no a mordida. Eu tenho isso aqui, a vasectomia. "Meus genes podem se foder esta noite."

-Os seletores r cortados,

Primeira pessoa do sexo do sexo-real, como Chelsea insistia em cham-lo, foi um gosto adquirido: a respirao irregular, os tapa-primas e cheiro de pele suada cheia de poros e defeitos, uma pessoa totalmente diferente com um conjunto de outras exigncias que no gostava. Houve atrao animal definitiva, no h dvida sobre isso. Esta era, afinal, como ns tnhamos feito isso h milhes de anos. Mas isto, esta carnalidade do terceiro mundo sempre tinha realizado um elemento de luta, de padres assncronos em conflito. No houve convergncia aqui. Havia apenas o ritmo dos corpos em coliso, uma luta pelo domnio, cada um tentando forar o outro em sincronia.

Chelsea considerava como o amor na sua forma mais pura. Cheguei a pensar nisso como mo-demo combate. Antes, quando as criaes transavam, no meu prprio menu ou slip-on peles de outra pessoa, eu sempre tinha selecionado o contraste e a rez, a textura e a atitude. As funes corporais, a resistncia dos desejos concorrentes, as preliminares interminveis... que usa a lngua para a raiz e deixa a sua cara pegajosa e brilhante, apenas tores, hoje. Opes para o masoquista.

Mas no havia opes com a Chelsea. Com ela, tudo veio no padro.

Eu entregava-a. Eu acho que eu no era mais paciente com ela das perverses do que ela estava com a minha inpcia para eles. Outras coisas feitas que valha a pena o esforo. Chelsea diria sobre qualquer coisa debaixo do sol, irnica e perspicaz e curiosa como um gato. Ela iria atacar sem aviso. Retirou-se para a maioria redundante, ela ainda teve a alegria simples, no prprio ato de

estar viva. Ela era impulsiva e impetuosa. Ela se preocupava com as pessoas. Pag. Comigo. Ela queria me conhecer. Ela queria me policiar...

Que estava provando ser um problema.

"Ns poderamos tentar de novo", disse ela uma vez em um rescaldo de suor e feromnios.

"E voc no vai nem se lembrar sobre o que, voc estava to chateado. Voc no vai nem se lembrar de voc ficar chateado, se voc no quiser."

Eu sorri e desviei o olhar, e de repente os planos de seu rosto eram grosseiros e pouco atraentes. "Que horas so agora? Oito? Nine?"

"Eu s quero que voc seja feliz, Cyg. A verdadeira felicidade um inferno de um dom, e eu posso dar a voc se voc me deixar."

"Voc no quer me ver feliz", eu disse agradavelmente. "Voc quer que eu, me personalize."

Ela me deixou oco da minha garganta por um momento. Ento: "O qu?".

"Voc s quer me mudar para algo mais, mais... agradvel."

Chelsea levantou a cabea. "Olhe para mim."

Virei cabea. Ela desligou os cromatforos na sua bochecha, a tatuagem, transplantada, voou agora em seu ombro.

"Olhe para meus olhos", disse Chelsea.

Olhei para a pele imperfeita ao seu redor, nos cabelos contorcendo todos os fios brancos. Senti uma confuso distante que tais falhas, rgos decadentes ainda fossem capazes de me hipnotizar na ocasio.

"Agora", disse Chelsea. "O que voc quer dizer com isso?"

Dei de ombros. "Voc continua fingindo que isso uma parceria. Ns dois sabemos que uma competio."

"A competio?".

"Voc est tentando me manipular em jogar por suas regras."

"Quais so as regras?"

"Do jeito que voc quer o longo relacionamento. Eu no culpo voc, Chelse, e no no mnimo. Estivemos tentando manipular uns aos outros enquanto estamos nesse inferno, no mesmo a natureza humana. dos mamferos."

"Eu no acredito nisso." Ela balanou a cabea. Os cachos do cabelo pegajosos balanaram em seu rosto. "E pleno meio do sculo XXI e voc est jogando na mina cara, esta guerra dos sexos besta?"

"Concedido, seu puxo de orelha uma iterao bastante radical. V direto l e reprograme o seu companheiro de servilismo ideal."

"Voc realmente acha que eu estou tentando, abrir voc a sua cabea? Voc acha que eu estou tentando trein-lo como um cachorrinho?"

"Voc est apenas fazendo o que vem naturalmente."

"Eu no posso acreditar que voc est falando essa merda pra mim."

"Eu pensei que voc valorizava a honestidade nas relaes."

"O relacionamento? De acordo com voc no h tal coisa. Este o estupro mtuo, ou algo assim."

" isso que os relacionamentos so."

"No puxe essa merda em mim." Ela sentou-se, ps os ps sobre a borda da cama. Colocando-a de volta para mim. "Eu sei como me sinto. E eu s queria te fazer feliz."

"Eu sei que voc acredita que," eu disse suavemente. "Eu sei que no se sente como uma estratgia. Nada faz quando com fio que profundamente. Sinto-me bem, parece natural. o truque da natureza."

" truque porra nenhuma."

Sentei-me ao lado dela, que me deu de ombros. Ela se afastou.

"Eu sei que essas coisas...", eu disse depois de um tempo. "Eu sei como as pessoas... funcionam. o meu trabalho."

Era o dela tambm, nessa matria. Ningum que tem o crebro emendado para uma vida poderia ter conscincia de que toda a fiao bsica na sub-caverna cerebral. Chelsea tivesse simplesmente escolhido para ignor-la, ter admitido que nada tivssemos comprometido sua ira.

Eu poderia ter destacado isso tambm, eu suponho, mas eu sabia o quanto o stress, o sistema poderia tomar, e eu no estava pronto para test-lo at a minha destruio. Eu no queria perd-la. Eu no queria perder aquela sensao de segurana, nesse sentido, que fazia a diferena se eu viver ou morrer. Eu s queria que ela recuasse um pouco. Eu s queria espao para poder respirar.

"Voc consegue ser um rptil, s vezes", disse ela.

Misso cumprida.

Nossa primeira abordagem foi com toda a cautela e as margens de segurana. Desta vez ns viemos como uma fora de ataque.

Scylla queimado para Rorschach em mais de dois gees, sua trajetria um arco suave e previsvel terminando no acampamento de base rompido. Ele podia mesmo ter desembarcado ali, pelo que

sei talvez Sarasti tivesse dois fulanos na misso, a nave programada para alguma coleta prpria. Se assim for, no seria a terra conosco a bordo. Scylla cuspiu-nos para o espao quase 50 quilmetros aqum da cabea da nova ponte nos deixaram nus e despencando em alguma geringona wireframe com massa de reao apenas o suficiente para um pouso suave e uma fuga rpida. Ns nem sequer temos controle sobre isso: o sucesso dependia de imprevisibilidade, e como melhor para garantir que at mesmo do que no conhecemos a ns mesmos, o que estvamos fazendo?

Sarasti logica est. Lgica vampirca. Se pudssemos segui-lo parcialmente: a deformao colossal que havia selado a violao de Rorschach foi muito mais lenta muito mais cara do que a pequena ponte que o tinha prendido no Grupo. O fato de que as pequenas pontes no tinham sido utilizadas implicitamente que teve tempo para implantar a massa e redistribuir o necessrio, talvez, ou na primavera- em seus reflexos. Isso deu-nos uma janela. Poderamos ainda correr perigo na cova, enquanto os lees no pudessem prever o nosso destino e montar armadilhas com antecedncia. Desde que samos de novamente antes que eles pudessem coloc-las depois.

"Trinta e sete minutos", Sarasti tinha dito, e nenhum de ns conseguia imaginar como ele tinha chegado a esse nmero. Bates tinha apenas ousado pedir em voz alta, e ele tinha, apenas disse para ela:". Voc no pode seguir".

Lgica de vampiro. A partir de uma premissa bvia para uma concluso opaca. Nossas vidas dependessem disso.

O retro seguido algum algoritmo pr-programado que copularam no Newton com um rolo dos dados. Nosso vetor no era completamente aleatrio, uma vez que tinha eliminado pistas e zonas de crescimento, reas sem rotas de escape, becos sem sada e segmentos ramificados ("Furo," Sarasti disse, rejeitando-os), apenas dez por cento do artefato permaneceu na disputa. Agora vamos cair em direo a um labirinto de espinhos oito quilmetros do nosso local de pouso original. Aqui no meio da nossa abordagem final, no havia nenhuma maneira que mesmo que pudssemos prever nosso ponto exato de impacto.

Se Rorschach pudesse, ela merecia ganhar.

Camos. Pinculos e membros retorcidos seccionados o cu onde quer que eu olhe, cortara-a a Starscape distantes e os superJovianos iminente em um mosaico irregular chegaram cor preta. Trs quilmetros de distncia ou trinta anos, a ponta de algumas extremidades inchadas da exploso em uma exploso silenciosa de partculas carregadas, um nevoeiro distante da atmosfera, ruptura de congelamento. Mesmo quando ela desapareceu eu poderia fazer para fora tufos e flmulas girando em espirais complexas: o campo magntico de Rorschach, a escultura da sua respirao o artefato de granizo em radioativos.

Eu nunca tinha visto a olho nu antes. Eu me senti como um inseto em uma noite de inverno estrelado, caindo atravs do rescaldo de um incndio florestal.

O tren disparou seus freios. Eu bati de volta contra o cinto do meu cinto, bateu contra o corpo recuperando me segurando do meu lado. Sascha. Apenas Sascha, lembrei-me. Cunningham tinha sedado o resto deles, deixou este ncleo solitrio e sozinho no corpo do grupo. Eu ainda no tinha percebido o que era possvel com mltiplas personalidades. Ela olhou para mim por trs dela com outra personalidade. Nenhumas de suas faces se mostravam atravs do traje. Eu no conseguia ver nada em seus olhos.

O que estava acontecendo com tanta frequncia, nestes dias.

Cunningham no estava conosco. Ningum tinha perguntado por que, quando Sarasti tinha atribudo ao cais. O bilogo foi o primeiro entre iguais agora, um backup restaurado sem nenhum outro atrs dele. O segundo substituvel, menos da nossa equipe insubstituvel.

Isso me fez um melhor negcio. As chances que eu ganhei tinham aumentado para uma a cada trs.

A coliso silenciosa estremeceu o quadro. Olhei para frente novamente, Bates passando sobre o pallet de frente, passando com o drone ancorado que ladeavam as suas duas para cada lado. O tren havia lanado seu ataque, uns prembulos vestbulo inflvel, montados em um conjunto de injeo de explosivos que perfuraria a pele de Rorschach como um vrus penetra uma clula hospedeira. A engenhoca com pernas diminuiu e desapareceu da minha vista. Momentos depois, um dom de sdio identificado queimado e morreu na paisagem de bano frente- a carga antimatria, to pequena que voc quase conseguiria contar os tomos, atirou diretamente no casco. Muito mais spero do que as tentativas preliminares de nosso primeiro encontro.

Pousamos rgidos, enquanto o vestbulo ainda estava inflando. Os grunhidos estavam fora do tren um instante antes do contato, cuspindo puffs minsculos de gs a partir de seus bicos, organizando-se em torno de ns em uma roseta de proteo. Bates foi a seguinte, saltando livre de restries e sua vela diretamente para o inchao hab. Sascha e eu descarregando a fibra tica clamshell um tambor de meio metro de espessura vezes e trs mais largos e arrasta-lo entre ns, enquanto uns dos grunhidos deslizavam atravs da cmara membranosa da rea principal entre a porta e o lado de fora.

"Vamos passar, as pessoas." Bates foi pendurado um das pegas do inflvel. "Trinta minutos para...".

Ela ficou em silncio. Eu no tenho que perguntar o porqu: o grunhido antecedente tinha se posicionado sobre a entrada recm-conquistada e a ns tinha sido enviados de volta seu primeiro carto.

A Luz de baixo.

Voc pensaria que teria tornado mais fcil. Nossa espcie tem sempre medo do escuro; por milhes de anos, amontoados em cavernas e tocas, enquanto coisas invisveis fungavam e resmungavam ou apenas esperavam silenciosas e indetectveis, no escuro profundo da noite. Voc acha que qualquer luz, no importa o quo fraca, eram capazes de despir algumas das sombras, deixar menos buracos para a mente os preencher com as piores imaginaes.

Voc pensa.

Ns seguimos o grunhido para baixo em um brilho ofuscante como sangue no leite coalhado. No incio parecia que a prpria atmosfera estava acesa, uma neblina luminosa que obscureceu qualquer coisa mais do que dez metros de distncia. Uma iluso, como se viu, o tnel que surgiu em foi cerca de trs metros de largura e iluminado por linhas de traos levantou-os brilhantes tamanhos e formato aproximado de dedos desmembrados humanos feridos em uma hlice tripla solta ao redor dos muros. Ns tnhamos gravado cumes semelhantes no primeiro stio, ainda que a quebra no fosse to acentuada e os cumes nada havia sido feitos, mas luminosa.

"Algo slido no infravermelho prximo", relatou Bates, piscando o espectro ao nosso HUDs. O ar teria sido transparente para as jararacas. Foi transparente ao sonar: o grunhido de chumbo pulverizado o nevoeiro com o barulho de trens e descobriu que o tnel alargado em algum tipo de cmara de dezessete metros mais adiante. Vesgo nessa direo que eu poderia apenas fazer para fora, os contornos subterrneos atravs da nvoa. Eu poderia simplesmente fazer as coisas me queixando, puxando para trs para fora da vista.

"Vamos", disse Bates.

Ns conectados aos grunhidos, deixou um guarda a sada. Cada um de ns tomava o outro como um anjo da guarda em prontido. As mquinas falaram ao nosso HUDs via link laser; falaram uns

aos outros ao longo de comprimentos de endureceram desenrolando incontveis as fibras ticas blindadas a partir do hub de fuga em nosso rastro. Foi o melhor compromisso disponvel em um ambiente sem qualquer otimizao. Nossos guarda-costas amarrados nos manteriam todos em contato durante as excurses solitrias em torno dos cantos ou para baixo antes de terminarmos mortos.

Yeah. Excurses solitrias. Forados a dividir o grupo ou cobrir menos terra, fomos para dividir o grupo. Estvamos como cartgrafos velozes para poder garimpar ouro. Tudo o que fizemos aqui foi um ato de f: f que os princpios unificadores da arquitetura interna de Rorschach pudessem ser derivada a partir das dimenses prima o que pegaramos em fuga. F que a arquitetura interna de Rorschach tivesse mesmo princpios unificadores. Geraes anteriores tinham adorado espritos malignos e caprichosos. Ns colocamos sua f em um universo ordenado. Aqui na Baklava do Diabo, era fcil saber se os nossos antepassados no tivessem ficado mais prximos da marca.

Ns nos mudamos ao longo do tnel. Nosso destino governado a olhos meramente humanos: A cmara no tanto como nexo, um n do espao formado pela convergncia de uma dzia de tneis de pesca em diferentes orientaes. Malhas de pontos desalinhadas de mercrio que brilhavam ao longo de vrias superfcies; salincias brilhantes atravs do substrato como uma rajada com um tiro de disperso de rolamentos de esferas pressionados em argila mida.

Olhei para Bates e Sascha. "Painel de controle?"

Bates deu de ombros. Sua drones as gargantas em torno de ns, a pulverizao para baixo de cada sonar. Meu HUD esboou um modelo de trs irregulares ecos: faixas de tinta atirados contra paredes invisveis. Estvamos pontos perto do centro de um gnglio, um enxame de parasitas minsculos infestam alguns hospedeiro grande oco. Cada tnel curvo afastado em uma espiral gradual, ao longo de cada orientao diferente. Sonar poderia espreitar em torno dessas curvas alguns metros mais longe do que ns poderamos. Os olhos nem viram nada no ultrassom para distinguir uma escolha da outra.

Bates apontando para baixo uma das passagens "Keeton" e outra "Sascha," antes de ligar a costa de fora para baixo em seu prprio caminho invicto.

Olhei para baixo, inquieto. "Quanto tempo em particular?"

"Vinte e cinco minutos", disse ela.

Eu me virei e a hidromassagem lentamente minha passagem que me foi atribuda. A passagem curvas para a direita, uma longa espiral pouco notvel, depois de vinte metros que a curvatura teria bloqueado qualquer ponto de vista da sua entrada, mesmo que a atmosfera de nevoeiro no tinha.

Meu zango mantido do ponto de vista do tnel, o seu sonar fazendo seu barulho ocasional como a vibrao de um milhar de pequenos dentes, desenrolando suas foras de volta para o tambor distante no nexo.

Foi um conforto, que controle. Foi curto. Os grunhidos poderiam desviar noventa metros e no mais, e estvamos sob ordens estritas para ficar debaixo das suas asas em todos os momentos. Esta toca brilhante infestada poderia levar todo o caminho para o inferno, mas eu no iria de esperar para segui-la to longe. Minha covardia tinha sano oficial.

Cinquenta metros a percorrer. Cinquenta metros e eu poderamos virar e correr com o rabo entre as pernas. Nesse meio tempo tudo que eu tinha que fazer era cerrar os dentes, e foco, e registrar: tudo que voc vir, Sarasti tinha dito. Tanto quanto possvel do que voc no puder. E espero que este novo prazo reduzido morra antes que Rorschach nos perfurasse com a demncia.

As paredes em volta de mim se contorciam e tremiam como a carne de algo morto recentemente. Algo correu para dentro e fora da vista, com uma gargalhada fraca de riso.

Foco. E gravar. Se eu no vir quem fez o grunhido ento, no real.

Sessenta e cinco metros, com um dos fantasmas que tenho dentro do meu capacete.

Tentei ignor-lo. Tentei desviar o olhar. Mas esse fantasma no foi vacilante no limite da viso, que pairou perto do centro da minha placa, flutuando como um ponto de tontura girando entre mim e o HUD. Eu cerrei os dentes e tentou olhar o passado, olhando para a nvoa fraca sangrenta da meia distncia, assisti ao desenrolar a projeo cinematogrfica da viagem aos trancos e barrancos na janelinha que Bates e James rotulavam. Nada havia l fora. Mas aqui, flutuando diante dos meus olhos, a mais recente fodedora de mentes Rorschach manchada uma impresso digital difusa em frente da tela do sonar.

"Sintoma novo," Eu liguei para dentro "alucinao Nonperipheral, estvel, muito embora sem forma. Quero ser forte no que eu possa".

A insero marcada de Bates derrapou duramente sobre isso. "Keet"

Janela e voz cortar juntos.

No apenas uma janela, mas, Bates tambm. A insero de Sascha e o olho do drone escapavam do sonar, piscaram e morreram no mesmo momento, despojado meu HUD nu exceto no traje-

alimenta e uma leitura pouco vermelha piscando Link Down. Eu rodei, mas o grunhido ainda estava l, trs metros fora, de meu ombro direito. Sua porta ptica era claramente visvel, uma miniatura de rubi definida no plastron.

Suas portas de arma eram visveis tambm. Apontando para mim.

Eu congelei. O zango tremeu em alguns locais no n eletromagntico, como se ficasse apavorado. Comigo, ou...

De algo atrs de mim...

Comecei a girar. Meu capacete cheio de esttica de repente, e com o que soou-fracamente-como uma voz:

"-Ucking mover, Kee-no-"

"Bates? Bates?"Outro cone tinha aparecido no lugar do Link Down". O grunhido estava usando rdio, por algum motivo, e apesar de quase perto o suficiente para tocar, eu mal conseguia entender o sinal.

Um hash de Bates falou: "a sua direita em frente" e Sascha, bem como, um pouco mais claramente: "-uma t ', voc viu ele?...".

"Ver o qu? Sascha Algum! Diz-me ver o que?"

"Fez a leitura? Keeton, voc leu?"

De alguma forma, Bates tinha impulsionado o sinal; a esttica rugia como um oceano, mas eu pude ouvir as palavras por trs dele. "Sim! Que..."

"Keep absolutamente imvel, voc entende? Absolutamente ainda. Reconhea".

"Reconhecido". O zango me manteve na mira instvel, as ris escuras da cmera em som estreo espasmos de largura, a gagueira aponta. "O que..."

"H algo bem na sua frente, Keeton. Diretamente entre voc e o grunhido. Voc no consegue ver isso?"

"N-no. Meu HUD-down".

Sascha interrompeu: "Como ele no consegue ver que ele est certo...".

Bates gritou sobre ela: "... um homem de tamanho, radialmente simtrico, oito, nove braos como tentculos, mas segmentados pontudos".

"Eu no vejo nada", eu disse. Mas eu fiz: eu vi algo chegar para mim, nas minhas costas quando estive no casulo a bordo da nave Theseus. Eu vi algo enrolado imvel na coluna da nave, vendo como ns colocamos os nossos melhores planos.

Eu vi a Michelle anestesiada, enrolada em uma posio fetal: Voc no pode v-lo... invisvel...

"O que est fazendo?" Eu chamei. Por que no posso v-lo? Por que no posso v-lo?

"Apenas flutuante de outra espcie. Acenando. Oh, sh-Keet".

O grunhido derrapou de lado, como se bateu por uma mo gigante. Ela ricocheteou na parede e de repente a ligao a laser estava de volta, enchendo o HUD com inteligncia: em primeira pessoa da perspectiva de Bates e a corrida de Sascha ao longo dos tneis aliengenas, uma vista de olhos os grunhidos de um traje espacial com Keeton como estncil em toda a sua couraa e ali, ao lado direito, alguma coisa como uma estrela do mar ondulante, com muitas armas.

O cano do Grupo em torno da curva e, agora, eu quase poderia ver alguma coisa com meus prprios olhos, cintilando como o calor raios-desligados para um lado. Era grande, e ele estava se movendo, mas de alguma forma os meus olhos s escorregavam cada vez que tentou obter uma correo. No real, eu pensei, tonto de alvio histrico, s mais uma alucinao, mas depois Bates navegaram vista, e foi ali mesmo, sem piscar, sem incerteza, nada mais que uma onda de probabilidade desmoronou e massa slida e inegvel. Exposto, agarrou a parede mais prxima e mexida sobre nossas cabeas, braos segmentados nos sacudindo como chicotes. Um zumbido crepitante sbito na parte de trs da minha cabea e ficou deriva livre novamente, carbonizado e esfumaado.

Uma gagueira. A lamentao de mquinas desmultiplicadas. Trs grunhidos pairaram em formao no meio do corredor. Uma enfrentou o alien. Vislumbrei a ponta de algum letal proboscis deslizando na bainha. Bates fechou o grunhido baixo antes que ele tivesse terminado de fechar a boca.

As ligaes pticas e trs conjuntos de pulmes cheios em meu capacete com um rugido de respirao pesada.

O grunhido errante ficou off-line no ar sombrio. A carcaa aliengena colidiu levemente fora da parede, contraindo-se: uma hidra humana de espinhos, queimada e descarnada. No parece muito com a minhas vises on-board depois de tudo.

Por alguma razo eu no pude colocar o meu dedo, eu achei que fosse quase reconfortante.

Os dois grunhidos ativos no nevoeiro at Bates deu-lhes novas encomendas, em seguida, um virou-se para garantir a carcaa, o outro ao companheiro constante a sua cada. Bates agarrou o grunhido morto e desconectado suas foras. "Queda de volta. Devagar. Estou bem atrs de voc."

Eu religuei meus jatos. Sascha hesitou. As bobinas dos cabos blindados flutuavam sobre ns como cordes umbilicais.

"Agora," disse Bates, conectando uma fonte de seu prprio traje diretamente nos grunhidos offline.

Sascha comeou depois de mim. Bates pegou a traseira. Eu vi meu HUD, um enxame de monstros multiarmados iria aparecer l a qualquer momento.

Eles no. Mas a coisa enegrecida contra a barriga da mquina de Bates foi real o suficiente. No era uma alucinao. Nem mesmo algum artefato compreensvel do medo e da sinestesia. Rorschach era habitada. Seus habitantes eram invisveis.

s vezes. Mais ou menos.

E, ahhh sim. Ns tnhamos acabado de matar um deles.

Bates jogou o grunhido desativado para o cu logo que tinha chegado ao vcuo. Seus companheiros usaram-no para a prtica de alvo, enquanto ns amarrados, comeamos a atirar at no sobrar nada, mas vapor de resfriamento. Rorschach fiado mesmo plasma que leve em filigrana antes que ele desapareceu.

A meio caminho de volta para Theseus, Sascha virou-se para a Major: "Voc".

"No."

"Mas, eles fazem merda por conta prpria, certo? Autnomos."

"No quando eles so escravizados".

"Mau funcionamento? Espinhudos?"

Bates no respondeu.

Ela ligou para frente. No momento em que conseguiu voltar Cunningham tinha crescido outro tumor pouco na coluna de Theseus, uma cirurgia remota embalado com teleoperadores e sensores. Um dos grunhidos sobreviventes agarrou a carcaa e pulou fora do barco assim que passou por baixo da carapaa, completando a entrega quando ns encaixado.

Nascemos de novo para os frutos de uma necropsia preliminar. O fantasma hologrfico estrangeiro dissecado subiu de ConSensus como se viesse de alguma festa esfolado e horrvel. Seus braos espalhados pareciam humanas colunas vertebrais. Ns nos sentamos volta da mesa e esperei algum para dar a primeira mordida.

"Voc teve que filmar com micro-ondas?" Cunningham soltou, batendo na mesa. "Voc tinha que fritar completamente o animal. Cada clula foi soprada para fora do interior."

Bates balanou a cabea. "Houve uma avaria."

Ele deu-lhe um olhar azedo. "Um mau funcionamento que s acontece a envolver a segmentao precisa de um objeto em movimento. No soa aleatrio para mim."

Bates olhou para trs uniformemente. "Algo autnomo capotou, tendo o alvo de off para on. Um sorteio. Aleatrio."

" randmico..."

"D um tempo, Cunningham. Eu no preciso desta merda vinda de voc agora."

Seus olhos rolaram naquele rosto liso morto, focado em despesas gerais, de repente alguma coisa. Eu segui o seu olhar: Sarasti olhou para ns como uma coruja olhava para ratazanas nas pradarias, deriva lentamente na brisa Coriolis.

Sem visor desta vez, qualquer um. Eu sabia que ele no tinha perdido.

Ele fixa em Cunningham. "Sua descoberta."

Cunningham ingerido. Pedaos de anatomia aliengena cintilaram com cdigo de cores destaca como ele batia com os dedos. "Certo, ento. Eu tenho medo eu no posso dar-lhe muito a nvel celular. No h muito deixados no interior das membranas. No deixou muitas membranas, para esse assunto. Em termos de morfologia bruta, a amostra comprimida e dorsoventralmente radialmente simtrica como voc pode ver. exoesqueleto calcrio, cutcula plstica queratinizada. Nada de especial".

Bates parecia ctica. "Pele de plstico no " nada de especial"?

"Dado o ambiente que eu estava meio que esperando um plasma Sanduloviciu. Plstico simplesmente um refinado de petrleo. Organocarbon. Esta coisa base de carbono. mesmo base de protenas, apesar de suas protenas serem muito mais resistentes do que a nossa. Enxofres Numerosos cross-bonds de laterais da rtese, tanto quanto eu poderia dizer do que o seu grunhido no desnatura". Os olhos de Cunningham fitavam a ns todos, sua conscincia era, obviamente, muito para trs, assombrando sensores remotos. "A nica coisa dos tecidos esto saturados de magnetite. Na Terra voc encontra esse material no crebro dos golfinhos, nas aves migratrias, mesmo em algumas bactrias qualquer coisa que navega ou orienta o uso de campos magnticos. Movendo-se para macroestruturas temos um traje esqueleto pneumtico, que, como tanto quanto eu posso dizer dobra como musculatura. tecido contrtil comprime gs atravs de um sistema de bexigas que endurecem ou relaxam cada segmento nos braos. "

A luz voltou para os olhos de Cunningham o tempo suficiente para se concentrar em seu cigarro. Ele o trouxe boca, arrastado profundamente, configur-lo para baixo novamente. "Observe o invaginaes em torno da base de cada brao." Bales flcidos brilhavam na cor laranja na carcaa virtual. "Cloaca, voc pode cham-los de tudo se abre para eles. Eles comem, respiram e defecam atravs do mesmo compartimento pouco sem outros grandes orifcios."

O Grupo fez uma cara que disse Sascha, extrapolou para fora. "E se essas coisas ficam entupidas? Parece ineficiente."

"Se um fica ligado, h oito outras portas para o mesmo sistema. Voc queria que voc estivesse to ineficiente na prxima vez que voc engasgasse com um osso de galinha".

"O que eles comem?" Bates perguntou.

"Eu no poderia dizer. Encontrei algo como moela contrtil como todo a cloaca, o que implica que mastigavam alguma coisa, ou que em algum momento de sua histria. Outra que essa..." Ele abriu as mos, o cigarro deixou flmulas desmaiar em sua esteira. "Se inflar os contrateis suficientemente e voc criaria um selo hermtico, por sinal. Em conjunto com a cutcula, que permitiria a este organismo para sobreviver brevemente no vcuo. E j sabemos que ele pode

manipular a radiao do ambiente, embora no me pergunte como. Seja l o que eles usam para genes devem ser muito mais resistente do que os nossos."

"Ento, eles podem sobreviver no espao", ponderou Bates.

"No sentido de que um golfinho sobrevive debaixo d'gua. Por tempo limitado."

"Quanto tempo?"

"Eu no estou certo."

"E o sistema nervoso central", Sarasti disse.

Bates and the Grupo cresceu de repente, sutilmente ainda. Afetam James infiltrou ao longo de seu corpo, suplantando Sascha.

Fumo enrolado da boca e do nariz Cunningham. "No h nada central sobre o assunto, como transparece. No cephalisation, rgos dos sentidos, mesmo cluster. O corpo coberto com algo parecido como olhos, ou cromatforos, ou ambos. Existem cerdas em toda parte. E, tanto quanto eu posso dizer todos os filamentos pouco fritados eu tenho sido capaz de colocar de volta em conjunto aps o seu mau procedimento so realmente os nervos e no algo completamente diferente a cada uma dessas estruturas est sob controle independente".

Bates sentou-se em linha reta. "Srio?"

Ele balanou a cabea. "Seria semelhante ao controlar o movimento independente de cada cabelo individualmente em sua cabea, embora esta criatura seja coberta com poucos pelos de ponta a ponta. A mesma coisa se aplica para os olhos. Centenas de milhares de olhos, em toda a cutcula. Cada um pouco mais do que uma cmera, mas cada uma capaz de focar independente e eu estou supondo que todas as entradas diferentes integram em algum lugar acima da linha. As aes do corpo inteiro, como uma nica retina difusa. Em teoria que lhe confere enorme acuidade visual."

"Uma matriz telescpica distribuda" murmurou Bates.

"A subjaz cromatforo de cada pigmento no olho algum tipo de criptocromo por isso provavelmente envolvido na viso, mas tambm pode ser difusa ou ter contato atravs do tecido local. Isso implica padres de pigmento dinmicos, como uma lula ou um camaleo."

"Background de correspondncia de padro?" Bates perguntou. "Teria que explicar por que Siri no pde v-lo?"

Cunningham abriu uma nova janela e jogou imagens granuladas de Siri Keeton e seu parceiro de dana invisvel. A criatura que eu no tinha notado era ameaadoramente slida para as cmeras: uma de armas discoides flutuantes duas vezes maior que o meu prprio torso, estendendo-se suas bordas grossas como cordas com ns. Os padres ondulados em toda a sua superfcie em ondas; sol e sombra tocando no fundo do mar raso.

"Como voc pode ver, o fundo no corresponde ao padro", disse Cunningham. "No nem perto."

"Voc consegue explicar a cegueira Siri para ela?" Sarasti disse.

"Eu no posso", admitiu Cunningham. "Est alm do comportamento cripto-comum. Mas Rorschach faz voc ver todos os tipos de coisas que no esto l. No vendo algo que est l poderia ver at essencialmente a mesma coisa."

"Outra alucinao?" Eu perguntei.

Cunningham sugando a fumaa. "H muitas maneiras de enganar o sistema visual humano. interessante que a iluso falhou quando vrias testemunhas estavam presentes, mas se voc quiser um mecanismo definitivo voc vai ter que me dar mais do que trabalhar com isso." Ele sacudiu as cinzas com a mo do cigarro.

"Mas..." James respirou, abraando-se "Estamos falando de algo... sofisticado, pelo menos. Algo muito complexo. Uma grande quantidade de poder de processamento.".

Cunningham acenou com a cabea novamente. "Eu estimaria contas de tecido nervoso por cerca de trinta por cento da massa corporal."

"Ento, inteligente." Sua voz era quase um sussurro.

"Nem remotamente."

"Mas por cento e meio"

"Trinta por cento do motor e da fiao sensorial." Outra vez ele falou com voz arrastada. "Assim como um polvo, um enorme nmero de neurnios, mas metade deles se acostuma em executar os otrios".

"Meu entendimento que os polvos so muito inteligentes", disse James.

"Pelos padres dos moluscos, com certeza. Mas voc tem alguma ideia de quanto cabeamento extra que voc iria precisar para que se os fotorreceptores nos olhos fossem espalhados por todo o seu corpo? Voc precisaria de cerca de 300 milhes cabos de extenso, para comear, que vo desde o meio milmetro a dois metros de comprimento que significa que todos os seus sinais so escalonados e fora de sincronia, o que significa milhares de milhes de portas lgicas adicionais para aderir entrada. E que s fica uma nica imagem esttica, sem filtragem, sem interpretao, sem sries temporais de integrao em todos."

"Agora multiplique isso por toda a fiao extra necessria para concentrar todos os olhos em um objeto, ou para enviar todas as informaes de volta para cromatforos individuais, e depois adicionar no que poderia ser o processamento que voc precisa para conduzir os cromatforos um de cada vez. Trinta por cento consegue fazer tudo isso, mas duvido fortemente que voc teria algo que sobrasse para ser usado em filosofia ou cincia. "Ele acenou com a mo na direo geral do poro. "Isso o que "...?".

"Scrambler", James sugeriu.

Cunningham rolou a lngua em torno dele. "Muito bem. Scrambler Isso um milagre absoluto de engenharia evolutiva. Tambm burro como uma vara."

Um momento de silncio.

"Ento o que ?" James perguntou por fim. "Um pet de algum?"

"Canrios, em uma mina de carvo", sugeriu Bates.

"Talvez nem isso", disse Cunningham. "A manuteno talvez no mais do que um glbulo branco com waldoes, Talvez. Teleoperados, ou instinto-digiridos. Mas as pessoas, esto ignorando questes muito maiores aqui. Como poderia um anaerbio mesmo desenvolver uma anatomia multicelular complexa, que se move muito mais rpido que essa coisa fez? Esse nvel de atividade queima uma grande quantidade de ATP."

"Talvez eles no usem ATP", disse Bates como eu conclu: trifosfato de adenosina. A fonte de energia celular.

"Ele estava cheio de ATP," Cunningham disse pra ela. "Voc poderia dizer muito, mesmo sobre esses restos. A questo como voc poderia sintetizar as coisas com rapidez suficiente para acompanhar a demanda. Caminhos puramente anaerbicos no seriam suficientes."

Ningum se ofereceu todas as sugestes.

"De qualquer forma," ele disse, "Assim terminou a lio. Se voc quer mais detalhes srdidos, verifique o ConSensus." Ele mexeu os dedos de sua mo livre: as disseces espectrais desapareceram.

"Vou continuar trabalhando, mas se voc quiser qualquer resposta real, vai l e me traga um deles vivo." Ele amassou o cigarro contra a antepara e olhou desafiadoramente ao redor do tambor.

Os outros quase no reagiram; suas topologias ainda cintilavam com as revelaes de alguns minutos antes. Talvez o pet de Cunningam seja uma implicncia que era mais importante para o Grande Quadro Geral, talvez, em um universo reducionista, princpios bioqumicos devem sempre ter prioridade sobre os melhores pontos de ETI e interespcies de etiqueta. Mas Bates and the Grupo demoraram, com o processamento das revelaes anteriores. No apenas com processamento, ou com o: chafurdamento. Eles se agarravam aos resultados de Cunningham como criminosos condenados que tinham acabado de descobrir que pudessem ser libertados por um detalhe tcnico.

Porque o Scrambler foi morto em nossas mos, no h dvida sobre isso. Mas no era um estrangeiro, no realmente. No foi inteligente. Era apenas uma clula do sangue com waldoes. Ele era mudo como uma vara.

E com os danos propriedade muito mais fcil do que conviver com assassinato.

"Os problemas no devem ser resolvidos, no mesmo nvel de conscincia de quem os criou". -Einstein

Robert Paglino tinha me acertado com a Chelsea, em primeiro lugar. Talvez ele se sentisse responsvel, quando a relao comeou a pular os trilhos. Ou talvez Chelsea, Senhora Fix-It que ela estava, havia se aproximado dele para uma interveno. Por qualquer motivo, era bvio no momento em que nos sentamos no qubit de que o convite no foi totalmente social.

Ele foi para alguns coquetis neurotropicos sobre as rochas. Eu furei com Richard.

"Ainda na velha escola", disse Pag.

"Ainda nas preliminares," eu observei.

"Isso to bvio, n?" Ele tomou um gole. "Isso vai me ensinar- a tentar a abordagem sutil com um jargonauta profissional."

"Nada tem Jargonauta para fazer com ele. Voc no teria enganado um border collie." Verdade seja dita, nunca numa viso topolgica, Pag realmente me disse muita coisa que eu j no soubesse. Eu realmente nunca tinha ido muito alm de uma borda na leitura dele. Talvez ns apenas nos conhecssemos muito bem.

"Ento", disse ele, "derrame".

"Nada para derramar. Ela s tem que saber o verdadeiro eu."

"Isso ruim."

"O que ela te disse?"

"Pra mim NADA... Em tudo."

Eu dei-lhe um olhar por cima do meu copo.

Ele suspirou. "Ela sabe que voc a est traindo."

"Eu estou o que?"

"Converse. Com a pele."

" com base na sua!"

"Mas no ela."

"No, no . No peido ou luto ou me quebro em lgrimas cada vez que voc no quer ser arrastado para atender a sua famlia. Olho, eu amo a mulher muito cara, mas vamos l. Quando foi a ltima vez que voc tentou com primeira pessoa, porra?"

"Em setenta e quatro", disse ele.

"Voc est brincando?" Eu nunca teria adivinhado.

"Ser que algum terceiro-mundo do trabalho mdico-missionrio entre os shows. Eles ainda batem e trituram no Texas." Pag bebeu seu tropo. "Na verdade, eu achei que estava bem."

"A novidade desgasta."

"Evidentemente."

"E no como eu estou fazendo nada de anormal aqui, Pag. Ela a nica com a toro. E no s o sexo. Ela continua perguntando sobre ela continuar querendo saber as coisas."

"Como o qu?"

"Negcios e as coisas irrelevantes. Minha vida em tudo. Minha famlia. Ningum uma superestrela do caralho."

"Ela s est tendo um interesse, no? Todo mundo considera as memrias da infncia fora dos limites, voc sabe."

"Obrigado pela compreenso." Como se as pessoas nunca tivessem tido um interesse antes. Helen, como se no tivesse tomado um interesse quando ela passou por minhas gavetas ou filtrou os meus e-mails e me seguiu de sala em sala, pedindo as cortinas e os mveis porque eu estava sempre to taciturno e retrado. Ela tinha tomado tal interesse que ela no me deixaria do lado de fora da porta at eu confiar nela. Aos doze anos eu tinha sido estpido o suficiente para me lanar em sua misericrdia, minha me, algo pessoal. Eu s no falo sobre isso. Ento eu fiz a minha fuga para o banheiro, quando ela exigiu saber se ele tinha problemas online, ou se tinha problemas na escola, se era uma menina, ou um menino, ou o que fosse e por que no poderia eu s confiar na minha prpria me, no sei que posso confiar nela com alguma coisa? Esperei a bater persistente e insistente a voz em questo por intermdio da porta e do silncio, final e relutante que se seguiram. Eu esperei at que eu estava absolutamente certo de que ela tinha ido embora, eu esperei uma porra de cinco horas antes de eu vir para fora e l estavam eles, de braos cruzados no corredor, os olhos cheios de reprovao e desapontamento. Naquela noite, ela tomou a fechadura

da porta do banheiro porque a famlia nunca deve fechar-se mutuamente. Ainda tendo um interesse.

"Siri", disse calmamente Pag.

Eu diminu a minha respirao, quando ele tentou de novo:... "Ela no s quer falar sobre a famlia Ela quer conhec-los, ela fica tentando me arrastar para atender dela eu pensei que estava se ligando na Chelsea, voc sabe ningum nunca me disse que eu teria de compartilhar espao areo com...".

"Voc faz isso?"

"Uma vez". Alcanar, agarrar coisas, fingindo aceitao, fingindo amizade. "Foi timo, se voc gosta de descer ritualmente a pata nos outros para poder encenar com estranhos que no conseguem suportar a viso de voc e no ter a coragem de admitir isso."

Pag encolheu os ombros, antiptico. "Parece tpica famlia antiga. Voc um sintetizador, homem. Voc lida com a dinmica de maneira vacilante do que isso."

"Eu lido com informaes de outras pessoas. Eu no vomito a minha vida pessoal para a esfera pblica. Seja qual forem os hbridos ou as construes com quem trabalho, eles no o fazem".

-Toque-

"Interrogar", eu terminei.

"Voc sabia que a Chelse era uma garota moda antiga, fora do topo."

"Sim, quando convm a ela." Ele engoliu seco. "Mas ela de ponta, quando ela tem um splicer na mo. O que no quer dizer que suas estratgias no poderiam dar algum trabalho."

"Estratgias?".

No uma estratgia, pelo amor de Deus! Voc no consegue ver, eu estou me machucando? Estou no maldito cho, Siri, estou enrolado em uma circulo, porque eu estou sofrendo muito e

tudo que voc consegue fazer criticar a minha ttica? O que eu tenho que fazer cortar meus malditos pulsos?

Eu dei de ombros e me afastei. Truque da natureza.

"Ela chorou", eu disse agora. "Altos nveis lacteis sanguneos, faz com que seja fcil para ela. apenas qumica, mas ela mantm-se como se fosse algum tipo de IOU".

Pag franziu os lbios. "No significa que um ato."

"Tudo um ato. Estratgia de Tudo. Voc sabe disso." Eu bufei. "E ela est irritada porque eu base de uma pele sobre ela?"

"Eu no acho que muito a pele real como o fato de que voc no disse a ela. Voc sabe como se sente sobre a honestidade nos relacionamentos."

"Mas Claro. Ela no quer nenhum."

Ele olhou para mim.

"D-me algum crdito, Pag. Voc acha que eu deveria dizer-lhe que s vezes a viso dela me faz tremer?"

O sistema chamado Robert Paglino sentou-se calmamente, e tomou um gole de drogas, e definiu as coisas que ele estava prestes a dizer em ordem. Ele respirou.

"Eu no posso acreditar, como voc consegue ser to idiota," ele disse.

"Ah, ? Esclarea-me."

" claro que ela quer que voc diga que voc s tem olhos para ela, voc a ama os poros de sua respirao de manh, e por que parar em um tweak como cerca de dez. Mas isso no significa que ela quer que voc minta seu idiota. Ela quer que tudo isso seja verdade. E, bem, por que no poderia ser?"

"No ", eu disse.

"Jesus, Siri. As pessoas no so racionais. Voc no racional. No estamos pensando, mquinas no esto sentindo para que isso acontea para pensar." Ele respirou, e de ainda deu outro golpe. "E voc j sabe que, ou voc no consegue fazer seu trabalho. Se voc no sabe, o..." Ele fez uma careta "o sistema sabe.".

"O sistema?".

Eu e meus protocolos, ele queria dizer. Meu quarto chins.

Eu respirei. "Ele no funciona com todos, voc sabe."

"Ento, eu tenho notado. No possvel ler sistemas voc est muito envolvido com isso, certo? Efeito Observador".

Dei de ombros.

"Ainda bem", disse ele. "Eu no acho que eu gostaria de estar na sala onde vocs ficam."

Ele saiu antes que eu pudesse impedi-lo: "A Chelse diz que prefere... algo real.".

Ele ergueu as sobrancelhas. "Real o qu?"

"Quarto Chins. Ela diz que teria uma melhor compreenso."

O Qube murmurou e batiam em torno de ns por alguns momentos.

"Eu posso ver por que ela diria isso..." Pag disse por fim. "Mas voc, voc j fez isso muito bem, homem-casulo".

"Eu no sei."

Ele balanou a cabea, enftico. "Voc sabe o que eles dizem sobre a estrada menos percorrida? Bem, voc esculpiu o seu prprio caminho. Eu no sei o porqu. como fazer caligrafia de aprendizagem usando os dedos dos ps, sabe? Ou polineuropatia proprioceptivo. incrvel o que voc consegue fazer em todos os, mindboggling que voc realmente tem sido bom nisso".

Eu olhava para ele. "Prprio o que...?"

"Costumava haver pessoas sem qualquer senso de bem, de si mesmo, fisicamente. Eles no conseguiriam sentir seus corpos no espao, no tinha ideia de como os seus prprios membros estavam dispostos ou mesmo se eles tivessem membros. Alguns deles disseram que se sentiam saindo das cavernas Eles enviam um sinal do motor para a mo e s tenho que lev-la na f que chegaram ento eles usam a viso para compensar;... no conseguem sentir que a mo foi assim que olhava para enquanto se movia, usavam a vista como um substituto para a normal fonte de fora, voc e eu tomamos por concedido. Eles podem andar, se mantiverem seus olhos focados em suas pernas e se concentrar em cada passo. Eles se tornam muito bons no que fazem. Mas, mesmo depois de anos de prtica, se voc distrai-los nos pequenos passos eles iam mais como um p de feijo sem um contrapeso."

"Voc est dizendo que eu sou assim?"

"Voc usa o seu quarto chins da maneira que eles usaram a viso. Voc reinventou a empatia, quase do zero, e em alguns aspectos, no todos, obviamente, ou eu no teria que te dizer isso, mas de certa forma o seu melhor do que o original. por isso que voc to bom em sntese."

Eu balancei minha cabea. "Eu s observo isso tudo. Eu vejo que as pessoas fazem, e ento eu imagino o que iria torn-los fazer isso."

"Parece empatia para mim."

"No . Empatia no tanto imaginar como o outro cara se sente. mais sobre imaginar como se sentiria no mesmo lugar, certo?"

Pag franziu o cenho. "Ento?"

"Assim que se voc no sabe como se sentiria?"

Ele olhou para mim, e seu semblante era srio e completamente transparente. "Voc melhor do que isso, amigo. Voc no pode sempre agir como ele, mas, eu sei que voc. Eu sabia que voc antes."

"Voc sabia que outra pessoa. Eu sou homem, lembra?"

"Sim, isso era outra pessoa. E talvez eu me lembre dele melhor do que voc. Mas eu vou te dizer uma coisa." Ele se inclinou para frente. "Tanto de voc j teria me ajudado naquele dia. E talvez ele tenha l com empatia adaptada boa quando voc tinha que remendar algum tipo de fluxograma improvisado com peas em excesso, mas isso s torna a sua realizao ainda maior. por isso que eu continuo a fur-la com voc, velho amigo. Mesmo que voc tenha uma vara na sua bunda do tamanho do Rio Aspire."

Ele estendeu o copo. Obedientemente, eu brindei com ele contra a minha prpria vontade. Bebemos.

"Eu no me lembro dele," eu disse depois de um tempo.

"A que, brindamos Siri? Pr-Casulos, Siri?"

Eu balancei a cabea.

"Absolutamente nada?"

Eu pensei de volta. "Bem, ele foi sacudido por convulses o tempo todo, certo? No haveria dor constante. Eu no me lembro de nenhuma dor." Meu copo estava quase vazio, eu bebia para tornlo passar. "Eu sonho com ele algumas vezes, no entanto. Sobre o bem estar dele."

"Como ?"

"Foi-coloridas. Tudo estava mais saturado, voc sabe? Sons, cheiros. Rica como a vida."

"E agora?"

Olhei para ele.

"Voc disse que era colorido. O que mudou?"

"Eu no sei. Talvez nada. E eu realmente no me lembrava de mais dos sonhos quando eu acordava."

"Ento, como voc sabe que ainda os tm?" Pag perguntou.

Foda-se pensei, e inclinado para trs o ltimo da minha pinta em um nico gole. "Eu sei".

"Como?"

Eu fiz uma careta, surpreso. Eu tive que pensar por alguns instantes antes de eu me lembrar.

"Eu acordei sorrindo," eu disse.

"Grunhidos olham o inimigo nos olhos. Grunhidos conhecem o jogo. Grunhidos sabem o preo da estratgia pobre. O que os generais sabem? Sobreposies e tticas parciais. Toda a cadeia de comando est de cabea para baixo." -Kenneth Lubin, Zero Sum.

Foi ruim a partir do momento em que violado. O plano tinha chamado para os precisos massacres ao longo da cabea de ponte nova, sutilmente arranjado para prender um pouco de sangue de clulas-com-waldoes como ele procurou reparar os danos. Nosso trabalho tinha sido para definir a armadilha e ficar para trs, confiando em Sarasti garantias de que no teramos tempo para esperar.

Ns no tivemos nenhuma hora em tudo. Algo se contorcia no p agitando o momento em que foi violado, o movimento serpentino no buraco que instantaneamente chutou Bates iniciativa campo de renome em alta velocidade. Ela mergulhou atravs de grunhidos e pegou um Scrambler espasmdico em sua mira, agarrando-se parede do corredor. Deve ter sido atordoado com a exploso da nossa entrada, um caso clssico de lugar-errado e hora-errada Bates tomou uma frao de segundo para avaliar a oportunidade e o plano era plasma.

Um dos grunhidos ligado o Scrambler com um dardo de bipsia antes mesmo que eu tivesse a chance de piscar. Teramos ensacado todo o animal bem, ento se a magnetosfera de Rorschach no tivesse escolhido aquele exato momento de chutar areia em nossos rostos. Como era no momento em que o nossos grunhidos cambaleavam para trs em ao a presa j estava desaparecendo em torno da curvatura. Bates ficou amarrada a suas tropas, que puxou para baixo o coelho buraco ("Set it up!", Ela gritou de volta em Sascha) no momento em que deix-los soltos.

Eu estava amarrado a Bates. Mal tive a chance de trocar um olhar com os olhos arregalados com Sascha antes de ser arrancado por sua vez. De repente eu estava l dentro de novo, saciada a bipsia, o dardo ricocheteou no meu rosto e piscou passado, ainda ligado a alguns metros de monofilamento descartados. Esperemos que Sascha fosse busc-lo enquanto Bates e eu estava de caa, pelo menos, a misso no seria uma perda total que nunca fizemos isso de volta.

O grunhido arrastou-nos como isca no anzol. Bates voou como um golfinho logo frente de mim, mantendo-se sem esforo para o centro do furo com um ocasional puxo de seus jatos. Eu me inclinei fora das paredes logo atrs, tentando estabilizar a mim mesmo, tentando olhar como se eu tambm pudesse estar no controle. Era uma pretenso importante. Todo o ponto de ser um chamariz passar-se fora como um original. Eles at me deram a minha prpria arma, a precauo pura, claro, mais para o conforto do que para proteo. Ele abraou meu brao e disparou balas de plstico impermeveis a campos de induo.

Apenas Bates e eu, agora. Um soldado pacifista, e as chances de um sorteio.

A pele arrepiada picando a minha pele como sempre. Os fantasmas de costume rasparam as garras em minha mente. Desta vez, porm, o medo pareceu mudo. Distante. Talvez fosse apenas uma questo de tempo, talvez estivessem nos movendo to rapidamente atravs da paisagem magntica que nenhum fantasma teve a chance de lutar. Ou talvez fosse outra coisa. Talvez eu no tivesse tanto medo de fantasmas, porque desta vez estvamos diante de monstros.

O Scrambler parecia ter jogado fora o que quer fosse da nossa entrada teias de aranha tinham fiado que subiu ao longo das paredes agora a toda a velocidade, atirando os braos frente, como uma sucesso de cobras impressionante, atirando o corpo para frente to rpido que os zanges mal conseguiam mant-lo vista, uma silhueta contorcendo-se no nevoeiro. De repente ele pulou para o lado, na vela em toda a largura do corredor e para baixo alguns tributrios menores. Os grunhidos desviaram em perseguio, batendo nas paredes, tropeando...

-Parem-

E de repente Bates fez uma travagem brusca, atirando para trs por mim quando eu me debati com a minha pistola. Eu tinha passado os zanges no instante seguinte, o meu correia abriu apertada e retrucou, trazendo-me a um ponto morto deriva. Por um segundo ou dois eu estava na linha de

frente. Por um segundo ou dois eu estava na linha de frente, Siri Keeton, o anotador, o molenga, o profissional incompreendido. Eu s flutuava l, rugindo respirao em meu capacete, como alguns metros frente nas paredes...

Contorceu-se...

Peristaltismo pensei em primeiro lugar. Mas este movimento foi totalmente ao contrrio do lento, ondas ondulantes que normalmente ondulavam ao longo das passagens da Rorschach. Ento, na alucinao, eu pensei em vez de em seguida, contorcendo-se aquelas paredes estendiam-se a mo com mil lnguas como chicotes calcrios que agarraram nossa pedreira de todas as direes e rasgou-a em pedaos...

Algo me agarrou e me girou ao redor. De repente eu estava trancado contra o peito de um dos grunhidos, disparando suas armas traseiras como ns recuamos de volta pelo tnel em plena velocidade. Bates foi nos braos do outro. O movimento fervilhante recuado atrs de ns, mas a imagem ficou presa s costas dos meus olhos, alucinatria e queima-roupa em sua clareza:

Scramblers, em toda parte. A infestao fervilhando se contorcendo atravs das paredes, estendendo a mo para o intruso, saltando para dentro do lmen da passagem para pressionar o contra-ataque.

Mas no era contra ns. Eles tinham atacado um dos seus. Eu tinha visto trs de seus braos arrancados antes de ter desaparecido em uma bola se contorcendo no centro do corredor.

Fugimos. Eu me virei para Bates, eu ia perguntar se ela tinha visto aquilo, mas segurei minha lngua. A concentrao mortal em seu rosto era inconfundvel, mesmo atravs de duas placas dianteiras e trs metros de metano. De acordo com HUD ela lobotomizou tanto grunhidos, contornado tudo o que o maravilhoso circuito de tomada de deciso era inteiramente autnomo. Ela estava correndo ambas as mquinas, manualmente como marionetes.

Ecos granulados turbulentos apareceram no visor do sonar traseiro. Os Scramblers tinham terminado com seu sacrifcio. Agora eles estavam vindo atrs de ns. Meu grunt tropeou na carenagem contra o lado da passagem. Fragmentos irregulares de decorao aliengena cavados nas goivas paralelas em toda a minha face, pedaos amaciados da coxa atravs do tecido blindado do meu traje. Eu me apoiei em um grito. Ele saiu de qualquer maneira. Algum alarme ridculo no traje gorjeou indignado um instante antes de uma dzia de ovos de casulo que pareciam se quebrar dentro do meu capacete. Eu tossi. Meus olhos ardiam e regados a um cheiro forte, eu mal pude ver o Seiverts no HUD, piscando instantaneamente mudando para a cor vermelha.

Bates levou-nos sem uma palavra.

Minha placa curado o suficiente para desligar o alarme. Meu ar comeou a clarear. Os Scramblers tinham ganhado; pelo tempo que eu pude ver claramente outra vez eles estavam a apenas alguns metros atrs de ns. frente de Sascha entrou em exibio em torno da curvatura, Sascha que no tinha backup, cujos outros ncleos haviam sido desligados das encomendas de Sarasti. Susan tinha protestado primeiro...

"Se houver alguma oportunidade de se comunicar"

"No haver", ele disse.

-Ento no havia Sascha que era mais resistente influncia Rorschach, de acordo com algum critrio que eu nunca entendi, enrolado em uma bola fetal com suas luvas presas contra o seu capacete e eu s poderia esperar que alguma divindade empoeirada que ela preparou a armadilha antes, se neste lugar tivesse chegado a ela. E aqui veio os Scramblers e Bates estava gritando "Sascha! Saia do caminho, porra!" e frenagem maneira dura, muito cedo, a horda de scrambling beliscando em nossos calcanhares como uma correnteza e Bates gritou "Sascha!" novamente e, finalmente, Sascha se moveu, chutou-se em artes e fora da parede mais prxima e fugiu de volta at o buraco que tinha explodido no meio. Bates arrancou algum joystick em sua cabea com o capacete da nossa guerreira, com as fascas girando e as balas mergulhando atrs dela.

Sascha havia estabelecido a armadilha apenas dentro da boca da violao. Bates armada que, de passagem com a batida de uma mo enluvada. Os sensores de movimento supostamente fariam o resto, mas o inimigo estava logo atrs, e no havia espao de sobra.

Ele saiu exatamente quando eu estava emergindo para a rea onde estava a porta da nave. A rede de tiro de canho para fora atrs de mim numa gloriosa exploso cnica, pegou alguma coisa, retrucou a "toca do coelho" e bateu no meu grunt de trs. O recuo nos chutou contra a parte superior da rea foi to difcil eu pensei que o tecido teria se destrudo. Considerei, e atirou em ns de volta contra as coisas se contorcendo enredadas em nosso meio.

Contorcendo-se em todos os lugares nas vertebras. Braos articulados, atacando como chicotes sseos. Um deles entrelaados na minha perna e me apertou como uma cobra python num tijolo. As mos de Bates acenaram em uma dana frentica antes de mim e que o brao se desfez em segmentos desmembrados, saltando ao redor do recinto.

Isto foi tudo errado. Eles deveriam estar na rede, eles deviam ser contidos...

"Sascha, Lanamento!" Bates latiu. Outro brao separado do seu corpo e carenagem na parede, enrolando e desenrolando.

O buraco tinha sido inundado com aerossol de com ncleo de espuma logo que tinha sado da rede. A Scrambler em sua convulso meio-enterrado em que a matriz, pegou apenas uma frao de segundo quando foi tarde demais, a sua massa central se projetou como um grande tumor rodado contorcendo-se com vermes monstruosos.

"SASCHA!"

Artilharia. O piso do vestbulo fechou rpido como as armadilhas de mandbulas e tudo bateram contra ela, grunhidos, pessoas, Scramblers inteiros e em pedaos. Eu no conseguia respirar. Cada dedal de carne pesava cem quilos. Algo bateu-nos para um lado, uma mo gigante nos bateu como um inseto. Talvez fosse uma correo de um curso. Talvez fosse uma coliso.

Mas dez segundos depois, estvamos novamente sem peso, e nada tinha atingido.

Ns flutuvamos como caros em uma bola de ping-pong, cercado por uma confuso de mquinas e partes do corpo se contorcendo. Havia pouco de qualquer coisa que pudesse passar para o

sangue. O que l foi lanado de forma clara e esfrulas estremecendo. A rede de canho flutuava como um asteroide embrulhado em nosso meio. As coisas dentro tinham envolvido seus braos em torno de si, em torno de si, enrolado em algo tremendo e circular sem resposta. Comprimido methonia sibilou ao seu redor, mantendo-os frescos para o lar de longa viagem.

"Puta merda", Sascha respirava, olhando pra eles. "A sanguessuga chamou."

Ele no tinha chamado de tudo. Ele no tinha chamado uma multido de estrangeiros multiarmado rasgando um deles em pedaos diante dos meus olhos. Ele no tinha visto a vinda deles.

Ou pelo menos, ele no tinha mencionado isso.

Eu j estava sentindo nuseas. Bates foi cuidadosamente trazer-lhe os pulsos juntos. Por um momento, eu mal pude fazer para fora um fio esticado escuro da freakwire, bem como a fumaa, entre eles. O cuidado foi bem aconselhado, para que o material teria cortado membros humanos to facilmente quanto os aliengenas. Um dos grunhidos preparava seu aparelho bucal em seu ombro, limpeza nesga de sua mandbula.

Os fios das aberraes desapareceram da minha vista. Vista em si foi escurecendo, agora. O interior deste grande balo de chumbo estava escuro ao meu redor. Estvamos costeando, puramente balsticos. Tivemos que confiar que Scylla descendo rapidamente por dentro para poder nos pegar, uma vez que tinha conseguido uma distncia discreta da cena do crime. Tivemos que confiar Sarasti.

Que foi ficando mais difcil a cada hora. Mas ele estava certo at agora. Principalmente.

"Como voc sabe?" Bates tinha perguntado quando ele primeiro havia colocado para fora do plano. Ele no tinha respondido. As chances so de que ele no pudesse ter no a ns, mais do que uma linha de base poderia ter explicado a teoria da membrana para os habitantes da Flatland. Mas Bates no tinha sido perguntada sobre as tticas de qualquer maneira, no realmente. Talvez ela tivesse sido pedindo uma razo, de algo para justificar esta culpa em andamento em solo estrangeiro, a captura e o abate de seus nativos.

Em um nvel ela j sabia o motivo, claro. Ns todos sabamos. No poderamos dar ao luxo de meramente reagir. Os riscos eram grandes demais; tivemos que antecipar. Sarasti, sbio alm de todos ns, enxergou isso mais claramente do que ns. Amanda Bates sabia que ele estava certo em sua mente, mas talvez ela no pressentisse isso. Talvez, pensei que minha viso no fosse assim, ela estava pedindo Sarasti para convenc-la.

Mas isso no foi tudo o que ela estava fazendo.

Imagine que voc est Amanda Bates.

O controle que exercem sobre suas tropas daria sonhos molhados e pesadelos aos generais de eras passadas. Voc pode cair instantaneamente para o sensorium de algum sob seu comando, a experincia do campo de batalha a partir de qualquer nmero de perspectivas em primeira pessoa. Cada soldado seu leal at a morte, sem fazer perguntas, obedecendo todos os comandos com entusiasmo e dedicao para que a mera carne nunca consiga at aspirar. Voc no apenas respeita uma cadeia de comando: voc a prpria.

Est um pouco com medo disso. Est um pouco assustada com as coisas que voc j tenha feito com o comando.

Receber ordens vem to naturalmente como dar ordens. Oh, voc foi conhecida questo poltica na ocasio, ou procurar uma foto maior que pudesse ser estritamente necessrio para o trabalho na mo. Sua iniciativa de comando tornou-se o material de lendas. Mas voc nunca desobedeceu a uma ordem direta. Quando perguntada sobre sua perspectiva, servi-lo para cima e sem rodeios, at que a deciso seja tomada, e as ordens transmitidas. Ento voc faz o seu trabalho sem dvida. Mesmo quando surgem dvidas, voc dificilmente perde tempo perguntando-lhes, a menos que voc espere uma resposta que voc poderia usar.

Por que, ento, a demanda detalhes analticos de um vampiro?

No para obter informaes. Poderia muito bem esperar, que se usasse a viso para explicar a viso aos cegos de nascena. No era para conseguir esclarecimento, no havia ambiguidade na linha de fundo do Sarasti. Nem mesmo para o benefcio dos pobres mudos de Siri Keeton, que pudesse ter faltado algum ponto saliente, mas muito envergonhado para levantar sua prpria mo.

No, h apenas uma razo pela qual voc pudesse perguntar por detalhes como: desafi-los. Rebelar-se, com o grau infinitesimal que a rebelio fosse permitida uma vez que a palavra fosse dada.

Voc discutiu e defendeu to fortemente quanto voc poderia, de volta quando Sarasti estava pedindo opinies. Mas ele ignorou a sua, abandonou qualquer tentativa de comunicao e antecipadamente invadir territrio estrangeiro. Ele sabia que Rorschach poderia conter seres vivos e ainda rasgou-a aberta sem se preocupar com seu bem-estar. Ele poderia ter matado inocentes indefesos. Ele poderia ter despertado um gigante zangado. Voc no sabe.

Tudo o que voc sabe , voc foi ajud-lo a faz-lo.

Voc j viu esse tipo de arrogncia antes, entre sua prpria espcie. Voc esperava que as criaturas mais inteligentes fossem mais sbias. Ruim o suficiente para ver a estupidez arrogante que tais coisas infligidas aos desamparados, mas para faz-lo nestas estacas inacreditveis. Matar inocentes o menor dos riscos que voc est correndo, voc est jogando com o destino dos mundos, provocando conflito com uma tecnologia das estelares cujo nico delito, foi tirar uma foto sua sem permisso.

Sua dissidncia no mudou nada. Ento se voc control-lo em, tudo o que desliza para fora agora questo ocasional sem sentido, sem esperana de uma resposta, a sua insubordinao inerentes to profundamente enterrada que voc nem consegue v-la sozinha. Se voc viu, voc mantem sua boca fechada totalmente, porque a ltima coisa que quer, lembrar Sarasti que voc acha que ele

estava errado. Voc no quer que ele te detenha sobre isso. Voc no quer que ele pense que voc est tramando algo.

Porque voc est. Mesmo se voc no estiver pronta para admitir isso a si mesma.

Amanda Bates est comeando a contemplar uma mudana de comando. A lacerao do meu traje teria feito um nmero real nas engrenagens. Levou trs dias inteiros para a Theseus me trazer de volta vida. Mas a morte no era desculpa para ficar atrs da curva, eu ressuscitei com a cabea cheia de atualizaes entupidas no meu cursor de rotas.

Folheei-as, descendo no tambor. O Grupo dos Quatro sentou-se e a galera abaixo de mim, olhando para pores intocadas de mingau nutricionalmente equilibrado em seu prato. Cunningham, ao longo de seu domnio herdado, grunhiu com a minha aparncia e voltou ao trabalho, os dedos de uma mo tocando compulsivamente na rea de trabalho.

A rbita da Theseus havia aumentado durante a minha ausncia, e a maioria de suas excentricidades havia sido planejadas distncia. Agora ns mantivemos a nossa meta em vista de um leque mais ou menos constante de trs mil quilmetros. Nosso perodo orbital defasado e Rorschach por um estrangeiro a rastejou implacavelmente pela frente ao longo de sua trajetria de

baixa, mas complementar queimando combustvel a cada duas semanas seriam suficientes para mant-lo vista. Tivemos espcimes agora, que as coisas sejam examinadas em condies de nossa prpria escolha; nenhum ponto em arriscar qualquer abordagem mais prxima at que tivesse torcido cada dado til do que tnhamos.

Cunningham tinha expandido seu espao de laboratrio durante o meu tempo no sepulcro-casulo. Ele tinha construdo canetas de explorao, uma para cada Scrambler, mdulos divididos por uma parede comum e instalados em um novo hab. A carcaa queimada com as microondas havia sido afastada como um brinquedo descartado de um aniversrio anterior, embora de acordo com os logs de acesso, Cunningham ainda a havia visitado de vez em quando.

No que ele visitou qualquer parte da nova ala em pessoa, claro. No que ele fosse mesmo capaz de, no sem se vestir e saltar do outro lado da espera. Todo o compartimento tinha sido desligado de seu bloqueio espinhal e empurrou para um meio de ancoragem amarrado entre coluna e da carapaa: ordens de Sarasti, dada para minimizar o risco de contaminao. No era a pele de nariz de Cunningham. Ele era mais feliz de deixar seu corpo em pseudogravidade de qualquer maneira, enquanto sua conscincia esvoaava entre os waldoes e sensores e o bric-e-brac em torno de seus novos animais de estimao.

A Theseus me viu chegando e empurrou um squeeze de eletrlitos aucarado do dispensador na cozinha. O Grupo no olhou para cima quando passei. Um indicador bateu distraidamente contra o

templo, os lbios franzidos e se contorceu no modo caracterstico que disse dilogo intraje em andamento. Eu nunca poderia dizer que estava em cima quando eles eram assim.

Eu bebi com o squeeze e olhar para dentro nas canetas. Dois cubos inundados na luz vermelha plida: em um Scrambler flutuando no centro do palco, agitando os braos segmentados como algas em ondas suaves. O outro ocupante da gaiola ficou espremido em um canto, quatro braos espalhados pelas paredes convergentes; outros quatro estendidos, agitando novamente, em espao aberto. Os corpos a partir da qual essas armas foram germinadas esferoides, discos no achatados, como nossa primeira amostra, tinha sido. Eles estavam apenas ligeiramente comprimidos, e de seus braos no brotou uma nica faixa equatorial, mas de toda a superfcie.

Totalmente estendido, o Scrambler flutuante era de mais de dois metros de dimetro. O outro parecia ser mais ou menos do mesmo tamanho. Nem se movia exceto aqueles braos deriva. O mosaico Azul-marinho, quase preto na longa onda, pequena ondulao atravs de suas superfcies como os padres de vento na grama. Grficos sobrepostos traados metano e hidrognio para tranquilizar as normas de Rorschach. Temperatura e iluminao, idem. Um cone para eletromagnetismo ambiente ficou escuro.

Mergulhei nos arquivos, assisti a chegada dos estrangeiros a partir de dois dias passados, cada um caindo sem a menor cerimnia em sua caneta, enrolado, abraando-se quando eles saltaram

delicadamente em torno de seus gabinetes. Em posio fetal, pensei, mas depois de alguns momentos os braos desenrolados, como o desabrochar de flores calcrias.

"Robert disse que Rorschach os criou", disse Susan James atrs de mim.

Eu me virei. James definitivamente pra ela, mas fiquei mudo, de alguma forma. Sua refeio permaneceu intocada. Suas superfcies eram obscuras.

Exceto os olhos. Esses eram profundos, e uma pequena cavidade.

"Criados?" Eu repeti.

"Em pilhas. Eles tm dois umbigos cada um." Ela conseguiu dar um sorriso fraco, tocou sua barriga com uma mo e os pequenos de suas costas com a outra. "Um na frente, e outro atrs. Ele acha que eles crescem numa espcie de coluna, empilhados. Quando o topo se desenvolve at certo ponto, os gomos de fora da pilha e torna-se de vida livre."

O Scramblers arquivados estava explorando seu novo ambiente agora, subindo devagar ao longo das paredes, desenrolando seus braos ao longo dos cantos aonde os painis chegavam. Aqueles corpos inchados centrais me surpreenderam novamente. "Assim que o primeiro, com o achatado...".

"Juvenil", ela concordou. "Fresco fora da pilha. Esses so mais velhos. Eles ficam gordos quando amadurecem. Foi o que Robert disse", acrescentou ela aps um momento.

Eu chupava a borra do meu squeeze. "A nave cria a sua prpria tripulao?"

"Se , que uma nave." James deu de ombros. "Ou se , que eles so uma tripulao."

Vi-os passar. No havia muito para explorar, as paredes estavam quase nuas, inocentes de qualquer coisa, mas um sensor de algumas cabeas e bicos de gs. As canetas tiveram seus tentculos prprios e manipuladores de necessidades de investigao mais invasiva, mas aqueles tinham sido cuidadosamente revestidos durante a introduo. Ainda assim, as criaturas cobriram o territrio em incrementos cuidadosos, movendo-se para trs e para frente ao longo paralelo, em caminhos invisveis. Quase como se eles estivessem atravessando correndo.

James tinha notado isso tambm. "Parecem muito sistemticos, no ?"

"O que Robert diz sobre isso?"

"Ele diz que o comportamento de abelhas e vespas Sphex to complexo, tem tantas fiaes. Nem so inteligentes."

"Mas as abelhas ainda se comunicam, certo? Elas fazem isso danando, para dizer a colmeia onde as flores esto."

Ela deu de ombros, aceitando a ponto.

"Ento, voc ainda poderia ser capaz de conversar com essas coisas."

"Talvez. Voc pensa." Ela massageava sua testa entre o polegar e o indicador. "No temos qualquer lugar, porm. Jogamos alguns dos seus padres de pigmento de volta para eles, com variaes. Eles no parecem fazer sons. Robert sintetizou um monte de rudos que pudessem

exprimir de suas cloacas se fossem to inclinados, mas esses daqui no vai nos levar para lugar algum tambm. Peidos harmnicos, realmente."

"Ento, ns estamos aderindo ao modelo de sangue clulas-com-waldoes".

"Muito bonito. Mas voc sabe, eles no fazem acrobacias. Animais com fiaes que se repetem. Mesmo em ritmos mais espertos, ou mastigar suas peles. Comportamentos estereotipados. Mas esses dois, eles deram tudo o que um muito cuidado uma vez mais e, em seguida, apenas encerrado."

Eles ainda estavam no ConSensus, deslizando atravs de uma parede, depois outra, depois outra, uma pista de rosca-lenta, que no deixaria um centmetro quadrado descoberto.

"Ser que eles no fizeram nada desde ento?" Eu perguntei.

Ela encolheu os ombros novamente. "Nada espetacular. Eles se contorcem quando voc os espeta. Seus braos ondulando para trs e para frente, eles fazem isso muito bem constantemente, mas no h informaes neles que podemos contar. Eles no ficarm invisveis para ns, nem nada. Ns cobrimos a parede adjacente por um tempo para que eles pudessem ver cada udio, outros ainda

canalizados e Robert pensando que pudesse haver algum tipo de comunicao feromonal, mas nada. Eles nem sequer reagem uns aos outros."

"Voc j tentou, assim, motiv-los?"

"Com o qu, Siri? Eles no parecem se preocupar com sua prpria nave. No podemos subornlos com alimentos a menos que saibamos o que eles comem o que sequer nem fazemos ideia. Robert diz que no est em perigo imediato de sentirem fome de qualquer maneira. Talvez quando eles ficarem com fome ns possamos lidar com eles."

Eu matei os dados do arquivamento e revertido ao tempo real. "Talvez eles se alimentem eu no sei, com radiao. Ou com energia magntica. A gaiola pode gerar campos magnticos, certo?"

"Tente." Ela respirou ento quadrado ombros. "Mas eu acho que essas coisas levam tempo. Ele s tinha um par de dias, e eu s sa da cripta um dia atrs. Ns vamos continuar tentando."

"E sobre o reforo negativo?" Eu me perguntava.

Ela piscou. "Torturar, voc quer dizer."

"No necessariamente nada de extremos. E se eles no estiverem conscientes de qualquer maneira?"

S assim, Susan foi embora. "Por que, Keeton. Voc acabou de fazer uma sugesto. Voc desiste de uma coisa completamente sem-interferncia?"

"Ol, Sascha. No, claro que no. Apenas faa uma lista do que foi tentado."

"Bom". Houve uma vantagem em sua voz. "Odeio pensar que voc estivesse esmorecendo". Ns vamos empregar algum tempo at agora, ento talvez voc possa ir e falar com Cunningham um pouco. Sim, isso.

"E no se esquea de dizer a ele sobre a sua teoria sobre a aliens que comem radiao. Aposto que ele vai dar usar uma boa risada."

Ele estava em seu posto no BioMed, embora sua cadeira vazia estivesse apenas um metro de distncia. O cigarro pendurado onipresente entre os dedos de uma mo pegou fogo e queimou. A outra mo tocou com ele mesmo, os dedos tocando contra polegar na sequncia, pouco para ndice, h pouco. Janelas rastreando com inteligncia na frente dele, ele no estavam assistindo.

Aproximei-me por trs. Eu assisti a sua superfcie em movimento. Ouvi as slabas moles no aumento de sua garganta:

"Yit-barah v'yish-tabah v'yit-pa-ar v'yit-romam...".

No era a sua ladainha usual. Nem mesmo sua linguagem usual; era hebraico, o ConSensus, disse.

Soou quase como uma orao...

Ele deve ter me ouvido. Sua topologia foi plana e dura e quase impossvel de decifrar. Era cada vez mais difcil obter uma correo em qualquer um destes dias, mas at mesmo por aquelas cataratas topolgicas de Cunningham, como sempre, foi duro ler a maioria.

"Keeton", disse ele sem se virar.

"Mas voc no judeu", eu disse.

"Eu fui". Szpindel percebi depois de um momento. Cunningham no fez pronomes de gnero.

Mas Isaac Szpindel era um ateu. Todos ns ramos. Ns tnhamos acreditado que tudo comeou dessa forma, pelo menos.

"Eu no sabia que voc conhecia," eu disse. Certamente no foi poltico.

Cunningham afundou em sua cadeira sem olhar para mim. Em sua cabea, e na minha, abriu uma nova janela dentro de um quadro marcado Eletroforese.

Tentei novamente. "Sinto muito. Eu no tive a inteno de invadir".

"O que posso fazer por voc, Siri?"

"Eu estava esperando que voc pudesse me trazer alguma novidade sobre as suas descobertas."

As tabelas peridicas de elementos estranhos apareceram atravs do monitor. Cunningham registrou e comeou outra amostra. "Eu tenho documentado tudo. Est tudo no ConSensus".

Eu fiz um jogo para o ego: "Seria realmente de ajuda, saber os pormenores de voc, embora o que voc ache que importante pudesse ser to vital como os dados em si.".

Ele olhou para mim um momento. Ele murmurou alguma coisa, repetitiva e irrelevante.

"O importante o que est faltando", disse ele aps um momento. "Eu tenho boas amostras e agora eu ainda no consigo encontrar os genes. Sntese de protena quase reconformao

prinica em vez de os usuais caminhos transcritos, mas eu no consigo descobrir como obter os tijolos encaixados na parede, uma vez que foram refeitos."

"Qualquer progresso no domnio da energia?" Eu perguntei.

"Energia?"

"Metabolismo aerbico em um oramento anaerbio, lembra? Voc disse que tinha muito ATP."

"Que eu resolvido." Ele soprou a fumaa do cigarro; longe para uma amostra uma popa de tecido aliengena liquefeita e faixas em estratos qumicos. "Eles esto correndo."

Gire que se voc puder.

Eu no poderia. "O que voc quer dizer?"

Ele suspirou. "Bioqumica uma troca. Quanto mais rpido voc sintetizar ATP, mais cara se torna cada molcula. Acontece que os Scramblers so muito mais eficientes em termos energticos do que ns. Eles so apenas extremamente lentos para ele, que no possa ser uma grande desvantagem para algo que passe a maior parte de seu tempo inativo. Rorschach em tudo e Rorschach comearam da forma que pode ter usado de tentativa e erro por milnios antes de ser levada at aqui. Isso um monte de tempo para construir uma reserva de energia para surtos de alta atividade, e uma vez que voc estabelecesse as bases da gliclises explosivo. impulsionar duas mil vezes, e no a demanda de oxignio."

"Scramblers corriam a toda velocidade. Toda a vida."

"Eles podem vir pr-carregados com ATP e queimar a glicose fora durante toda a sua vida til."

"Quanto tempo seria isso?"

"Boa pergunta", ele admitiu. "Viva rpido, morra jovem. Se eles se alimentam fora, ficam adormecidos na maioria das vezes, quem sabe?"

"Huh". O Scrambler de livre de flutuao tinha se afastado do centro de sua caneta. Um brao estendido realizado uma parede na baa, os outros continuaram o seu balanar hipntico.

Lembrei-me de outras armas, o seu movimento no to gentil.

"Amanda e eu vimos um sendo perseguido na multido. Isso...".

Cunningham estava de volta em sua amostra. "Eu vi o registro."

"Eles o rasgaram em pedaos."

"Uh huh".

"Qualquer ideia de o por que disso?"

Ele deu de ombros. "Bates pensou que pudesse haver algum tipo de guerra civil acontecendo l embaixo."

"O que voc acha?"

"Eu no sei. Talvez seja isso mesmo, ou talvez Scramblers fizessem um ritual canibal, ou eles so aliengenas, Keeton. O que voc quer de mim?"

"Mas eles no so realmente aliengenas. Pelo menos no dos inteligentes. Guerra implica inteligncia."

"As formigas guerreiam o tempo todo. No prova nada, exceto que eles esto vivos."

"Tem Scramblers vivos?" Eu perguntei.

"Que tipo de pergunta essa?"

"Voc acha que Rorschach os cultivam em algum tipo de linha de montagem. Voc no consegue encontrar quaisquer genes. Talvez eles sejam apenas mquinas biomecnicas."

"Isso o que a vida , Keeton. Isso o que voc ." Outro hit da nicotina, outra tempestade de nmeros, outra amostra. "A vida no ou isso / ou aquilo. uma questo de grau."

"O que eu quero dizer , eles so naturais? Podem ser criados-cultivados?"

" um cupinzeiro uma construo? Beaver Dam nave espacial? Claro. Eram construdos por organismos naturalmente evoludos, agindo naturalmente? Eles esto sim. Ento me diga como tudo no multiverso todo profundo, jamais conseguem ser qualquer coisa, mas natural?"

Eu tentei manter a irritao da minha voz. "Voc sabe o que quero dizer."

" uma pergunta sem sentido. Deixe a cabea fora do Sculo XX".

Eu desisti. Depois de alguns segundos Cunningham parecia notar o silncio. Ele retirou a sua conscincia do maquinrio e olhou ao redor com os olhos carnais, como se procurasse algum mosquito que misteriosamente parou de choramingar.

"Qual o seu problema, comigo?" Eu perguntei. Pergunta estpida, pergunta bvia. Indignos de qualquer sintetizador de ser to, to direta.

Seus olhos brilhavam naquele rosto morto. "Processamento sem compreenso. Isso o que voc faz, no ?"

"Isso uma simplificao colossal."

"Mmm". Cunningham assentiu. "Ento por que voc no consegue parecer intil para compreender como se mantiver espreita sobre os nossos ombros e escrever o lar de nossos mestres?"

"Algum tem que manter a Terra no circuito."

"Sete meses de cada maneira. Ciclo longo."

"Houve silencio".

"Ns estamos em nosso prprio mundo aqui, Keeton. Voc est nos seus prprios domnios. O jogo vai estar muito mais adiantado para os nossos mestres, mesmo sabendo que sou iniciado." Ele aspirou a fumaa. "Ou talvez no. Talvez voc esteja falando com algum mais prximo, hm? Que? a Quarta Onda dizendo o que fazer?"

"No existe Quarta Onda. No que algum me dissesse, de qualquer maneira."

"Provavelmente no. Eles nunca arriscariam as suas vidas aqui, seriam eles os primeiros? muito perigoso, mesmo para pendurar para trs e ver a distncia. por isso que eles nos construram."

"Estamos todos por conta prpria. Ningum forou voc a ficar".

"No, ningum me obrigou a ficar. Eu poderia apenas ter os deixado cortarem o meu crebro e embal-lo e envi-lo para o cu, eu no poderia? Essa a escolha que temos. Podemos ser

totalmente inteis, ou poderamos tentar e competir contra os vampiros e as construes e as IAs (Inteligncias Artificiais). E, talvez, voc pudesse me dizer como fazer isso sem virar uma aberrao total."

Tanto na voz. Nada no rosto. Eu no disse nada.

"Viu o que eu quero dizer? Sem compreenso." Ele conseguiu dar um sorriso apertado. "Ento, eu vou responder suas perguntas. Vou atrasar meu prprio trabalho e segurar sua mo, porque Sarasti nos disse- para fazer isso. Acho que a mente superiores dos vampiros veem alguma razo legtima para satisfazer a sua constante tornozelo-beliscando, e responsvel por isso vai tocar junto. Mas eu no sou quase to inteligente por isso voc me perdoe se isso tudo parece um pouco tosco".

"Eu estou apenas...".

"Voc est apenas fazendo seu trabalho. Eu sei. Mas eu no gosto de ser tocado, Keeton. E isso que seu trabalho ".

Mesmo na Terra, Robert Cunningham mal disfarou sua opinio de comissrio de bordo. Tinha sido bvio, mesmo para os cegos topologicamente falando.

Eu sempre tive dificuldade em imaginar o homem. No foi apenas o rosto inexpressivo. s vezes, nem mesmo as coisas mais sutis por trs iriam aparecer em sua topologia. Talvez ele reprimisse deliberadamente, ressentir-se a presena dessa toupeira entre a tripulao.

Dificilmente teria sido a primeira vez que eu encontrei tal reao. Todo mundo me ressentia at certo ponto. Oh, eles gostavam de mim bem o suficiente, ou que eles tentavam. Toleraram as minhas intruses, e colaboram, e contribu muito mais do que eles pensavam.

Mas sob a camaradagem rude que Szpindel foi, sob explicaes pacientes de Susan James, no havia nenhum respeito real. Como poderia haver? Essas pessoas eram a maldita margem da sociedade, o pice incandescente de realizao dos homindeos. Eles eram de confiana para com o destino do mundo. Eu era apenas uma fofoqueira para mentes pequenas de volta para casa. Nem

tanto assim, quando a casa recuou muito profundamente na distncia. A massa suprflua. No poderia ser ajudado. No adianta ficar preocupado com ele.

Ainda assim, Szpindel s tinha cunhado o termo comissrio meio de brincadeira. Cunningham acreditou, e no riu. E enquanto eu encontrei muitos outros como ele ao longo dos anos, os tinha apenas tentou esconder-se de vista. Cunningham foi o primeiro que parecia ter sucesso.

Tentei construir o relacionamento todo o caminho atravs da formao, tentei encontrar as peas que faltam. Eu o vi trabalhando no teleoperador do simulador um dia, exercendo as interfaces novinhas em folha que se espalhamo-lo atravs de paredes e fios. Ele estava praticando suas habilidades cirrgicas em alguns aliengenas hipotticos e o computador tinha conjurado para testar sua tcnica. Sensores e teleops articulados brotaram como as pernas de um caranguejoaranha enorme de uma montagem em cima. O esprito possudo, eles mergulhavam e tecida em torno de alguma criatura semiplausivel hologrfico. O prprio corpo de Cunningham apenas tremia um pouco, um cigarro balanando no canto de sua boca.

Esperei por ele para fazer uma pausa. Eventualmente, a tenso diminuiu de seus ombros. Seus membros vicariamente relaxados.

"Ento". Bati meu templo. "Por que voc fez isso?"

Ele no se virou. Acima da disseco, virou os sensores e olhou para trs, como pednculos oculares desmembrados. Que era o centro da conscincia de Cunningham, mas neste momento agora no, este corpo manchado de nicotina na minha frente. Aqueles eram seus olhos, ou a sua lngua, ou o que quer inimaginvel sentido maldito- que ele usou para analisar o que as mquinas enviaram. Aqueles agrupamentos visados de volta para mim, para ns, e se Robert Cunningham ainda possua qualquer coisa que possa ser chamada de viso, ele estava se assistindo com seus prprios olhos dois metros de fora de seu prprio crnio.

"Fazer o qu, exatamente?" disse por fim. "As melhorias?"

Acessrios. Como se tivesse atualizado seu guarda-roupa, em vez de arrancar os seus sentidos e enxertar novos nas feridas.

Eu balancei a cabea.

" vital para manter a corrente", disse ele. "Se voc no reconfigurar voc no poder treinar. E se voc no treinar voc ficar obsoleto dentro de um ms, e ento voc no ser muito bom em qualquer coisa, exceto no Cu ou num ditado."

Eu ignorei a zombaria. "Transformao bastante radical, embora".

"No nos dias de hoje."

"No mud-lo?"

Seu corpo arrastado sobre o cigarro. A ventilao alvo sugando a fumaa antes de me atingir. "Esse o ponto inteiro."

"Certamente voc j foi afetado pessoalmente, no entanto. Certamente".

"Ah". Ele balanou a cabea, na extremidade dos nervos motores compartilhados, teleops sacudindo em simpatia.

"Alterar os olhos que olham o mundo, mudar eu, o que procura?"

"Algo como isso."

Agora ele estava me observando com os olhos carnais. Atravs da membrana das cobras e pednculos oculares e, retornou ao seu trabalho na carcaa virtual, como se estivesse decidindo que eles no deveriam perder tempo insuficiente em distraes inteis. Eu me perguntava qual o corpo estava.

"Eu estou surpreso que voc teria que perguntar" o de carne, disse. "No a minha linguagem corporal no lhe diz tudo? No so jargonautas que supostamente leem as mentes?"

Ele estava certo, claro. Eu no estava interessado nas palavras de Cunningham, aqueles eram apenas a onda portadora. Ele no podia ouvir a conversa real que estvamos tendo. Todos os seus ngulos e superfcies falavam em volumes, e apesar de suas vozes serem estranhamente confusas com feedback e distoro eu sabia que seria capaz de entend-los eventualmente. Eu s tinha que manter ele falando.

Mas Jukka Sarasti escolheu aquele momento para passear sobre o passado e cirurgicamente mexendo no lixo nos meus melhores planos.

"O melhor do Siri no seu campo", comentou. "Mas no quando fica muito perto de casa."

Por que o homem deve esperar que sua orao por misericrdia fosse ouvida pelo que est acima dele, quando ele no mostra misericrdia para com o que est abaixo dele? -Pierre Troubetzkoy

"A coisa " Chelsea disse: "essa coisa de primeira pessoa como um todo, exige esforo. Voc tem que cuidar o suficiente para tentar, sabe? Eu tenho trabalhado pra caramba sobre essa relao, eu tenho trabalhado to duro, mas voc simplesmente no parece se importar...".

Ela achava que estava quebrando a notcia. Ela pensou que eu no tinha visto isso vindo, porque eu no tinha dito nada. Eu provavelmente j vi isso antes que ela tinha. Eu no tinha dito nada, porque eu estava com medo de dar-lhe uma abertura.

Eu me senti mal do estmago.

"Eu me importo com voc", eu disse.

"Por mais que voc no possa saber de nada", admitiu. "Mas voc, quero dizer, s vezes voc est bem, Cygnus, s vezes voc maravilhoso s vezes bom estar com voc, mas sempre que algo fica pouco menos intenso que voc acabou de ir embora e deixar este, esta batalha de computadores executando o seu corpo e eu s posso lidar com isso mais...".

Olhei para a borboleta nas costas de sua mo. Suas asas flexionadas e dobrando, preguiosos e iridescentes. Fiquei imaginando quantas dessas tatuagens que ela tinha, eu tinha visto cinco delas em diferentes partes do corpo, embora apenas uma de cada vez. Pensei em pedir a ela, mas isso no parece ser o momento certo.

"Voc consegue ser assim to brutal, s vezes," ela estava dizendo. "Eu sei que voc no pretende ser assim, mas... eu no sei. Talvez eu seja sua vlvula de liberao de presso, ou algo assim. Talvez voc tenha que submergir-se tanto sobre o trabalho que tudo apenas, apenas se acumula, e voc precisa de algum tipo de outro meio de escape. Talvez seja por isso que voc diz s coisas que voc faz."

Ela estava esperando por mim para dizer alguma coisa agora. "Eu fui honesto", eu disse.

"Yeah. Patologicamente. Alguma vez voc j teve um pensamento negativo que voc no dissesse em voz alta?" Sua voz tremeu, mas seus olhos para uma vez ficar secos. "Eu acho que tanto minha culpa quanto sua. Talvez mais. Eu poderia dizer que voc estava desconectado-, desde o dia que nos conhecemos. Eu acho que em algum nvel, eu sempre vi isso acontecer."

"Por que at mesmo tentar, ento? Se voc sabia que estvamos indo s para bater e nos queimar assim?"

"Oh, Cygnus. Voc no aquele que fala sobre todos os acidentes e queimaduras, eventualmente? Voc no aquele que diz que nunca dura?"

Mame e papai duraram. Mais do que isso, de qualquer maneira.

Eu fiz uma careta, espantado que eu mesmo deixasse a forma de pensamento na minha cabea. Chelse leu o silncio como uma ferida. "Eu acho que, talvez se eu pensasse que eu pudesse ajudar voc sabe? Ajuda corrigir o que fez voc ser assim to irritado o tempo todo."

A borboleta estava comeando a desbotar. Eu nunca tinha visto isso acontecer antes.

"Voc entende o que estou dizendo?", perguntou ela.

"Claro. Eu sou um fixador certo".

"Siri, voc no iria mesmo comear um tweak quando eu ofereci. Voc estava to assustado de ser manipulado que nem sequer tenta uma mentira bsica. Voc o nico cara que conheo que pode ser verdadeiramente, eternamente incerto. Eu no sei. Talvez seja mesmo algo para se orgulhar."

Eu abri minha boca, e a fechei.

Ela me deu um sorriso triste. "Nada, Siri? Absolutamente nada? Houve um tempo em que voc sempre sabia exatamente o que dizer." Ela olhou de volta para uma verso anterior de mim. "Agora eu me pergunto se eu realmente signifiquei algo pra voc."

"Isso no justo."

"No." Ela franziu os lbios. "No, no . Isso no realmente o que eu estou tentando dizer... Eu acho que no tanto que voc no quer dizer nada disso. mais como voc no conhece os meios de se resolver isso".

A cor tinha desaparecido das asas. A borboleta era um delicado p de carvo, quase imvel.

"Eu vou fazer isso agora", eu disse. "Eu vou comear os ajustes. Se to importante para voc. Vou fazer isso agora."

" tarde demais, Siri. Estou esgotada."

Talvez ela quisesse que eu a chamasse de volta. Todas essas palavras que terminam em pontos de interrogao, todos esses silncios significativos. Talvez ela estivesse me dando a oportunidade de defender meu caso, para pedir outra chance. Talvez ela quisesse uma razo para mudar sua mente.

Eu poderia ter tentado. Por favor, no, eu deveria ter dito. Eu estou te implorando. Eu nunca quis lev-lo desaparecer completamente, s um pouco, s para uma distncia segura. Por favor. Em trinta longos anos, a nica vez, que eu no me senti um intil era quando estvamos juntos.

Mas quando eu olhei para cima novamente a borboleta se foi e ela tambm, levando toda a bagagem com ela. Ela carregava dvida, e culpa por ter me levado adiante. Ela me deixou acreditando que a nossa incompatibilidade no era culpa de ningum, que ela tinha tentado com tanto esforo quanto podia, mesmo que eu tivesse sob o peso trgico de todos os meus problemas. Ela saiu, e talvez ela nem sequer me culpe, e eu nem sequer sabia quem tinha feito essa deciso final.

Eu era bom no que eu fazia. Eu estava to danado de bom, que eu fiz isso, mesmo sem querer.

"Meu Deus! Voc ouviu isso?"

Susan James saltou ao redor do tambor como um gnu pronking na metade gravidade. Eu pude ver o branco dos olhos de noventa graus de distncia. "Verifique os seus feeds! Verifique seus feeds! As canetas!"

Eu verifiquei. Um Scrambler tona, o outro ainda enfurnado em seu canto.

James pousou ao meu lado com uma batida de dois ps, balanando para o equilbrio. "Aumenta o som!"

O silvo dos condicionadores de ar. O barulho das mquinas distantes ecoando ao longo da coluna vertebral; usual de Theseus de seus rumores intestinais. Nada mais.

"Ok, eles no esto fazendo isso agora." James trouxe uma janela de tela dividida e jogou-a para trs. "No", ela pronunciou, repetindo o recorde com o udio dobrado e filtrado.

No lado direito da janela, o Scrambler flutuante tinha ido a fim de que a ponta de um brao estendido escovado contra a parede adjacente a outra caneta. No lado esquerdo, o Scrambler confuso permaneceu imvel.

Eu pensei ter ouvido alguma coisa. Apenas por um instante: o zumbido de um inseto breve, talvez, se o inseto estivesse mais prximo no teria sido a cinco trilhes de quilmetros de distncia.

"Replay nisso. Retarde-o."

Um zumbido, definitivamente. A vibrao.

"Caminho de Baixo".

Um barulho de trem, esguichado da testa de um golfinho. Lbios distantes.

"No, deixe-me." James bulled no capacete de Cunningham e puxou o controle deslizante para a esquerda.

Tick ??Tick tick ... ... tique tique ... tick ... tick tick tick ...

Desceu baixo perto do zero absoluto, que se prolongou por quase um minuto. Tempo decorrido real total que foi de cerca de meio segundo.

Cunningham ampliou o splitscreen* (tela dividida). O Scrambler ficara imvel, exceto para a ondulao de sua cutcula e a ondulao de seus braos livres. Mas antes eu tinha visto apenas oito braos, e agora eu podia fazer ver o esporo sseo de 1 / 9 espreitar por trs da massa central. Um nono brao, enrolado e escondido da vista, tique tique-taque, enquanto uma outra criatura encostou-se casualmente no outro lado do muro ...

Agora, no havia nada. O Scrambler flutuante tinha ido sem rumo de volta para o centro de seu gabinete.

Os olhos de Susan James brilharam. "Temos que verificar o resto"

Mas Theseus estava assistindo e estava frente de ns. Ela j havia procurado os arquivos e serviu-se com os resultados: trs bolsas semelhantes ao longo de dois dias, variando em durao de um dcimo de segundo para quase dois.

"Eles esto falando", disse James.

Cunningham deu de ombros, um cigarro esquecido queimando entre os dedos. "Ento, fazem um monte de coisas. E a essa taxa de cmbio que no esto exatamente fazendo clculos. Voc poder obter o mximo de informaes l fora, de uma abelha danando."

"Isso besteira e voc sabe disso, Robert."

"O que eu sei que...".

"As abelhas no deliberadamente escondem o que esto dizendo. Abelhas no desenvolvem novos modos de comunicao configurados especificamente para os observadores se confundirem. Isso flexvel, Robert. Isso inteligente."

"E o que , hein? Esquea por um momento o fato inconveniente de que estas coisas nem sequer tm crebros. Eu realmente no acho que voc j pensou sobre isso."

"Claro que tenho pensado nisso."

"Verdade? Ento o que voc ficar to feliz? Voc nem sabe o que isso significa?"

O sbito formigamento na parte de trs do meu pescoo. Olhei em volta, olhei para cima. Jukka Sarasti tinha aparecido no centro do tambor, os olhos brilhando, os dentes mostra, nos observando.

Cunningham seguiu meu olhar e assentiu. "Eu aposto que ele faz ideia...".

No houve maneira de aprender o que eles tinham sussurrado atravs desse muro. Pudssemos recuperar o udio com bastante facilidade, analisar cada tick e tak que eles trocaram, mas voc no pode decifrar um cdigo sem uma ideia do contedo. Tivemos padres de som que poderiam no ter significado nada. Tivemos criaturas cuja gramtica e sintaxe- seu modo de comunicao ainda continha tais atributos eram desconhecidas e, talvez, incognoscveis. Tivemos criaturas inteligentes o suficiente para falar, e inteligentes o suficiente para esconder esse fato. No importa o quanto ns queramos aprender, eles estavam obviamente dispostos a nos ensinar.

No sem ou como, e se eu coloc-lo em...? - Reforo negativo.

Foi Jukka Sarasti que tomou a deciso. Fizemo-lo em suas ordens, como fizemos todo o resto. Mas depois a palavra tinha descido aps Sarasti tinha desaparecido durante a noite e Bates tinha recuado na espinha e Robert Cunningham tinha retornado aos seus estudos na parte de trs do tambor. Eu fui e Susan James ficou. O primeiro a falar em voz alta o pensamento vil, a testemunha oficial para a posteridade. Eu era o que ela olhou e desviou o olhar, a sua superfcie dura e refratria.

E ento ela comeou.

Isto como quando voc quebra uma parede:

Comece com dois seres. Podem ser humanos, se quiser, mas isso quase um pr-requisito. Tudo o que importa que eles sabem como falar entre si.

Separem eles. Deixe-os ver um ao outro, deix-los falar. Talvez uma janela entre suas gaiolas. Talvez consiga um udio. Deixe-os praticar a arte da conversa em sua prpria maneira escolhida.

Torture-os.

Pode demorar um pouco para descobrir como isso acontece. Alguns podem encolher de fogo, outros de gs txico ou lquido. Algumas criaturas podem ser invulnerveis a maaricos ou a granadas, mas grito de terror com a ameaa de ultrassom. Voc tem que experimentar, e quando voc descobrir o estmulo direita, o equilbrio ideal entre a dor e o dano, voc deve infligir-lo sem remorso.

Voc os deixa numa escotilha de escape, claro. Esse o ponto deste exerccio: d uma de suas disciplinas os meios para acabar com a dor, mas dar ao outro a informao necessria para us-la. Para que voc possa apresentar uma nica forma, enquanto o outro mostrando uma seleo inteira. A dor vai parar quando o ser com o menu escolhe o item que seu parceiro tiver visto. Ento deixe os jogos comearem. Assista aos seus sditos se contorcerem. Se-quando a visita o interruptor for desligado, voc vai saber, pelo menos, algumas das informaes que eles trocaram, e se voc gravar tudo o que se passava entre eles, voc vai comear a ter alguma ideia de como eles mudaram isso.

Quando resolverem um quebra-cabea, d-lhes um novo. Misture as coisas. Interruptor de seus papis. Ver como eles fazem em crculos contra quadrados. Experiment-los em fatoriais e Fibonacci. Continue at que os resultados conseguir a "Pedra de Rosetta".

Isto como voc se comunica com uma inteligncia do companheiro: voc ir feri-lo, e ele vai continuar a doer, at que voc possa distinguir o discurso dos gritos.

Susan James estava otimista e -congnita, sacerdotisa da Igreja da Palavra de Cura, foi a melhor qualificada para projetar e executar os protocolos. Agora, em seu comando, os Scramblers se contorciam. Puxaram-se em torno de suas gaiolas em loops elpticos, procurando desesperadamente qualquer cantinho livre de estmulo. James tinha canalizado o feed em ConSensus, embora no houvesse nenhuma razo de misso crtica para a tripulao de Theseus inteira para testemunhar o interrogatrio.

"Deixe-os bloqueio eles em suas extremidades", ela disse baixinho: "Se eles querem.".

Em toda a sua relutncia em aceitar que estes eram seres inteligentes e conscientes, Cunningham tinha nomeado os prisioneiros. Estiramentos tendem a flutuar de braos abertos; agarre-os foi o golpe no canto confuso. Susan, jogando ela prpria parte desta perversa inverso de papis, tinha simplesmente numerado eles entre Um e Dois. No era que as escolhas de Cunningham eram demasiadamente extravagantes para o estmago dela, ou que ela se ops nomes de escravos, em princpio. Ela tinha acabado de cair de novo, no truque mais velho do Livro do torturador, o que lhe permite ir para casa para sua famlia depois do trabalho, e brincar com seus filhos, e dormir noite: nunca humanizar suas vtimas.

No deve ter sido uma questo to fcil ao lidar com o metano ou a respirao. Eu acho que cada uma dessas poucas coisas ajudou.

Biotelemetria danou em todo o capacete espacial ao lado de cada aliengena, as anotaes luminosas estremecendo atravs do ar fino. Eu no tinha ideia que constitua leituras normais para essas criaturas, mas eu no poderia imaginar os picos delta passando por nada, mas uma m notcia. As criaturas se ferviam sutilmente com belos mosaicos em azul e cinza, os padres de fluido ondulando atravs de suas cutculas. Talvez tenha sido uma reao reflexiva para o microondas, pois todos sabiam que era um display de acasalamento.

Mais provvel que eles estavam gritando.

James desligou o microondas. No recinto do lado esquerdo, um quadrado amarelo esmaecido, na direita, um cone idntico aninhado entre outros, que nunca tiveram acesso.

O pigmento fluiu mais rpido, na esteira do ataque; os braos reduziram, mas no paravam. Eles varreram frente e para trs como seres apticos, enguias esquelticas.

"A exposio da linha de base. Cinco segundos, 250 Watts." Ela falou para o registro. Outra afetao; os registros da Theseus a cada respirao a bordo, cada fio de corrente para cinco casas decimais.

"Repetir".

O cone iluminado. Mais padres de azulejos, flash inundaes em toda a pele aliengena. Mas desta vez, nem aliengena moveu de onde estava. Seus braos continuaram a contorcer-se ligeiramente, uma variao do torque tremendo sobre a ondulao que efetuada em repouso. A telemetria foi to dura como sempre, no entanto.

Eles desamparo aprendido rpido o suficiente, eu refleti.

Olhei para Susan. "Voc vai fazer isso tudo sozinha?"

Seus olhos estavam brilhantes e midos, quando ela desligou a corrente. O aperto do cone esmaecido. O trecho permaneceu dormente.

Limpei a garganta. "Eu quero falar...".

"Quem mais vai fazer isso, o Siri? Jukka? Voc?"

"Ou o resto do Grupo. Sascha poderia?"

"Sascha?" Ela olhou para mim. "Siri, eu os criei. Voc acha que eu fiz isso para que eu pudesse me esconder atrs deles quando, para que eu pudesse for-los a fazer coisas como esta?" Ela balanou a cabea. "Eu no estou trazendo-os para fora. Nem por isso. Eu no faria isso com meu pior inimigo."

Ela virou-se para longe de mim. Havia drogas que ela poderia ter tido neuroinibidores para lavar a culpa, curto a circuito direito para baixo nas molculas. Sarasti lhes oferecera se como se estivesse tentando alguns Messias solitrios no deserto. James havia se recusado a ele, e no dizer por qu.

"Repetir", disse ela.

A corrente piscava, ento fora.

"Repetir", disse ela novamente.

Nenhuma contrao.

Eu apontei. "Eu vejo isso", disse ela.

Se eu tivesse pressionado a ponta de um brao contra o touchpad. O cone no brilharia como uma chama de vela.

Seis minutos e meio depois, ele se formou em quadrados amarelos ao tempo decorrido de quatro poliedros dimensionais. Levou mais tempo para distinguir entre dois dos 26 multifacetadosslidos diferentes deslocando por uma faceta em um nico frame- quando ele os levou para dizer a diferena entre um quadrado amarelo e um tringulo vermelho. Intrincados padres vistos em toda a sua superfcie o tempo todo, quaisquer pontos dinmicos e mosaicos cintilando quase rpido demais para se vir.

"Merda", James sussurrou.

"Podem ter habilidades fragmentadas". Cunningham tinha se juntado a ns no ConSensus, embora seu corpo permanecesse do outro lado do BioMed.

"Habilidades fragmentadas", ela repetiu devidamente.

"Savantismo. Hyperperformance menos um tipo de clculo no necessariamente conota, alta inteligncia."

"Eu sei o que so habilidades fragmentadas, Robert. Eu s acho que voc est errado."

"Prove isso."

Ento ela desistiu da geometria e disse aos Scramblers que um mais um iguala dois. Evidentemente, eles j sabiam: 10 minutos depois eles estavam prevendo dez dgitos nmeros primos na demanda.

Ela mostrou-lhes uma sequncia de formas bidimensionais; eles escolheram o prximo da srie a partir de um menu de alternativas sutilmente-diferentes. Ela negou-lhes a opo de mltipla escolha, mostrou-lhes o incio de uma sequncia nova e lhes ensinou a desenhar na interface sensvel ao toque com as pontas dos seus braos. Eles terminaram a srie com a mo livre precisamente, prestados de uma cadeia de descendentes lgicos terminando com uma figura que levou inexoravelmente de volta ao ponto de partida.

"Estes no so drones". A voz James estava presa em sua garganta.

"Isso tudo apenas besteira", disse Cunningham. "Milhes de programas de computador fazem isso sem nunca acordar."

"Eles so inteligentes, Robert. Eles so mais espertos do que ns. Talvez eles sejam mais espertos do que Jukka. E ns somos, por que voc no pode simplesmente admitir isso?"

Eu podia ver tudo sobre ela: Isaac teria admitido isso.

"Porque eles no tm o circuito?", Cunningham insistiu. "Como poderiam?"

"Eu no sei como!" ela gritou. "Esse o seu trabalho! Tudo o que sei que eu estou torturando seres que conseguem pensar os anis em torno de ns...".

"No por muito mais tempo, pelo menos. Depois de descobrir a linguagem".

Ela balanou a cabea. "Robert, eu no tenho a menor ideia sobre a linguagem deles. Ficamos testando eles por durante horas, no mesmo? O Grupo est todo aqui, as bases de dados de linguagem de quatro mil anos, e tambm todos os mais recentes algoritmos lingusticos. E ns no sabemos exatamente o que eles esto dizendo, ns estamos vendo todas as maneiras possveis que eles poderiam estar dizendo isso. Corretos at o Angstrom".

"Precisamente. So..."

"Eu no tenho nada. Eu sei que eles esto falando atravs de mosaicos de pigmento. Podem at haver alguma coisa na forma quando eles movem as cerdas. Mas eu no posso encontrar o padro, no consigo mesmo seguir como eles contam, e muito menos lhes digo que eu sou... desculpe...".

Ningum falou por um tempo. Bates assistiu-nos da cozinha do nosso teto, mas no fez nenhuma tentativa para se juntar ao processo. ConSensus sobre os misturadores tolerados flutuavam em suas gaiolas como mrtires multiarmados.

"Bem," Cunningham disse finalmente, "uma vez que este parece ser o dia de ms notcias, aqui vai a minha. Eles esto morrendo.".

James colocou seu rosto em sua mo.

"No o seu interrogatrio, para o que quer que valha a pena", continuou o bilogo. "At onde posso determinar, algumas de suas vias metablicas esto apenas faltando."

"Obviamente, voc s no encontrou ainda." Que foi Bates, falando do outro lado do tambor.

"No", disse Cunningham, lenta e distintamente, "obviamente, as partes no esto disponveis para o organismo. Porque eles esto caindo aos pedaos praticamente da mesma forma que voc esperaria de um de ns, se todos os fusos mitticos em nossas clulas somente desaparecessem do citoplasma, por exemplo. Tanto quanto eu posso dizer que eles comearam a deteriorar no momento em que ns os tiramos da nave Rorschach".

Susan olhou para cima. "Voc est dizendo que eles deixaram parte de sua bioqumica para trs?"

"Alguns nutrientes essenciais?" Bates sugere. "Eles no esto comendo"

"Sim para o linguista. No para a major." Cunningham ficou em silncio, eu olhei atravs do tambor para v-lo fumando um cigarro. "Eu acho que um monte de processos celulares nestas coisas mediadas externamente. Penso que a razo porque eu no consigo encontrar qualquer genes nas minhas bipsias porque eles no tm nenhum gene."

"Ento o que eles tm em vez disso?" Bates perguntou.

"Morfogenes".

Olha em branco, olha legendagem. Cunningham explica de qualquer maneira: "Um monte de biologia no usa genes que parecem com Girassis maneira como eles fazem por causa do puramente fsico estresse de flambagem, voc comea as sequncias de Fibonacci e os rcios de Ouro em toda a natureza, e no h nenhum gene que codifica para eles, mas tudo. apenas interaes mecnicas. Tome um desenvolvimento embrionrio e os genes dizem comear a crescer ou parar de crescer, mas o nmero de dgitos e o resultado de vrtebras da mecnica de clulas colidem contra outras clulas. Esses fusos mitticos que eu mencionei, absolutamente essenciais para a replicao em todas as clulas eucariticas, e eles agregam como cristais, sem qualquer envolvimento gentico. Voc ficaria surpresa com o quanto a vida assim.".

"Mas voc ainda precisaria dos genes", protestou Bates, caminhando para se juntar a ns.

"Genes apenas estabelecem as condies de partida para ativar o processo. A estrutura que se prolifera mais tarde no precisa de instrues especficas. complexidade emergente clssica. Ns sabemos sobre isso por mais de um sculo." Outro arrastar no falar. "Ou at mais. Darwin citou como favo de mel em volta dos dezoito centenas."

"Favos de mel?", Bates repetiu.

"Perfeitos tubos hexagonais embalados em sua matriz. As abelhas so hardwired para coloc-los para baixo, mas como que um inseto sabe geometria suficiente, para estabelecer um hexgono preciso? Ela no sabe. programada para mastigar cera e cuspi-la ao ligar seu eixo, e que gera um crculo. Coloque um punhado de abelhas na mesma superfcie, a mastigao lado a lado, e os crculos uns contra os outros, deformam-se em hexgonos, que s acontecer ser mais eficiente para fechar a colmeia de qualquer maneira."

Bates atacou: "Mas as abelhas so programadas geneticamente.".

"Voc no compreende. Os Scramblers so o favo de mel".

"Rorschach , como as abelhas", James murmurou.

Cunningham assentiu. "Rorschach as abelhas. E eu no acho que os campos magnticos de Rorschach sejam mecanismos contra intruso em tudo. Acho que eles so parte do sistema de suporte de vida. Eu acho que eles mediam e regulam um bom pedao do metabolismo Scrambler.

O que ns ' tenho de volta no poro um par de criaturas arrastadas para fora de seu elemento e prendendo a respirao. E eles no podem segur-la para sempre."

"Quanto tempo lhes resta?" James perguntou.

"Como eu vou saber? Se eu estiver certo, eu no estou mesmo lidando com os organismos complexos aqui."

"Adivinha", disse Bates.

Ele deu de ombros. "H poucos dias. Talvez."

"Aquilo que no nos mata, nos torna estranhos." -Trevor Goodchild

"Voc ainda no votou", disse Sarasti.

No estaramos liberando os prisioneiros. Muito arriscado. Aqui no deserto sem fim dos Oort, no havia lugar para viver e deixar viver. No importa que o outro tivesse feito, ou o que no tivesse: pensar o que poderia fazer se fosse apenas um pouco mais forte. Pense no que poderia ter feito se tivssemos chegado to tarde quanto devssemos. Voc olha para Rorschach e talvez voc veja um embrio ou uma criana em desenvolvimento, um alien alm da compreenso, talvez, mas no culpado, no por padro. Mas e se esse for o ponto de vista errado? E se voc deve estiver vendo um onipotente assassinar Deus, um planeta assassino, que ainda no terminou? Eles so vulnerveis? S agora, ou so um pouco mais que isso?

No havia opacidade vamprica para que a lgica, sem caixas pretas multidimensionais para que os seres humanos pudessem ignorar e vomitar em suas mos. No houve desculpa para o fracasso em encontrar falhas com o raciocnio de Sarasti, alm do fato de que seu raciocnio era sem culpa. Que o tornou pior. Os outros, eu adivinhei, teriam um pouco do que eu tive para ter um pouco de f.

Mas Sarasti tinha uma alternativa captura de lanamento, que ele evidentemente considerava muito mais segura. Demorou como um ato de f para aceitar que o raciocnio, pelo menos, por qualquer medida que sane beirava o suicdio.

Agora Theseus deu luz por cesariana. Estes descendentes eram demasiado grandes para caber atravs do canal no final da coluna vertebral. A nave os achatou como se ela estivesse constipada, diretamente para o poro: grandes coisas monstruosas, eriadas com focinheiras e antenas. Cada qual ficou trs ou quatro vezes a minha altura, um par de massas da cor de cubos com ferrugem, cada superfcie infestada de topografia. A Blindagem escondia a maior parte dela antes da implantao, claro. Fitas de tubulao e canalizao, reservatrios de munio e de linhas de dentes de tubaro radiador com as barbatanas, tudo a desaparecer debaixo da suave reflexiva blindagem. Apenas uma ilha, marcou poucos se elevando acima que a superfcie: portas de comunicao, bicos impulso, visando matrizes. E a porta das armas, claro. Essas coisas cuspiam fogo e enxofre a partir de uma boca e meia dzia de cada.

Mas por enquanto eles eram apenas fetos gigantes mecnicos, semi-extrudados, os seus planos e ngulos uns quebra-cabeas de alto contraste de luz e sombra no brilho duro e branco das lmpadas fluorescentes do poro.

Voltei-me para a plataforma. "Isso tem que tomar estoques nosso substrato um pouco."

"Blindagem a carapaa era pior." Bates na construo monitorada atravs de uma tela plana dedicada e construda a partir da antepara da Fabulosa. Praticando, talvez, ns estaramos perdendo nosso curso, logo que a rbita se alterava. "Ns estamos tocando para fora, embora. Poderemos ter que pegar uma das rochas locais antes do tempo."

"Huh". Olhei para trs para o poro. "Voc acha que eles so necessrios?"

"No importa o que eu penso. Voc um cara brilhante, Siri. Porque voc no pode descobrir isso?"

" importante para mim. Isso significa que importante para a Terra."

O que pode significar alguma coisa, se a Terra estava chamando os tiros. Alguns subtextos eram legveis no importa o quo profundo o sistema que voc veio.

Eu pregado porta: "Que tal Sarasti e o capito, ento alguma ideia?".

"Voc geralmente um pouco mais sutil."

Que grande parte era verdade. ", voc sabe que Susan foi a que chamou de esticar e tocar jogalos contra a parede, para frente e para trs, certo?"

Bates estremeceu com os nomes. "Ento?"

"Bem, alguns podem achar estranho que a Theseus no teria visto o primeiro. Desde que os computadores qunticos devem ser to proficientes em padres correspondentes."

"Sarasti deixou os mdulos quantum off-line. A bordo foi executado no modo clssico desde antes mesmo de chegar rbita."

"Por qu?"

"Ambiente ruidoso. Risco muito grande de computadores serem decoerentes. Quantum so coisas mimadas."

"Certamente o bordo do blindado. Theseus blindada."

Bates com a cabea. "Tanto quanto possvel. Mas perfeita blindagem, ela cega, e essa no o tipo de vizinhana onde voc quer manter os olhos fechados."

Na verdade, era. Mas eu a levei ponto.

Eu a levei outro ponto, tambm, o que ela no falou em voz alta: E voc perdeu. Algo sentado ali no ConSensus para qualquer um ver. Um sintetista topo-de-linha como voc.

"Sarasti sabe o que est fazendo, eu acho", eu admiti infinitamente consciente de que ele poderia estar ouvindo. "Ele no estava errado, no entanto, tanto quanto sabemos."

"Tanto quanto podemos saber", disse Bates.

"Se voc pudesse adivinhar o que um vampiro iria fazer, voc no precisaria de um vampiro", eu me lembrei.

Ela sorriu levemente. "Isaac era um homem bom. Nem sempre se consegue acreditar que o PR, foi embora."

"Voc no compr-lo?" Eu perguntei, mas ela j estava pensando que ela tinha falado demais. Eu joguei um anzol com a mistura certa de ceticismo e deferncia: "Sarasti sabia onde os Scramblers estariam quase um metro, desse labirinto todo.".

"Eu suponho que poderia ter tomado algum tipo de lgica sobre-humana", ela admitiu, pensando que eu era uma porra de um burro que ela no podia nem acreditar.

"O qu?" Eu disse.

Bates deu de ombros. "Ou talvez ele s percebesse que desde que Rorschach estava criando a sua prpria tripulao, a gente devia correr mais, cada vez que ns fomos entrando, no importa onde pousemos".

ConSensus parou em meu silncio. "Manobra Orbital, a partir de cinco", anunciou Sarasti. "Cursos e prteses wireless desligadas em noventa segundos. Isso tudo."

Bates desligou o display. "Eu vou montar esta na Illusion ponte. De controle e tudo isso. Voc?"

"A minha cabine, eu acho."

Ela assentiu, e se preparou para saltar, e hesitou.

"Perto de qual caminho," ela me disse, "sim".

"Desculpe?"

"Voc perguntou se eu achava que as posies eram necessrias. Agora eu acho que precisamos de toda a proteo que pudermos obter."

"Ento voc acha que Rorschach, poderia...".

"Ei, j me matou uma vez."

Ela no estava falando sobre a radiao.

Eu balancei a cabea com cuidado. "Isso deve ter sido...".

"Como nada. Voc no poderia imaginar." Bates respirou fundo e foi quando o deixou e saiu.

"Talvez voc no precise", acrescentou ela, e navegou at a coluna vertebral.

Cunningham e o Grupo no BioMed, trinta graus do arco entre eles. Cada um cutucou seus prisioneiros de sua prpria maneira. Susan James digitando indiferentemente em um teclado pintado em toda a sua rea de trabalho. Janelas para cada lado e olhavam para dentro no alien Estica e Aperta.

As formas do bolinho cortador rolado por cima da mesa quando Susan James digitou: crculos, triskelions, um quarteto de linhas paralelas. Alguns deles pulsada como pequenos coraes abstratos. Em sua pena distante, um dos aliengenas estendeu um tentculo com o desgaste e bateu alguma coisa na sua vez.

"Qualquer progresso?"

Ela suspirou e balanou a cabea. "Desisti de tentar entender a lngua deles. Estou resoluo de um vocabulrio rudimentar". Ela tocou um cone. Aperta desapareceu da sua janela, um fluxograma hieroglfico surgiu em seu lugar. Metades dos smbolos se contorceram ou pulsaram infinitamente repetitivos, uma profuso de rabiscos danantes. Outros simplesmente sentaram-se.

"Base Iconic". James acenou vagamente para o visor. "Sujeito-verbo frases como tornar verses animadas de cones substantivos. Eles so radialmente simtricos, ento eu modifiquei a matriz em um padro circular em torno do tema central. Talvez que venha naturalmente com eles."

Um novo crculo de grifos apareceu debaixo da resposta de James com o aliengena, presumivelmente. Mas algo no sistema no gostou do que viu. cones queimados em uma janela separada: um contador luminoso brilhou 500 Watts, e manteve-se estvel. Na tela, o aliengena se contorcia. Ele estendeu a mo com contorcendo-se com a sua espinha dorsal armada e golpeou vrias vezes em seu touchpad.

James olhou para longe.

Glifos novos apareceram. Os 500 Watts recuou para zero. Estiramento retornou ao seu padro de explorao; os pontos e os entalhes de sua telemetria suavizaram.

Susan James soltou a respirao. "O que aconteceu?" Eu perguntei.

"Resposta errada". Ela bateu em rao estiramento, mostrou-me a mostrar que no que tinha tropeado. A pirmide, uma estrela, representaes simplificadas de um Scrambler e girado Rorschach no conselho.

"Foi estpido, era apenas um... um exerccio de aquecimento, realmente. Pedi a ele para nomear os objetos na janela." Ela riu suavemente e sem humor. "Essa a coisa sobre linguagens funcionais, voc sabe. Se voc no pode apontar para l, voc no pode falar sobre isso.".

"E o que ela diz?"

Ela apontou para o primeiro aliengena que parecia com uma espiral Esticada: "O Poliedro estrela Rorschach esto presentes.".

"Ele perdeu o Scrambler".

"Faa isso direito pela segunda vez. Ainda assim, um erro estpido para algo que consegue pensar em anis em torno de um vampiro, no ?" Susan engoliu seco. "Acho que at os Scramblers escorregam quando eles esto morrendo."

Eu no sabia o que dizer. Atrs de mim, quase inaudvel, Cunningham murmurou algum mantra de dois tempos a si mesmo em um loop infinito.

"Jukka diz:" Susan parou, comeou novamente: "Voc sabe que ns temos uma viso cega s vezes, em Rorschach".

Eu balancei a cabea, e perguntei o que Jukka tinha dito.

"Aparentemente a mesma coisa pode acontecer com os outros sentidos tambm", ela me disse. "Voc pode estar com uma viso cega, viso sem cheiro ou viso-surda...".

"Isso seria a surdez."

Ela balanou a cabea. "Mas no verdade, no ? Mais do que realmente cegueira. Algo em sua cabea ainda est tomando tudo dentro algo no crebro ainda est vendo e ouvindo, mesmo que voc no esteja o reconhecendo. A menos que algum o obrigue a adivinhar, ou h alguma ameaa. Voc acabou de receber um sentimento muito forte voc deve se mover para fora do caminho, e cinco segundos depois, um nibus dirige sobre o local que voc estava de p. Voc sabia que ele estava vindo, de alguma forma. Voc simplesmente no sabia, ou como voc sabia."

" selvagem", eu concordei.

"Estes codificadores-conhecem as respostas, Siri. Eles so inteligentes, sabemos que eles so. Mas quase como se eles no soubessem que sabem, a menos que voc os machuque. Como se eles tivessem uma viso cega distribuda por todos os sentidos."

Eu tentei imaginar isso: vida sem sensao, sem qualquer conscincia ativa do prprio ambiente. Tentei imaginar como seria essa existncia, sem ficar louco. "Voc acha que isso possvel?"

"Eu no sei. apenas uma metfora, eu acho." Ela no acreditava nisso. Ou ela no sabia. Ou ela no queria que eu soubesse.

Eu deveria ter sido capaz de dizer. Ela deveria ter sido clara.

"No comeo eu pensei que eles estivessem resistindo", disse ela, "mas por que eles?" Ela virou-se brilhante, implorando os olhos em mim, pedindo uma resposta.

Eu no tinha uma. Eu no tive a menor ideia. Eu me virei de Susan James, s para descobrir-me diante de Robert Cunningham: Cunningham o Resmungo, com os dedos tocando contra as interfaces da mesa, olhos interiores cegos, a viso limitada agora ao ConSensus de imagens esboadas no espao areo ou jogou contra superfcies planas para todo mundo ver. Seu rosto ficou to vazio de sentimentos como nunca tinha sido o resto de seu corpo estremeceu como um inseto em uma teia de aranha.

E bem que poderia ter sido. Todos ns talvez. Rorschach na teia apenas nove quilmetros de distncia agora, to perto que poderia ter eclipsado Ben se eu tivesse coragem suficiente para olhar para fora. Ns tnhamos fechado a essa proximidade insana e estacionado. L fora, Rorschach cresceu como uma coisa viva. De l, as coisas viviam cresciam, floresciam, como guas-vivas de algum substrato mecnico demonaco. Aquela coisa letal, com os corredores vazios e ns rastejando junto, com medo das sombras plantadas em nossas cabeas, eles provavelmente

estavam se enchendo de Scramblers agora. Todas aquelas centenas de quilmetros de tneis e passagens torcidas e cmaras. Enchimento com um exrcito.

Esta foi alternativa mais segura Sarasti. Este foi o caminho que tinha seguido, porque teria sido muito perigoso para libertar os prisioneiros. Estvamos to profundamente dentro da onda de choque que tnhamos que fechar o nosso aumento interno, enquanto Rorschach na magnetosfera estava ordens de magnitude menor aqui do que dentro da estrutura em si, que sabia se o aliengena pudesse nos encontrar- era muito tentador um alvo ou ameaa a para uma tima oportunidade? Quem sabia quando poderia optar por mergulhar alguns pregos invisveis atravs do corao da Theseus?

Qualquer pulso que pudesse penetrar na blindagem da nave e sem dvida, fritar o sistema nervoso da Theseus, bem como a fiao em nossas cabeas. Eu suponho que cinco pessoas em uma nave morta, teria uma chance ligeiramente maior de sobrevivncia se seus crebros no sassem fascas com o negcio, mas eu duvidava que uma diferena fizesse muita diferena. Sarasti tinha, obviamente, imaginei as probabilidades de forma diferente. Ele mesmo desligava a bomba antiEuclideana em sua prpria cabea, recorreriam s injees manuais para manter-se longe de um curto-circuito.

Os aliens que apelidamos de "Estica e Aperta" foram ainda mais perto de Rorschach do que ns. O Laboratrio de Cunningham que tinha sido chutado livre da nave, que flutuava agora apenas a

poucos quilmetros de pinculos ultraperifricos o artefato , no fundo das dobras de seu campo magntico. Se o Scramblers necessrios de magnetite radioativa para a funo, isso foi o mximo que eles estavam tentando ganhar: o gosto dos campos, mas no de liberdade. A Blindagem do laboratrio estava sendo dinamicamente aperfeioada para equilibrar a necessidade mdica contra o risco ttico, da melhor forma dos dados permitidos. A estrutura flutuava na mira dos vigilantes de nossas plataformas de armas recm-nascidas, estrategicamente posicionadas para ambos os lados. Aquelas posies poderiam destruir o hab em um instante. Eles provavelmente poderiam destruir algo que se aproxime deles tambm.

Eles no poderiam destruir Rorschach, claro. E talvez nada pudesse.

Covert para invulnervel. Na medida em que ns sabamos que no tinha acontecido ainda. Presumivelmente a Theseus ainda conseguia fazer algo sobre o artefato acrescentado de fora de nosso arco, supondo que poderia decidir que coisa fazer. Sarasti no estava falando. Na verdade, eu no conseguia lembrar a ltima vez que qualquer um de ns tinha sequer visto um vampiro vivo. Para vrios turnos agora ele tinha limitou-se a sua cabine, falando apenas pelo ConSensus.

Todo mundo estava na borda, e as coisas transitrias tinham ficado tranquilas.

Cunningham murmurou para si mesmo, digitando nos controles que no esto familiarizados com os dedos inexperientes, amaldioou sua falta de jeito prprio. Estmulo e resposta fluram atravs de lasers em seis quilmetros de vcuo ionizado. O cigarro de nicotina sempre presente pendurado de um canto de sua boca por falta de uma mo livre. Cada agora e ento manchas de cinzas se soltavam e caiam sem destino obliquamente para os ventiladores.

Ele falou antes que eu pudesse. "Est tudo no ConSensus". "Quando eu no deixei ele cedeu, mas no olhe para mim:". Flecks de Magnetita alinhados assim que tinham passado a frente de onda, as membranas mais ou menos comearam a fixar-se eles no so to rpidos, mas no. ambiente intraje de Rorschach, que ser otimizado para o metabolismo Scrambler. Fora daqui, eu acho que o mximo que conseguiremos fazer diminuir a taxa de mortalidade.

"Isso alguma coisa, pelo menos."

Cunningham grunhiu. "Algumas das peas esto se encaixando. Outras, os seus nervos esto desgastados, sem uma boa razo. Literalmente. Vazamento de sinal ao longo dos cabos."

"Por causa de sua deteriorao?" Eu imaginei.

"E eu no posso obter a equao de Arrhenius para equilibrar, h toda essa no linearidade em baixas temperaturas. Preexponential O valor completamente fodido. quase como se a temperatura no se importasse, e. merda".

Alguns valores crticos haviam excedido um limite de confiana em um de seus monitores. "Ele olhou para o tambor, levantou a voz:". Precisa de outra bipsia, Susan em qualquer lugar central".

"O-oh. S um segundo." Ela balanou a cabea e bateu fora de uma espiral breve dos cones, como apticos como os cativos que ela mandou. Em uma de estiramento que Cunningham vista sua entrada da janela com a sua pele maravilhosa viso. Flutuou sem resposta por um momento. Ento dobrada para trs os braos de frente para uma parede, abrindo um caminho claro para teleops de Cunningham.

Ele chamou dois deles de suas tocas como uma serpente prensil. O primeiro empunhava uma clnica-ncleo classificador, o segundo empunhou a ameaa de violncia em caso de resistncia tola. Era um mal necessrio. Viso cega ou no, os Scramblers aprendem rpido. Esticam sua barriga exposta como uma vtima renunciou ao estupro iminente. Cunningham se atrapalhou, o teleops para choque juntos, brevemente emaranhados. Ele amaldioou e tentou novamente, cada movimento gritando frustrao. Seu fentipo estendido havia sido amputado; uma vez o fantasma na mquina, agora ele era apenas mais botes e perfurao caros, e...

-E, de repente, algo fez barulho. Fachadas de Cunningham rodaram a translucidez diante dos meus olhos. De repente, eu poderia quase imagin-lo.

Ele acertou o segundo tempo. A ponta de sua mquina disparou como uma cobra impressionante e disparou de volta, quase rpida demais para ver. Ondas de cor vermelha de leso por estiramento como ondulaes perseguido gua parada por uma pedra que cai.

Cunningham deve ter pensado que ele viu algo na minha cara. "Isso ajuda se voc tentar no pensar neles como pessoas", disse ele. E para a primeira vez que eu poderia ler as entrelinhas, o mais claro e afiado como vidro quebrado:

Claro, voc no acha que de maneira que qualquer um que...

Cunningham no gostava de ser tocado.

Ningum gostava. Mas a maioria das pessoas no pensa que o que eu estou fazendo. Eles no sabem o quanto seus corpos os traem quando fecham suas bocas. Quando falam em voz alta, porque eles querem confiar, quando no o fizerem, eles pensam que esto mantendo suas opinies para si. Eu os assisti to de perto, personalizar cada palavra de modo que nenhum sistema j se sente usado e ainda por alguma razo, que no funcionasse com Robert Cunningham.

Acho que eu estava modelando o sistema errado.

Imagina que tu s um sintetizador. Voc lida no comportamento dos sistemas em suas superfcies, inferir as mquinas debaixo de suas reflexes acima. Esse o segredo do seu sucesso: voc entender o sistema atravs da compreenso dos limites que as contenham.

Agora imagine voc encontrar algum que tenha rasgado um buraco nas suas extremidades e sangrou alm deles.

A carne de Robert Cunningham no poderia cont-lo. Seus deveres o puxaram para fora do saco de carne; aqui no Oort, a sua topologia em toda a nave. Que era verdade de todos ns, at certo

ponto; Bates e seus drones, Sarasti e a sua ligao, mesmo lmbica do cursor de ConSensus em nossas cabeas difundidas em nos um bocado, espalhou-nos apenas um pouco alm dos limites do nosso prprio corpo. Mas Bates s havia usado as mquinas, ela nunca havia morado com elas. O Grupo dos Quatro podem ter de executar vrios sistemas numa nica placa me, mas cada um tinha sua prpria topologia distinta e que s aparecia uma de cada vez. E Sarasti bem, Sarasti era uma histria totalmente diferente, como se viu.

Cunningham no s operava seus muitos controles remotos, ele escapou para eles, usava-os como uma identidade secreta para esconder a linha de base fraca Humana. Ele tinha sacrificado a metade do seu neocrtex para a chance de ver os raios-x e gostou das formas de esconder nas membranas celulares, ele tinha abatido um corpo para se tornar um inquilino passageiro de muitos. Pedaos dele se escondiam nos sensores e manipuladores que se alinhavam gaiolas que o Scrambler estava, eu poderia ter recolhido indcios vitais de cada pea de equipamento no subdrum se eu j tivesse pensado em olhar. Cunningham foi um quebra-cabea topolgico como todo mundo, mas metades de suas peas estavam escondidas em mquinas. O meu modelo estava incompleto.

Eu no acho que ele sempre aspirasse a tal estado. Olhando para trs, vejo a radiante auto averso em cada superfcie lembrada. Mas h nos anos finais do sculo XXI, a nica alternativa que ele podia ver era a vida de um parasita. Cunningham apenas escolheu o mal menor.

Agora, mesmo que lhe foi negado. A ordem de Sarasti tinha cortando-o de seu sensorium prprio. Ele no sentia mais os dados em seu interior, ele tinha que interpret-lo, passo a passo laborioso, atravs de telas e grficos, que reduziu a percepo de taquigrafia vazia plana. Aqui era um sistema traumatizado por amputaes mltiplas. Aqui era um sistema com seus olhos e ouvidos e cortar a lngua para fora, forou a tropear e sentir seu caminho em torno de coisas que outrora habitada, at nos seus ossos. De repente, no havia outro lugar para se esconder, e todas as peas distantes de Robert Cunningham caram de volta em sua carne onde eu poderia v-los no passado.

Tinha sido meu erro, o tempo todo. Eu estava to focado em modelagem de outros sistemas que eu tinha esquecido o nico a fazer a modelagem. Maus olhos so apenas uma amargura de uma viso clara: como pressupostos ruins podiam ser to cegos, e no foram suficientes para imaginar que eu era Robert Cunningham.

Eu tive que imaginar que eu estava como Siri Keeton tambm.

claro, que s levanta outra questo. Se o meu palpite sobre Cunningham estava certo, por que meus truques trabalham em Isaac Szpindel? Ele era to descontnuo como seu substituto.

Eu no pensei muito sobre isso na poca. Szpindel tinha ido embora, mas a coisa que tinha matado ele ainda estava l, pendurado a direita fora do arco, um enigma grande inchao que podia optar por nos esmagar a qualquer instante. Eu estava mais do que um pouco preocupado.

Agora, porm, tarde demais para fazer qualquer coisa sobre isso, e eu acho que eu sei a resposta.

Talvez meus truques no queiram funcionar em Isaac, no realmente. Talvez ele enxergasse atravs das minhas manipulaes to facilmente como Cunningham o fez. Mas talvez ele simplesmente no se importasse. Talvez eu pudesse l-lo, porque ele me deixou. O que significaria, no consegue encontrar outra explicao que se encaixe, que ele s gostava de mim, independente daquilo tudo.

Eu acho que poderia ter feito dele um amigo.

"Se eu pudesse, fazer as palavras despertarem o sentimento". -Ian Anderson, Stand Up

Turno da noite. Nenhuma criatura estava mexendo.

No na Theseus, de qualquer maneira. O Grupo escondeu em sua cabine. A passageira se escondia peso e silencioso abaixo da superfcie. Bates estava na ponte, ela habitava mais ou menos l em cima agora, vigilante e consciente, aninhada em ngulos de cmera e sobreposies tticas. No havia nada em que ela pudesse virar sem ver algum aspecto da cifra de fora de nossa proa a estibordo. Ela fez o que bem podia, para o bem que faria.

O tambor transformou em silncio, as luzes se apagaram em deferncia a um ciclo de diel que em cem anos de ajustes e reformas no tinham sido capazes de criar ervas daninhas dos genes. Senteime sozinho na cozinha, olhando de dentro de um sistema, cujos contornos ficaram cada vez mais nebulosos, tentando compilar o mais recente como a minha, que Isaac tinha colocado. O carto postal para a posteridade. Cunningham trabalhava de cabea para baixo no outro lado do mundo.

Tirando Cunningham ningum estava trabalhando. Ele ainda no tinha se movido por pelo menos quatro minutos. Eu imaginava que ele estava recitando o Kadish para Szpindel que o ConSensus me disse que ele estaria fazendo isso duas vezes por dia para o prximo ano, se vivemos esse tempo, mas agora, inclinando-se para ver em torno dos feixes da coluna vertebral no ncleo, eu poderia ler sua superfcie to claramente como se eu estivesse sentado ao lado dele. Ele no estava entediado, ou distrado, ou at mesmo profundo no pensamento.

Robert Cunningham foi petrificado.

Levantei-me e ritmo do tambor. O Teto transformado em parede; parede em cho. Eu estava perto o suficiente para ouvir seu suave e incessante resmungo, uma nica slaba indistinta repetidas vrias vezes, ento eu estava perto o suficiente para ouvir o que ele estava dizendo...

"Fuck foda foda foda ..."

E ainda Cunningham no se mexeu, embora eu no fizesse nenhuma tentativa de mascarar a minha abordagem.

Finalmente, quando eu estava quase perto do ombro dele, ele ficou em silncio.

"Voc est cego", disse ele sem se virar. "Voc sabia?"

"Eu no sabia."

"Voc ,eu, todos ns..." Ele com os dedos entrelaados e cerrados como se estivesse em orao, forte o suficiente para branquear os ns dos dedos. S ento notei: no cigarro.

"Viso principalmente uma mentira de qualquer maneira", continuou ele. "Ns realmente no vemos nada, exceto uns poucos graus onde o olho focaliza. Tudo o resto apenas um borro perifrico, apenas luz e movimento. Movimento chama a ateno. E seus olhos se movendo o tempo todo, voc sabia disso , Keeton? sacadas, eles so chamados. Imagem obscura, a maneira muito rpida do movimento para o crebro de integrar o que o seu olho apenas desliga entre as

pausas. Ele s pega esses isolados e congelados-frames, mas seu crebro edita os espaos em branco e os pontos - numa iluso de continuidade dentro da sua cabea ".

Ele se virou para mim. "E voc sabe o que realmente incrvel? Se algo que s se move durante os intervalos, o seu crebro apenas o ignora. invisvel."

Olhei para o seu espao de trabalho. A tela dividida usual brilhava para um lado, com as imagens em tempo real dos misturadores em suas penas, mas Histologia, dez mil vezes maior que a vida, tomou o centro do palco. A arquitetura neural paradoxal do alien "Estica & Aperta" brilhava na janela principal, pulsando e rotulado e sobreposto por diagramas de circuitos numa dzia de camadas de espessura. Uma floresta densa e anotada de troncos aliengenas e silvas. Parecia um pouco como Rorschach em si.

Eu no podia analisar nada disso.

"Voc est ouvindo, Keeton? Voc sabe o que estou dizendo?"

"Voc j descobriu por que eu no consegui descobrir, o que voc est dizendo sobre essas coisas se elas pudessem de alguma forma dizer quando nossos olhos estiverem "off-line", e ..."

Eu no terminei. Ele simplesmente no parece possvel.

Cunningham balanou a cabea. Algo que soava como preocupante uma risadinha escapou de sua boca. "Eu estou dizendo essas coisas podem ver seus nervos disparando do outro lado da sala, e integr-la uma estratgia comportamento criptografado, e em seguida, enviar comandos motores para agir com base nessa estratgia, em seguida, enviar outros comandos para parar o movimento diante de seus olhos e eles voltam a ficar "on-line". Tudo em tempo que seria necessrio um impulso nervoso de mamferos para faz-lo na metade do ombro at o cotovelo. Essas coisas so rpidas, Keeton. O caminho mais rpido do que poderamos ter imaginado, mesmo a partir dessa linha de sussurro de alta velocidade que eles estavam usando. Eles so malditos supercondutores."

Foi necessrio um esforo consciente para manter-se de cenho franzido. "Isso mesmo possvel?"

"Todo impulso nervoso gera um campo eletromagntico. Isso torna detectvel."

"Mas os campos de Rorschach so to...quero dizer, a leitura do disparo de um nico nervo ptico atravs de toda a interferncia"

"No interferncia. Os campos so parte deles, lembra? Isso provavelmente como eles fazem isso."

"Ento eles no podiam fazer isso aqui."

"Voc no est ouvindo. A armadilha que voc definiu no teria pego algo do tipo, a no ser que eles quisessem ser pegos. Ns no pegamos todas as espcimes. Pegamos os "espies".

O alien Estica e Aperta flutuou na diviso da tela diante de ns, os braos balanando como espinhas vertebras ondulantes. Padres Criptogrficos jogou lentamente suas cutculas.

"Supondo que seja s instinto", sugeri. "Se debatiam se esconderam no seu contexto muito bem, mas eles no pensam sobre isso."

"Onde eles esto indo para obter esse instinto, Keeton? Como que vo evoluir? Sacdicos so uma falha acidental na viso dos mamferos. Onde Scramblers ter os encontrado antes de agora?"

Cunningham balanou a cabea. "Essa coisa, essa coisa rob que Amanda fritou, desenvolveu essa estratgia por conta prpria, no local. improvisada."

A inteligente palavra mal englobava um tipo de improvisao. Mas havia algo mais no rosto de Cunningham, algo mais profundo angustiante aninhada dentro do que ele j me disse.

"O qu?" Eu perguntei.

"Foi estpido", disse ele. "As coisas que essas criaturas podem fazer, que era uma burrice."

"O que que voc, quer dizer?"

"Bem, no funcionou, no ? No foi possvel mant-lo na frente de mais de um ou dois de ns."

Porque os olhos das pessoas no piscam em sincronia, eu percebi. Muitas testemunhas que foram despojadas de cobertura.

"-Muitas outras coisas que poderia ter feito", Cunningham estava dizendo. "Eles poderiam ter induzido Anton ou, ou uma agnosia: ento poderamos ter tropeou em um rebanho inteiro de misturadores e nem sequer se registrar em nossa mente consciente agnosias acontece por acaso, pelo amor de Deus Se voc tem... os sentidos e os reflexos para se esconder entre as sacadas de algum, por que parar l? Por que no fazer algo que realmente funcione? "

"Por que voc acha isso?" Eu perguntei, reflexivamente no diretivo.

"Eu acho que primeiro foi ...voc sabe porque voc fou um jovem, certo? Talvez fosse apenas inexperiente. Talvez fosse estpido, e isso fez uma m deciso. Eu acho que estamos lidando com uma espcie to distante de ns que, mesmo suas crianas deficientes, podem religar nosso crebro em tempo real, e eu no posso te dizer como medo porra que deve faz-lo."

Eu podia v-lo em sua topologia. Eu podia ouvi-lo em sua voz. Seu rosto permaneceu inerte calmo como um cadver.

"Devemos simplesmente mat-los agora?", disse ele.

"Bem, se eles so espies, eles no conseguiram ter aprendido muito. Eles esto o tempo todo nessas gaiolas, sem exceo" para o caminho para cima. Eles estavam ao nosso lado toda a viagem de volta ...

"Essas coisas vivem em respirao. Mesmo atrofiadas, mesmo isoladas, que sabem muito de nossa tecnologia que poderiam ter acabado de ler atravs das paredes?"

"Voc tem que dizer isso Sarasti," eu disse.

"Oh, Sarasti sabe. Porque voc acha que ele no iria deix-los ir?"

"Ele nunca disse nada a respeito"

"Ele seria louco para nos encher aqui dentro e continuar enviando para l, lembra? Voc acha que por um segundo ele diz o que ele sabe e depois ajust-lo solto em um labirinto cheio de leitura da mente minotaura? Ele sabe, e ele j pegou consignado mil maneiras de domingo. " os olhos de Cunningham eram pontos chamuscantes brilhantes manacos em uma mscara inexpressiva. Levantou-los para o centro do tambor, e no levantam a voz um decibel. "No verdade, Jukka?"

Eu verifiquei o ConSensus para canais ativos. "Eu no acho que ele esteja ouvindo, Robert."

A boca de Cunningham mudou-se em algo que teria sido um sorriso de pena se o resto do seu rosto tivesse sido capaz de se juntar dentro "Ele no tem que ouvir, Keeton. Ele no tem que nos espionar. Eles s sabes. "

Os ventiladores, a respirao. O zumbido quase subliminar de rolamentos em movimento. Ento a voz desencarnada de Sarasti tocou para trs atravs do tambor.

"Todo mundo para Commons. Robert quer compartilhar.

Cunningham sentou-se minha direita, o rosto dele pareceu ser de plstico iluminado por baixo pela mesa de conferncia. Ele olhou para baixo em que a luz, balanando um pouco. Seus lbios foram os movimentos em curso de algum encantamento inaudvel. O Grupo sentou perto de ns. minha esquerda Bates mantinha um olho sobre o processo e outro de inteligncia a partir das linhas de frente.

Sarasti estava conosco somente em esprito. Seu lugar na cabeceira da mesa ficou vazia. "Diga a eles", disse ele.

"Temos que sair da h..."

"Desde o incio."

Cunningham engoliu e comeou novamente. "Os nervos motores desgastados Eu no consegui descobrir, aquelas inteis conexes-deles so portas lgicas. Scramblers poro de tempo. Seus motores sensoriais e plexii duplos como neurnios associativos durante o tempo ocioso, por isso todas as partes do sistema pode ser utilizado para a cognio, quando no ocupado de outra forma. Nada Terra havia evoludo tanto, no igual a eles. Isso significa que eles conseguem fazer uma grande quantidade de processamento, sem um monte de massa associativa dedicada, mesmo para um indivduo. "

"Ento, os nervos perifricos conseguem pensar?" Bates franziu o cenho. "Eles conseguem se lembrar?"

"Certamente. Pelo menos, eu no vejo porque no." Cunningham puxou um cigarro do bolso.

"Ento, quando eles rasgaram aquele Scrambler apart..."

"No havia uma guerra civil de lixo. Eram os dados. Passando informaes sobre ns, o mais provvel."

"Maneira muito radical para manter uma conversa", comentou Bates.

"No seria sua primeira escolha. Eu acho que cada Scrambler atua como um n em uma rede distribuda, quando esto em Rorschach, pelo menos. Mas esses campos seriam configurados at o Angstrom, e quando ns entramos com a nossa tecnologia e fizemos buracos com a nossa blindagem e soprando em seus condutores, as cspulas da rede. Pisamos o sinal local. Ento, eles recorrem a uma internet furtiva ".

Ele no tinha acendido o cigarro. Ele rolou o final filtrado entre o polegar e o indicador. Sua lngua tremulou entre os lbios como um verme atrs de uma mscara.

Escondido na sua cabine, Sarasti tomou as providncias. "Scramblers tambm usam Rorschach para processos metablicos. Algumas vias de conseguir a transferncia de prtons atravs de tomo pesado de tunelamento. Talvez a radiao ambiente atuasse como um catalisador."

"Tunelamento?" Susan disse. "Como em fsica quntica?"

Cunningham assentiu. "O que tambm explica seus problemas de proteo. Em parte, pelo menos."

"Mas isso mesmo possvel? Quero dizer, eu pensei que esse tipo de efeito s aparecesse sob forma criognica"

"Esquea isso", desabafou Cunningham. "Podemos debater a bioqumica mais tarde, se ainda estivermos vivos."

"O que poderemos ao invs disso, Robert?" Sarasti disse suavemente.

"Para comear, a mais idiota dessas coisas podem olhar para sua cabea e ver que partes do seu crtex visual esto acendendo. E se h uma diferena entre isso e leitura da mente, o que no muito ."

"Enquanto permanecer fora de Rorschach"

"Esse nave j partiu. Vocs j estiveram l. Repetidamente. Quem sabe o que voc j fez l por nenhuma razo melhor do que porque Rorschach fez por voc?"

"Espere um segundo", objetou Bates. "Nenhum de ns era bonecos l em baixo. Ns ficamos alucinados e ficamos cegos e loucos mesmo, mas nunca ficamos possudos."

Cunningham olhou para ela e bufou. "Voc acha que voc seria capaz de lutar contra as cordas? Voc acha que voc conseguiria mesmo senti-los? Eu poderia aplicar um m transcraniano na sua cabea agora e voc levantaria o dedo mdio ou qualquer um de seus dedos do p ou dar um pontap no saco do Siri aqui, e depois jurar sobre o tmulo de sua santa me de que voc s fez isso porque voc quis. Voc poderia danar como uma marionete e todo o tempo jurar que estava fazendo isso de livre vontade, e isso s comigo, isso apenas algum TOC borderline com um par de ms e um capacete de ressonncia magntica." Ele acenou para o vazio imenso desconhecido para alm do anteparo. Os Pedaos de cigarro mutilado flutuando de lado na frente

dele. "Voc quer adivinhar o que eles podem fazer? Para todos ns sabermos que j lhes demos as especificaes tcnicas de Theseus, advertiu-os sobre a matriz Icarus, e depois s decidiu da nossa prpria vontade de esquecer tudo."

"O que ns poderamos fazer com esses efeitos?...", Sarasti disse friamente. "Como voc mesmo disse. Causar-lhes danos. Tumores. Acidentes aleatrios".

"Randomicos? Eram experimentos, feitos em pessoas! A vivisseco! Eles permitem que voc para que pudessem lev-lo parte e ver o que faziam com um carrapato e voc nem saberia disso."

"E da?" o vampiro agarrado de forma invisvel. Algo frio e com fome tinha gumes em sua voz. A topologia humana estremeceu ao redor da mesa, nervosa.

"H um ponto cego no centro do seu campo visual," Sarasti apontou. "Voc no consegue v-lo. Voc no consegue ver as sacadas no seu timestream visual. So apenas dois dos truques que voc conhece. Muitos outros".

Cunningham foi acenando. "Esse o meu ponto inteiro. O que Rorschach poderia ser"

"No falar sobre estudos de caso. Crebros no so motores de sobrevivncia, detectores de verdade. Se o autoengano promove aptides, o crebro se encontra. Para notar as coisas irrelevantes. A verdade nunca importa. Aptido Only. At agora voc no experimentou o mundo como ele existe em tudo. Sente-se uma simulao construda a partir de suposies. Atalhos. Mentiras. Espcies inteiras so reconhecidas por padro. Rorschach no faz nada para vocs, que vocs j no fizessem para si mesmos. "

Ningum falou. Ficaram em silncio vrios segundos antes de perceberem o que tinha acontecido.

Jukka Sarasti tinha acabado de dar-nos uma conversa de vitalidade.

Ele poderia ter encerrado poderia , provavelmente, teria encerrardo Cunningham em um completo motim gigantesco por apenas navegar em nosso meio e arreganhar os dentes. Ao olhar para ns. Mas ele no estava tentando nos assustar em sua apresentao, j estvamos bastante nervosos. E ele no estava tentando nos educar tambm, combater o medo com o fato; os fatos mais que qualquer pessoa em s conscincia reuniu sobre Rorschach, eles se tornaram dos mais temveis. Sarasti estava apenas tentando nos manter funcionais, perdidos no espao, praticamente no fim de nossas vidas, nossas cabeas viradas para baixo neste enigma monstruoso que podia nos destruir-

a qualquer instante, por qualquer motivo. Sarasti estava tentando nos acalmar: boa carne, carne legal. Ele estava tentando nos impedir de cair aos pedaos. H l.

Sarasti estava praticando psicologia.

Olhei em volta da mesa. Bates e Cunningham e o Grupo, ficaram sentados e sem derramamento de sangue.

Sarasti os chamou para si.

"Temos que sair daqui", disse Cunningham. "Essas coisas esto muito alm de ns."

"Ns mostramos mais agresso do que eles tm", disse James, mas no havia confiana em sua voz.

"Rorschach desempenha as rochas como se fossem mrmores. Estamos sentados no meio de uma galeria de tiro. Toda vez que nos paramos..."

"Ainda algo crescente. Ele no terminou."

"Isso para me tranquilizar?"

"Tudo o que eu estou dizendo , ns no sabemos sobre nada ainda", disse James. "Poderamos ter anos ainda. Sculos."

"Temos 15 dias", anunciou Sarasti.

"Oh merda," disse algum. Cunningham, provavelmente. Talvez Sascha.

Por alguma razo todo mundo estava olhando para mim.

Quinze dias. Quem sabe o que teria convergido para esse nmero? Nenhum de ns perguntou em voz alta. Talvez Sarasti, em outro ataque de psicologia inepta, tinha feito at no calor do momento. Ou talvez ele tivesse cogitado isso, antes de ns sequer termos entrado em rbita, segurou-a de

volta contra a possibilidade de somente agora que expirou- ele conseguia ainda nos enviar- de volta para o labirinto. Eu estava meio cego para a metade da misso, eu no sabia.

Mas de um jeito ou de outro, tivemos o nosso dia de formatura.

Os caixes leigos contra o antepara traseira da cripta-sobre o que seria o cho, durante os momentos em cima e para baixo realizavam qualquer significado. Ns tnhamos dormido por muitos anos na sada. Ns no tnhamos nenhuma conscincia do metabolismo na passagem do tempo do estar-mortos-vivos- muito lento, mesmo para suportar sonhos, mas de alguma forma o corpo sabia quando ele precisava de uma mudana. Nenhum de ns tnhamos escolhido dormir em nossos casulos, uma vez que havia chegado a hora. As nicas vezes que tnhamos feito aquilo tinha sido sob pena de morte.

Mas o Grupo tinha sido guiado para chegar at aqui, desde que Szpindel havia morrido.

Seu corpo repousou num casulo ao lado do meu. Eu encostei no compartimento e virei esquerda sem pensar. Cinco caixes: quatro abertos e esvaziados, somente um selado. A antepara oposta espelhada dobrou o seu nmero e a profundidade do compartimento.

Mas o Grupo no estava l.

Eu virei direita. O corpo de Susan James flutuando de volta com o seu prprio reflexo, olhando para um quadro inverso: trs sarcfagos fechados, um aberto. A placa de bano conjunto na tampa retrada estava escuro, os outros brilhavam com mosaicos idnticos esparsos de estrelas azuis e verdes. Nenhum deles mudou. No houve ECGs de rolagem, sem pico luminosos e vales-traados ou marcados cardiopticos ou cns. Poderamos esperar aqui por horas, dias, e nenhum dos diodos brilhariam tanto. Quando voc est estado morto-vivo, a nfase est na segunda slaba.

Michelle tinha a topologia do grupo, quando eu cheguei, mas foi Susan que falou agora, sem virar. "Eu nunca a conheci."

Eu segui seu olhar para a etiqueta com o nome dos casulos selado: Takamatsu. O outro lingista, al dos outros ali.

"Eu conheci todos os outros", Susan continuou. "Treinei com eles. Mas eu nunca conheci o meu prprio substituto."

Desanimaram-na. Qual teria sido o ponto?

"Se voc quiser" eu comecei.

Ela balanou a cabea. "Obrigado de qualquer maneira."

"Ou qualquer um dos outros, s posso imaginar o que Michelle..."

Susan sorriu, mas havia algo de frio sobre o assunto.

"Michelle realmente no quer falar com voc agora, Siri".

"Ahhh". Eu hesitei por um momento, para dar a ningum a chance de falar. Quando ningum fez, eu me empurrei de volta para a escotilha. "Bem, se alguma de "vocs" mudar de ideia"

"No. Nenhuma de ns."

Cruncher.

" mentira", continuou ele. "Eu vejo isso. Todos ns mentimos."

Pisquei. "Mentir? No, eu"

"Voc no fala. Voc ouve. Voc no se importa com Michelle. No se preocupa com ningum. Voc s quer o que ns sabemos. Para fazer seus relatrios."

"Isso no inteiramente verdade, Cruncher. Eu me importo. Eu sei que Michelle deve..."

"Voc no sabe de merda nenhuma. V embora."

"Sinto muito incomod-la." Rolei no meu eixo e me preparei contra o espelho.

"Voc no pode saber Meesh", ele rosnou como eu me empurrando para fora. "Voc nunca perdeu ningum. Voc nunca teve ningum.

"Voc a deixou sozinha."

Ele estava errado em ambas as contagens. E pelo menos Szpindel morreu sabendo, que Michelle cuidou dele.

Chelsea morreu pensando que eu simplesmente no dava a mnima.

Fazia dois anos ou mais, e enquanto ns ainda usamos a interface ocasionalmente, no tinha encontrado face a face, desde o dia em que ela havia me deixado. Ela veio para mim direita fora da Oort, enviou uma mensagem de voz urgente para o meu cursor: Cygnus. Por favor, ligue AGORA. importante.

Foi a primeira vez desde que eu soube que ela j tinha apagado a tica.

Eu sabia que era importante. Eu sabia que era ruim, mesmo sem a imagem. Eu sabia, porque no havia nenhuma imagem, e eu poderia dizer que era pior do que a harmnica ruim em sua voz. Eu poderia dizer que era letal.

Descobri mais tarde que ela tinha apanhado no fogo cruzado. Os realistas tinham semeado uma variante de fibrodisplasia fora das catacumbas de Boston; um fcil tweak, um retroviral de ponto cujo nico resultado serviram tanto como um ato de terrorismo e um comentrio irnico sobre a paralisia congelada dos ocupantes do cu. Ele reescreveu uma ossificao do gene regulador controlado no cromossomo 4, e equipado com um desvio metablico menos trs loci em 17.

Chelsea comeou a crescer num novo esqueleto. Suas articulaes foram calcificadas dentro de 15 horas de exposio, seus ligamentos e tendes dentro de vinte. At ento eles estavam matando ela de fome a nvel celular, tentando retardar o "bug", privando-a de metablitos, mas eles s poderiam ganhar tempo e no muito alm. Passadas vinte e trs horas, seus msculos estriados estavam se transformando em pedra.

Eu no descobri isso imediatamente, porque eu no a chamei de volta. Eu no precisava saber os detalhes. Eu poderia dizer da sua voz que ela estava morrendo. Obviamente, ela queria dizer adeus.

Eu no conseguia falar com ela at que eu pudesse saber em como fazer isso.

Passei horas vasculhando a noosfera, procurando precedentes. No h falta de maneiras de morrer, eu achei milhes de registros de casos lidando com a etiquetado momento. As ltimas palavras,os votos, manuais de instruo para os recm enlutados. Paliativos neuropharm. Estendidos e cenas de morte expositivas na fico popular. Eu passei por tudo isso, atribudo de uma dzia de filtros de linha de frente para separando o calor da luz.

At o momento em que ela chamou novamente a notcia saiu: surto agudo Golem lancing como uma agulha incandescente atravs do corao de Boston. Medidas de confinamento durante a explorao. Cu seguro. Baixas modestas esperadas. Nomes das vtimas retidas na notificao pendente de parentes.

Eu ainda no conhecia os princpios, as regras: tudo que eu tinha eram exemplos. ltimas vontades e testamentos; a negociao de entregadores com aqueles que seriam seus salvadores; dirios recuperados de submarinos implodidos ou locais de acidentes lunares. Memrias gravadas e confisses no leito de morte . Transcries das caixas pretas de naves espaciais condenadas, terminando em incndio e esttica. Tudo isso relevante. Nada disso til; nada disso sobre ela.

Ela chamou de novo, e ainda as pticas estiveram em branco, e eu ainda no havia respondido.

Mas a ltima vez que ela chamou, ela no poupou me a vista ao v-la.

Eles a deixaram o mais confortvel possvel. O gelpad conformado com todos os membros torcidos, cada estmulo em erupo ssea. Eles no deixaram ela sentir qualquer dor.

Seu pescoo tinha torcido para baixo e para o lado como petrificado, deixou seu olhar para a garra torcida que tinha sido sua mo direita. Os ns dos dedos eram do tamanho de nozes. Chapas e tiras de osso ectpico da distenso da pele dos braos e ombros, enterradas em suas costelas em uma esteira fibrosa de carne calcificada.

O movimento era o seu pior inimigo. Golem punido mesmo contrao menor, provocou o crescimento do osso fresco ao longo de qualquer articulaes e superfcies conspirando ao movimento. Cada articulao e tomada teve sua prpria rao no-renovvel de flexibilidade, esculpidas em pedra, cada movimento esgotado a conta. O corpo apreendido de forma incremental. Pelo tempo que ela me deixou olhar para ela, a Chelsea tinha quase esgotado seus graus de liberdade.

"Cyg", ela falou arrastando. "Sabe que voc est l?"

Sua mandbula estava trancada semi-aberta; sua lngua deve ter endurecido com cada palavra. Ela no olhou para a cmera. Ela no conseguia olhar para a cmera.

"Acho que sei por que voc no est resssspondendo. Vou teeentar no lev-la adiante".

Dez mil despedidas em leitos de morte, dispostos ao redor de mim, um milho a mais ao nosso alcance. O que eu deveria fazer, escolher uma ao acaso? Uni-las em algum tipo de composto? Todas estas palavras, foram para outras pessoas. Enxerto-las para a Chelsea seria reduzi-las a cliches, a chaves banais. Aos insultos.

"Queria te dizer que no me sinto mal. Eu sei que apenas no sua culpa, eu acho. Voc poderia pegar se voc pudesse."

E dizer o qu? O que voc diria a algum que est morrendo, rapidamente na sua frente diante de seus olhos?

"Apenas continue tentando conectar, eu sei.Voc no pode me ajudar ..."

Embora o essencial desta despedida sejam exatos, os detalhes de vrias mortes foram combinados para fins dramticos.

"Por favor? Apenas fale comigo, Cyg ..."

Mais do que tudo, eu queria.

"Siri, eu ... s ..."

Eu tinha passado todo esse tempo tentando descobrir como.

"Ah esquece...", disse ela, e desconectou.

Eu sussurrei algo no ar morto. Eu nem me lembro o qu.

Eu realmente queria falar com ela.

Eu simplesmente no conseguia encontrar um algoritmo que se encaixasse.

"Ento conhecereis a verdade, e a verdade vos enlouquecer." -Aldous Huxley

Que eles esperavam, at agora, terem sido banidos de sono para sempre.

Os resduos foram nada menos do que obscenos: um tero de toda a vida humana passou com seu corte, insensato, o corpo a queima de combustvel, mas no produzia. Pense em tudo o que poderamos fazer se no precisssemos , ficar inconscientes a cada 15 horas ou algo assim, se nossas mentes pudessem ficar acordadas e alertas desde o momento da infncia, at a cortina final, que chamamos de "cento e vinte anos" depois. Acho que de oito bilhes de almas sem se desligar e sem tempo at que o seus chassis estivessem muito desgastados.

Por que, ns poderamos ir para as estrelas.

A coisa no tinha funcionado dessa maneira. Mesmo se tivssemos crescido com a necessidade de ficar quietos e escondidos no escuro durante horas, os nicos predadores eram os que tnhamos trazido de volta a ns mesmos, o tempo crebral ainda necessrio alm do mundo exterior. Experincias tiveram que ser catalogadas e arquivadas, intercalamos as memrias promovidas a longo prazo,varremos os radicais livres de seus esconderijos entre o lixo. Tivemos apenas de reduzir a necessidade de dormir, no a eliminar e que o resduo de tempo de inatividade incompressvel parecia quase incapaz de conter os sonhos e fantasmas deixados para trs. Eles se contorciam na minha cabea como criaturas em uma piscina de drenagem das mars.

Acordei.

Eu estava sozinho, sem peso, no centro da minha cabine. Eu poderia jurar que algo bateu nas minhas costas. Alucinao de sobra, pensei. Um efeito colateral remanescente da manso assombrada, indo para um ltimo pedao de pele arrepiada em rota de extino.

Mas aconteceu de novo. Bati contra a curva keelward da bolha, esbarrei novamente, a cabea e as escpulas contra a tela, o resto de mim apareceu depois, movendo-se suavemente, mas irresistivelmente...

Fomos pra baixo.

A Theseus estava acelerando.

No. Era a direo errada. Theseus estava rolando, como uma baleia num arpo na superfcie do mar. Virando a barriga para as estrelas.

Eu trouxe at um ConSensus que lanou um resumo Nav-tac contra a parede. Um ponto luminoso surgiu a partir do esboo de nossa nave, rastreada longe do Big Ben deixando um filamento brilhante gravado em seu rastro. Eu assisti at que os nmeros leram 15G.

"Siri. Na minha cabine, por favor."

Eu pulei. Parecia que o vampiro tinha estado em meu ombro.

"Vamos".

Um revs ampsat, subiu finalmente a um intercepto com o fluxo de antimatria da Matriz Icarus. Em algum lugar atrs da chamada do dever, o meu corao se afundou.

Ns no estavamos trabalhando, os desejos amigos de Robert Cunningham, no eram obstantes. Theseus estavam estocando as munies.

A escotilha aberta ficou boquiaberta como uma caverna em face de um penhasco. A plida luz azul da espinha no conseguia chegar dentro. Sarasti era pouco mais que uma silhueta, preto e cinza, seus brilhantes olhos sangrentos refletindo como um gato, na escurido circundante.

"Vem...". Ele foi at os comprimentos de onda mais curtos, em deferncia viso humana. O interior da bolha iluminada, embora a luz vermelha que se manteve pouco mudou. Como Rorschach com luz alta.

Flutuei na sala de Sarasti. Seu rosto, normalmente que parecia como um papel em branco, era to vermelho que parecia queimado pelo sol. Ele fartaram-se, eu no pude deixar de pensar. Ele bebeu profundamente. Mas todo o sangue que era seu. Normalmente, ele manteve-o profundamente na carne, favorecendo a rgos vitais. Vampiros foram eficientes assim. Eles s lavaram os seus tecidos perifricos, ocasionalmente, quando os nveis de lactato ficavam muito altos.

Ou quando eles estavam caando.

Ele tinha uma agulha em seu pescoo, injectou-se com trs centmetros cbicos de lquido claro que eu assisti. Seus antiEuclideanos. Fiquei imaginando quantas vezes ele teve que substitu-los, agora que ele tinha perdido a f nos implantes. Ele retirou a agulha e enfiou-o em uma bainha geckoed para um suporte conveniente. Sua cor se esvaiu enquanto eu observava, afundando de volta para o ncleo, deixando sua pele cerosa e cadavrica.

"Voc est aqui como observador oficial," Sarasti disse.

Eu observei. Seus aposentos foram ainda mais espartanos que o meu. Sem efeitos pessoais para falar. Sem caixo personalizado forrado com shrink-wrapped solo. Nada alm de dois macaces, uma bolsa de higiene pessoal, e meio umbigo desconectado fiberop to grosso como o meu dedo mindinho, flutuando como uma lombriga em formalina. Sarasti da linha-dura para o capito. Nem mesmo um jack cortical, eu me lembrava. Est conectado medula, o tronco cerebral. Que era bastante lgico, que era onde todos os cabos neurais convergiam, o ponto de maior largura de banda. Ainda assim, foi um pensamento inquietante, que Sarasti ligou a nave atravs do crebro de um rptil.

Uma imagem queimando na parede, sutilmente distorcida contra a superfcie cncava: o alien apelidado de Estica e Aperta em suas clulas adjacentes, prestados no monitor dividido. Criptogrficos vitais desfigurando grades pouco abaixo de cada imagem.

A distoro me distraiu. Olhei para uma alimentao corrigida no ConSensus, veio vazia. Sarasti leu a minha expresso: "em circuito fechado."

At agora os Scramblers teriam parecidos doentes e esfarrapados, mesmo para um pblico leigo. Eles flutuavam perto do meio de seus respectivos compartimentos, seus braos segmentados

deriva e para trs. Membranosos das manchas de pele, eu suponho, foram descascando as peles, dando-lhes um aspecto, confuso em decomposio.

"Os braos movem-se continuamente", comentou Sarasti. "Robert diz que auxilia na circulao."

Eu balancei a cabea, observando a tela.

"As criaturas que se movem entre as estrelas no podem nem mesmo realizar funes metablicas bsicas sem abanar os braos constante." Ele balanou a cabea. "Ineficientes. Primitivos".

Olhei para o vampiro. Ele permaneceu fixo em nosso cativos.

"Obsceno", disse ele, e mudou-se os dedos.

Uma nova janela aberta na parede: o protocolo de Rosetta, inicializando. Quilmetros de distncia, as microondas inundavam os tanques de reteno.

Lembrei-me: No h interferncia. Apenas observao.

No entanto enfraquecido a sua condio, os Scramblers ainda no eram indiferentes dor. Eles sabiam do jogo, eles sabiam das regras, eles arrastaram-se a seus respectivos painis e imploravam por misericrdia. Sarasti tinha simplesmente chamado um replay passo-a-passo de alguma seqncia anterior. Os Scramblers passavam por tudo de novo, comprando pausa de alguns momentos 'intermitente com as mesmas provas de idade e teoremas.

Sarasti fez um barulho, ento falou: "Eles se regeneram, nessas solues mais rapidamente do que antes, voc acha que eles esto acostumados ao poder das microondas?"

Outra leitura apareceu no display; um alarme sonoro comeou a chilrear em algum lugar prximo. Olhei para Sarasti, e voltei a leitura: um crculo slido da luz de fundo azul-turquesa por um halo vermelho pulsante. A forma significava da anomalia atmosfrica. A cor significava oxignio.

Eu me senti um momento de confuso (Oxignio, por que o oxignio dispararia o alarme?), At que eu me lembrei: Scramblers eram *anaerbios.( Biol. Diz-se dos microrganismos que s podem viver em
ambientes destitudos de oxignio do ar, utilizando para tanto o oxignio existente em combinao na matria orgnica)

Sarasti silenciou o alarme com um aceno de mo.

Limpei a garganta: "Voc est envenenando eles?"

"Observe. O desempenho consistente. Sem alterao."

Engoli aquilo seco. Bastava observar.

"Isso uma execuo?" Eu perguntei. "E esta uma delas , matando um deles sem misericrdia?"

Sarasti olhou por mim, e sorriu. "No."

Baixei os olhos. "O que , ento?"

Ele apontou para a tela. Eu me virei, reflexivamente obediente.

Algo pegou a minha mo como um ponto de uma crucificao.

Eu gritei. A dor eltrica sacudiu o meu ombro. Eu puxei minha mo para trs, sem pensar, a lmina embutida dividiu sua carne como uma fenda atravs da gua. O sangue pulverizado no ar ficou l, a cauda de um cometa de gotculas de rastreamento do arco frentico da minha mo.

O calor escaldante e sbito vindo por trs. A carne queimando nas minhas costas. Eu gritei novamente, me batendo. Um vu de gotas de sangue girava no ar.

De alguma forma eu estava no corredor, olhando silenciosamente em minha mo direita. Ela havia sido dividida para o calcanhar da palma da mo, fracassou no final do meu pulso em dois sangrentos, pedaos bifendidos. Sangue jorrou das bordas rasgadas e no cai. Sarasti avanou atravs de uma nvoa de trauma e confuso. Seu rosto nadou dentro e fora de foco, rico com o seu sangue ou o meu. Seus olhos eram brilhantes espelhos vermelhos, seus olhos eram mquinas do tempo. Rugiu a escurido ao redor deles, e que me lembrou a Era de meio Milho de anos atrs, e que eu era apenas outro pedao de carne na savana Africana, uma frao de segundo de ter sua garganta arrancada.

"Voc v o problema?" Sarasti perguntou, avanando. A santola grande pairou em seu ombro. Forcei o foco atravs da dor: um dos grunhidos de Bates, fazendo a pontaria. Chutei cegamente, bati na escada atravs puro acaso, na carenagem atrs pelo corredor.

O vampiro veio atrs de mim, seu rosto dividido em algo que teria sido um sorriso de ningum. "Consciente da dor, voc est distrado pela dor. Voc est fixado nela. Obcecado pela ameaa de uma, voc perde a outra."

Eu me debati. A nvoa carmesim picada nos meus olhos.

"Assim, muito mais conscientes, muito menos perceptivos. Um autmato poderia fazer melhor."

Ele enlouqueceu, pensei. Ele insano. E depois no, ele um transiente. Ele sempre foi um transiente...

"Eles poderiam fazer melhor", disse ele em voz baixa.

E ele est se escondendo dias. No fundo. Escondendo os selos.

O que mais ele faria?

Sarasti levantou as mos, entrando e saindo de foco. Eu batendo em alguma coisa, chutei sem apontar, saltado fora atravs de neblina e vozes assustadas. Do metal rachado no fundo da minha cabea e girei ao redor.

Um buraco, uma toca. Um lugar para se esconder. Eu mergulhei completamente, minha mo rasgada batendo como um peixe morto contra a borda da escotilha. Eu gritei por fora e caiu dentro do tambor, o monstro nos meus calcanhares.

Gritei assustado, muito perto agora. "Este no era o plano, Jukka! Este no era o plano maldito!" Que foi Susan James, cheia de indignao, enquanto Amanda Bates rosnou " Aquele porra, est l embaixo, direita agora!" e saltou da plataforma para fazer a batalha. Levantaram-se atravs do ar, todos os reflexos e aumenta overclock carboplatinum de Sarasti, mas apenas a golpeou de lado e continuou chegando. Seu brao disparou como uma cobra impressionante. Sua mo apertada ao redor da minha garganta.

" isso que voc queria dizer?" James gritou de algum lugar escondido no escuro irrelevante.

"Este o seu pr-condicionamento?"

Sarasti me sacudiu. "Voc est a, Keeton?"

Meu sangue respingado em seu rosto como a chuva. Eu balbuciava e gritava.

"Voc est ouvindo? Voc consegue ver?"

E de repente eu podia. De repente, todo o barulho em foco. Sarasti no estava falando nada. Sarasti nem sequer existia. Ningum existia. Eu estava sozinho em uma grande roda girando rodeado de coisas que eram feitas de carne, as coisas que se moviam por si mesmas. Alguns deles estavam embrulhados em pedaos de pano. Estranhos sons sem sentido vieram de furos em suas extremidades superiores e havia outras coisas l em cima, solavancos e sulcos, e algo como bolas de gude ou botes pretos, molhados e brilhantes e embutidos nas lajes de carne. Eles brilharam e balanou e mudou-se como se estivesse tentando fugir.

Eu no entendia os sons que a carne estava fazendo, mas ouvi uma voz de algum lugar. Foi como se Deus falasse, e que eu no poderia ajudar, mas compreender.

"Saia da sua cabine, Keeton", ele assobiou. "Pare com a transposio ou interpolao ou de girar, ou seja, o que que voc faz. Basta ouvir. Pela primeira vez na sua maldita vida, encabine alguma coisa. Encabine que sua vida depende disso. Voc est ouvindo, Keeton?"

E eu no posso dizer o que disse. Eu s posso dizer o que eu ouvi.

Voc investe muito nela, no ? o que te eleva acima das bestas do campo, o que faz voc especial. Homo sapiens, voc chama a si mesmo. O homem sbio. Voc sabe mesmo o que essa conscincia que voc cita na sua prpria exaltao? Voc sabe mesmo o que ...?

Talvez voc pense que lhe d o livre arbtrio. Talvez voc tenha esquecido que sonmbulos conversam, usam veculos de passeio, cometem crimes e limpam depois, inconscientemente o

tempo todo. Talvez ningum te disse que, mesmo acordando as almas so escravas somente em negao.

Fazer uma escolha consciente. Decidir mudar o seu dedo indicador. Tarde demais! A eletricidade j est na metade de seu brao. Seu corpo comeou a agir um total de meio segundo antes de sua autoconsciente "escolher" mudar para, para a auto escolher nada, outra coisa defini o seu corpo em movimento, enviou um resumo executivo, quase um adendo para o homnculo atrs de seus olhos. Que o homem pequeno, que sub-rotina arrogante que pensa de si mesmo como a pessoa, os erros de correlao de causalidade: ele l o resumo e v a mo se mover, e pensa que levou um do outro.

Mas no responsvel. Voc no est no comando. Se o livre arbtrio existe mesmo, ele no compartilharia espao com os seus gostos.

Insight, ento. Sabedoria. A busca pelo conhecimento, a derivao de teoremas, cincia e tecnologia e todas aquelas atividades exclusivamente humanas que certamente deve descansar sobre uma base consciente. Talvez seja por sencincia o que seria de ser descobertas cientficas que no nascem totalmente formadas a partir da mente subconsciente, se manifestam em sonhos, como completamente exausto de percepes aps uma noite de sono profundo. a regra mais bsica do pesquisador impedido: parar de pensar sobre o problema. Fazer outra coisa. Ele vir a voc se voc apenas parar de ser consciente disso.

Cada pianista sabe que a maneira mais segura para arruinar um desempenho estar ciente do que os dedos esto fazendo. Cada bailarino e acrobata sabe o suficiente para deixar a mente ir, deixar o corpo funcionar sozinho. Todo condutor de qualquer veculo manual chega ao destino sem se lembrar das paradas e voltas a estradas percorridas para chegar l. Vocs so todos sonmbulos, quer escalar os picos criativos ou seguir o caminho difcil atravs de alguma rotina mundana pela milsima vez. Vocs so todos sonmbulos.

No adianta tentar falar sobre a curva de aprendizagem. No se preocupe citando os meses de prtica deliberada que precedem o desempenho inconsciente, ou os anos de estudo e experincia de liderana at o momento presente e embrulhado da palavra Eureka. Assim das suas aulas que aprendemos conscientemente? Voc acha que prova que no existe outra maneira? O Software heurstico foi aprender com a experincia de mais de cem anos. Mquinas mestres de xadrez, carros que aprendem a dirigir sozinhos, programas estatsticos enfrentam problemas e projetam experimentos para resolv-los, e voc acha que o nico caminho para a aprendizagem conduz atravs de sencincia? Voc est na idade da pedra nmade, alguma existncia marginal na savana que nega at mesmo a possibilidade da agricultura, porque a caa e a coleta eram boas o suficiente para seus pais.

Voc quer saber pra que a conscincia serve? Voc quer saber o propsito nico e verdadeiro que serve? Rodinhas. Voc no consegue ver ambos os aspectos do Cubo de Necker de uma s vez,

por isso permite que voc se concentre em um e descarte o outro. Essa uma maneira muito meiaboca para analisar a realidade. Voc sempre estar melhor, quando olhar para mais de um lado de nada. V em frente, tente. Foque. o prximo passo lgico.

Ah, mas voc no pode. H algo no caminho.

E contra-atacar.

Evoluo no tem nenhuma previso. Mquinas complexas desenvolvem suas prprias agendas. Crebros conversam entre si. Loops de feedback evoluem para promover batimentos cardacos estveis, e ento se deparam com a tentao do ritmo e da msica. A corrida evocada por imagens fractais, os algoritmos utilizados para a seleo de habitat, metstase em arte. Emoes que uma vez tinham de ser conquistada em incrementos de aptido poderia ser agora que tinha de introspeco intil. Aumento esttico espontaneo a partir de um trilho de receptores de dopamina, e o sistema se move para alm de modelagem do organismo. Ela comea a modelar o

prprio processo de modelagem. Que consome cada vez mais recursos computacionais, dos pntanos para baixo com recursividade infinita e simulaes irrelevantes. Como o DNA parasita que acresce em cada genoma natural, ela persiste e prolifera e produz nada alm de si mesmo. Os Metaprocessos florescem como o cncer, e despertam, e me chamam.

O sistema se enfraquece, diminui. Leva muito mais tempo agora a perceber,para avaliar a entrada, sobre isso, decidem a forma de seres cognitivos. Mas quando a enchente cruza seu caminho, quando o leo salta em voc entre as gramneas, a auto-conscincia avanada uma indulgncia inacessvel. O tronco cerebral faz o seu melhor. Ele v o perigo, seqestra o corpo, reage de uma centena de vezes mais rpida do que o velho e gordo homem sentado em cima do ttulo de CEO do escritrio, mas cada gerao se torna mais difcil de contornar esta burocracia neurolgica.

Nos resduos de potncia de energia e de processamento, a auto-obsesso, a ponto de psicose. Os Scramblers no tm necessidade delas, misturadores so mais parcimoniosos. Com bioqumicas mais simples, com crebros menores e privados de ferramentas, de sua nave, mesmo de partes do seu prprio metabolismo que pensam os anis em torno de voc. Eles se escondem sua linguagem vista, mesmo quando voc sabe que eles esto dizendo. Eles rejeitam a sua cognio prpria contra si mesma. Eles viajam entre as estrelas. Isto o que a inteligncia consegue fazer, sem interferncia da auto-conscincia.

No a mente trabalhando, voc v. Para Amanda Bates dizer "eu no existo" seria um absurdo, mas quando os processos dizem a mesma coisa, eles esto apenas relatando que os parasitas j morreram. Eles s esto dizendo que eles esto livres.

"Se o crebro humano fosse to simples para que ns pudssemos compreend-lo, seramos to simples que no ns, iramos conseguir. " -Emerson M. Pugh

Sarasti, sanguessuga voc.

Meus joelhos pressionados contra minha testa. Eu abracei minhas pernas dobradas como se agarrassem a um galho sobre um abismo.

Voc imbecil, vicioso. Falta voc, monstro sdico.

Minha respirao foi alta e mecnica. Ela quase se afogou para fora do rugido do sangue em meus ouvidos.

Voc me rasgou em pedaos, voc fez eu me mijar e me cagar e gritar como uma criana eviscerada e voc me deixou nu, porra voc me deixou nessa coisa, voc noite me colocou um rastreador, voc quebrou minhas ferramentas, voc tirou dele qualquer coisa que eu tinha que no deixava ningum tocar, no era necessrio, mas voc sabia disso,no? Voc s queria brincar. Eu vi o seu tipo antes, os gatos brincando com ratos, pescar e soltar, um gosto de liberdade e, em seguida, novamente atacando, mordendo, no dura o suficiente para matar no apenas ainda antes de voc deix-los soltos de novo, e eles esto mancando agora, talvez seja uma perna quebrada ou um corte na barriga, mas eles ainda esto tentando, ainda correndo ou rastejando ou arrastando-se to rpido quanto eles podem, at que voc esteja com eles novamente, e de novo, porque divertido, porque lhe d prazer ,vendo voc implorar a esses sdicos de merda. Voc nos envia

para os braos daquela coisa infernal, e ele brinca com a gente tambm, e talvez voc esteja mesmo trabalhando em conjunto, porque me deixou escapar assim como voc fez, deixe-me correr de volta para seus braos e ento voc me joga para baixo para alguns animais com meio-crebro primo indefesos, no posso girar ou transformar eu no posso nem falar e voc...

Voc...

No era nem mesmo pessoal, era? Voc nem me odeia. Voc s estava doente de manter tudo isso, doente de restringir-se com toda a carne deste, e ningum mais conseguia ser poupado de seus empregos. Este foi o meu trabalho, no foi? No sintetista, no um condutor. No um bucha de canho,ou at mesmo o chamado do dever. Eu era apenas algo descartvel, para voc afiar suas garras.

Eu me machuco muito. Di s para respirar.

Eu estava to sozinho.

Faixas pressionadas contra a curvatura das minhas costas, saltou-me gentilmente para a frente como uma brisa, me pegou de novo. Eu estava de volta na minha cabine. Minha mo direita

coava. Eu tentei de flexionar os dedos, mas eles foram embarcados no mbar. A minha mo esquerda para a direita chegou, e encontrou uma carapaa de plstico que se estendia at o cotovelo.

Abri os olhos. Trevas. Nmeros sem sentido e um LED vermelho brilhando de algum lugar ao longo do meu antebrao.

Eu no lembro de vir parar aqui. Eu no lembro de algum me fixar ali.

Quebrado. Sendo quebrado. Isso o que eu me lembrava. Eu queria morrer. Eu queria apenas ficar deitado ali at secar.

Depois de um tempo, eu me forcei a me desenrolar. Firmei-me, deixando alguma inrcia miniscula me baquear- contra o tecido esticado isolado da minha cabine. Esperei a minha respirao para firmar. Pareceu levar horas.

Liguei o ConSensus na parede, e um feed do tambor. Vozes suaves, a luz dura queimando contra a parede: machucando meus olhos,cascas cruas. Eu num visual morto, e ouvi palavras na escurido.

"-Uma fase?" algum perguntou.

Susan James, com sua personalidade restaurada. Eu sabia que era ela de novo: no era mais um saco de carne e ossos, no era mais uma coisa.

"Teramos que superar isso." Esta voz era a de Cunningham. Eu sabia que era a dele tambm. Eu conhecia todos eles. Seja o que Sarasti tivesse feito pra mim, por mais que ele me arrancasse do meu quarto, eu de alguma forma ca de volta para dentro.

Ela deve ter se importado mais.

"-Porque de uma coisa, se fosse realmente to perniciosa, a seleo natural teria...", James estava dizendo.

"Voc tem um entendimento ingnuo, dos processos evolutivos. No h tal coisa como a sobrevivncia do mais apto. Dos mais adequados, talvez. No importa se uma soluo ideal. Tudo o que importa se ela bate com as alternativas."

Eu sabia que a outra voz tambm. Ela pertencia a um demnio.

"Bem, ns vencemos muito bem as alternativas." Alguns harmnicos sutis overdubbed na voz de James sugeriu um coro: a turma toda, levantando-se como uma s oposio.

Eu no pude acreditar. Eu tinha acabado de ser mutilado, espancado diante de seus olhos e eles estavam falando sobre biologia?

Talvez ela esteja com medo de falar sobre qualquer outra coisa, pensei. Talvez ela esteja com medo que ela pudesse ser a prxima.

Ou talvez ela simplesmente no conseguia se importar ao menos o que estava acontecendo comigo.

" verdade", Sarasti disse a ela: "que o seu intelecto torna-se para a sua auto-conscincia, at certo ponto. Mas voc como um pssaro voando para uma ilha remota. Voc no , to bem sucedido, quando estiver isolado, de qualquer competio real."

No est mais preso aos padres da fala. Sem parafraseados mais concisos. O passageiro tinha feito a sua morte, descobriu a sua libertao. Agora ele no se importava que sabia que ele estava por perto.

" voc?" Michelle sussurrou. "No ?"

"Ns paramos com as corridas h muito tempo," o demnio disse por fim.

"No nossa culpa, que no deixam por isso mesmo."

"Ah". Cunningham novamente. "Bem-vindo de volta. Voc olhou dentro em Ke..."

"No." Bates disse.

"Est satisfeito?" perguntou o demnio.

"Se voc quer dizer os grunhidos, estou satisfeito que voc esteja fora deles", disse Bates. "Isso que voc fez, quer dizer, foi completamente injustificado, Jukka".

"No foi."

"Voc agrediu um tripulante. Se tivssemos uma briga voc estaria nela pelo resto da viagem."

"Esta no um nave militar, Major. Voc, no est no comando."

Eu no precisava de uma alimentao de visual para saber o que Bates havia pensado sobre isso. Mas havia algo mais em seu silncio, algo que me fez trazer a cmera do tambor online. Eu olhava contra a luz corrosiva, derrubou o brilho at que tudo o que restava era um sussurro fraco em tom pastel.

Sim. Bates. Pisando fora da escada para o convs...

"Pegue uma cadeira", disse Cunningham a partir de seu assento no Commons.

"So anos dourados".

Havia algo sobre ela.

"Estou cansado dessa msica", disse Bates. "Jogaremos at a morte."

Mesmo agora, as minhas ferramentas lascadas e agredidas, minhas percepes pouco mais de linha de base, pude ver a mudana. Esta tortura de prisioneiros, este assalto tripulao, havia cruzado uma linha em sua cabea. Os outros no vem. O capacete sobre ela afetando-a estava a apertando como um clich. Mas, mesmo atravs da penumbra da minha janela a topologia brilhava ao seu redor como o neon.

Amanda Bates j no havia apenas passado por uma eventual mudana de comando. Agora era s uma questo de quando. O universo foi fechado e concntrico.

Meu refgio pequenino estava deitado em seu centro. Fora que era um outro casulo, governado por um monstro, patrulhados por seus lacaios. Alm do que foi outro ainda, com algo ainda mais monstruoso e incompreensvel, algo que em breve dever devoraria a todos ns.

No havia mais nada. A Terra era uma hiptese de vaga, irrelevante para este cosmos de bolso. Eu no vi nenhum lugar em que ela pudesse caber.

Fiquei no centro do universo por um longo tempo, me escondendo. Eu mantive as luzes apagadas. Eu no comi. Eu rastejei da minha cabine s para irritar, ou merda na cabea apertado para baixo na Fabulosa, e somente quando a coluna estava deserta. Um campo de bolhas dolorosas subia nas minhas costas queimando, como embalado denso como ncleos em um sabugo de milho. A menor abraso rasgou-las abertas.

Ningum bateu na minha porta, ningum chamou meu nome pelo ConSensus. Eu no teria respondido se tivessem feito isso. Talvez eles sabiam que, de alguma forma. Talvez eles mantiveram distncia por respeito minha privacidade e desgraa.

Talvez eles simplesmente no davam a mnima.

Eu olhei l fora agora e ento, fiquei de olho no Tactical. Vi Scylla e Charybdis subir no cinto de acrscimo e a massa da reao de retorno, o reboque capturado em uma malha, de grande distenso entre eles. Eu assisti o nosso satlite amplificador chegar ao seu destino no meio do nada, vi o fluxo de antimatria em impressos azuis quantum para baixo na resistncia de Theseus. Massa e especificaes combinadas em Fabulosa, superou as nossas reservas, forjou as ferramentas que Jukka Sarasti necessitava para seu plano, seja esse o que quer, que ele fosse.

Talvez ele perdeu. Talvez Rorschach iria matar a todos ns, mas no antes de ter jogado com a maneira com que Sarasti, com que Sarasti tivesse jogado comigo. Que quase o tornou til. Ou talvez um motim de Bates viria em primeiro lugar, e teria sucesso. Talvez ela iria matar o monstro, e comandar a nave, e levar a todos em segurana.

Mas ento me lembrei: o universo era fechado, e assim muito pequeno. No havia realmente nenhum lugar para ir.

Eu coloquei minha meu fone no feedback de toda a nave. Ouvi instrues de rotina do predador, murmurando conversas entre as presas. Levei em nico som, nunca visto; um video teria derramado luz em minha cabine, me deixou nu e exposto. Ento eu ouvia na escurido como os outros falaram entre si. No aconteceu muitas vezes mais. Talvez muito j tinha sido dito, talvez no havia mais nada a fazer, mas mente estava a contagem regressiva. s vezes, passava horas com no mais de uma tosse ou um grunhido.

Quando eles falavam, eles nunca mencionaram o meu nome. Nem apenas uma nica vez, eu ouvi um deles sequer sugerir minha existncia.

Cunningham, conversando com Sascha sobre zumbis. Ouvi-los na cozinha durante o caf, excepcionalmente falador. Sascha no tinha sido solto por um tempo, e estava a recuperado do tempo perdido. Cunningham o deixou, por razes prprias. Talvez seus temores tivessem sido aliviados de alguma forma, talvez Sarasti tivesse revelado seu plano mestre. Ou talvez simplesmente Cunningham cravou sua distrao da iminncia do inimigo.

"Sem bug em voc?" Sascha estava dizendo. "Pensar que a sua mente, a mesma coisa que voc faz, no nada, mas algum tipo de parasita?"

"Esquea as mentes", disse ela. "Digamos que voc tem um dispositivo projetado para monitoraroh, raios csmicos,como dizem. O que acontece quando voc gira em torno de seu sensor de modo que no est apontando para o cu mais, mas em suas entranhas?" Ele respondeu a si mesmo antes que ela pudesse: "Ele faz o que construdo para medir os raios csmicos, mesmo que ele no esteja olhando para eles, mais ele analisa seus prprios circuitos em termos de raios csmicos metforicos, porque aqueles se sentem bem, porque... sentem ao natural, porque no podiam olhar para as coisas de outra maneira. Mas a metfora errada. Assim, o sistema no entende tudo sobre

si. Talvez isso no fosse um grande e glorioso salto evolutivo, depois de tudo. Talvez seja apenas uma falha de design".

"Mas voc o bilogo. Voc sabe que mame estava certa e mais ningum. Crebro um grande devorador de glicose. Tudo o que faz os custos atravs do seu nariz."

" verdade", admitiu Cunningham.

"Ento tem sensibilidade tem que ser bom para alguma coisa, ento. Porque caro, e se ele suga a energia sem fazer nada de til, ento vai da evoluo de plantas daninhas por fora apenas como aquele."

"Talvez ele faa." Ele fez uma pausa longa o suficiente para mastigar os alimentos ou aspirar fumaa. "Os chimpanzs so mais inteligentes do que orangotangos, voc sabia ? Quociente de encefalizao superior. No entanto, eles no conseguem sempre se reconhecer no espelho. Mas os Orangotangos conseguem."

"Ento, qual o seu ponto? Inteligencia animal, e menos auto-conhecimento? Os chimpanzs esto se tornando sencientes?"

"Ou eles eram, antes de tudo pararam de ser, no caminho."

"Ento por que no fez isso acontecer conosco?"

"O que faz voc pensar, que no aconteceu?"

Foi uma pergunta to estpida que, obviamente, Sascha no teria uma resposta para ele. Eu poderia imagin-la aberta no silncio.

"Voc no est pensando sobre isso," Cunningham disse. "Ns no estamos falando de algum tipo de zumbi cambaleando por a com seus braos esticados para fora, jorrando teoremas matemticos. Um autmato inteligente iria misturar-se dentro e iria observar aqueles em torno dele, imitar seu comportamento, agir como todo mundo. Durante todo o tempo completamente inconsciente do que estava fazendo. Desconhecendo at mesmo de sua prpria existncia. "

"Por que te incomoda? O que isso motiva?"

"Enquanto voc puxa sua mo para longe de uma chama aberta, quem se importa se voc o faz porque di ou porque algum gabarito de algoritmo diz retirar-se se o fluxo de calor excede o crtico padro T? A seleo natural no se preocupa com motivos. Se os aumentos de alguma aptido personificada, ento a natureza ir selecionar os bons imitadores sobre os maus. Mant-lo o tempo suficiente e no estar consciente seria capaz de escolher o seu zumbi de dentro de uma multido. " Outro silncio, eu pude ouvi-lo mastigar por ele. "Ela vai mesmo ser capaz de participar de uma conversa como esta. Poderia escrever cartas de casa, passar por reais sentimentos humanos, sem ter a menor conscincia de sua prpria existncia."

"Eu no sei, Rob. Apenas , o que parece "

"Oh, no podem ser perfeitos. Conseguem ser um bocado redundantes, ou recorrem as informaes expositivas ocasionais. Mas, mesmo pessoas de verdade fazem isso, no ?"

"E, eventualmente, no h pessoas reais. Basta que robs finjam ser, d na mesma merda."

"Talvez depende da dinmica da populao, entre outras coisas, mas eu acho que pelo menos tem uma coisa, que o autmato no tem, a empatia;. Se voc no pudesse sentir, voc no poderia realmente se relacionar a algo que faz, mesmo se voc mostrasse como se faz. O que torna interessante notar como muitos sociopatas aparecem em altos escales do mundo, heinn? Como crueldade e a linha de fundo de auto-interesse so to elogiados acima da estratosfera, enquanto ningum, mostrando essas caractersticas ao nvel do solo do menu que fica fora em deteno com os Realistas. Quase como se a prpria sociedade estivesse sendo remodelada de dentro para fora."

"Oh, vamos l. A sociedade sempre foi bonita, espere, voc est dizendo a elite empresarial do mundo so sencientes?"

"No Deus, no. Quase. Talvez eles estejam apenas comeando por esse caminho. Assim como os chimpanzs."

"Sim, mas sociopatas no se misturam bem."

"Talvez os que recebem o diagnstico no, mas, por definio, eles esto no fundo da classe. Os outros so espertos demais para serem pegos, e autmatos reais fariam ainda melhor. Alm disso, quando voc comea pode ser o suficiente, voc no tem necessidade de agir como as outras pessoas. Outras pessoas comeam a agir como voc. "

Sascha assobiou. "Uau. Um perfeito jogo de ator".

"Ou, no to perfeito. Isso se parece com algum que conhecemos?"

Eles devem ter falado sobre algum completamente diferente, eu suponho. Mas que estava to prximo de uma referncia direta a Siri Keeton que eu ouvi em todas as minhas horas em minha vida inteira. Ningum mais me mencionou, mesmo de passagem. Que foi estatisticamente improvvel, dado o que eu tinha acabado de passar na frente de todos eles, algum deviria ter dito alguma coisa. Talvez Sarasti ordenou-lhes para no discuti-lo. Eu no sabia por qu. Mas era bvio agora, que o vampiro tivesse orquestrado as suas interaes comigo por algum tempo. Agora eu estava escondido, mas ele sabia que eu ouvia em algum ponto. Talvez, por algum motivo, ele no queria que minha vigilncia se contaminasse...

Ele poderia simplesmente ter me trancado fora do ConSensus. Ele no trancou. Que significava que ele ainda me queria no circuito.

Zumbis. Autmatos. A porra da sencincia.

Pela primeira vez na sua vida maldita, entenda alguma coisa.

Ele disse isso para mim. Ou alguma coisa assim. Durante o assalto.

Entender que sua vida depende disso.

Quase como se ele estivesse me fazendo um favor.

Ento ele me deixou sozinho. E tinha, evidentemente, disse aos outros pra fazerem o mesmo.

Voc est ouvindo, Keeton?

E ele no tinha me trancado fora do ConSensus.

Os sculos de contemplao do umbigo. Milnios de masturbao. De Plato a Descartes para a Dawkins. Almas e os agentes zumbis e qualia. Complexidade de Kolmogorov. Conscincia como Centelha Divina. Conscincia como campo eletromagntico. Conscincia como grupo funcional.

Eu explorei de um tudo.

Wegner pensou que era um sumrio executivo. Penrose ao ouvi-la no canto de eltrons enjaulados. Nirretranders disse que era uma fraude; Kazim chamou-lhe de fuga de um universo paralelo. Metzinger nem sequer a admitiu que existisse. As IAs (Inteligncias Artificiais) alegaram ter trabalhado fora, em seguida, anunciou que no poderiam explic-la para ns. Gdel estava certo, afinal: nenhum sistema consegue se compreender plenamente a si mesmo. Nem mesmo a Synthesists tinha sido capaz de rod-lo para baixo. As vigas de suporte de carga extra, simplesmente no conseguiam tirar a tenso.

Todos eles, comecei a perceber, tinham perdido o ponto. Todas essas teorias, todos aquelas drogas de sonhos e experimentos e modelos tentando provar o que a conscincia foi: nada para poder explicar o que era bom . Nenhum eram necessrio: obviamente, a conscincia nos torna o que

somos. Ela nos permite ver a beleza e a feira. Eleva-nos para o reino do espiritual exaltado. Oh, um tirando uns poucos de Dawkins , Keogh, o escritor de fico hackwork ocasional que mal conseguindo a obscuridade, perguntou brevemente o porqu disso: por que no os computadores macios, e no mais? Por que os sistemas no sencientes so inerentemente to inferiores? Mas eles nunca realmente elevaram as suas vozes acima da multido. O valor do que estvamos falando era muito trivialmente auto-evidente para nunca pr em causa grave.

No entanto, as perguntas persistiram, nas mentes dos laureados, na angstia de cada crnea de quinze anos de idade do planeta. Eu no sou nada, mas a qumica provocando eu sou um m no ter? Sou mais do que meus olhos, meus ouvidos, a minha lngua, eu sou a coisinha por trs dessas coisas, a coisa olhando de fora para dentro. Mas quem olha do lado de fora de seus olhos? O que reduzir a...? Quem sou eu? Quem sou eu? Quem sou eu?

Que pergunta idiota. Eu poderia ter respondido isso em um segundo, se Sarasti no tivesse me obrigando a compreend-la primeiro.

"No estamos perdidos, a partir do ponto, que comecemos a entender a ns mesmos." -Thoreau

A vergonha tinha escorado em mim e me deixou oco. Eu no me importava quem me viu. Eu no me importava em que estado eles me viram de dentro, por dias eu flutuava na minha cabine, enrolado em uma bola e respirando o meu prprio cheiro enquanto os outros, que faziam os preparativos, que meu algoz tinha estabelecido para eles. Amanda Bates foi a nica que havia se levantado, mesmo um sinal de protesto sobre o que Sarasti tinha feito para mim. Os outros mantiveram seus olhos para baixo e de boca fechada e fez o que disse a eles por medo ou indiferena eu no poderia dizer.

Foi outra coisa que eu tinha parado de me preocupar.

Algum momento durante esse perodo o elenco no meu brao se abriu como um molusco sem concha. Eu elevei o lumens tempo suficiente, para avaliar a sua obra; minha palma reparada coava e brilhava na penumbra, uma linha do destino mais tempo, mais profundamente correndo de calcanhar para rede. Em seguida, voltar escurido, e a iluso cega convincente de segurana.

Sarasti queria que eu acreditasse. De alguma forma ele deve ter pensado que me brutalizar e me humilhar que iria fazer que eu todo quebrado e drenado, eu me tornaria um vaso vazio para preencher como ele bem entendesse. No foi uma tcnica de lavagem cerebral clssica, para "quebrar" a sua vtima e depois "colar os pedaos" juntos em acordo com as especificaes de sua prpria escolha? Talvez ele estivesse esperando algum tipo de sndrome de Estocolmo, em conjunto, ou talvez suas aes seguiram alguma agenda incompreensvel de carne simples.

Talvez ele simplesmente enlouquecera.

Ele tinha me quebrado. Ele apresentou seus argumentos. Se eu tivesse seguido seu rastro de migalhas de po por ConSensus, atravs de Theseus. E agora, apenas nove dias a partir da formatura, eu sabia que uma coisa certa: Sarasti estava errado. Ele tinha que estar. Eu no podia ver como, mas eu sabia que do mesmo jeito. Ele estava errado.

De alguma forma, absurdamente, que havia se tornado a nica coisa que eu me preocupei.

Ningum na coluna vertebral. Apenas Cunningham visvel no BioMed, debruado sobre as disseces digitais, fingindo matar o tempo. Eu flutuava acima dele, minha mo reconstruda agarrada ao topo da escada mais prxima, ele me arrastou em um crculo lento, pequeno como o Tambor de virada. Mesmo l de cima eu podia ver a tenso no conjunto de seus ombros: um sistema preso em um padro de explorao, corroendo pelas longas horas como destino avanados, com todo o tempo do mundo.

Ele olhou para cima. "Ah. Ele vive".

Eu lutei contra o desejo de me retirar. Apenas de precisar de uma conversa, pelo amor de Deus. apenas duas pessoas conversando. As pessoas fazem isso o tempo todo sem as suas ferramentas. Voc pode fazer isso. Voc consegue fazer isso.

Apenas tente.

Ento eu forcei um p aps o outro a descer as escadas,o peso e apreenso crescente no lockstep. Eu tentei ler a topologia de Cunningham, atravs da neblina. Talvez eu visse uma fachada, apenas

de apenas microns de profundidade. Talvez ele gostaria de receber quase distrao qualquer, mesmo que ele no fosse admitir isso.

Ou talvez eu estivesse apenas imaginando.

"Como voc est ?" ele perguntou quando cheguei at a plataforma.

Dei de ombros.

"Minha mo est melhor, eu percebi."

"Obrigado"

"No, obrigado voc".

Eu tentei parar com isso de sair e ir embora. Realmente.

Cunningham acendeu um cigarro. "Na verdade, eu era o nico que fixou voc."

"Voc tambm sentou e assistiu enquanto ele me levava para o alm?"

"Eu nem estava l." E ento, depois de um momento:... "Mas voc pode estar certo que eu poderia muito bem ter sabido em qualquer caso, Amanda e o Grupo tentou intervir em seu nome, pelo que ouvi no fez um nada de bom para ningum. "

"Ento voc no teria sequer tentado."

"E voc, se a situao fosse invertida? Subiria desarmado, contra um vampiro?"

Eu no disse nada. Cunningham me olhava por um longo momento, tragando no cigarro. "Ele realmente chegou a voc, no foi?" disse por fim.

"Voc est errado", eu disse.

"Eu estou."

"Eu no toco as pessoas."

"Mmmm". Ele parecia considerar a proposio. "Que palavra voc prefere, ento?"

"Eu prefiro observar...".

"Isso que voc faz. Alguns podem at cham-lo de vigilncia."

"Eu leio a linguagem corporal". Na esperana de que isso fosse tudo o que ele estivesse falando.

" uma questo de grau e voc sabe disso. Mesmo no meio da multido, h uma certa expectativa de privacidade. As pessoas no esto preparadas para ter suas mentes lidas, cada contrao do globo ocular." Ele tocou no ar com o cigarro. "E voc. Voc um metamorfo. Voc apresenta uma

cara diferente para cada um de ns, e eu aposto que nenhuma delas a real. O verdadeiro voc, se ainda existe, invisvel ..."

Algo amarrado debaixo do meu diafragma. "E quem no ? Quem no-tenta se encaixar, que no quer se dar bem? No h nada de malicioso sobre isso. Eu sou um sintetista, pelo amor de Deus! Eu nunca manipulo as variveis."

"Bem, voc v, esse o problema. No so apenas variveis,que voc est manipulando."

A fumaa se contorcia entre ns.

"Mas eu acho que voc no possa realmente entender que, voc tambm pode." Ele se levantou e acenou com a mo. As janelas do ConSensus implodiram a seu lado.

"No sua culpa, na verdade. No se pode culpar algum pela forma como se, est programado."

"Voc me deu uma ruptura do caralho na minha cabea", eu rosnei.

Seu rosto morto no demostrou nada.

Que tambm tinha sado antes que eu pudesse impedi-lo e depois que veio o dilvio: ".. Voc coloca tanta merda de aes em que voc e sua empatia e talvez eu seja apenas uma espcie de impostor, mas a maioria das pessoas poderia jurar que eu desgasto suas prprias almas. Eu no preciso daquela merda, voc no tem motivos para se tentar deduzir-los, melhor se voc no puder, que mantm voc "

"Desapaixonado?" Cunningham sorriu levemente.

"Talvez sua empatia seja apenas uma mentira reconfortante, voc j pensou nisso? Talvez voc acha que sabe como a outra pessoa se sente, mas voc s est se sentindo sozinho, talvez voc seja ainda pior do que eu. Ou talvez todos ns estamos apenas supondo. Talvez a nica diferena que eu no minto para mim mesmo sobre isso. "

"Olhem do jeito que voc imaginou?" , perguntou ele.

"O qu? Do que voc est falando?"

"Os braos misturadores. Mltiplas juntas de uma massa central. Sons bastante semelhantes a mim."

Ele havia estado nos arquivos de Szpindel.

"Eu nona verdade", eu disse. "Os braos so mais flexveis, na vida real. Mais segmentados. E eu nunca realmente tive um olhar do corpo como um todo. O que isso tem a ver com..."

"Fechar, no entanto, no foi? Mesmo tamanho, mesmo plano do corpo em geral."

"E da?"

"Por que voc no o denuncia?"

"Eu fiz a denncia. Isaac disse que era apenas TMS. De Rorschach".

"Voc os viu antes de Rorschach. Ou pelo menos," ele continuou, "voc viu alguma coisa que voc sentiu o medo soprando na sua capa, de volta quando voc estava espionando Isaac e Michelle."

Minha raiva dissipou como o ar atravs de uma brecha. "E eles, o que sabiam?"

"S Isaac, eu acho. E manteve entre ele e os logs. Eu suspeito que no queria interferir com os seus protocolos de no-interferncia, embora eu aposto que esta foi a ltima vez, que voc pegou os dois em privado, sim? "

Eu no disse nada.

"Voc acha que o observador oficial foi de alguma forma isento, de observao?" Cunningham perguntou depois de um tempo.

"No", eu disse suavemente. "Eu no acho."

Ele balanou a cabea. "Voc j viu alguma vez? Eu no estou falando das sombras de alucinaes TMS. Quero dizer misturadores. Voc um alucinado qualquer desde que voc realmente viu um na carne, j que sabiam o que parecia?"

Eu pensei sobre isso. "No."

Ele balanou a cabea, algumas vezes de novo para parecer confirmada. "Voc realmente uma coisa, Keeton, voc sabe? Voc no mente para si mesmo? Mesmo agora, voc no sabe o que voc sabe."

"Do que voc est falando?"

"Voc entendeu isto da arquitetura de Rorschach, provavelmente a forma segue a funo, sim alguma forma voc montou uma boa ideia do que um Scrambler, parecia diante dos olhos de algum j estabelecido sobre eles ou, pelo menos era isso." Ele respirou; o cigarro queimado, como uma parte LED "de que voc fez. Alguma coleo de mdulos inconscientes trabalhando suas bundas em seu nome. Mas eles no podem mostrar o seu trabalho, do casulo hein? Voc no

tem acesso consciente a esses nveis. Ento, uma parte do crebro tenta dizer a qualquer outra forma que pode. Passando as notas debaixo da mesa. "

"Blindsight," Eu murmurei. Voc acabou de receber um sentimento de que para chegar ...

"Mais como a esquizofrenia, exceto que voc viu fotos em vez de ouvir vozes. Voc viu as imagens. E voc ainda no entendeu."

Pisquei. "Mas como eu, quis dizer..."

"O que voc pensa, que a Theseus foi assombrada? Que o Scramblers foram comungar com voc telepaticamente? O que voc faz, importante, Keeton. Disseram-lhe que no eram nada, mas seu estengrafo e martelavam todas essas camadas de hands-off de passividade em voc, mas voc s tinha que tomar alguma iniciativa de qualquer maneira, no ? Teve que trabalhar o problema em seu prprio espao. A nica coisa que voc no podia fazer era admitir isso para si mesmo. " Cunningham balanou a cabea. "Siri Keeton. Veja o que fizeram com voc."

Ele tocou seu rosto.

"Veja o que eles fizeram para todos ns", ele sussurrou.

Eu encontrei o Grupo flutuando no centro do blister da observao escura. Ela abriu espao quando eu me juntei a ela,a empurrei para um lado e se ancorado a um pouco nas correias.

"Susan?" Eu perguntei. Eu honestamente no consegui dizer mais nada.

"Vou traze-la...", disse Michelle.

"No, est tudo bem. Eu gostaria de falar com "todas elas"

Mas Michelle j tinha fugido. A figura meia-luz mudou antes de mim, e disse:

"Ela prefere ficar sozinha agora."

Eu balancei a cabea. "E voc?"

Susan James deu de ombros. "Eu no me importo de falar. Embora eu esteja surpresa que voc ainda continue fazendo seus relatrios, depois de tudo...."

"Eu... no exatamente. Isto no para a Terra."

Olhei em volta. No h muito para ver. A gaiola de Faraday revestida no interior da cpula como um filme de cinza, escurecido e raspando o ponto de vista mais alm. O Big Ben pendurado como um tumor maligno em preto, na metade do cu. Eu podia fazer uma dzia de esteiras de fumaa obscurecidas nas vagas nuvens, em tons de vermelho to profundo que beiravam o preto. O sol piscou passado no ombro de James, o nosso Sol, um ponto brilhante que difratada em leve arcoris estilhaado quando me mudei minha cabea. Isso foi muito bonito isso: a luz das estrelas no penetram na malha, nem o maior, dimmer de partculas do cinturo de acrscimo. A aponta da mirade obscurecida de mquinas escavadeiras-nariz foram perdidas totalmente.

Que poderia ser um conforto para alguns, eu supunha.

"Merda de vista", eu comentei. A Theseus poderia ter projetado ondas de primeira pessoa, vistas em toda a cpula em um instante, mais real do que real.

"Michelle gostou", disse James. "A forma como ele se sente. Cruncher E gosta dos efeitos de difrao, ele gosta de padres de interferncia."

Vimos nada por um tempo, pela fraca meia-luz filtrando da coluna vertebral. Ele escovou as bordas de perfil de James.

"Voc me elevou", eu disse finalmente.

Ela olhou para mim. "O que voc quer dizer?"

"Voc estava falando em torno de mim o tempo todo, no estava? Todos vocs. Voc no me trouxe at que eu tinha sido" Como ela o colocou? "-Pr-condicionado. A coisa toda foi planejada para me jogar para eu ficar fora de equilbrio. E ento Sarasti me ataca do nada, e..."

"Ns no sabamos sobre isso. No at que o alarme disparou."

"Que alarme?"

"Quando ele mudou o mix de gs. Voc deve ter ouvido falar dele. No por isso que voc estava l?"

"Ele me chamou para a sua cabine. Disse-me para assistir."

Ela me olhava de um rosto cheio de sombra. "Voc no tentou impedi-lo?"

Eu no poderia responder a acusao em sua voz. "Eu s observo...", eu disse fracamente.

"Eu pensei que voc estava tentando impedi-lo de..." Ela balanou a cabea. " por isso que eu pensei que ele estava o atacando."

"Voc est dizendo que no foi um ato? Vocs no estiveram envolvidos nisso?" Eu no acredito nisso.

Mas eu poderia dizer que ela fez parte disso.

"Eu pensei que voc estava tentando proteg-los." Ela bufou uma risada suave, sem senso de humor em seu prprio erro e desviou o olhar. "Eu acho que eu deveria ter te conhecido melhor."

Ela deveria ter. Ela deveria ter sabido que receber ordens uma coisa; tomar partido teria feito nada alm de comprometer a minha integridade.

E eu deveria ter sido usado para isso agora.

Eu forjada por diante. "Foi uma espcie de lio A, um tutorial Voc no pode torturar o senciente ou algo assim, e... E eu ouvi voc, Susan, no era novidade para voc, no era novidade para ningum alm de mim, e...".

E voc escondeu isso de mim. Todos vocs fizeram. Voc e sua turma toda e Amanda tambm. Voc foi se escondendo disso por dias e voc saiu do seu caminho para encobri-lo.

Como eu perdi isso? Como eu perdi isso?

"Jukka nos disse para no discutir isso com voc", Susan admitiu.

"Por qu? Este exatamente o tipo de coisa que eu estou aqui fora!"

"Ele disse que voc iria resistir. A menos que ele foi tratado corretamente."

"Fui manietado Susan, ele me agrediu! Voc viu o que ele fez".

"Ns no sabamos que ele ia fazer isso. Nenhum de ns sabia."

"E ele fez isso por qu? Para ganhar um argumento?"

"Isso o que ele diz."

"Voc acredita nele?"

"Provavelmente." Depois de um momento em que ela deu de ombros. "Quem sabe? Ele um vampiro. Ele opaco."

"Mas seu recorde, quero dizer, ele nunca recorreu violncia ostensiva antes"

Ela balanou a cabea. "Por que ele? Ele no tem que convencer o resto de ns de qualquer coisa. Temos que seguir as ordens dele, independentemente do caso."

"Eu tambm", eu lembrei ela.

"Ele no est tentando convenc-lo, Siri".

Ah.

Eu tinha apenas um canal, afinal de contas. Sarasti no estava fazendo o seu caso para mim em tudo, ele tinha vindo a fazer atravs de mim, e...

E ele estava planejando para uma segunda rodada. Por que ir a tais extremos para apresentar um caso para a Terra, se a Terra era irrelevante? Sarasti no esperava que o jogo terminasse aqui. Ele esperava que a Terra para fazer alguma coisa luz da sua perspectiva.

"Mas que diferena isso faz?" Eu me perguntei em voz alta.

Ela apenas olhou para mim.

"Mesmo se ele estiver certo, como que vai mudar alguma coisa? Como que este..." Eu levantei minha mo "reparado muda alguma coisa? Scramblers so inteligentes, se eles so conscientes ou no. Eles so uma ameaa potencial de qualquer maneira. Ns ainda no sabemos ao certo. Ento, que diferena isso faz? Por que ele fez isso comigo? Como que isso importa? "

Susan levantou o rosto para o Big Ben e no respondeu.

Sascha voltou seu rosto para mim, e tentou.

"No importa", disse ela, "porque significa que os atacou antes de Theseus ser lanada. Firefall Antes, mesmo."

"Ns o atacamos"

"Voc no entendeu, no ? Voc no entendeu." Sascha bufou baixinho. "Se isso no a merda de coisa mais engraada que eu j ouvi, em toda minha curta vida."

Ela se inclinou para a frente, de olhos brilhantes. "Imagine que voc um Scrambler, e se depara com um sinal de humanos pela primeira vez."

Seu olhar era quase predatrio. Eu resisti ao impulso de me afastar.

"Deveria ser to fcil para voc, Keeton. Deveria ser o show mais fcil que voc j teve. Voc no a interface do usurio, no o quarto chins? Voc no aquele que nunca tem que olhar no interior, nunca tem que caminhar uma milha nos sapatos de ningum, porque voc perceberia quando todos tivessem sado de suas superfcies? "

Ela olhou para disco escuro de Ben fumegando. "Bem, h o seu sonho pelos dados. H uma raa inteira de nada, mas as superfcies. No h o que descobrir por dentro. Todas as regras esto bem sua frente. Ento, v para o trabalho, Siri Keeton. Faa-nos orgulhosos."

No havia desprezo na voz de Sascha, nem desdm. No havia nem mesmo a raiva, nem em sua voz, nem em seus olhos.

Houve contestao. Havia lgrimas.

"Imagine que voc um Scrambler", ela sussurrou novamente, uma vez que flutuava como pequenas esferas perfeitas diante de seu rosto. imagine que voc um Scrambler.

Imagine que voc tem intelecto, mas nenhum insight, agendas, mas nenhuma conscincia. Seu circuitos de rudos de baixa frequencia com estratgias de sobrevivncia e persistncia, flexvel, inteligente, at mesmo tecnolgico, mas sem outros circuito para monitora-lo. Voc poderia pensar em nada, mas esto conscientes de nada.

Voc no conseguiria se imaginar em ser tal criatura, poderia ? O termo no sendo mesmo parece aplicar-se, de alguma forma fundamental que voc no consegue apontar o dedo.

Tente.

Imagine que voc encontrar um sinal. Ele estruturado, e denso, com informao. Ele atende todos os critrios de uma transmisso inteligente. Evoluo e experincia oferecem uma variedade de caminhos a seguir, partes-de pontos no fluxogramas que lidam com esses contributos. s vezes, esses sinais vm de membros da mesma espcie que tm informaes teis para

compartilhar, cujas vidas voc vai defender em acordo com as regras de seleo de parentesco. s vezes, eles vm de concorrentes ou predadores ou outras entidades inimigas que deve ser evitadas ou destrudas; nesses casos, a informao pode se revelar, de valor ttico significativo. Alguns sinais podem mesmo surgir de entidades que, embora no parentes, ainda conseguem servir como aliados ou simbiontes em atividades mutuamente benficas. Voc poderia derivar de respostas adequadas para qualquer uma destas eventualidades, e muitas outras.

Voc decodifica os sinais, e tropea:

Eu tive um grande momento. Gostei muito dele. Mesmo que o custo de duas vezes tanto quanto qualquer outra prostituta na cpula...

Para apreciar plenamente, Kesey do Quarteto...

Eles nos odeiam, por nossa liberdade.

Preste ateno, agora.

Encabine.

No h tradues significativas para estes termos. Eles so desnecessariamente recursivos. Eles no contm nenhuma inteligncia utilizvel, mas eles so estruturados de forma inteligente, no h chance de que eles pudessem ter surgido por acaso.

A nica explicao que algo nonsense foi codificado de uma forma que se apresenta como uma mensagem til, s depois de desperdiar tempo e esforo que a decepo se torna aparente. As funes de sinal para consumir os recursos de um destinatrio para aptido zero payoff e reduzida. O sinal um vrus.

Os vrus no surgem de parentes, simbiontes, ou outros aliados.

O sinal um ataque.

E est vindo da direita sobre l.

"Agora voc conseguiu," disse Sascha.

Eu balancei minha cabea, tentando envolv-lo em torno a essa concluso, insana impossvel. "Eles no so mesmo hostis." Nem mesmo so capazes de hostilidade. To profundamente estranhos, que eles no puderam deixar de tratar a linguagem humana, como se fosse uma forma de combate.

Como que voc diz "Ns viemos em paz", quando as prprias palavras so um ato de guerra?

" por isso que eles no vo falar com a gente", eu percebi.

"S se o direito for de Jukka. Ele pode no ser." Foi James mais uma vez, ainda resistindo em silncio, ainda no est disposta a ceder um ponto que at mesmo seus outros eus houvessem aceitado. Eu poderia ver o porqu. Porque se Sarasti estivesse certo, os Scramblers eram a norma: evoluo em todo o universo nada mais era que a proliferao sem fim de complexidade,

automtica organizada, uma grande mquina de Turing, rida cheio de mquinas auto-replicantes sempre inconsciente de sua prpria existncia. E ns, ns ramos os vermes e os fsseis. Fomos os pssaros voam louvando o nosso prprio domnio sobre uma ilha remota, enquanto serpentes e carnvoros lavados at em nossas costas. Susan James no teve coragem de admitir que ponto porque Susan James, suas mltiplas vidas construdas sobre a f que resolve todos os conflitos de comunicao, seria, ento, forados a admitir a mentira. Se Sarasti estivesse certo, no havia esperana de reconciliao.

A memria passou em minha mente e ficou presa l: um homem em movimento, a cabea inclinada, com a boca torcida num esgar inflexvel. Seus olhos focados em um p, depois no outro. Suas pernas se moveram com firmeza, com cuidado. Seus braos no mudaram em tudo. Ele balanou como um zumbi escravizado rigor mortis.

Eu sabia o que era. Polineuropatia Proprioreceptive, um estudo de caso que eu encontrei no ConSensus de volta antes que Szpindel tinha morrido. Isso era o que tinha Pag uma vez me comparado a, um homem que tinha perdido a cabea. Apenas a auto-conscincia permaneceu. Privado do sentimento inconsciente e das sub-rotinas que ele sempre tinha como certa, ele teve que se concentrar em cada passo do outro lado da sala. Seu corpo j no sabia onde seus membros estavam ou o que estavam fazendo. Para mover a todos eles, at mesmo para permanecer na posio vertical, ele teve que dar testemunho constante.

No tinha havido nenhum som, quando eu joguei esse arquivo. No houve nenhum agora em sua lembrana. Mas eu jurei que poderia sentir Sarasti no meu ombro, olhando para as minhas memrias. Eu juro que eu o ouvi falar em minha mente como uma alucinao esquizofrnica:

Este o melhor que a conscincia consegue fazer, quando deixados por conta prpria.

"Direito de resposta," murmurei. "Pergunta errada."

"O qu?"

"O alien Esticado , lembra? Quando voc pediu que os objetos estavam na janela."

"E ele perdeu o Scrambler". James assentiu. "Ento?"

"No perca o Scrambler. Voc pensou que estavam perguntando sobre as coisas que viu, as coisas que existiam no conselho. Pensei que voc estivesse perguntando sobre o alien Esticado "

"As coisas que ele estava ciente..." ela terminou.

"Ele est certo", eu sussurrei. "Oh Deus. Eu acho que ele est certo."

"Hey", disse James. "Voc viu tha..."

Mas eu nunca vi o que ela estava apontando. A Theseus bateu suas plpebras fechadas e comeou a uivar.

A Concluso de nove dias chegara mais cedo.

Ns no vimos o tiro. Qualquer arma na porta que Rorschach tivesse aberto foi justamente ofuscado em trs frentes: o laboratrio que escondeu de Theseus, e duas extruses peras do artefato em si escondiam de cada uma das plataformas de armas. Um bolo de plasma incendirio que tirei do ponto cego como um soco, tinha que dividir a abrir larga inflvel antes do primeiro alarme tocar.

Alarmes nos perseguiu r. Lanamos-nos para baixo da coluna atravs da ponte, atravs da cripta, passando escotilhas e espaos rastejantes, fugindo da superfcie para qualquer refgio com mais de um palmo entre a pele e o cu. Buraqueira. ConSensus seguiu-nos de volta, a sua deformao e janelas de correr em suportes e condutores do tnel cncavo da coluna em si. Eu no prestava ateno at que estvamos de volta no tambor, no fundo da barriga de Theseus. Onde poderamos fingir que eram mais seguras.

Para baixo no convs transformando Bates surgiu da cabea, as janelas tticas rodando como danarinos de salo em torno dela. Nossa prpria janela veio descansar na antepara do Commons. O hab expandido atravs dessa exposio como uma iluso ptica barata: tanto o inchao e diminuindo em nossa mira, que superfcie crescentes lisas em relao a ns, enquanto em colapso sobre si mesmo. Levei um momento para reconciliar a contradio: algo tinha chutado a hab rgido do seu lado agora, enviou carenagem para conosco em uma queda lenta e majestosa. Algo tinha aberto a hab, derramou sua atmosfera e deixou sua pele elstica, um desenho em si mesmo como um balo esvaziando. O local do impacto deslocou-se para ver como vimos, uma boca queimada flcida rastejando um tnue fragmento de saliva congelados.

Nossas armas estavam disparando. Elas atiraram balas no-condutoras que no seriam desviadas pelo trickery-invisivelmente eletromagntica escuro e distante aos olhos humanos, mas eu os vi, atravs da mira ttica dos robs de fuzilamento, os observei a costura gmea, de arcos pontilhados num *corpo negro * Fsica: (um corpo ideal que absorveria toda a radiao incidente sem refletir nada pelos cus). Os fluxos convergentes como as armas rastreadas as suas metas, fechado em dois atenuar as estrelas do jogo, fugindo de braos abertos atravs do vazio, seus rostos se voltaram para Rorschach como flores ao sol.

As armas os cortou em pedaos antes mesmo que fizessem, metade do caminho.

Mas essas peas retalhadas continuavam a cair, e de repente o cho abaixo estava vivo, com movimento. Eu amplei a vista:os Scramblers subiam no casco de Rorschach como uma orgia de cobras, nu para o espao. Alguns braos dados, um para o outro para outro, construdo numas cadeia se contercendo numa vertebral como de fosse uma margarida ancorada em uma extremidade. Eles levantados a partir do casco, acenou atravs do vcuo radioativo, como folhas de alga marinha articulados, alcanando-agarrando...

Nem Bates nem a sua mquinas eram estpidos. Eles alvo a Scramblers interligados como impiedosamente como eles tinham ido aps os fugitivos, e com uma pontuao muito maior total.

Mas simplesmente havia alvos demais, muitos fragmentos arrebatou de passagem. Duas vezes eu vi os pedaos desmembrados do alien Estica e Aperta capturados por seus irmos.

O hab ruptura se esparramava sobre ConSensus como um grande leuccitos rasgados. Outro alarme soou em algum lugar prximo: alerta de proximidade. Cunningham tiro no tambor de algum lugar r, saltou fora um conjunto de tubos e condutores, pegou de apoio. "Puta merda porque estamos saindo, no estamos? Amanda?"

"No", respondeu Sarasti de todos os lugares.

"O que" faz porra tomar? Eu me peguei. "Amanda, e se ele tiver acionado a nave?"

"Ela no vai". Ela no tira os olhos de sua janela.

"Como voc"

"No ia poder. Se tivesse de mola mais poder de fogo, que teria visto uma mudana na trmica e microallometry". A rotao de cores falsas na paisagem entre ns, as suas latitudes de medida em

tempo, a sua longitudes na massa delta. Quilotons subiram de que o terreno como uma cadeia de montanhas vermelhas. "Huh. Venha em pouco menos de barulho lim..."

Sarasti cortou. "Robert. Susan. EVA."

James escaldada. "O qu?" Cunningham gritou.

"Mdulo Lab est prestes a impactar contra algo", disse o vampiro. "Salve as amostras. Agora". Ele deligou o canal antes que algum pudesse argumentar.

Cunningham, mas no estava disposto a discutir. Ele tinha acabado de ver a nossa sentena de morte comutada: por que Sarasti cuidado sobre como recuperar amostras de bipsia, se ele no achava que havia uma chance de escapar com eles? O bilogo se firmou, preparando para a escotilha para a frente. "Eu estou l", disse ele, tiro ao arco.

Eu tinha que admitir isso. A psicologia de Sarasti foi ficando melhor.

Ele no estava trabalhando em James, ou Michelle, ou em mim, no conseguia dizer quem estava no topo. "Eu no posso ir l fora, Siri, sou eu no posso ir l fora ..."

Basta observar. No interfira.

O inflvel rompeu colidiu impotente para estibordo e achatado-se contra a carapaa. Ns no sentimos nada. Longe e muito perto, as legies diludas em toda a superfcie de Rorschach. Eles desapareceram por bocas que enrugada e dilatados e magicamente fechada novamente no casco do artefato. O posies demitidos impassveis para aqueles que permaneceram.

Observe.

O Grupo dos Quatro strbilos ao meu lado, morrendo de medo.

No interfira.

"Est tudo bem", eu disse. "Eu vouficar bem".

A cmara foi como abrir uma covinha no rosto de um penhasco sem fim. Olhei para fora de que o recuo para o abismo.

Este lado de Theseus enfrentou longe de Big Ben, longe do inimigo. A viso ainda era perturbadora o suficiente: um panorama interminvel de estrelas distantes, duro e frio e sem piscar. A uma, nica marginalmente mais brilhante, amarelo brilhante, ainda assim muito longe. Qualquer conforto escassa eu poderia ter tirado uma foto dessa viso, foi perdida quando o sol saiu por um breve instante: um pedao de rocha caindo, talvez. Ou uma das nossas escavadeiras nariz de Rorschach.

Um passo, e eu nunca conseguiria parar de cair.

Mas eu no dei o passo, e eu no cai. Apertei a minha pistola, hidromassagem gentilmente atravs da abertura, virou. A Carapaa de Theseus as curvas longe de mim em todas as direes. Em direo proa, a observao blister selado subiu acima do horizonte como um nascer do sol bronze. Ainda um monte de neve esfarrapado espiou atravs do casco: a borda do LABHAB quebrado.

E passado tudo isso, suficientemente perto para tocar, as paisagens de nuvens infinitas escuras do Big Ben: uma grande muralha turva, estendendo-se at alguns horizontes planos distantes. Eu mal pude compreender, mesmo em teoria. Quando eu era focada tons escuros e sem fim de cinza, mas incandescente vermelhido, mal-humorado brincou o canto do meu olho quando eu desviei o olhar.

"Robert?" Eu trouxe alimentar Cunningham traje para o meu HUD: a escarpadas, campo de gelo imveis lanados de alto contraste, com a luz de seu capacete. Interferncia da magnetosfera de Rorschach lavado sobre a imagem em ondas. "Voc est a?"

Estouros e estalos. O som da respirao e resmungando contra um zumbido eltrico. "Quatro de trs pontos. Oh quatro pontos. Trs ponto oito"

"Robert?"

"Trs ponto de merda. O que diabos voc est fazendo aqui, Keeton? Onde est o Grupo?"

"Eu vim em seu lugar..." Outro puxando o gatilho e eu estava em direo ao acostamento snowscape. Convexa de Theseus o casco rolou passado, apenas aqui dentro do alcance. "Para lhe dar uma mo".

"Vamos passar ento, vamos?" Ele estava passando por uma fenda, uma lgrima queimada e recortadas no tecido que dobrado em seu toque. Suportes, painis quebrados, braos do rob mortos desordenados, atravs do interior da caverna de gelo, como detritos glaciais; seus contornos se contorciam com esttica, suas sombras saltavam e se esticavam como as coisas vivas na varredura de seu farol. "Estou quase..."

Algo que no era esttica movida em seu farol. Algo desenrolado, s na borda de vista da cmera.

A alimentao morreu.

De repente, Bates e Sarasti estavam gritando em meu capacete. Eu tentei freia. Minhas pernas estpidas e inteis chutavam contra o vcuo, obedecendo a algumas substituir tronco antigo de uma poca em que todos os monstros eram terrestres, mas na hora me lembrei de usar o meu dedo no gatilho do LABHAB j estava aparecendo antes de mim. Rorschach levantado por trs dele a uma curta distncia, vasta e maligna. Sombrias auroras verdes se contorciam em toda a sua superfcie de torcida como uma folha de relmpago. Bocas abertas e fechadas s centenas, viscosos como lama borbulhante vulcnica, qualquer uma delas grande o suficiente para engolir toda a Theseus. Eu mal percebi o lampejo de movimento minha frente , a erupo silenciosa da massa escura do inflvel em colapso. At o momento Cunningham chamou minha ateno, ele j estava a caminho, uma luz de contra a cintilao, e outra luz cadavrica medonha, no revestimento de Rorschach.

Eu pensei que eu o vi acenar, mas eu estava errado. Foi apenas o Scrambler enrolado em seu corpo como um amante desesperado, movendo seu brao frente e para trs enquanto ele corria o impulso pistola amarrada ao seu pulso. Bye-bye, que o brao parecia dizer, e foda-se, Keeton.

Eu vi o que pareceu uma eternidade, mas nenhuma outra parte ele se mudou em tudo.

Vozes, e gritos, ordenando-me para dentro. Eu quase no os ouvia. Eu estava muito estupefato pela matemtica bsica, tentando dar sentido simples subtrao.

Dois misturadores. Esticar e Aperta. Ambos representaram, tiros em pedaos diante dos meus olhos.

"Keeton, voc l? Volte aqui! Reconhea!"

"Eu-no posso ser," eu me ouvi dizer. "Havia apenas dois"

"Regresse nave imediatamente. Reconhea".

"Eu reconheci ..."

As bocas de Rorschach fechou de uma s vez, como se segurasse uma respirao profunda. O artefato comeou a virar, pesadamente, um curso de continente em mudana. Ele recuou, lentamente no incio, ganhando velocidade, transformando cauda e em execuo. Que estranho, pensei. Talvez estivesse com mais medo do que ns ...

Mas ento Rorschach soprou-nos um beijo. Eu vi estourar de dentro da floresta, etreo e incandescente. Ele cruzou o cu e espirrou contra o pequeno de volta de Theseus, fazendo um tolo completo e absoluto de Amanda Bates. A pele da nossa nave corria l, e se abriu como uma boca, e um grito congelado e silencioso.

"Voc no pode se prevenir e se preparar para a guerra, ao mesmo tempo." -Einstein

Eu no tenho idia se o Scrambler conseguiu voltar para casa com seu prmio duramente conquistado. Havia tanta distncia muito perdida para compensar, mesmo que a situao no os pegasse fora de rota.A pistola de Cunningham poderia ter ficado sem munio. E quem sabia quanto tempo essas criaturas poderiam sobreviver no vcuo, afinal? Talvez houvesse nenhuma esperana real de sucesso, talvez fosse isso, que o Scrambler estava morto desde o momento em que haviam apostado em ficar para trs. Eu nunca descobri. Tinha diminudo e desapareceu da minha vista muito antes de Rorschach voar de baixo como uma pomba das nuvens e desapareceu, por sua vez.

Sempre houve trs, claro. Estica, e Aperta, e os restos semi-esquecidos no microondas de um Scrambler morto por um grunhido arrogante conservado no gelo ao lado de seus irmos vivos, de

fcil acesso aos teleops de Cunningham. Tentei trazer meio vislumbrado os detalhes da memria, aps o fato: tinha ambos os fugitivos foram esferas, ou tinha sido um achatada ao longo de um eixo? Se tivessem goleou, acenou seus membros a forma como alguns poderiam humana em pnico, sem cho debaixo dele? Ou tinha uma, talvez, custado sem vida e at balsticos nossas armas destrudo as provas?

Neste ponto, no importa realmente. O que importava era que finalmente, todos estavam na mesma pgina. Sangue tinha sido elaborado, a guerra declarada.

Theseus ficou paralisada da cintura para baixo.

Rorschach tiro de despedida tinha perfurado atravs da carapaa na base da coluna vertebral. Tinha acabado de perder o ramscoop e a montagem telematter. Poderia ter tirado Fabulosa se no tinha passado tantos joules queimando atravs da carapaa, mas, tirando alguns efeitos de pulso temporrio, ele deixou todos os sistemas crticos praticamente operacionais. Tudo o que tinha feito era enfraquecer a espinha dorsal de Theseus o suficiente para torn-lo encaixe em dois devemos sempre queimando forte o suficiente para sair de rbita. A nave seria capaz de reparar os danos causados, mas no no tempo.

Se tivesse tido a sorte, isso teria sido notvel.

E agora, a sua pedreira desativada, Rorschach tinha desaparecido. Tinha tudo o que precisava de ns, para o momento, pelo menos. Tinha informaes: todas as experincias e conhecimentos codificados nos membros recuperado de seus espies martirizados. Se o alien Estende-ou-Aperta do jogo pagou ainda tinha um exemplar de seu prprio agora, o que considerando todas as coisas que dificilmente poderia poup-la. E assim agora ele se escondia invisivelmente no fundo, talvez descansando. Fazendo um recarga.

Mas estaria de volta.

Theseus havia perdido peso para a rodada final. Fechamos o tambor em uma tentativa de token para reduzir a nossa cota vulnervel de peas mveis. O Grupo of Four-comandados, desnecessrios, a razo para sua existncia muito arrancou-recuaram para algum dilogo interior para que outra carne fosse indesejvel. Ela flutuou no observatrio, os olhos fechados to firmemente como as tampas de chumbo em torno dela. Eu no poderia dizer quem estava no controle.

Eu imaginei. "Michelle?"

"Siri" Susan. "Basta ir."

Bates flutuava perto do cho do tambor, as janelas dispostas externamente atravs das anteparas e da mesa de conferncia. "O que posso fazer?" Eu perguntei.

Ela no olhou para cima. "Nada".

Ento, eu assisti. Bates contados raspadeira em uma janela de massa de inerte, qualquer um de uma dzia de variveis,que provaria demais constante deve qualquer um desses mssei vindo em nossa garganta. Tinham finalmente nos notado. Sua catica dana de eltrons- estava mudando agora, centenas de milhares de marretas colossais em fluxo repentino, reweaving em alguma dinmica sinistra, que ainda no tinha resolvido em qualquer coisa que poderamos prever.

Em outra janela de desaparecimento Rorschach repetido em loop infinito: uma imagem de radar receding profunda no turbilho, desaparecendo debaixo teratonnes gasosos de rdio esttica. Podia ainda ser uma rbita, com sorte. A julgar pelo que pela ltima trajetria,a Rorschach vislumbrado poderia muito bem estar, girando em volta do ncleo do Big Ben agora, passando por camadas esmagando metano e monxido de carbono de que achatam a Theseus em fumaa. Talvez nem sequer param por a, talvez Rorschach pudesse passar ilesa at mesmo atravs dos mais vasto, mais profundo que fez presses de ferro e lquidos executando hidrognio.

Ns no sabamos. Sabamos apenas que ela estaria de volta em pouco menos de duas horas, assumindo que ele manteve sua trajetria e sobreviveu s profundezas. E, claro, ele iria sobreviver. Voc no conseguiria matar a coisa debaixo da cama. Voc s conseguria mant-la longe das cobertas.

E s por um tempo.

Uma miniatura inserida chamou minha ateno com um flash de cor. No meu comando ela cresceu em uma bolha de sabo de roda, inprpriamente bonita, um arco-ris azul-shifted coruscante de vidro soprado. Eu no o reconheceu por um momento: Big Ben, prestados em alguns prismticos falsos de cor melhor que eu nunca tinha visto antes. Eu resmunguei baixinho.

Bates olhou para cima. "Oh. Lindo, no ?"

"O que o espectro?"

"Coisas Longwave. Vermelha visvel, infra, abaixo maneiras. Bom para os traos de calor."

"Vermelho visvel?" No havia nenhum para falar de; plasma fractais frescos em sua maioria em uma centena de tons de jade e safira.

"Paleta Quadrochromatic", me disse Bates. "Como que um gato pode ver. Ou um vampiro." Ela conseguiu uma onda half-hearted na bolha arco-ris. "Sarasti v algo parecido com que cada vez que olha para fora. Se ele sempre olha para fora."

"Voc acha que ele teria mencionado isso", murmurei. Foi lindo, um enfeite hologrfico. Talvez at Rorschach pudesse ser uma obra de arte atravs de olhos como estes ...

"Eu no acho que eles analisam a vista como ns fazemos." Bates abriu outra janela. Grficos mundanos e grficos de contorno saltaram da mesa de conferencias. "Eles nem sequer vo para o Cu, pelo que ouvi. VR no funciona para eles,ver os pixels, ou algo assim."

"E se ele estiver certo?" Eu perguntei. Eu disse a mim mesmo que eu estava apenas olhando para uma avaliao ttica, um parecer oficial para o registro oficial. Mas as minhas palavras saram duvidosas e assustadas.

Ela fez uma pausa. Por um momento eu me perguntei se ela tambm tinha finalmente perdido a pacincia com a minha viso. Mas ela s olhou para cima, e olhou fora em alguma distncia fechada. "E se ele estiver certo", repetiu, e ponderou a questo que estava por baixo: o que ns poderamos fazer?

"Ns poderamos refazer de volta para o modo nonsenciente, talvez. Pode melhorar nossas chances no longo prazo." Ela olhou para mim, uma espcie de triste meio sorriso no canto da boca. "Mas eu acho que no seria muito de uma vitria, no ? Qual a diferena entre ser morto, e s no saber que est vivo?"

Eu finalmente vi.

Quanto tempo seria necessrio um inimigo ttico para discernir mente de Bates 'por trs das aes de suas tropas no campo de batalha? Quanto tempo antes a lgica bvia vier a clareza? Em qualquer situao de combate, esta mulher seria naturalmente chamar a maior quantidade de fogo inimigo: tirando a cabea, matam o corpo. Mas Amanda Bates no era apenas uma cabea: ela era um ponto de estrangulamento, e seu corpo no sofreria de uma greve de decapitao. Sua morte s deixaria suas tropas fora de controle. Quanto mais mortal teria os grunhidos ser, uma vez a cada

reflexo campo de batalha no tem que passar por alguma pilha de trabalho interminvel, espera do carimbo de borracha?

Szpindel tinha tudo errado. Amanda Bates no foi um bocado para a poltica, seu papel no negou a obsolescncia de superviso humana. Seu papel dependesse disso.

Ela foi mais munio de canho ,do que eu ela sempre tinha sido. E eu tinha que admitir: depois de geraes de generais que tinha vivido para a glria da nuvem de cogumelo, foi uma estratgia muito eficaz para belicistas, sobre a violncia gratuita. No exrcito de Amanda Bates ', escolher uma luta significou um p no campo de batalha com um olho de boi no seu peito.

No toa que ela tinha sido to investido em alternativas pacficas.

"Sinto muito", eu disse suavemente.

Ela encolheu os ombros. "No acabou ainda. Apenas a primeira rodada." Ela respirou longa e profunda, e voltou para seu estudo da mecnica estilingue. "Rorschach no teria tentado to arduamente nos assustar off, em primeiro lugar se no pudssemos toc-lo, certo?"

Engoli seco. "Certo."

"Ento, ainda h uma chance." Ela assentiu para si mesma. "Ainda h uma chance."

O demnio disps suas peas para o jogo final. Ele no deixaram muitos. O soldado colocou na ponte. Embalou lingistas obsoletos e diplomatas de volta em seu caixo, fora da vista e fora do caminho.

Ele chamou a jargonauta aos seus aposentos e embora fosse a primeira vez que eu o tinha visto desde o ataque, sua convocao no levou o menor trao de dvida de que eu iria obedecer. Eu fiz. Eu vim no comando, e vi que ele tinha se cercado de rostos.

Cada um ltimo deles estava gritando.

No havia nenhum som. Os hologramas desencarnados flutuando em nveis silnciosos ao redor da bolha, cada um contorcidos em uma expresso diferente de dor. Eles estavam sendo torturados, estes rostos, meia dzia de etnias reais e duas vezes mais os hipotticos, os tons de pele que vo desde o carvo para albino, sobrancelhas altas e inclinadas, narizes largos ou pontiagudos, garras ou vazante prognata. Sarasti tinha chamado a rvore homindea inteira a existir ao seu redor, surpreendente na sua gama de recursos, terrvel em sua consistncia de expresso.

Um mar de rostos torturados, girando em rbitas ao redor da meu lento comandante vampiro.

"Meu Deus, o que isso?"

"Estatsticas". Sarasti parecia focado em uma criana esfolada asitica. "Alometria de crescimento de Rorschach durante um perodo de duas semanas."

"Eles so caros ..."

Ele balanou a cabea, voltando sua ateno a uma mulher sem os olhos. " escalas cranianas de dimetro com a massa total. Escalas de comprimento da mandbula para em transparncia em um Angstrom. Cento e treze dimenses faciais, cada um apresentando uma varivel diferente. Princpio componente combinaes de apresentar-se como relaes de aspecto multifigura". Ele se virou para mim, seus olhos brilhando nus ligeiramente olhar teatral. "Voc ficaria surpreso com a quantidade de matria cinzenta dedicado anlise de imagens faciais. Seria vergonhoso desperdi-la em qualquer coisa como-contraintuitava como parcelas residuais ou tabelas de contingncia."

Senti meu apertamento da mandbula. "E as expresses? O que elas representam?"

"O Software personaliza a sada para o usurio."

Uma galeria de agonizou suplicou por misericrdia de todos os lados.

"Estou com fio para a caa", lembrou suavemente.

"E voc acha que eu no sei que...", eu disse depois de um momento.

Ele deu de ombros, desconcertantemente humano. "Voc pergunta".

"Por que estou aqui, Jukka? Voc quer me ensinar outra lio?"

"Para discutir o nosso prximo passo."

"O que move? No podemos nem sequer fugir."

"No." Ele balanou a cabea, expondo dentes arquivado em se arrepender de algo que se aproxima.

"Por que esperamos tanto tempo?" De repente, meu desafio sullen tinha evaporado. Eu parecia uma criana, assustada e suplicante. "Por que ns no apenas tom-lo de quando chegamos aqui, quando era mais fraco ...?"

"Precisamos aprender as coisas. Para a prxima vez."

"Da prxima vez? Pensei Rorschach era uma sementede dentes de leo. Eu pensei que apenas lavou-se aqui"

"Por acaso. Mas cada dente de leo um clone. Suas sementes so uma legio." Outro sorriso, no remotamente convincente "E talvez seja preciso mais do que uma tentativa para os mamferos placentrios para conquistar a Austrlia."

"Ela vai nos aniquilar. No precisa nem aqueles ataques inofensivos, poderia nos pulverizar com um daqueles scramjets. Em um instante."

"Ele no quer."

"Como voc sabe?"

"Eles precisam aprender coisas tambm. Nos querem intactos. Melhora nossas chances."

"No o suficiente. Ns no poderamos vencer."

Esta foi a sua sugesto. Este foi o ponto em que o tio Predator sorria na minha ingenuidade, e me levar para a sua confiana. claro que estamos armados at os dentes, ele diria. Voc acha que ns tnhamos vindo de to longe, o rosto como um vasto desconhecido, sem os meios para nos defender? Agora, finalmente, posso revelar que a blindagem e o armamento ocupa, mais da metade da massa da nave ...

Era a sua sugesto.

"No", disse ele. "Ns no poderamos vencer."

"Ento ns apenas sentamos aqui. Ns apenas esperamos a morte para os prximos 68 minutos...?"

Sarasti balanou a cabea. "No."

"Mas..." eu comecei.

"Oh," eu terminei.

Porque, naturalmente, tivemos apenas que complementar nossas reservas de antimatria. Theseus no estava equipada com armas. Porque a Theseus era a arma. E ns estvamos, de fato, indo sentar-se aqui para os prximos 68 minutos, esperando a morte chegar.

Mas ns estvamos indo fazer exame de Rorschach com a gente quando ns fizemos.

Sarasti no disse nada. Fiquei imaginando o que ele viu, olhando para mim. Gostaria de saber se havia realmente um Jukka Sarasti atrs daqueles olhos para ver, se suas ideias, sempre dez passos frente da nossa prpria saudado no tanto de superiores instalaes de anlise a partir da verdade timeworn que seria preciso um para conhecer um outro.

De que lado, eu me perguntei, iria um autmato tomar?

"Voc tem outras coisas para se preocupar", disse ele.

Mudou-se para mim, eu juro, todos aqueles rostos agonizantes me seguiram com seus olhos. Ele me estudou por um momento, a carne rugosa ao redor dos olhos. Ou talvez algum algoritmo mindless meramente processada de entrada visual, propores correlacionadas e tiques faciais, alimentados tudo para algumas sub-rotinas de sada com mais conscincia do que um programa de estatsticas. Talvez no havia mais brilho em enfrentar esta criatura que havia em todos os outros, gritando silenciosamente no seu rastro.

"A Susan tem medo de voc?" a coisa antes de me perguntou.

"Su...-porque ela deveria estar com medo de mim?"

"Ela tem quatro entidades conscientes em sua cabea. Ela quatro vezes mais sensvel do que voc. A no ser que voc faa uma ameaa?"

"No, claro que no."

"Ento por que voc deveria se sentir ameaado por mim?"

E de repente eu no me importava mais. Eu ri alto, eu s tinha alguns minutos de vida e nada a perder. "Por qu? Talvez porque voc meu inimigo natural, voc seu filho da puta. Talvez porque eu sei que voc, no consegue sequer olhar para um de ns sem flexionar suas garras. Talvez porque voc quase arrancou a porra da minha mo, e me estuprou sem nenhuma boa razo "

"Eu posso imaginar como ", ele disse calmamente. "Por favor no me faa fazer isso novamente."

Eu ca imediatamente em silncio.

"Eu sei a sua raa e a minha nunca esto no melhor dos termos." Havia um sorriso frio em sua voz, se no em seu rosto. "Mas eu fao apenas o que voc me forou a fazer. Voc racionaliza, Keeton. Voc defende. Voc rejeita as verdades desagradveis, e se voc no consegue rejeit-las claramente voc as banaliza. Evidncia Incremental nunca suficiente para voc. Ouve-se rumores de Holocausto ; voc os descarta, voc v evidncias de genocdio;. voc insiste que no pode ser to ruim assim as temperaturas subirem, as geleiras derretem e as espcies morrem e voc culpa as manchas solares e vulces, todo mundo assim, mas voc mais do que tudo ,voc e... o seu quarto chins. Voc vira uma incompreenso em matemtica, voc rejeita a verdade, mesmo sem saber o que ela . "

"Mas isso me serviu bem o suficiente." Perguntei-me com a facilidade com que eu tinha posto minha vida no passado.

"Sim, se sua finalidade apenas para transmitir. Agora voc tem que convencer. Voc tem que acreditar."

Havia implicaes l eu no ousava esperar. "Do que voc est dizendo?"

"No possvel dar ao luxo de deixar que a verdade atravs de gotejamento. No possvel darlhe a chance de reforar suas razes e as suas defesas. Elas devem cair completamente. Voc deve ser inundado. Quebrado. Um genocdio impossvel de negar quando voc est enterrado at o seu pescoo em corpos desmembrados ".

Ele tocou em mim. Todo esse tempo. Pr-condicionamento a mim mesmo, transformando minha topologia de dentro para fora.

Eu sabia que algo estava acontecendo. Eu s no tinha entendido o que.

"Eu tenho visto atravs dela," eu disse, "se voc no tivesse me feito me envolver naquilo."

"Voc poderia at ler isso bem em cima de mim, diretamente."

" por isso que..." Eu balancei minha cabea. "Eu pensei que era porque estvamos vivos."

"Isso tambm", admitiu Sarasti, e olhou diretamente para mim.

Pela primeira vez, eu olhei de volta. E senti um choque de reconhecimento.

Ainda me pergunto por que eu nunca vi isso antes. Durante todos esses anos lembrei-me os pensamentos e sentimentos de uma pessoa diferente, mais jovens, alguns remanescentes do menino meus pais tinham cortado fora de minha cabea para fazer o quarto para mim. Que ele estivesse vivo. Seu mundo tinha sido vibrante. E embora eu pudesse chamar as memrias dos outros que a conscincia, eu mal conseguia sentir nada dentro dos limites da minha prpria.

Talvez estado de sonho no era uma palavra to ruim para ele ...

"Quando voc ouviu um conto popular sobre vampiros?" Sarasti perguntou.

"E vampiros tm contos populares?"

Ele levou-o para um sim. "Um laser atribudo a encontrar a escurido. Desde que vive em um quarto sem portas ou janelas, ou qualquer outra fonte de luz, ela acha que isso ser fcil. Mas onde quer que ela se transforma v brilho. Cada parede, cada pedao de mveis que aponta para se iluminado. Eventualmente ele conclui que no h trevas, que a luz est em toda parte. "

"Que diabos voc est falando?"

"Amanda no est planejando um motim."

"O qu? Voc sabe sobre ..."

"Ela no quer mesmo. Pergunte a ela se quiser."

"Eu no"

"Voc valoriza a objetividade."

Era to bvio que eu no me incomodei nem eletrnicamente.

Ele balanou a cabea como se eu tivesse. "Synthesista no conseguem ter opinies prprias. Ento, quando voc sentir uma, deve ser outra pessoa. A tripulao te despreza. Amanda quer me destitur do comando. Metade de ns voc. Acho que a palavra o projeto. Embora..,"ele inclinou a cabea um pouco para um lado" ultimamente voc tenha melhorado. Venha. "

"Onde?"

" Na baa de Shuttle Time. Fazer o seu trabalho."

"Meu... ?"

"Sobreviver e dar testemunho."

"A-zango"

"Podia entregar os dados, assumindo que nada fritasse sua memria antes que ele chegue longe. Ele no pude convencer ningum. Ele no consegui contrariar racionalizaes e negaes. No pude saber qual era a matria. E...vampiros", ele fez uma pausa "pobres tm habilidades de comunicao . "

Deveria ter sido motivo de um mesquinho e egosta regozijo.

"Tudo se resume a mim," eu disse. "Isso o que voc est dizendo. Eu sou um estengrafo do caralho, e tudo est em mim."

"Sim. Perdoe-me por isso."

"Perdoar voc?"

Sarasti acenou com a mo. Todos os faces salvar dois desapareceram.

"Eu no sei o que estou fazendo." A notcia floresceu atravs ConSensus alguns segundos antes de Bates lhe chamar em voz alta: skimmers Treze no reapareceu por trs Big Ben no horrio. Dezesseis anos. Vinte e oito.

E contando.

Sarasti clicou a si mesmo como ele e Bates jogado catch-up. Tticas cheia de luminosos multicoloridos tpicos, um emaranhado de projeces revistas to complicado como o arte. Os tpicos envolvidos Ben como um casulo filamentosas; Theseus foi um pontinho nu na meia distncia.

Eu esperava qualquer nmero dessas linhas para espetar-nos como agulhas atravs de um bug. Surpreendentemente, nenhum deles tentou, mas as projees se estendia apenas 25 horas para o futuro, e so confiveis para apenas metade disso. Nem mesmo Sarasti e o capito poderia olhar

to longe com isso muitas bolas no ar. Era algo, porm, o revestimento de prata menor: que todas essas gigantes de alta velocidade no conseguem simplesmente chegar e nos golpear sem aviso. Evidentemente, eles ainda tinham a facilidade para a curva.

Depois de mergulhar de Rorschach, eu estava comeando a pensar que as leis da fsica no se aplicavam ali.

As trajetrias foram perto o suficiente, no entanto. Pelo menos trs skimmers estaria passando dentro de uma centena de quilmetros nas suas rbitas prximas.

Sarasti pegou o injector, o sangue subindo na cara dele. "Hora de ir. Ns reequipamos Charybdis enquanto voc estava, de mau humor."

Ele segurou o hipo em sua garganta e atirou para cima. Olhei para o ConSensus, capturadas pela web brilhante mudana como uma mariposa por uma rua.

"Agora, Siri".

Ele me empurrou de seus aposentos. Velejo para o corredor, agarrou um conveniente degrau e parou.

A coluna foi viva com grunhidos, patrulhando o espao areo, montando guarda sobre as plantas fabulosas e fechaduras secundrias ", agarrando-se como insetos gigantes para os degraus de escadas unrolling espinhal. Lentamente, silenciosamente, a espinha em si foi se alongando.

Ele podia fazer isso, eu me lembrava. Sua corrugaes flexionadas e relaxado como msculo, poderia crescer at 200 metros para acomodar qualquer necessidade de ltima hora, como um cabide maior ou se precisasse de mais espao no laboratrio.

Ou mais de infantaria. Theseus foi aumentando o tamanho do campo de batalha.

"Vem". O vampiro virou de r.

Bates quebrou em cima de frente. "Alguma coisa est acontecendo."

Um handpad de emergncia, antepara expanso, deslizavam para um lado. Sarasti agarrou-a e bateu comandos. Alimentar Bates apareceu na antepara: um pedao minsculo do Big Ben, um quadrante EM avanado equatorial de apenas alguns milhares de klicks de lado. As nuvens se resumiam ali, um n ciclnico de turbulncia rodando quase rpido demais quase que em tempo real. A sobreposio descreviam partculas carregadas, encadernado em espiral Parker profundo. Ele falou da grande massa, levantando-se.

Sarasti clicado.

"DTI?" Bates disse.

"S ptica ." Sarasti segurou meu brao e me arrastou sem esforo para trs. O visor passeando por nos ao longo da antepara: skimmers sete tiros das nuvens enquanto eu observava, um crculo irregular de scramjets gritando em brasa para o espao. ConSensus seus caminhos traados em um instante; arcos luminosos subiu em torno de nossa nave como as barras de uma jaula.

A Theseus estremeceu.

Fomos atingidos, pensei. De repente expanso laboriosa da espinha dobrada na ultrapassagem; a parede pregueada cambaleou e acelerado, streaming passado meus dedos estendidos como a escotilha fechada recuou at frente...

-Retrocedeu em cima.

As paredes no estavam se movendo em tudo. Estvamos em queda, para o balido estridente sbito de um alarme.

Algo quase arrancou meu brao do meu ombro: Sarasti tinha chegado com uma mo e pegou um degrau, alcanado com o seu outro e me pegou antes que tinha sido tanto achatado contra a planta Fabulosa. Ns pendiamos. Devo ter pesado uns 200 kg; o cho estremeceu dez metros abaixo dos meus ps. O nave gemeu ao nosso redor. A coluna preenchida com o grito do torque de metal. Grunhidos de Bates "agarrou-se a suas paredes com se suas mo fossem patas.

Peguei a escada. A escada afastou-se: a nave estava debruada no meio e para baixo comearam a escalar as paredes. Sarasti e dei um golpe em direo ao centro da coluna vertebral como um pndulo em cadeia.

"Bates! James!" O vampiro rugiu. Seu aperto no meu pulso tremeu, escorregando. Esforcei-me para a escada, virou, pegou.

"Susan James criou uma barreira na ponte e desligou eu substitui autonmica." Uma voz desconhecida, plana e sem afeto. "Ela deu incio a uma queima no autorizada eu comecei um desligamento do reator controlado;. Sejam alertados de que a unidade principal ser desligada por pelo menos 27 minutos."

A nave, eu percebi, levantou a sua voz calma acima do alarme. O capito. Em endereos pblicos.

O que era incomum.

"Ponte!" Sarasti latiu. "Canal aberto!"

Algum estava gritando l em cima. Havia palavras, mas eu no poderia torn-los fora.

Sem aviso, Sarasti deixou ir.

Ele caiu obliquamente em um borro. R e em frente, a antepara esperou para golpe-lo como um inseto. Em meio segundo,suas duas pernas seriam quebradas, se o impacto no tivesse diretamente o matado...

Mas, de repente estvamos com o mesmo peso novamente, e Jukka Sarasti-com o rosto roxo, e a cabea dura, foi espumando pela boca.

" Reator Offline ", relatou o capito. Sarasti ricocheteou na parede.

Ele est tendo uma convulso, eu percebi.

Eu liberei a escada e o empurrou para trs. A Theseus balanou desequilibradamente ao meu redor. Sarasti convulsionado, em meados de ar; barulhos e assobios e sons de asfixia gaguejar de sua boca. Seus olhos eram to grandes que pareciam sem plpebras. Suas pupilas estavam como um espelho vermelho na ponta. A carne se contraiu em seu rosto como se tentasse rastejar fora.

frente e atrs, os duelos realizaram a sua posio e nos ignoravam.

"Bates!" Eu gritei at a coluna vertebral. "Precisamos de ajuda!"

ngulos, em todos os lugares. Costuras nas placas de blindagem. Sombras ntidas e salincias na superfcie de cada drone. Uma matriz de dois por trs inseres, limitada no preto, flutuando sobre a tela principal da ConSensus: duas grandes cruzes interligadas em frente de onde Sarasti tinha sido enforcado.

Isso no pode estar acontecendo. Ele simplesmente pegou seus antiEuclideanos. Eu o vi. A menos que...

Algum tinha cravado drogas em Sarasti...

"Bates!" Ela deve ser ligado aos grunhidos, eles deveriam ter saltou para frente ao primeiro sinal de problemas. Eles devem ter arrastando meu comandante para a enfermaria at agora. Eles esperaram impassveis e imveis. Olhei para o mais prximo: "Bates, voc est a?" E ento no caso de ela no falei com o grunt diretamente. "Voc um autnomo? Voc aceita ordens verbais?"

Em todos os lados os robs assistiu, o capito apenas riu de mim, sua voz posando como um alarme.

Enfermaria.

Eu empurrei. Os braos de Sarasti que debateu aleatoriamente contra a minha cabea e ombros. Ele caiu para a frente e de lado, atingir o centro de exibio movendo ConSensus mortos, saltado fora at a coluna vertebral. Eu expulso na sua esteira,

E vislumbrei algo do canto do meu olho

E transformou...

E-ponto morto do ConSensus, Rorschach irrompeu do rosto fervendo Ben como uma baleia. No foi apenas o EM-aprimorar: a coisa foi brilhante, vermelho profundo com raiva. Enfurecido, ele atirou-se para o espao, grande como uma cadeia de montanhas.

Foda, foda, foda.

Theseus deu uma guinada. As luzes piscaram, saiu, voltou de novo. Antepara transformando me algemando por trs.

"Backup engajado", o capito disse calmamente.

"Capito! Sarasti para baixo!" Chutei fora mais prxima escada, esbarrou em um grunhido e se dirigiu para frente aps o vampiro. "Bates o que eu fao?"

"Navegador Off-line. Aferentes estibordos off-line."

No era nem mesmo a falar comigo, eu percebi. Talvez este no fosse o capito em tudo. Talvez fosse puro reflexo: uma rvore de dilogo, jorrando anncios de servio pblico. Talvez a Theseus j tivesse sido lobotomizada. Talvez isso fosse apenas o seu tronco cerebral falando.

Escurido novamente. Em seguida, piscando a luz.

Se o capito tivesse ido embora, ns estvamos ferrados.

Eu dei outro empurro em Sarasti. O alarme baliu. O tambor foi de vinte metros frente; BioMed foi apenas o outro lado dessa escotilha fechada. A escotilha foi aberta antes, eu ainda me lembrava. Algum tinha deslig-la nos ltimos minutos. Felizmente Theseus no tinha bloqueios em suas portas.

A menos que o Grupo colocasse barricadas antes de tomarem a ponte...

"Strap in, as pessoas! Estamos saindo daqui!"

Que no inferno...?

O canal de ponte aberta. Susan James, gritando l em cima. Ou algum estava eu no conseguia distinguir a voz...

Dez metros para o tambor. Theseus puxou mais uma vez, desacelerou seu spin. Estabilizado.

"Algum inicie o maldito reator! S tenho jatos atitude at aqui!"

"Susan? Sascha?" Eu estava na escotilha. "Quem esse?" Eu empurrei Sarasti passou e chegou a abrir.

Nenhuma resposta.

No da ConSensus, de qualquer maneira. Ouvi um zumbido silenciado por trs, viu a ameaadora mudana de sombras na antepara apenas um momento tarde demais. Eu me virei a tempo de ver um dos grunhidos levantarem um apndice espetado-curvado como uma cimitarra, agulha com ponta de cima da cabea de Sarasti.

Eu me virei a tempo de v-lo mergulhar em seu crnio.

Eu congelei. A tromba de metal se retirara escura e lisa. Maxilpedes Laterais comeou mordiscando na base do crnio do Sarasti. Seu cadver no estava se debatendo agora, ele s tremeu um saco de msculos e nervos motores inundados de esttica.

Bates.

Seu motim estava em andamento. No, seu motim de Bates e do Grupo. Eu soubesse. Eu imaginava. Eu tinha visto isso vindo.

Ele no havia acreditado em mim.

As luzes se apagaram novamente. O alarme ficou em silncio. ConSensus diminuiu para uma cintilao rabisco na antepara e desapareceu, eu vi algo ali naquele ltimo instante, e recusou-se a process-lo. Eu ouvi a respirao pegar na minha garganta, senti monstruosidades angulares avanando atravs da escurido. Algo queimado diretamente frente, um staccato brilhante breve no vazio. Vislumbrei curvas e ngulos na silhueta, cambaleando. O crepitar zumbido de curtocircuito circuitos. Objetos de metal colidiram nas proximidades, sem ser visto.

De trs da dobra da escotilha no tambor, de abertura. Um feixe repentino de luz qumica dura bateu em mim quando me virei, acendeu as fileiras mecnicas por trs, pois eles simultaneamente despinada de sua fixao e flutuou livre. Suas articulaes fizeram um barulho em unssono, como um exrcito carimbar a ateno.

"Keeton!" Bates rompeu, navegando atravs da escotilha. "Voc est bem?"

A luz qumica brilhou de sua testa. Ele transformou o interior da coluna vertebral em um mosaico de alto contraste, todas as superfcies claras e ntidas sombras em movimento. Ele derramou todo o grunhido que matou Sarasti; o rob saltado para baixo da coluna, de repente, misteriosamente inerte. A luz lavada atravs do corpo de Sarasti. O cadver virou-se lentamente sobre seu eixo. Esferas de crimson emergiu de sua cabea como gotas de gua de uma torneira pingando. Eles se espalharam em uma trilha sinuosa, ampliando, locais iluminados por farol em Amanda Bates: um brao espiral de rubi de sis bem escuros.

Eu recuei. "Voc?"

Ela me empurrou para um lado. "Mantenha-se afastado da escotilha, a menos que voc esteja passando." Seus olhos estavam fixos no drones classificados. "Linha ptica da viso."

Fileiras de olhos vidrados refletida de volta para ns descer o corredor, passando dentro e fora da sombra.

"Voc matou Sarasti!"

"No."

"Mas..."

"Quem voc acha que o desligou, Keeton? O filho da puta era vampiro. Eu mal conseguia faz-lo se autodestruir." Seus olhos foram momentaneamente o foco de profundidade, todos na espinha os zanges sobreviventes lanado em algum intrincado jogo marcial, meio-visto no cone mudana de seu farol.

"Melhor assim", disse Bates. "Eles devem ficar em linha agora. Assumindo que no ser atingido com qualquer coisa muito forte."

"O que est nos atingindo?"

"A luz. EMP." Os Drones navegaram at Fabulosa e os nibus espaciais, a tomada de posies estratgicas ao longo do tubo. "Rorschach est colocando para fora um inferno de uma carga e cada vez que um desses skimmers passar entre ns, eles arco."

"O que, nessa faixa? Pensei que estvamos prestes a sermos vaporizados...".

"Enviaram-nos na direo errada. Estamos de entrada."

Trs grunhidos flutuavam perto o suficiente para tocar. Ocuparam sobre a escotilha aberta do tambor.

"Ela me disse que estava tentando escapar" eu me lembrava.

"Ela fudeu tudo".

"O que no era muito. Ela no poderia ter." Estvamos todos classificados para o manual de pilotagem. Apenas no caso.

"No o Grupo", disse Bates.

"Mas..."

"Eu acho que h algum novo l agora. Os grupos dos submdulos estavam ligados entre si e acordei de alguma forma, eu no sei. Mas o que estiver no comando, eu acha que entrou em pnico."

Gagueira brilha por todos os lados. O LightStrips espinhal cintilou e, finalmente, manteve-se estvel, a metade de seu brilho usual.

A Theseus tossiu atravs da esttica e falou:". ConSensus est off-line o ...Reat..."

A voz desapareceu.

ConSensus, lembrei-me como Bates voltou-se para voltar o montante.

"Eu vi alguma coisa", eu disse. "Antes do ConSensus ficar off-line."

"Sim".

"Isso era..."

Ela fez uma pausa na escotilha. "Sim".

Eu tinha visto os misturadores. Centenas deles, a vela nua pelo vazio, seus braos abertos.

Alguns de seus braos, de qualquer maneira. "Eles estavam transportando algo...".

Bates com a cabea. "Armada". Seus olhos piscavam a alguma distncia invisvel por um momento.

"A primeira onda foi para a linha de frente. A bolha e o bloqueio de reenvio, eu acho. Uma onda de segundos". Ela balanou a cabea. "Huh. Eu teria feito o contrrio."

"At onde vai?"

"Est distante?" Bates sorriu levemente. "Eles j esto no casco, Siri. Estamos envolvidos."

"O que eu fao? O que eu fao?"

Seus olhos olharam por mim, e se ampliaram. Ela abriu a boca.

Uma mo presa no meu ombro por trs me girou ao redor.

Era Sarasti. Seus olhos mortos olharam de uma diviso do crnio como um melo pontudo. Os glbulos de coagulao do sangue se agarraram a seu cabelo e pele, como carrapatos ingurgitados.

"V com ele", disse Bates.

Sarasti grunhiu e fez barulho. No havia palavras.

"O qu?" eu comecei.

"V agora. uma ordem." Bates voltou para a escotilha. "Vamos cobri-lo."

O nibus espacial. "Voc tambm."

"No."

"Por que no? Eles podem lutar melhor sem voc, voc disse isso de voc mesmo! Qual o problema?"

"No possvel deixar-se uma porta traseira, Keeton. Derrota todo o propsito." Ela se permitiu um sorriso pequeno, triste. "Eles violaram. Agora vai".

Ela tinha ido embora, os alarmes ainda soando subindo em seu rastro. Muito para a curva ouvi o amassar das anteparas de emergncia se fechando.

A carcaa morta-viva de Sarasti, gorgolejou e me empurrou para baixo da coluna. Quatro grunhidos mais deslizaram suavemente passando e tomou posio atrs de ns. Olhei sobre meu ombro a tempo de ver o vampiro puxar o handpad da parede. Mas no era Sarasti em tudo, claro. Era o Capito ou o que sobrou dele, este muito para a luta requisitando uma interface de um perifrico para seu prprio uso. A porta ptica cresceu visivelmente na parte de trs do pescoo de Sarasti, onde o cabo utilizado para ir, eu me lembrei dos maxilpedes do drone, a mastigao.

O som das armas de fogo, ricocheteando subindo atrs de ns.

O cadver digitado uma mo como nos mudamos. Perguntei-me brevemente por que ele simplesmente no falou antes do meu olhar cintilar de volta, para o pico em seu crebro: o centro de discurso de Sarasti deve ser bobo.

"Por que voc o matou?" Eu disse. Um alarme de novo comeou a subir, a caminho de volta no tambor. Uma brisa repentina me puxou para trs por um momento, dissipada no segundo seguinte, com um bumbum distante.

O cadver estendeu a mo percorrendo, configurado para as teclas e um display de texto: Seizng. Cldnt cntrl.

Estvamos no nibus nas fechaduras. Vamos passar por soldados robs, a sua ateno em outro lugar.

U ir, disse o capito.

Algum gritou distncia. Caminho desligado at a coluna vertebral, o hatch do tambor bateu, eu virei e vi um par de grunhidos distantes do selo. Eles pareciam se mover mais rpido agora do que nunca. Talvez fosse apenas minha imaginao.

A bloqueio a estibordo voltando deslizou para trs. Luzes interiores de Charybdis 'piscaram adiante, derramando brilho para dentro da passagem, a iluminao de emergncia da coluna parecia ainda mais escura em contraste. Olhei atravs da abertura. No havia quase nenhum

espao de cabine da esquerda para apenas um nico caixo aberto, encravado entre tanques de combustvel refrigerados e macios shockpads adaptados. Charybdis tinha sido reformado para a distncia alta G e longo prazo.

E eu.

Sarasti do cadver pediu-me por trs. Eu me virei e encarei.

"Foi sempre ele?" Eu perguntei.

Vai.

"Diga-me. Alguma vez ele falou por si mesmo? Ser que ele decidiu no fazer nada por conta prpria? Sempre seguimos as suas ordens, ou foi s voc o tempo todo?"

Os olhos mortos-vivos e vtreos de Sarasti olharam sem entender. Seus dedos sacudiram no handpad.

U dislke ordrs mchnes frm. Mais feliz forma ths.

Eu deixei ele me jogar e fechar a tampa. Fiquei ali no escuro, sentindo o meu corpo dar guinadas e balanar enquanto o nibus deslizou em seu compartimento de lanamento. Eu resisti ao silncio repentino quando os grampos de ancoragem cairam , o empurro de acelerao que me cuspiu- no difcil para o vcuo, o impulso contnuo que empurrado contra o meu peito como uma montanha macia. Em torno de mim o nibus tremia na agonia de uma queimadura que excedeu em muito suas especificaes normativas.

Meu cursor voltou a ficar online. De repente, eu podia ver de fora, se eu quisesse. Eu podia ver o que estava acontecendo atrs de mim.

Eu escolhi que era melhor no olhar, deliberadamente e com fervor, e olhei de qualquer maneira.

Theseus foi diminuindo at ento, mesmo em ttica. Ela listou abaixo o bem, balanando em direo a algum ponto de encontro inimigo que deve ter sido intencional, uma manobra de ltimo segundo para obter a sua carga til, to perto quanto possvel alvo. Rorschach subiu para conhecla, os braos retorcidos espetados se desenrolando, espalhando-se como se na expectativa de um

abrao. Mas era o pano de fundo, e no os jogadores, que roubou o quadro: o rosto do Big Ben turvo no meu retrovisor, pano de fundo uma agitada ciclnica enchendo a janela. Contornos magnticos feridos da primavera-compacta na sobreposio; Rorschach foi desenhando todas a magnetosfera do Big Ben em torno de si como um manto brilhante girando, girando-o em um n concentrado que cresceu e iluminou e abaulado para fora ...

Como um reflexo de toro de um ano classe L-, meu comandante havia dito uma vez, mas devemos ver algo grande o suficiente para gerar o efeito e escuro do cu sobre esse rolamento. IA o chama de um artefato estatstico.

Como, de fato, ele tinha sido. Um impacto inicial, talvez, ou o fole brilhante breve de alguma fonte de grande energia, reiniciaria depois de um milho de anos de dormncia. Muito parecido com isso: uma labareda solar, sem sol por baixo. Um canho magntico 10 mil vezes mais forte do que a natureza lhe deu o direito de ser.

Ambos os lados sacaram suas armas. Eu no sei qual lado atirou primeiro, ou mesmo se isso importava: quantas toneladas de antimatria seriam necessrias, para combinar algo que pudesse apertar o poder de um sol de uma bola de gs pouco maior que Jpiter? Rorschach foi tambm quem renunciou a derrota, cada lado tinha optado por uma greve de kamikazes, pelo outro?

Eu no sei. O Big Ben ficou no caminho h poucos minutos antes da exploso. Provavelmente por isso que eu ainda esteja viva. Ben estava entre mim e que a luz queima como uma moeda realizada contra o sol.

Theseus mandou tudo o que podia, at que o ltimo microssegundo. Cada momento gravado de mo-de-mo combate, cada contagem regressiva passada, cada alma passada. Todos os movimentos e todos os vetores. Tenho a telemetria. Posso dividi-la em qualquer nmero de formas, contnuas ou discretas. Eu posso transformar a topologia, gir-la e comprimi-la e servi-la em dialetos que qualquer aliado poderia ser capaz de usar. Talvez Sarasti estivesse certo, talvez sobre alguma coisa de que vital.

Eu no sei o que qualquer uma delas signifique.

Charybdis

"As espcies usadas para se extinguir. Agora, elas ficam em hiato". -Deborah MacLennan, Tabelas de nossa Reconstruo.

"Voc pobre rapaz", disse Chelsea como nossos modos foram separados. "s vezes eu no achava que voc nunca fosse estar sozinho." Na poca eu me perguntava por que ela parecia to triste.

Agora, eu s queria que ela tivesse razo.

Eu sei que isto no tem sido uma narrativa fluida. Eu tive que quebrar a histria e string seus fragmentos ao longo de umas dcadas de morte duradoura. Eu vivo por apenas uma hora de cada

10 mil agora, voc v. Eu desejaria que eu no precisasse. Se eu pudesse dormir o caminho todo para trs, evitar a agonia desse breve tempo decorrido de ressurreies.

Se eu no iria morrer em meu sono se eu tentasse. Mas viver brilho corpos com a acumulao de uma vida de radioistopos incorporados, cacos pouco brilhantes que degradam a maquinaria celular ao nvel molecular. Geralmente no um problema. As clulas vivas repararam o dano to rpido ele ocorra. Mas os meus mortos-vivos deixaram esses erros se acumularem ao longo do tempo, e a jornada para casa leva muito mais tempo do que a viagem de sada: Eu minto em xtase e sou corrodo. Assim, a bordo do chute inicial, de vez em quando para dar a minha carne a chance de se costurar de volta tudo junto.

Ocasionalmente, fala comigo, recita sistema de estatsticas, me atualizam em qualquer conversa de volta para casa. Principalmente, porm, me deixa sozinho com meus pensamentos e as mquinas tiquetaqueando onde meu hemisfrio esquerdo costumava estar. Ento eu falo para mim mesmo, ditam a histria e a opinio de hemisfrio real para um sinttico: foram brilhantes e breves momentos de conscincia, longos anos de decadncia esquecido entre os dois. Talvez todo o exerccio fosse intil desde o incio, talvez ningum mesmo estivesse ouvindo.

No me importa. Isto o que eu fao.

Portanto, voc tem isso: um livro de memrias contadas a partir de carne para mquinas. Um conto eu disse, para mim mesmo, por falta de algum para tomar um interesse.

Qualquer pessoa com meio crebro poderia cont-la. Eu recebi uma carta de meu pai hoje. Entrega geral, ele a chamou. Acho que foi uma piada, em deferncia minha falta de endereo conhecido. Ele s jogou omnidireccionalmente no ter e esperava que fosse me lavar, onde quer que eu fosse.

J faz quase 14 anos agora. Voc perde o controle de tais coisas estando aqui fora.

Helen est morta. O Cu est com defeito, aparentemente. Ou foi sabotado. Talvez os realistas, finalmente, puxaram a tomada. Duvido, no entanto. Meu pai parecia achar que algum foi o responsvel. Ele no oferecer nenhum detalhe. Talvez ele no conhecesse nenhum. Ele falou pouco vontade de casa cada vez maior instabilidade de volta. Talvez algum vazou o meu comunicados sobre Rorschach; talvez as pessoas tiraram a concluso bvia quando nossos cartes postais pararam de chegar. Eles no sabem como a histria terminou. A falta de encerramento deve estar os enlouquecendo.

Mas eu tenho a sensao que havia algo mais, algo que meu pai no se atreveu a falar em voz alta. Talvez seja apenas minha imaginao, eu pensei que ele mesmo parecia perturbado com a notcia de que a taxa de natalidade era de voltar a subir, o que deve ser motivo de comemorao aps uma gerao em declnio. Se o meu quarto chins, ainda estava em boas condies de funcionamento que eu sei, eu seria capaz de analis-lo para baixo para a pontuao. Mas Sarasti espancado e minhas ferramentas e os deixou pouco funcional. Eu sou to cego agora como qualquer linha de base. Tudo o que tenho a incerteza e a desconfiana, o medo rastejante de que, mesmo com os meus melhores truques em frangalhos, eu poderia estar lendo pra ele a razo.

Acho que ele est me avisando para ficar longe.

Ele tambm disse que me amava. Ele disse que perdeu Helen, que ela estava triste por algo que ela fez antes de eu nascer, alguma indulgncia ou omisso que levou consequncias do desenvolvimento. Ele divagava. Eu no sei sobre o que ele estava falando. Tanto poder que meu pai deve ter tido para ser capaz de autorizar tal difuso e ainda tanto desperdcio dele em sentimentos.

Oh Deus, como eu valorizo isso. Eu valorizo cada palavra.

Eu caio junto uma parbola interminvel ftil, toda a gravidade e a inrcia. Charybdis no poderia readquirir o fluxo de antimatria; Icarus ou foi empurrada para fora de alinhamento ou foi desligada completamente. Acho que eu poderia ouvir o rdio em frente e perguntar, mas no h pressa. Eu ainda estou um longo caminho para fora. Sero anos antes mesmo, de eu deixar os cometas para trs.

Alm disso, eu no tenho certeza se eu quero que algum, saiba onde eu estou.

Charybdis no se incomoda com manobras evasivas. No haveria nenhum ponto, mesmo se tivesse o combustvel de sobra, mesmo se o inimigo ainda estivesse do lado de fora em algum lugar. No como se eles no sabem onde a Terra est.

Mas eu tenho certeza que os Scramblers subiam junto com a minha prpria famlia. Eles jogaram bem. Eu admiti livremente. Ou talvez eles simplesmente tivessem sorte. Um grunhido hiccough ccegas de Bates 'acidental em disparar sobre um Scrambler desarmado; semanas mais tarde, o alien Estica e Aperta usou esse corpo no curso de sua fuga. A eletricidade e o magnetismo agitam os neurnios aleatoriamente na cabea de Susan, mais abaixo na linha do tempo, um personagem totalmente novo surja para tomar o controle, para dar um mergulho da Theseus nos braos espera de Rorschach. Acaso estpido cego e aleatrio. Talvez isso tudo o que era.

Mas eu no penso assim. Demasiadas coincidncias felizes. Eu acho que Rorschach fez a sua prpria sorte, plantada e regada esse direito de uma nova persona debaixo de nossos narizes, escondida em segurana, mas para o mero trao de elevada oxitocina por trs de todas as leses e tumores costurados na cabea de Susan. Eu acho que olhou para frente e viu os usos que um chamariz pudesse ser colocado, acho que sacrificou um pedacinho de si em prol desse fim, e fez com que parecesse um acidente. Sorte cega, talvez, mas no. Providencia. Brilhante quando se move, e sutil.

No que a maioria de ns sequer, conhea as regras do jogo, claro. Estvamos apenas como pees, realmente. Sarasti e o Capito, qualquer que fosse hibridizado na inteligncia os dois eles formaram e foram eles os jogadores reais. Olhando para trs, posso ver alguns de seus movimentos tambm. Eu vejo a Theseus ouvir os Scramblers na torneira na frente e para trs em

suas gaiolas, eu a vi, ajustar o volume em alimentar o Grupo, de modo que Susan tambm ouviu, e achou que a descoberta de seus prprios. Se eu piscasse duro o suficiente, eu mesmo teria vislumbrar que a Theseus nos ofereceria em sacrifcio, provocar deliberadamente Rorschach retaliao com essa abordagem final. Sarasti sempre foi apaixonado por dados, especialmente quando se tinha uma importncia ttica. Que melhor maneira de avaliar um inimigo do que observ-lo em combate?

Eles nunca nos disseram, claro. Ns ramos mais felizes assim. Ns no gostavamos de encomendas de mquinas. No que estivessemos todos loucos por que lev-los a partir de um vampiro.

E agora o jogo acabou, e um nico peo que fica na placa queimada e seu rosto humano, afinal. Se os Scramblers seguirem as regras que algumas geraes de tericos dos jogos tm colocado para fora para eles, eles no vo estar de volta. Mesmo se forem, eu suspeito que no far qualquer diferena.

Porque at ento, no haver qualquer base para o conflito.

Eu fiquei ouvindo o rdio durante estes despertares intermitentes. Tem sido geraes desde que enterrou a Idade Transmitida em tightbeams e fiberop, mas nunca completamente parado EM

semeadura em todo o cu. Terra, Marte e Luna conduzir seus trilogos interplanetrios em um milho de vozes sobrepostas. Toda a nave num cruzeiro do vazio fala em todas as direes ao mesmo tempo. Os O'Neils e os asteroides nunca paravam de cantar. Os Fireflies nunca poderiam ter nos encontrado.

Eu ouvi essas msicas mudando ao longo do tempo, uma velocidade antecipada de lapso de tempo no esquecimento. Agora na maior parte de controle de trfego e de telemetria. De vez em quando eu ainda ouo uma exploso de voz pura, contrita com a tenso, pouco menos de pnico total mais frequentemente do que no: algum tipo de perseguio em curso, uma nave de fazer o mergulho no espao profundo, outras naves em sua busca desapaixonada. Os fugitivos nunca parecem ir muito longe antes de seus sinais serem cortados.

No me lembro da ltima vez que eu ouvi a msica, mas eu ouo algo parecido, s vezes, estranho e discordante cheio de barulhos familiares. Meu tronco cerebral no gosta disso. Isso assusta o meu tronco cerebral at a morte.

Lembro-me de minha gerao inteira abandonar o mundo real para uma alm-vida crescendo com o prprio esforo. Eu me lembro de algum dizendo que os Vampiros no vo para o cu. Eles veem os pixels. s vezes me pergunto como eu me sentiria, trouxe de volta a paz do tmulo para labutar ao prazer de criaturas simplrias que tinham sido mais que protena. Eu me pergunto como

eu me sentiria se minha deficincia tivesse sido usada, para me manter amarrado e negar o meu lugar de direito no mundo.

E ento eu pergunto o que seria como se sentir absolutamente nada, para um ser totalmente racional, criatura predatria com a carne colocando-se to ansiosamente dormir em todos os lados...

Eu no posso perder Jukka Sarasti. Deus sabe que eu tentei, cada vez que eu estive online. Ele salvou minha vida. Ele me humanizou. Eu sempre devo a ele para que, pelo tempo que eu vivo, e por quanto tempo eu vivo que eu nunca vou parar de odi-lo pelo mesmo motivo. De alguma forma doente e surrealista, eu tenho mais em comum com Sarasti do que eu fiz com qualquer ser humano.

Mas eu simplesmente no tenho isso comigo. Ele era um predador e eu estava na condio de presa, e no da natureza do cordeiro, lamentar o leo. Embora ele morresse por nossos pecados, no posso perder Jukka Sarasti.

Posso simpatizar com ele, no entanto. Ao longo tempo passado eu posso ter empatia, com Sarasti, com todo o tipo a sua extino. Porque ns seres humanos no fomos feitos para herdar a Terra. Vampiros eram. Devem ter sido sensveis a algum grau, mas que estado de sonho semiconsciente teria sido uma coisa rudimentar ao lado de nossa prpria auto obsesso. Eles estavam capinando-o. Foi apenas uma fase. Eles estavam a caminho.

A coisa os seres humanos conseguem olhar a cruza, sem entrar em convulses. Isso evoluo para voc; uma mutao estpida ligada e toda a ordem natural que se desfaz inteligncia e autoconhecimento preso, em passo fechado contraproducente, por meio milho de anos. Eu acho que sei o que est acontecendo na Terra, e embora alguns possam cham-lo de genocdio no realmente. Fizemos isso para ns mesmos. Voc no pode culpar os predadores por serem predadores. Ns ramos os nicos que os trouxeram de volta, depois de tudo. Por que eles, no poderiam recuperar a sua primogenitura?

Sem genocdio. Apenas corrigindo um antigo erro.

Eu tentei levar algum conforto. ... difcil. s vezes parece que toda a minha vida, tem sido uma luta para se reconectar, para recuperar o que se perdeu, quando meus pais morreram e seu nico filho. Estando fora no Oort, eu finalmente ganhei aquela luta. Graas a um vampiro e uma batelada de malucos e uma horda de aliengenas invasores, eu sou Humano novamente. Talvez o ltimo Humano. No momento em que eu chegar a casa, eu poderia ser o nico sersenciente no universo.

Se eu fui mesmo aquilo tudo. Porque eu no sei se existe tal coisa como um narrador confivel. E Cunningham disse que zumbis seriam muito bons em fingir.

Ento, eu realmente no posso dizer-lhe, de uma forma ou de outra.

Voc apenas tem que imaginar que voc como Siri Keeton.

FIM

Representao dos personagens do livro.

Agradecimentos

Blindsight o meu primeiro romance de incurso longa-no-espao um profundo domnio no qual eu tenho, digamos, pouca instruo formal. Nesse sentido, este livro no est muito longe de meus romances anteriores, mas enquanto eu no ter conhecido muito sobre a ecologia de guas profundas, quer, a maioria de vocs sabia ainda menos, e um doutorado em biologia marinha, pelo menos, me deixou fingir atravs da trilogia Rifters. Blindsight, no entanto, os grficos de seu curso atravs de uma espcie totalmente diferente de gee zero; isso fez um guia de confiana muito mais importante. Ento, primeiro deixem-me agradecer ao Prof. Jaymie Matthews, da Universidade de British Columbia: astrnomo, partygoer, e peneira srie vital para todas as ideias que eu joguei em cima dele. Permitam-me tambm agradecer Donald Simmons, engenheiro

aeroespacial e jantar gratificante-barato, que revisou minhas especificaes para a nave Theseus (especialmente da unidade e do Tambor), e me deu dicas sobre radiao e respectivas blindagens. Ambas as partes pacientemente filtradas meus erros estpidos mais flagrantes. (O que no quer dizer que nenhum no permanea neste livro, apenas que aqueles que so o resultado da minha negligncia, no deles. Ou talvez apenas porque a histria chamada para eles.)

David Hartwell, como sempre, era o meu editor e homem principal ponto em Evil Empire HQ. Suspeito Blindsight era um curso difcil para ns dois: a porrada da teoria essencial que ameaou dominar a histria, para no mencionar o problema da gerao de investimentos no leitor um elenco de personagens que eram menos caricatos que o habitual. Eu ainda no sei, at que ponto eu consegui ou no, mas eu nunca fiquei mais grato que a espingarda equitao homem tinha aquecido em todo mundo, de Heinlein para Herbert.

A turma habitual de colegas escritores criticaram os primeiros captulos deste livro e me mandaram de volta choramingando prancheta: Michael Carr, Laurie Channer, Cory Doctorow, Rebecca Maines, David Nickle, John McDaid, Steve Samenski, Rob Stauffer e do falecido Pat York. Todos ofereceram insights valiosos e crticas nossa ilha getaway anual; Dave fica Nickle escolhido para meno especial graas a insights adicionais oferecidos ao longo do ano, geralmente em horrios mpios. Da mesma forma, Dave est isento da familiaridade de quaisquer erros que-so-inteiramente meus, clichs que ns autores devemos os nossos agradecimentos. Pelo menos alguns dos erros contidos neste documento so, provavelmente, a falha de Dave.

Profs. Dan Brooks e Deborah MacLennan, ambos da Universidade de Toronto, desde que o estmulo intelectual de um ambiente acadmico sem que nenhuma das besteiras polticas e burocrticas que normalmente vai junto com ele. Sou grato a eles pelos litros de lcool e horas de discusso em uma srie de questes aqui apresentadas, e para outras coisas que no so da sua empresa de merda. Tambm nos demais diversos para enumerar-categoria, Andr Breault desde um refgio da costa oeste, em que eu terminei o primeiro rascunho. Isaac Szpindel-o real ajudou, como sempre, com vrios detalhes neurophys, e Susan James (que tambm existe realmente, embora em um formato um pouco mais coerente) me disse sobre como, os linguistas poderiam se aproximar num cenrio de Primeiro Contato. Lisa Beaton apontou-me para trabalhos relevantes em uma tentativa desesperada de expiar prostituir sua alma a Big Pharma. Laurie Channer atuou como caixa de ressonncia geral, e, tambm, me aturou. Por um tempo, de qualquer maneira. Obrigado tambm a Karl Schroeder, com quem bateu em torno de um nmero de ideias no campo da sensibilidade versus inteligncia.As partes de Blindsight podem ser pensadas como uma rplica aos argumentos apresentados na permanncia do romance de Karl, eu discordo com o seu raciocnio em quase todos os passos, e ainda estou tentando descobrir como chegamos at o mesmo parmetro geral.

Notas e Referncias

Referncias e observaes, para tentar convenc-lo de tudo o que eu no sou louco (ou, na falta deste, para intimid-lo simplesmente para calar a boca sobre isso). Leia o crdito extra. Um Breve princpio em Biologia Vampirica. Estou mal, o primeiro autor a tomar uma facada em racionalizao do vampirismo em termos puramente biolgicos. Richard Matheson fez isso antes de eu nascer, e se o direito da videira que o mais recente romance de mulher do maldito Butler ser todo o territrio mesmo antes mesmo de ler isto. Eu aposto que eu sou o primeiro a avanar com o Glitch crucifixo para explicar a averso a cruzes, embora, e uma vez atingido por esse bocado de inspirao, tudo o mais seguiu.

Vampiros foram acidentalmente redescobertos quando uma forma de terapia gentica experimental foi curiosamente errada, pontap inicial h muito adormecido de genes em uma criana autista e provocando uma srie (finalmente fatal) de mudanas fsicas e neurolgicas. A empresa responsvel por esta descoberta apresentou as suas concluses aps extensos estudos de acompanhamento com os presos do sistema penal no Texas; uma gravao do que falam, com recursos visuais, 1 pessoa online disponvel; leitores curiosos com meia hora de matar so encaminhadas para detalhes no s sobre a biologia de vampiros, mas na pesquisa, financiamento e "preocupaes ticas e polticas" relativas a domesticao vampiririca (para no mencionar o malfadado "Taming ontem Nightmares For A Brighter Tomorrow" de campanha). A sinopse (muito mais breve), aps se restringe a algumas caractersticas biolgicas do organismo ancestral:

Vampiris Homo sapiens era uma subespcie de curta durao Humana, que divergiram da linha ancestral entre 800.000 e 500.000 anos. Mais do que qualquer, neandertal grcil ou sapiens, divergncia bruta fsica de alongamento includos sapiens ligeiro de caninos, mandbulas e ossos longos servio de um estilo de vida cada vez mais predatrio. Devido ao tempo de vida relativamente breve desta linhagem, estas mudanas no eram extensas e sobrepostas consideravelmente com allometries conspecific; diferenas tornam-se diagnosticamente significativas apenas em tamanhos de amostra grande (N> 130).

No entanto, enquanto praticamente idnticos aos humanos modernos em termos de morfologia fsica bruta, os Vampiris era radicalmente diferente do sapiens na bioqumica, neurolgica, e os nveis dos tecidos moles. O trato GI foi abreviado e secretado uma gama distinta de enzimas mais

adequadas a uma dieta carnvora. Uma vez que o canibalismo traz consigo um alto risco de prinico de infeco tipo 2 sistema do vampiro, imune exibido grande resistncia a priore doenas tipo 3, bem como a uma variedade de helmintos e parasitas anasakid. Na audio e viso Vampiris eram superiores do sapiens; as retinas de vampiro eram quadrocromticas (contendo quatro tipos de cones, em comparao com apenas trs entre os seres humanos de base), o tipo de quarto cone, comum aos predadores noturnos que vo desde gatos at cobras, foi ajustado para bem perto do que chamamos de infravermelho. Vampiro massa cinzenta foi "underconnected" em comparao com as normas Humanas devido a uma relativa falta de substncia branca intersticial, o que forou mdulos isolados corticais para se tornar auto suficientes e hyperefetivos, levando a omnisavantic de correspondncia de padro e analtico skills4.

Praticamente todas essas adaptaes so os efeitos em cascata que, enquanto resultante de uma variedade de causas prximas, em ltima instncia pode ser rastreada at uma mutao inverso paracntrica no bloco Xq21.3 do X-chromosome5. Isto resultou em alteraes funcionais de genes que codificam para protocaderinas (protenas que desempenham um papel crtico no desenvolvimento do crebro e sistema nervoso central). Enquanto isso provocou radical alteraes neurolgicas e comportamentais, mudanas fsicas significativas foram limitadas ao tecido macio e microestruturas que no fossilizam. Isso, juntamente com os nmeros extremamente baixos de vampiro, mesmo em nveis populacionais de pico (existentes como fizeram na ponta da pirmide trfica) explica sua ausncia virtual a partir do registro fssil.

Efeitos deletrios significativos tambm resultaram desta cascata. Por exemplo, os vampiros perderam a capacidade de cdigo para a-Protocadherin Y, cujos genes so encontrados exclusivamente no Y homindeo chromosome 6. Incapaz de sintetizar essa protena vital em si, vampiros tinham para obt-lo de seus alimentos. Presas humanas, assim, composta por um componente essencial de sua dieta, mas uma reproduo lenta relativamente um (uma situao nica, uma vez que as presas normalmente outproduce seus predadores, pelo menos, uma ordem de grandeza). Normalmente essa dinmica seria totalmente insustentvel: vampiros anteriores extino dos seres humanos, e depois morrem-se por falta de nutrientes essenciais.

Longos perodos de lungfish-like dormancy7 (o chamado estado "morto-vivo") e consequente uma reduo drstica nas necessidades energticas vampiricas desenvolvidas como forma de corrigir este desequilbrio. Para este fim vampiros produzindo nveis elevados de Ala-endgena (D) Leuenkephalin (a hibernao de mamferos induzindo-peptide8) e dobutamina, que fortalece o msculo cardaco durante os perodos em inactivity9.

Outro efeito cascata deletrio foi o chamado "Glitch Crucifixo" - uma cruz-fiao de matrizes receptor normalmente distintas no crtex10 visual, resultando em grande mal-como convulses feedback sempre que as matrizes de processamento de estmulos vertical e horizontal disparados simultaneamente atravs de um suficientemente grande arco do campo visual. Uma vez que se cruzam perpendicularmente so praticamente inexistentes na natureza, a seleo natural no eliminar o Glitch at H. sapiens sapiens arquitetura desenvolvida euclidiana; at ento, o trao

tornou-se fixa ao longo Vampiris H. sapiens via deriva gentica, e de repente negado o acesso a sua presa, a subespcie todo foram extintos logo aps o alvorecer da histria registrada.

Voc ter notado que Jukka Sarasti, como todos os vampiros reconstrudo, s vezes clicou a si mesmo quando se pensa. Isto pensado para saudar de uma lngua ancestral, que foi hardwired em um modo de clique de fala mais de 50.000 anos. Clique baseado discurso especialmente adequado para predadores perseguindo presas em campos de cerrado (os cliques imitar o farfalhar das gramneas, permitindo a comunicao sem assustar pedreira) 11. A linguagem humana mais de perto parecido com a do Vampiro a Velha Hadzane12.

Truque da Mente.

O sensorium humano extremamente fcil de cortar, o nosso sistema visual tem sido descrito como um "saco de truques" improvisado por 13 deles na melhor das hipteses. Nossos rgos dos sentidos adquirem tais insumos, fragmentrios imperfeitos que o crebro tem que interpretar os seus dados atravs de regras de probabilidade, em vez de perception14 direta. No faz tanto ver o

mundo como faz um palpite sobre isso. Como resultado, "improvvel" estmulos tendem a ir no transformados no nvel consciente, no importa o quo forte a de entrada. Ns tendemos a simplesmente ignorar vistas e sons que no se encaixam com a nossa viso de mundo.

Sarasti estava certo: Rorschach no faria qualquer coisa para voc, que voc j no fizesse para si mesmo.

Por exemplo, o truque de invisibilidade que o Scrambler-, o jovem idiota aquele que restringiu seu movimento para as lacunas na viso do Homem-me ocorreu ao ler sobre algo denominado cegueira por desateno. Um cara russo chamado Yarbus foi o primeiro a descobrir a falha toda saccadal na viso humana, de volta ao sixties15 dezenove. Desde ento, uma variedade de pesquisadores fizeram objetos pop dentro e fora do campo visual despercebido, conversas realizadas com pessoas infelizes que nunca percebeu que o seu parceiro de conversa tinha mudado no meio da entrevista, e, geralmente, comprovado que o crebro humano simplesmente no consegue perceber uma parte terrvel do que est acontecendo ao seu redor it16, 17, 18. Confira as demos no site do Laboratrio de Cognio Visual da Universidade de Illinois19 e voc ver o que quero dizer. Isso realmente bastante alucinante, as pessoas. Poderia haver cientologistas andando entre ns agora e se eles se mudarem apenas para a direita, ns nunca iramos poder sequer v-los.

A maioria das psicoses, sndromes e alucinaes aqui descritas so reais, e so descritas em detalhe por Metzinger20, Wegner21, e / ou Saks22 (ver tambm sencincia / Inteligncia, abaixo).

Outros (Sndrome de cinza, por exemplo) ainda no fizeram seu caminho para o DSM23 verdade seja dita, eu inventei um casal, mas no deixam de ser baseadas em evidncias experimentais reais. Dependendo do que voc acredita, a aplicao judiciosa de campos magnticos ao crebro pode provocar desde a 24ruptura religiosa, a uma sensao de estar sendo abduzido por aliens25. A estimulao magntica transcraniana podem mudar o humor, induzir cegueira26, ou mudar o alvo dos centros da fala (fazendo o ,incapaz de pronunciar os verbos, por exemplo, deixando intactos os substantivos) 27. Memria e aprendizagem podem ser melhoradas (ou comprometidas), e o Governo dos EUA est atualmente a financiando a investigao na engrenagem TMS claro para-voc que adivinhou para possiveis propostas28 militares.

s vezes, a estimulao eltrica do crebro induz "sndrome da mo aliengena" - o movimento involuntrio do corpo contra a vontade da "pessoa" alegadamente em controle29. Outras vezes, provoca movimentos involuntrios igualmente, que os indivduos mesmo assim insistem que "escolheram" para realizar apesar da evidncia emprica esmagadora ao contraro30. Coloque tudo isso junto com o fato de que o corpo comea a agir antes que o crebro ainda "decida"se mover31 (mas veja tambm 32, 33), e todo o conceito do livre-arbtrio, apesar do inegvel sentimento subjetivo de que real comea a olhar um pequenino bocado parvo, mesmo fora da influncia de artefatos aliengenas.

Enquanto a estimulao eletromagntica atualmente a abordagem mais moderna para invadir o crebro, quase o nica. Graves distrbios fsicos que vo desde a tumores34 35 pode se transformar pessoas normais em psicopatas e pedfilos (da que as personalidades novas brotando

da cabea de Susan James). Possesso espiritual e xtase ser induzida atravs do emocional puro bump-and-moagem de rituais religiosos, usando ferramentas no invasivas neurolgicas em tudo (e nem necessariamente os farmacolgicos) 21. As pessoas podem at mesmo desenvolver um senso de propriedade de partes do corpo que no so delas, podem ser convencidos de que uma mo de borracha a sua mo36 real. Viso propioreception trunfos: um membro propaganda, sutilmente manipulada, suficiente para nos convencer de que estamos fazendo uma coisa quando na verdade estamos fazendo outra coisa inteira37, 38.

A ltima ferramenta neste arsenal o ultra-som: menos invasivo do que o eletromagnetismo, mais preciso do que renovao carismtica, ele pode ser usado para arrancar atividade39 crebral sem qualquer um desses eletrodos ou traquitanas de redes magnticas. Em Blindsight serve como uma porta traseira conveniente para explicar por que as alucinaes de Rorschach persistem mesmo na presena de da gaiola de Faraday , mas no aqui e agora, a Sony tem vindo a renovar uma patente anual para uma mquina que utiliza ultra-som para implantar "experincias sensoriais" diretamente no crebro40. Eles esto chamando de um dispositivo de entretenimento com aplicaes macias de jogos online. Uh huh. E se voc pode implantar imagens e sons na cabea de algum distncia, por que no implantar convices polticas e pelo desejo irresistvel para uma determinada marca de cerveja, enquanto voc est lendo isso?

Onde ns estamos?

O "telematter" unidade que recebe os nossos personagens a histria baseada em estudos reportados em teletransporte Nature41, Cincia, 42,43 Physical Review Letters44, e (mais recentemente) e todos os seus doge.g., 45. A idia de transmitir especificaes antimatria como combustvel s um modelo, at onde eu sei, todo meu. Para derivar suposies plausveis para a massa de Theseus de combustvel, acelerao, tempo de viagem e eu recorri ao Rocket46 Relativistic, mantido pelo fsico e matemtico John Baez na UC Riverside. O uso da Theseus de campos magnticos como proteo contra radiaes baseada na pesquisa do MIT47. Estacionei a (energia solar) Mtriz Icarus ao lado do sol, porque a produo de antimatria provvel que se mantenha um processo extremamente caro de energia para o futuro48 prximo, 49.

O estado de mortos-vivos em que Theseus carrega sua tripulao , naturalmente, outra iterao do riff de animao suspensa venervel (embora eu gostaria de pensar que eu quebrei a terra nova, invocando fisiologia vampirca como o mecanismo). Dois estudos recentes puseram a perspectiva de hibernao induzida mais perto da realizao. Blackstone et al. tm de hibernao induzida em camundongos pelo expediente surpreendentemente simples de exp-los ao hidrognio sulfide50; este emperra sua maquinaria celular suficiente para reduzir o metabolismo em 90%. Mais dramaticamente (e invasiva), pesquisadores da Safar Centro de Investigao em Reanimao de Pittsburgh 51 teriam ressuscitado um co de trs horas aps a morte clnica, atravs de uma

tcnica em que a oferta de sangue do animal foi substitudo por uma soluo gelada salina52. Destas tcnicas, a primeiro provavelmente mais prxima do que eu imaginava, apesar que eu terminar o primeiro rascunho antes de qualquer manchete aparecer. Eu considerei rejigging minhas cenas cripta para incluir meno de sulfeto de hidrognio, mas finalmente decidi que as piadas ruins teriam arruinado o estado de esprito.

O Conselho de Jogo

Blindsight descreve o Big Ben como um "Emissor OASA". Oficialmente no h tal rtulo, mas Yumiko OASA relatou que encontrou at ento no documentados emissores infravermelhos 53, 54 - dimmer de anes marrons, mas possivelmente mais comuns55, 56 - que variam em massa 313 massas de Jpiter. Minha histria precisava de algo relativamente local, grande o suficiente para sustentar um campo magntico superJoviano, mas pequeno e ofuscantemente plausvel o suficiente para evitar a descoberta para os prximos setenta ou oitenta anos. OASA emissores de atender minhas necessidades razoavelmente bem (apesar de eu ter algum ceticismo sobre se evidencia de que eles realmente existam57).

claro que eu tinha que extrapolar sobre os detalhes, dada a forma como pouco se sabe sobre esses animais. Para isso eu roubei dados de uma variedade de fontes de gs gigantes58, 59, 60, 61, 62, 63, 64 e / ou marrom dwarves65, 66, 67, 68, 69, 70, 71, 72,, 73, 74 , 75, a escala para cima ou para baixo conforme o caso. De longe, o disparo de arma de Rorschach olha um pedao terrvel como o super raio-x e os reflexos do rdio recentemente vistos em erupo de uma an marrom que deveria ter sido muito pequena para retirar uma tal trick76. Que se alargam durou 12 horas, foi um bons tempos bilhes to forte como qualquer coisa de Jpiter nunca colocou para fora, e pensado para ter resultado de um field77 torcida magntico.

Queima-Caulfield vagamente baseado em CR105 2000, um cometa trans-newtoniana, cuja rbita presente no pudesse ser completamente explicada pela fora gravitacional de objetos atualmente conhecidos no sistema solar78.

Anatomia e Fisiologia dos Scramblers

Como muitos outros, estou cansado de aliens humanides com testas esburacadas, e de gigantes insectides da CGI que podem parecer estranhos, mas que agem como ces raivosos em trajes de quitina. claro, a diferena para seu prprio bem arbitrrio pouco melhor do que o seu Roddennoid sagital-crested mdio; a seleo natural to onipresente quanto a prpria vida, e os mesmos processos bsicos vai acabar moldando a vida onde quer que ela evolua. O desafio , portanto, para criar um "alien" que realmente faz jus palavra, mantendo-se biologicamente plausvel.

Scramblers so meu primeiro tiro na sua reunio de desafio dado o quanto eles se assemelham a estrelas frgeis encontradas nos mares da terra, eu possa ter crapped-se no todo-nada, ao contrrio, vocs j os teria visto de frente, pelo menos em termos de morfologia bruta. Acontece que estrelas frgeis at ter algo parecido com a matriz dos Scrambler com olhos distribudos. Da mesma forma, reproduo dos Scrambler- do brotamento de recm-nascidos empilhados fora de uma haste comum leva a liderana da gua-viva. Voc pode levar o bilogo marinho do oceano, mas ...

Felizmente, os Scramblers se tornarm mais estranhos quanto mais perto voc olha para eles. Cunningham observa que nada parecido com o seu motor de time-sharing / vias sensoriais existem na Terra. Ele est certo at onde ele vai, mas posso citar um precursor que poderia concebivelmente evoluir para um tal acordo. Nossos prprios "neurnios-espelho" fogo no apenas quando realizamos uma ao, mas quando observamos algum realizar a79 mesma ao; essa caracterstica tem sido citada na evoluo de ambas as lnguas e de conscincia 80, 81, 82.

As coisas parecem ainda mais distantes do nvel metablico. Aqui na Terra nunca nada que se basea unicamente na produo anaerbia de ATP teria passado o estgio de uma nica clula. Mesmo que seja mais eficiente do que o nosso oxignio queimados nas vias, o metabolismo anaerbico apenas lento demais para os avanados multicelularmente83. A soluo proposta por Cunningham a prpria simplicidade. O problema , voc tem que dormir por alguns milhares de anos entre os turnos.

A ideia de processos metablicos da mecnica quntica podem soar ainda vacilantes, mas no . Dualidade da onda-partcula podem exercer impactos significativos sobre as reaes bioqumicas em condies fisiolgicas no quarto temperatura84; heavy-tomo de carbono de tunelamento tem sido relatado a acelerar o ritmo de tais reaes em at 152 ordens de magnitude 85.

E como isso para o estrangeiro: no genes. O exemplo do favo de mel eu usei por analogia apareceu originalmente no pouco conhecido de Darwin treatise86 (maldita, mas eu sempre quis citar esse cara), mais recentemente, um pequeno mas crescente grupo de bilogos comearam a espalhar a palavra que os cidos nuclicos ( em particular) e genes (em geral) foram seriamente overrated como pr-requisitos para life87, 88. Uma grande parte da complexidade biolgica no surge por causa da programao gentica, mas atravs da interao pura fsica e qumica de seus components89, 90, 91, 92. Claro, voc ainda precisa de algo para configurar as condies iniciais

para esses processos a surgir, que onde os campos magnticos vm dentro Sem cordas doces rabo-de nucleotdeos poderiam sobreviver em ambiente Rorschach de qualquer maneira. O detalhista curioso poderia estar dizendo "Sim, mas sem genes como esses caras evoluir? Como eles se adaptam a novos ambientes? Como, como uma espcie, eles lidar com o inesperado?" E se Robert Cunningham estivesse aqui hoje, ele pudesse dizer, "Eu juro meia o sistema imunolgico est ativamente visando a outra metade. No apenas o sistema imunolgico, tambm. Peas do sistema nervoso parecem estar tentando, assim, hackear uns aos outros. Eu acho que eles evoluem intraorganismally, to insano quanto isso soa. O organismo inteiro est em guerra consigo mesma sobre o nvel do tecido, ele tem algum tipo de coisa acontecendo Red Queen celular. Assim como a criao de uma colnia de tumores interagindo, e contando sobre a concorrncia feroz para manter qualquer um deles de ficar fora de mo. parece servir o mesmo papel que o sexo e mutao faz por ns. " E se voc rolou seus olhos em todos os algaravia isso, ele s poderia soprar fumaa na sua cara e se referem a uma interpretao imunologista de exatamente esses conceitos, como exemplificado em (de todas as coisas) in The Matrix Revolutions93. Ele pode tambm salientar que que as conexes sinpticas do seu prprio crebro so moldadas por um tipo similar de intraorganismal naturais de seleo94, um catalisador por pedaos de DNA parasita chamado retrotransposons.

Cunningham realmente disse algo como que em uma primeira verso deste livro, mas a maldita coisa estava ficando to pesado para baixo com a teorizao que eu s cort-la. Afinal, Rorschach o arquiteto prxima destas coisas, para que pudesse lidar com todas essas coisas que, mesmo se Scramblers indivduos no poderiam. E um dos Blindsight de levar para casa as mensagens que

a vida uma questo de grau, a distino entre sistemas vivos e no vivos sempre foi um one95 iffy, 96, 97, nunca mais do que nas entranhas do que a dor no burro-artefato no Oort.

Sencincia / Inteligncia

Este o corao de todo o maldito exerccio. Vamos comear fora do primeiro caminho. No Ser nico20 do Metzinger o mais difcil livro que eu j li (e ainda h pedaos significativos de que eu no tenho), mas tambm contm algumas das ideias mais profundas eu encontrei de fato ou na fico. A maioria dos autores so desavergonhados bait-and-switchers quando se trata da natureza da conscincia. Pinker chama seu livro Como a Mente Funciona98, ento admite na primeira pgina que "Ns no entendemos como a mente funciona". Koch (o cara que cunhou o termo "agentes zumbi") escreve The Quest for Consciousness: A Aproximao 99 neurobiolgica, no qual ele timidamente escamoteia a questo de por que a atividade neural dever resultar em qualquer tipo de conscincia subjetiva que seja.

Eleva-se acima de tal bichano, Metzinger leva o touro pelos bailes. Seu "World-zero" hiptese no s explica a sensao subjetiva de si, mas tambm por que tal um narrador em primeira pessoa ilusrio seria uma propriedade emergente de certos sistemas cognitivos, em primeiro lugar. No

tenho ideia se ele est certo, o caminho do homem alm de mim, mas pelo menos ele abordou a questo real que nos mantm olhando para o teto de trs horas, muito depois da ltima roach gasto. Muitas das sndromes e doenas caiu em Blindsight encontrei pela primeira vez no livro de Metzinger. Quaisquer reclamaes ou declaraes no citadas nesta subseo, provavelmente so oriundas dessa fonte.

Se no, ento talvez eles vm de Wegner a iluso de Will21 Consciente vez. Menos ambicioso, mas muito mais acessvel, o livro de Wegner no lida tanto com a natureza da conscincia como faz com a natureza do livre arbtrio, que thumbnails Wegner como "o caminho da nossa mente de estimar o que ela pensa que faz.". Wegner apresenta da sua prpria lista de sndromes e doenas, que reforam o sentido incompreensvel do que mquinas frgeis e subvercivas ns somos. E, claro, Oliver Saks22 estava nos enviando- memorandos a partir da borda da conscincia, muito antes at tinha uma conscincia saltar sobre um nibus.

Pode ser mais fcil listar as pessoas que no tenham tomado uma facada em "explicar" a conscincia. Teorias executar a gama de campos eltricos difusa para quantum animaes com fantoches; conscincia tem sido "localizado" no crtex frontoinsular eo hipotlamo e uma centena de ncleos dinmicos em between100, 101, 102, 103, 104, 105, 106, 107, 108 , 109, 110. (Pelo menos um theory111 sugere que, embora os grandes macacos e seres humanos adultos so sensveis, crianas jovens humanos no so para eu admito uma certa simpatia por esta concluso;. Infantil se no so sencientes, eles so certamente psicopata).

Mas por trs da questo, no ameaador superficial do que a conscincia flutua a questo mais funcional do que bom para. Blindsight brinca com essa questo durante um tempo, e no vou reiterar pontos j realizados. Basta dizer que, pelo menos em condies de rotina, a conscincia faz pouco para alm de tomar notas a partir do ambiente muito mais rico subconciente, reestampando-os, e tomando o crdito para si. Na verdade, a mente inconsciente geralmente funciona to bem em seu prprio que ele realmente emprega um gatekeeper no crtex cingulado anterior,de no fazer nada alm de impedir que a auto-consciencia de interferir nas operaes do dia a dia 112, 113, 114. (Se o resto do seu crebro estava consciente, ele provavelmente iria consider-lo como o chefe de cabelos pontudos de Dilbert.)

A sencincia no sequer necessrio desenvolver uma "teoria da mente". Isso pode parecer completamente contra-intuitivo: como voc consegue aprender a reconhecer que outros indivduos sejam agentes autnomos, com seus prprios interesses e agendas, se voc nem sequer ter conhecimento de seu prprio pas? Mas no h nenhuma contradio, e nenhum apelo para a conscincia. inteiramente possvel para acompanhar as intenes dos outros sem ser nem um pouco auto-refletivo107. Norretranders declarou abertamente que "A conscincia uma fraude" 115.

Arte consegue ser um pouco de uma exceo. Esttica parecem exigir um certo nvel de autoconscincia-de fato, a evoluo da aethestics pode at ser o que tem a bola rolando toda

sensibilidade em primeiro lugar. Quando a msica to bonito, se te faz tremer, esse o circuito de recompensa em seu sistema lmbico chutando em: os mesmos circuitos que o recompensa por porra um parceiro atraente ou excessiva ingesto de sucrose116. um hack, em outras palavras, seu crebro aprendeu a obter a recompensa sem realmente ganhar atravs do fitness98 aumentado. uma sensao boa, e cumpre-nos, e faz vale a pena viver a vida. Mas tambm transforma-nos para dentro e nos distrai. Os ratos de volta na dcada de sessenta, os que aprenderam a estimular seus centros prprio prazer, pressionando uma alavanca: lembre-se deles? Eles apertaram as alavancas com zelo viciante tal que se esqueceram de comer. Eles morreram de fome. No tenho dvida de que morreu feliz, mas eles morreram. Sem problema. Sua aptido foi a Zero.

Esttica. Sencincia. Extino.

E isso nos leva questo final, espreita caminho para baixo na zona anxica: a questo dos custos que a conscincia. Em comparao com o processamento no-consciente, auto-conscincia lento e expensive112. (A premissa de um separado, entidade mais rpido espreita na base de nossos crebros para assumir em caso de emergncia baseada em estudos, entre outros, Joe LeDoux de Nova York University117, 118). A ttulo de comparao, considere o complexo, extremamente rpidas clculos de savantes; essas habilidades so noncognitive119, e no h evidncia de que eles devem a sua superfunctionality no a qualquer integrao abrangente dos processos mentais, mas devido relativa fragmentation4 neurolgicos. Mesmo que os processos sensveis e no senciente foram igualmente eficientes, a conscincia do consciente de estmulos visceral por sua prpria natureza, distrai o indivduo de outras ameaas e oportunidades em seu

ambiente. (Eu estava bastante orgulhoso de mim mesmo para esse insight. Voc vai entender como eu estava irritado ao descobrir que Wegner j tinha feito um ponto semelhante de volta em 1.994.120.) O custo de grande inteligncia sequer foi demonstrado em experimentos nos quais frutas inteligente moscas perder para os mudos quando competem por food121, possivelmente porque as demandas metablicas de aprendizagem e memria deixar menos energia para forrageamento. No, eu no me esqueci que eu s passei um livro inteiro argumentando que a inteligncia ea sensibilidade so coisas diferentes. Mas isso ainda uma experincia relevante, porque uma coisa ambos os atributos tm em comum que eles so metabolicamente caro. (A diferena , pelo menos em alguns casos inteligncia vale o preo. Qual o valor de sobrevivncia de obsesso em um por do sol?)

Enquanto um nmero de pessoas que tm apontado os vrios custos e os inconvenientes de sencincia, poucos ou nenhum deles deram o passo seguinte e se perguntou em voz alta se a maldita coisa toda no mais problema do que vale a pena. Claro que , as pessoas assumem, que a seleo natural teria de outra forma super-lo h muito tempo. E ele provavelmente est certo. Espero que eles estejam. Blindsight um experimento de pensamento, um jogo de apenas supor o que aconteceria. Nada mais.

Por outro lado, os dods e as vacas do mar de Steller poderia ter usado exatamente o mesmo argumento para provar sua superioridade, mil anos atrs: se estamos to imprpria, por que no temos sido extintas? Por qu? Porque a seleo natural leva tempo, e sorte desempenha um papel. O maior meninos no bloco em um determinado momento no so necessariamente os mais aptos,

ou o mais eficiente, eo jogo ainda no acabou. O jogo nunca acaba, no h nenhuma linha de chegada deste lado da morte trmica. E assim, nem pode haver qualquer vencedor. Existem apenas aqueles que ainda no perderam.

Status de Cunningham sobre auto-reconhecimento em primatas: os demais so reais. Chimpanzs tm um crebro maior relao-a-corpo do que os orangutangos122, ainda orangotangos consistentemente se reconhecem no espelho, enquanto os chimpanzs o fazem apenas na metade tempo123. Da mesma forma, essas espcies no-humanas com as competncias lingusticas mais sofisticados so uma variedade de pssaros e macacos, no os supostamente "mais sensveis" grandes macacos que so os nossos mais prximos relativos81, 124. Se voc olhar de soslaio, fatos como esses sugerem que a sencincia quase poderia ser uma fase, algo que os orangotangos ainda no tenham crescido a partir de, mas que os seus primos mais avanados esto comeando com o chimpanz. (Gorillas no se auto-reconhecem em espelhos. Talvez eles j tivessem crescido sem a sencincia, ou talvez eles nunca cresceu com ela.)

claro, os humanos no se encaixam nesse padro. Se ele ainda um padro. Estamos outliers: esse um dos pontos que eu estou fazendo.

Eu aposto que os vampiros se encaixam, no entanto. Esse o outro.

Finalmente, algum apoio muito oportuna experimental para esta premissa desagradveis ??saiu exatamente como estava sendo Blindsight cpia editada: verifica-se que a mente inconsciente melhor na tomada de decises complexas do que o mind125 consciente. A mente consciente s no consegue lidar com tantas variveis, aparentemente. Quoth um dos pesquisadores: "Em algum ponto da nossa evoluo, comeamos a tomar decises de forma consciente, e no somos muito bons nisso." 126

Ambience diversos (os detalhes do fundo, Fiao Bad, e na condio humana)

A criana Siri Keeton no foi nica: fomos tratar certos tipos de epilepsias graves por hemisferectomia radical por mais de 50 anos agora127. Surpreendentemente, a remoo de metade de um crebro no parece impactar no QI ou nas habilidades motoras tanto assim (embora a maioria dos pacientes que sofreram com a hemisferectomia, ao contrrio Keeton, tm um QI baixo, para comear) 128. Eu ainda no estou inteiramente certo porque eles removem o hemisfrio; porque no basta dividir o corpo caloso, se tudo que voc est tentando fazer evitar um ciclo de feedback entre as metades? Ser que eles retiram metade para evitar a sndrome da

mo aliengena e se assim for, no quer dizer que eles esto conscientemente tentando destruir uma personalidade sensvel?

Os opiides matraje-resposta que Helen Keeton usava para conquistar o amor de me em seu filho danificado foi inspirado por trabalhos recentes sobre transtornos de dficit de penhora em ratos129. As nuvens de ferro-limpeza que aparecem na esteira da Firefall so baseados naqueles relatados por Plane et al.130. Eu arrasto O Grupo of Four jargo lingustico de uma variedade de fontes 81, 131, 132, 133. Os padres de fala multilngue da tripulao de Theseus (descrito mas nunca citou, graas a Deus) foram inspirados por reflexes de Graddo l134, que sugere que a cincia deve permanecer fluente em vrias gramticas porque a lngua leva o pensamento, e uma nica lngua "universal" cientfica restringiria as formas pelas quais vemos o mundo.

O antecedente de Szpindel e os fentipos estendidos de Cunningham que existe hoje, na forma de um Matthew Nagel 135. A prtese cortada ??que lhes permitem synesthetically perceber a sada de seus equipamentos de laboratrio vem da plasticidade notvel de crtices sensoriais do crebro: voc consegue transformar um crtex auditivo em um visual simplesmente da emenda do nervo ptico em vias auditivas (se voc fizer isso cedo o suficiente) 136, 137. Aumenta Bates carboplatinum tm suas razes no desenvolvimento recente da musculatura de metal138, 139. Denegrir irnico de Sascha de TwenCen psiquiatria elogia no s da (limitada) experincia pessoal, mas de um par de papis140, 141 que retiram a mstica dos casos do chamado transtorno

de personalidade mltipla. (No que haja algo de errado com o conceito;. Meramente com seu diagnstico) A variante de fibrodisplasia que matou a Chelsea foi baseada em sintomas descritos por Kaplan et al.142.

E acredite ou no, os caras gritando Sarasti utilizado perto do final do livro representam uma forma muito real de anlise estatstica: Chernoff Faces143, que so mais eficazes do que os grficos de costume e quadros estatsticos a transmitir as caractersticas essenciais de um dado set144.

Informaes sobre licenciamento da Creative Commons

Attribution-ShareAlike 2.5

Licena

A OBRA (CONFORME DEFINIDA ABAIXO) DISPONIBILIZADA DE ACORDO COM OS TERMOS DESTA LICENA PBLICA CREATIVE COMMONS ("CCPL" OU "LICENA"). A OBRA PROTEGIDA POR DIREITOS AUTORAIS E / OU OUTRAS LEIS APLICVEIS. QUALQUER USO DA OBRA QUE NO O AUTORIZADO SOB ESTA LICENA OU DIREITO AUTORAL PROIBIDO.

POR EXERCCIO DE QUALQUER DOS DIREITOS OBRA FORNECIDA AQUI, VOC ACEITA E CONCORDA EM ACEITAR OS TERMOS DESTA LICENA. O LICENCIANTE CONCEDE A VOC OS DIREITOS AQUI CONTIDOS EM CONTRAPARTIDA DA SUA ACEITAO DESTES TERMOS E CONDIES.

1. Definies

"Obra Coletiva" significa uma obra, como um peridico questo, antologia ou enciclopdia, na qual a Obra em sua totalidade e de forma inalterada, em conjunto com um nmero de outras contribuies, constituindo obras independentes e separadas em si mesmas, so agregadas em um coletivo inteiro. Uma obra que constitua uma Obra Coletiva no ser considerada Obra Derivada (conforme definido abaixo) para os fins desta Licena.

"Obra Derivada" significa uma obra baseada sobre a Obra ou sobre a Obra e outras obras prexistentes, tais como uma traduo, arranjo musical, dramatizao, romantizao, verso de filme, gravao de som, reproduo de obra artstica, resumo, condensao ou qualquer outra forma na qual a Obra possa ser refeita, transformada ou adaptada, com excepo de que uma obra que constitua uma Obra Coletiva no ser considerada Obra Derivada para fins desta licena. Para que no restem dvidas, quando a Obra for uma composio musical ou gravao de som, a sincronizao da Obra em relao cronometrada com uma imagem animada ("sincronizao") ser considerada uma Obra Derivada para fins desta licena.

"Licenciante" significa a pessoa fsica ou jurdica que oferece a Obra sob os termos desta Licena.

"Autor Original" significa a pessoa fsica ou jurdica que criou a Obra.

"Obra" significa a obra intelectual de autoria oferecida sob os termos desta Licena.

"Voc" significa uma pessoa fsica ou jurdica exercendo direitos sob esta Licena que no tenha previamente violado os termos desta Licena com relao Obra, ou que tenha recebido permisso expressa do Licenciante para exercer direitos sob esta Licena apesar de uma violao prvia.

"Elementos da Licena" significa os seguintes atributos de alto nvel de licena conforme escolhidos pelo licenciante e indicados no ttulo desta licena: Atribuio, Uso No-Comercial, Compartilhamento pela mesma licena.

2. Use Fair Rights.Nothing nesta licena se destina a reduzir, limitar ou restringir quaisquer direitos relativos ao uso legtimo, primeira venda ou outras limitaes sobre os direitos exclusivos do proprietrio dos direitos autorais sob a legislao autoral ou quaisquer outras leis aplicveis.

3. Licena Grant.Subject aos termos e condies desta Licena, o Licenciante concede a Voc uma licena mundial, isenta de royalties, licena no-exclusiva, perptua (pela durao do direito autoral aplicvel) para exercer os direitos sobre a Obra definidos abaixo:

reproduzir a Obra, incorporar a Obra em uma ou mais Obras Coletivas e reproduzir a Obra quando incorporada em Obra Coletiva;

para criar e reproduzir Obras Derivadas;

distribuir cpias ou gravaes da Obra, exibir publicamente, executar publicamente e executar publicamente por meio de uma transmisso de udio digital a Obra, inclusive quando incorporada em Obra Coletiva;

distribuir cpias ou gravaes da Obra, exibir publicamente, executar publicamente e executar publicamente por meio de uma cmera digital de udio Obras Derivadas transmisso;

Os direitos acima podem ser exercidos em todas as mdias e formatos, conhecidos ou criados. Os direitos acima incluem o direito de fazer modificaes que forem tecnicamente necessrias para exercer os direitos em outras mdias e formatos. Todos os direitos no concedidos expressamente pelo Licenciante ficam aqui reservados, incluindo mas no limitados aos direitos definidos nas Sees 4 (e) e 4 (f).

4. A licena concedida na Seo 3 acima est expressamente sujeita e limitada pelas seguintes restries:

Voc pode distribuir, exibir publicamente, executar publicamente, ou publicamente por meios digitais a Obra apenas sob os termos desta Licena, e Voc deve incluir uma cpia, ou Uniform Resource Identifier para esta Licena, com cada cpia ou gravao da Obra que Voc distribuir, exibir publicamente, executar publicamente, ou executar publicamente por. Voc no poder oferecer ou impor quaisquer termos sobre a Obra que alterem ou restrinjam os termos desta Licena ou o exerccio, pelos receptores, dos direitos aqui concedidos. Voc no pode sublicenciar a Obra. Voc deve manter intactas todas as informaes que se referem a esta Licena e exonerao de garantias. Voc no pode distribuir, exibir publicamente, executar publicamente, ou publicamente por meios digitais a Obra com qualquer medida tecnolgica que controle o acesso ou o uso da Obra de maneira inconsistente com os termos deste Contrato de Licena. O disposto acima se aplica Obra enquanto incorporada em uma Obra Coletiva, mas isto no requer que a Obra Coletiva, parte da Obra em si, esteja sujeita aos termos desta Licena. Se Voc criar uma Obra Colectiva, mediante notificao de qualquer Licenciante, Voc deve, na medida do possvel, remover da Obra Coletiva qualquer crdito, conforme estipulado na clusula 4 (d), conforme solicitado. Se Voc criar uma Obra Derivada, mediante notificao de qualquer Licenciante, Voc deve, na medida do possvel, remover da Obra Derivada qualquer crdito, conforme estipulado na clusula 4 (d), conforme solicitado.

Voc pode distribuir, exibir publicamente, executar publicamente, ou executar publicamente por uma Obra Derivada somente sob os termos desta Licena, uma verso posterior desta Licena com os Elementos de Licena desta Licena mesma, ou uma licena Creative Commons iCommons que contenha os mesmos Elementos licena como esta Licena (por exemplo Attribution-NonCommercial-ShareAlike 2.5 Japo). Voc deve incluir uma cpia, ou Uniform Resource Identifier para esta Licena, ou para outra licena especificada na sentena anterior, com cada cpia ou gravao de cada Obra Derivada Voc distribuir, exibir publicamente, executar publicamente, ou executar publicamente por. Voc no poder oferecer ou impor quaisquer termos sobre a Obras Derivadas que alterem ou restrinjam os termos desta Licena ou o exerccio, pelos receptores, dos direitos concedidos, e Voc dever manter intactas todas as informaes que se referem a esta Licena e exonerao de garantias . Voc no pode distribuir, exibir publicamente, executar publicamente, ou executar publicamente por a Obra Derivada com qualquer medida tecnolgica que controle o acesso ou o uso da Obra de maneira inconsistente com os termos deste Contrato de Licena. O acima se aplica Obra Derivada quando incorporada em uma Obra Coletiva, mas isto no requer que a Obra Coletiva, parte da Obra Derivada em si, esteja sujeita aos termos desta Licena.

Voc no poder exercer nenhum dos direitos concedidos a Voc na Seo 3 acima de qualquer maneira que seja predominantemente intencionada ou dirigida a vantagens comerciais ou compensao monetria privada. A troca da Obra por outras obras direitos autorais por meio do compartilhamento digital de arquivos ou de outra forma no deve ser considerada como intencionada ou dirigida a vantagens comerciais ou compensao monetria privada, desde que

no haja pagamento de nenhuma compensao monetria com relao a troca de obras com direitos autorais.

Se voc distribuir, exibir publicamente, executar publicamente, ou publicamente por meios digitais a Obra ou qualquer Obra Derivada ou Obra Coletiva, Voc deve manter intactas todas as informaes de direitos autorais para a Obra e, de forma razovel ao meio ou mdia que Voc est utilizando: (i) o nome do Autor Original (ou pseudnimo, se for o caso) se fornecido e / ou (ii) se o Autor Original e / ou o Licenciante designar outra parte ou partes (por exemplo, um instituto patrocinador, entidade editorial, jornal) para atribuio no Licenciante aviso de copyright, termos de servio ou por outros meios razoveis, o nome dessa parte ou partes; o ttulo da Obra, se fornecido; na medida do razovel, o Identificador Uniforme de Recursos, se houver, que o Licenciante especificar para estar associado trabalho, a menos que o URI no se referir ao aviso de direitos autorais ou informaes de licenciamento da Obra; e, no caso de Obra Derivada, crdito identificando o uso da Obra na Obra Derivada (eg "Traduo Francesa da Obra de Autor Original ", ou" Roteiro baseado na Obra original de Autor Original "). Tal crdito pode ser implementado de qualquer forma razovel, desde que, no entanto, que, no caso de Obra Derivada ou Obra Coletiva, no mnimo este crdito aparecer onde qualquer crdito de autoria comparvel aparecer e de modo ao menos to proeminente como tal crdito de autoria comparvel.

Para que no restem dvidas, quando a Obra for uma composio musical:

Royalties desempenho sob licenas Blanket. O Licenciante reserva o direito exclusivo de coletar, seja individualmente ou atravs de direitos de execuo (por exemplo, ASCAP, BMI, SESAC), royalties para a execuo pblica ou execuo pblica digital (por exemplo, webcasting) da Obra se esta execuo for predominantemente intencionada ou direcionada uma vantagem comercial ou compensao monetria privada.

Direitos mecnica e Royalties Estatutria. O Licenciante reserva o direito exclusivo de coletar, seja individualmente ou atravs de uma agncia de direitos de msica ou agente designado (por exemplo, Harry Fox Agency), royalties para qualquer phonorecord Voc criar da Obra (verso "cover") e distribuir, desde que a licena compulsria criado por 17 USC Seo 115 do Copyright Act dos EUA (ou o equivalente em outras jurisdies), se a sua distribuio da verso essa cobertura seja predominantemente intencionada ou dirigida a vantagens comerciais ou compensao monetria privada.

Direitos webcasting e Royalties Estatutria. Para evitar dvidas, quando a Obra for uma gravao de som, o Licenciante reserva o direito exclusivo de coletar, seja individualmente ou atravs de uma sociedade desempenho de direitos (SoundExchange, por exemplo), royalties para a execuo pblica digital (por exemplo, webcasting) da Obra, sujeito licena compulsria criado por 17 USC Seo 114 do Copyright Act dos EUA (ou o equivalente em outras jurisdies), se sua execuo pblica digital predominantemente intencionada ou dirigida a vantagens comerciais ou compensao monetria privada.

5. Representaes, Garantias e Exonerao

A NO SER QUANDO ACORDADO PELAS PARTES POR ESCRITO, LICENCIANTE OFERECE A OBRA AS-IS e no se responsabiliza OU GARANTIAS DE QUALQUER TIPO EM RELAO OBRA, IMPLCITA, OU DE OUTRA FORMA, INCLUINDO, SEM LIMITAO, AS GARANTIAS DE TTULO, COMERCIALIZAO, ADEQUAO PARA UM FIM ESPECFICO, LEGALIDADE, OU AUSNCIA DE DEFEITOS LATENTES OU OUTROS, PRECISO, ou a presena AUSNCIA DE ERROS, OU NO OCULTOS. ALGUMAS JURISDIES NO PERMITEM A EXCLUSO DE GARANTIAS, EXCLUSO SO PODEM NO SE APLICAR A VOC.

6. Limitao Liability. EXCETO NA MEDIDA EXIGIDA POR LEI, EM HIPTESE ALGUMA A LICENCIANTE SER RESPONSVEL PARA VOC EM QUALQUER TEORIA JURDICA POR QUAISQUER DANO ESPECIAL CONSEQENCIAL, PUNITIVOS OU EXEMPLARES DECORRENTES DESTE LICENA OU DO USO DA OBRA, MESMO QUE O LICENCIANTE TENHA SIDO AVISADO DA POSSIBILIDADE DE TAIS DANOS.

7. Terminao

Esta Licena e os direitos aqui concedidos terminaro automaticamente no caso de qualquer violao por Voc dos termos desta Licena. Pessoas fsicas ou jurdicas que tenham recebido Obras Derivadas ou Obras Coletivas de Voc sob esta Licena, entretanto, no tero suas licenas terminadas desde que tais indivduos ou entidades permaneam em total cumprimento com essas licenas. Sees 1, 2, 5, 6, 7 e 8 subsistiro cessao desta Licena.

Sujeito aos termos e condies acima, a licena aqui concedida perptua (pela durao do direito autoral aplicvel Obra). No obstante o acima, o Licenciante reserva o direito de difundir a Obra sob termos diferentes de licena ou de cessar a distribuio da Obra a qualquer momento, desde que, no entanto, que qualquer eleio tal no servir de retratao desta Licena (ou qualquer outra licena que tenha sido, ou necessrio para ser concedida sob os termos desta Licena) e esta Licena continuar em pleno vigor e efeito exceto se for denunciado como indicado acima.

8. Diverso

Cada vez que voc distribuir ou publicamente por meios digitais a Obra ou uma Obra Coletiva, o Licenciante oferece ao destinatrio uma licena da Obra nos mesmos termos e condies que a licena concedida a Voc sob esta Licena.

Cada vez que Voc distribuir ou executar publicamente por uma Obra Derivada, o Licenciante oferece ao destinatrio uma licena Obra original nos mesmos termos e condies que a licena concedida a Voc sob esta Licena.

Se qualquer disposio desta Licena for invlida ou no executvel sob a lei aplicvel, isto no afetar a validade ou a execuo do restante dos termos desta Licena, e sem ao adicional das partes deste acordo, tal disposio ser reformada na mnima extenso necessria para tal disposio tornar vlidas e aplicveis.

Nenhum termo ou disposio desta Licena ser considerado renunciado e nenhuma violao consentida, a no ser que tal renncia ou consentimento seja feito por escrito e assinado pela parte que ser afetada por tal renncia ou consentimento.

Esta Licena constitui o acordo integral entre as partes com respeito Obra aqui licenciada. No h entendimentos, acordos ou declaraes relativas Obra que no estejam especificadas aqui. O Licenciante no ser obrigado por nenhuma disposio adicional que possa aparecer em quaisquer comunicaes de voc. Esta Licena no pode ser modificada sem o mtuo acordo escrito entre o Licenciante e Voc.

Creative Commons no uma parte desta Licena e no presta qualquer garantia relacionada Obra. Creative Commons no ser responsvel perante Voc ou qualquer parte em qualquer teoria jurdica por quaisquer danos, incluindo, sem limitao, danos gerais, especiais, incidentais ou consequentes, originados com relao a esta licena. No obstante o acima de duas (dois) sentenas, se o Creative Commons tiver expressamente se identificado como o Licenciante, dever ter todos os direitos e obrigaes do Licenciante.

Exceto para o propsito limitado de indicar ao pblico que a Obra licenciada sob a CCPL, nenhuma parte dever utilizar a marca "Creative Commons" ou qualquer outra marca ou logotipo relacionados da Creative Commons sem consentimento prvio por escrito da Creative Commons. Qualquer uso permitido dever ser de acordo com a Creative Commons ento atuais diretrizes de uso da marca, conforme sejam publicadas em seu site ou disponibilizada a pedido de tempos em tempos.

A Creative Commons pode ser contatada pelo endereo http://creativecommons.org/.

1 http://www.rifters.com/blindsight/vampires.htm

2 Pennish, E. 2003. Canibalismo e doena de pron pode ter sido excessiva em humanos antigos. Cincia 300: 227-228.

3 Mead, S. et al. 2003. Seleo de equilbrio no gene da protena Prion Consistente com Prehistoric Epidemias Kurulike. Cincia 300: 640-643.

4 Annimos., 2004. Autismo: fazer a conexo. The Economist, 372 (8387): 66.

5 Balter, M. 2002. Ehat fez homem moderno? Cincia 295: 1219-1225.

6 Blanco-Arias, P., C.A. Sargent e N. A. Affara 1. 2004. Uma anlise comparativa do porco, rato, e genes PCDHX humana. Genoma de mamferos, 15 (4): 296-306.

7 Kreider MS, et al. 1990. Reduo de TSH de liberao de concentraes de hormnio no sistema nervoso central de lungfish Africano durante a estivao. Gen Comp Endocrinol. 77 (3) :435-41.

8 Cui, Y. et al. 1996. Estado-dependentes alteraes do crebro opiides endgenos em estado de hibernao de mamferos. Crebro: Boletim de Pesquisa 40 (2): 129-33.

9 Miller, K. 2004. Astronautas de Marte vai hibernar por 50 milhes de milhas em viagem no espao". News. telegraph. co. uk, 11/8/04.

10 Calvin, W.H. 1990. O Symphony Cerebral: Seashore Reflexes sobre a estrutura da conscincia. 401pp. Bantam Books, NY.

11 Pennisi, E. 2004. A primeira lngua? Cincia 303: 1319-1320.

12 Gravaes de Hadzane clique baseada em fonemas pode ser ouvida em http://hctv.humnet.ucla.edu/departments/linguistics/VowelsandConsonants/index.html

13 Ramachandran, V.S. 1990. pp346-360, em A teoria utilitarista da Percepo, C. Blakemore (Ed.), Cambridge University Press, Cambridge.

14 Purves, D. e R. B. Lotto. 2003. Por que ver o que fazemos uma teoria emprica da viso. Sinauer Associates, Sunderland, MA. 272 p.

15 Yarbus, A.L. 1967. Movimentos oculares durante a percepo de objetos complexos. Em LA Riggs, Ed., Movimentos dos olhos e da viso, Plenum Press, New York, Captulo VII, 171-196.

16 Pringle, H.L., et al. 2001. O papel da amplitude de ateno na deteco de mudana de percepo. Boletim Psychonomic & Review 8: 89-95 (7)

17 Simons, D.J. e Chabris, C.F. 1999. Gorilas em nosso meio: sustentada cegueira por desateno para eventos dinmicos. Percepo de 28: 1059-1074

18 Simons, D.J. e Rensink, R.A. 2003. Falhas de conscincia induzida Visual. Journal of Vision 3 (1).

19 http://viscog.beckman.uiuc.edu/djs_lab/demos.html

20 Metzinger, T. 2003. Ser No One: A Teoria da Auto Modelo de Subjetividade. MIT Press, Cambridge, MA. 713pp.

21 Wegner, D.M. 2002. A Iluso da Vontade Consciente. MIT Press, Cambridge. 405pp.

22 Saks, O. 1970. O homem que confundiu sua mulher com um chapu e outros contos clnicos. Simon & Shuster, NY.

23 Associao Psiquitrica Americana. 2000. Manual Diagnstico e Estatstico de Transtornos Mentais. (4 ed., Reviso de Texto). Brandon / Hill.

24 Ramachandran, V.S. e Blakeslee, S. 1998. Phantoms in the Brain: Probing Mistrios da Mente Humana. William Morrow, em Nova York.

25 Persinger, MA 2001 O Neuropsiquiatria de experincias paranormais. J Neuropsiquiatria & Clinical Neuroscience 13: 515-524.

26 Kamitani, Y. e Shimojo, S. 1999. Manifestao de escotomas criado por estimulao magntica transcraniana do crtex visual humano. Nature Neuroscience 2: 767-771.

27 Hallett, M. 2000. A estimulao magntica transcraniana eo crebro humano. Nature 406: 147150.

28 Goldberg, C. 2003. Zap! Bombardeia cientista crebros com super-ms para efeito edificante. Boston Globe 14/1/2003, PE1.

29 Porter, R., e Lemon, R. 1993. Corticoespinhais funo e movimento voluntrio. Oxford University Press, NY.

30 Delgado, J.M.R. 1969. Controle fsico da mente: em direo a uma sociedade psychocivilised. Harper & Row, NY.

31 Libet, B. 1993. O fator tempo neural em eventos consciente e inconsciente. Estudos experimentais e tericos da Conscincia 174: 123-146.

32 p. Haggard, P., e Eimer, M. 1999. Sobre a relao entre os potenciais do crebro e da conscincia dos movimentos voluntrios. Experimental Brain Research 126: 128-133.

33 Velmans, M. 2003. O livre-arbtrio pr-consciente. Journal of Consciousness Studies 10: 4261.

34 Pinto, C. 2003. Colocar o crebro em julgamento. 05 de maio de 2003, Media News Service Geral.

35 Macmillan, M. 2000. Um tipo estranho de Histrias Fama: de Phineas Gage. MIT Press, Cambridge, MA.

36 Ehrsson, H.H., C. Spence, e R.E. Passingham 2004. Essa a minha mo! Atividade no crtex pr-motor Reflete sentimento de propriedade de um membro. Cincia 305: 875-877.

37 Gottlieb, J. e P. Mazzoni. 2004. Ao, iluso e percepo. Cincia 303: 317-318.

38 Schwartz, A.B., D.W. Moran, e G.A. Reina. 2004. Representao diferencial de percepo e ao no crtex frontal. Cincia 303: 380-383.

39 Norton, S.J., 2003. Ultrassom pode ser usado para estimular o tecido nervoso? Engenharia Biomdica 02h06min Online, disponvel em http://www.biomedical-engineeringonline.com/content/2/1/6.

40 Hogan, J. E Fox, B. 2005. Sony patente leva primeiro passo para a vida real Matrix. Extrado de 2494:10 New Scientist, disponvel em http://www.newscientist.com/article.ns?id=mg18624944.600.

41 Riebe, M. et al. 2004. Teletransporte quntico determinista com os tomos. Nature 429: 734737.

42 Furusawa, A. et al. 1998. O teletransporte quntico incondicional. Science, 282 (5389): 706709

43 Carlton Caves M., C.M. 1998. A Tale of Two Cities. Science, 282: 637-638

44 Braunstein, S.L. e Kimble, H.J. 1998. Teletransporte quntico de variveis ??contnuas. Physical Review Letters 80: 869-872.

45 http://www.research.ibm.com/quantuminfo/teleportation/

46 http://math.ucr.edu/home/baez/physics/Relativity/SR/rocket.html

47 Atkinson, N. 2004. Bolha magntica poderia proteger astronautas em viagens longas. Hoje http://www.universetoday.com/am/publish/magnetic_bubble_protect.html universo,

48 Holzscheiter, M.H., et al. 1996. Produo e captura de antimatria para aplicaes de propulso espacial. Instituto Americano de Aeronutica e Astronutica-1996-2786 ASME, SAE, e ASEE, Conferncia e Exposio Conjunta Propulsion, 32, Lake Buena Vista, FL, 01-03 julho.

49 www.engr.psu.edu / antimatria / Papers / NASA_anti.pdf

50 Blacstone, E., et al. 2005. H 2 S Induz uma Suspenso Estado Animation-Like em camundongos. Cincia 308: 518.

51 Os dados no foram publicados como do presente escrito.

52 Bails, J. 2005. Cientistas Pitt ressuscitar a esperana de enganar a morte. Pittburgh TribuneReview, 29 de junho. Disponvel online em http://www.pittsburghlive.com/x/tribunereview/trib/regional/s_348517.html

53 OASA, Y. et al. 1999. Uma pesquisa do infravermelho prximo profunda do ncleo cloud chamaeleon i escuro. Astrophysical Journal 526: 336-343.

54 Normile, D. 2001. Csmica desajustados escapar de formao estelar teorias. Cincia 291: 1680.

55 Lucas, P.W. e P.F. Roche. 2000. A populao de muito jovem ans castanhas e planetas flutuando livremente no Orion. Monthly Notices da Royal Astronomical Society 314: 858-864.

56 Najita, J.R., G.P. Tiede, e J.S. Carr. 2000. De estrelas para superplanets: A baixa massa funo de massa inicial do cluster jovens IC 348. Astrophysical Journal 541 (01 de outubro) :977-1003.

57 Matthews, Jaymie. 2005. Comunicao pessoal.

58 Liu, W., e Schultz, D.R. 1999. Jovian x-ray aurora e precipitao de ons de oxignio energtico. Astrophysical Journal 526:538-543.

59 Chen, P.V. 2001. Campo magntico de Jpiter. O Factbook Fsica, http://hypertextbook.com/facts/

60 Osorio, M.R.Z. et al. 2000. Descoberta de jovens, Isolated objetos de massa planetria na? Orionis Cluster Star. Cincia 290: 103-106.

61 Lemley, B. 2002. Planeta nuclear. Discover23 (8).

62 http://www.nuclearplanet.com/

63 Dulk, G.A., et al. 1997. Pesquisar Cyclotron-maser emisso de rdio a partir de planetas extrasolares. Resumos da 29 Reunio Anual da Diviso de Cincias Planetrias da Sociedade Astronmica Americana, julho 28 - agosto 1, 1997, Cambridge, Massachusetts.

64 Marley, M. et al. 1997. Spectra modelo visvel e infravermelho prximo de planetas gigantes extra-solares. Resumos da 29 Reunio Anual da Diviso de Cincias Planetrias da Sociedade Astronmica Americana, julho 28 - agosto 1, 1997, Cambridge, Massachusetts.

65 Boss, A. 2001. Formao de Planetary-Mass Objects por Recolher protoestelar e Fragmentao. Astrophys. J. 551: L167.

66 Low, C. e D. Lynden-Bell. 1976. A massa de Jeans mnimo ou quando a fragmentao deve parar. Seg. No. R. Astron. Soc. 176: 367.

67 Jayawardhana, R. 2004. Desvendando Origins an marrom. Cincia 303: 322-323

68 Lodders Fegley, B. e K.. 1996. Qumica Atmosfrica do ano Brown Gliese 229B: Previses de equilbrio termoqumico. Astrophys. J. 472: L37.

69 Lodders, K. 2004. Ans marrons - pobre de corao, rico em Qumica. Cincia 303: 323-324

70 Adam Burgasser. 2002. Edio de junho uma das Cartas Astrophysics Journal

71 Reid, I.N. 2002 Falha estrelas ou planetas overacheiving? Cincia 296: 2154-2155.

72 Gizis, J.E. 2001. Ans marrons (reviso avanado) artigo on-line Cincia completando 294: 801.

73 Clarke, S. 2003. Vizinho mais prximo da Via Lctea, revelou. NewScientist.com News Service, 04/11/03.

74 Basri, G. 2000. Observaes de ans marrons. Annu. Rev. Astron. Astrophys 38:485-519.

75 Tamura, M. et al. 1998. Isolados e jovens Brown Anes Companion in the Clouds Taurus e Chamaeleon Molecular. Cincia 282: 1095-1097.

76 Berger, E. 2001. Descoberta da emisso de rdio da an marrom LP944-20. Nature 410: 338340.

77 Anonymous, 2000. Um reflexo an marrom solar. Science @ Nasa, http://science.nasa.gov/headlines/y2000/ast12jul_1m.htm

78 Schilling, G. 2001. Claro cometa sugere planeta mistrio. Cincia 292: 33.

79Evelyne Kohler, E. et al. 2002. Ouvir sons, Entendendo Aes: Representao de Ao em Neurnios Espelho. 297 Cincia: 846-848

80 Rizzolatti, G, e Arbib, M.A. 1998. Linguagem ao nosso alcance. Trends in Neuroscience 21 (5) :188-194.

81 Hauser, MD, N. Chomsky, e W. T. Fitch. 2002. A faculdade da linguagem: o que , quem o tem, e como ele evoluiu? Cincia 298: 1569-1579.

82 Miller, G. 2005. Refletindo sobre a mente do outro. Cincia 308: 945-947

83 Pfeiffer, T., S. Schuster, e S. Bonhoeffer. 2001. Cooperao e competio na Evoluo da ATP-Produo de Cincia Pathways 20 292: 504-507.

84 McMahon, R.J. 2003. Reaes qumicas envolvendo tunelamento quntico. Cincia 299: 833834.

85 Zuev, P.S. et al. 2003. Tunneling de carbono a partir de um estado quntico nico. Cincia 299: 867-870

86 Darwin, Charlie "Ri". 1859. A Origem das Espcies por Meio da Seleo Natural. Penguin Classics Edition, reimpresso 1968. Originalmente publicado por John Murray, London.

87 Cho, A. 2004. Padres de vida: No Need que soletrar? Cincia 303: 782-783.

88 Cohen, J., e Stewart, S. 2005. Onde esto os golfinhos? Nature 409: 1119-1122.

89Reilly, J.J. 1995. Depois de Darwin. Coisas primeira, junho / julho. Artigo on-line tambm est disponvel no http://pages.prodigy.net/aesir/darwin.htm.

90 Devlin, K. 2004. Decifrando o Cdigo Da Vinci. Descubra 25 (6): 64-69.

91 Snir, Y e Kamien, R.D. 2005. Impulsionada entropicamente Formao Helix. Cincia 307: 1067.

92 Wolfram, S. 2002. A New Kind of Science. Wolfram Media. 1192pp.

93 Albert, M.L. 2004. Perigo no Pas das Maravilhas. Cincia 303: 1141

94 Muotri, A.R., et al. 2005. Mosaicismo somtico em clulas precursoras neuronais mediadas por retrotransposio L1. Nature 435: 903-910.

95 Nelson, D.L. e M.M Cox. 200. Lehninger princpios da bioqumica. Vale a pena, NY, NY.

96 Prigonine, I. e G. Nicholis. 1989. Explorando Complexidade. Freeman, NY.

97 Dawkins, R. 1988. O Relojoeiro Cego: Porque a Evidncia da Evoluo Revela um Universo sem Design. Norton.

98 Pinker, S. 1997. Como a mente funciona. WW Norton & Co., NY. 660pp.

99 Koch, C. 2004. A Quest for Consciousness: A Abordagem neurobiolgicas Roberts, Englewood, CO 447pp.

100 McFadden, J. 2002. Disparo sncrono e sua influncia no campo eletromagntico do crebro: evidncia para uma teoria do campo eletromagntico de conscincia. J. Consciousness Studies, 9, No. 4, 2002, pp 23-50

101 Penrose, R. 1989. Mente Nova do Emporer . Oxford University Press.

102 Tononi, G., e G.M. Edelman. 1998. Conscincia e Complexidade. Cincia 282: 1846-1851.

103 Baars, B.J. 1988. A Teoria Cognitiva da Conscincia. Cambridge Univ. Press, New York.

104 Hilgetag, C.C. 2004. Aprendendo com os desligados crebros. Sci. Amer. 14: 8-9.

105 Roth, G. 2004. A busca para encontrar a conscincia. Sci. Amer. 14: 32-39.

106 Pauen, M. 2004. Ser que o livre-arbtrio surgem livremente? Sci. Amer. 14: 41-47.

107 Zimmer, C. 2003. Como a mente l outras mentes. 300:1079-1080 cincia.

108 Crick, F.H.C. e C. Koch. 2000. O homnculo inconsciente. Em correlatos neurais de Perguntas Conscincia Emprica e Conceitual (T. Metzinger, Ed.) MIT Press, Cambridge.

109 Churchland, P.S. 2002. Auto-representao no sistema nervoso. Cincia 296: 308-310.

110 Miller, G. 2005. Qual a base biolgica da conscincia? Cincia 309: 79.

111 Blakeslee, S. 2003. A rvore de Natal em seu crebro. Toronto Star, 21/12/03

112 Matsumoto, K. e K. Tanaka. 2004. Conflito e controle cognitivo. Cincia 303: 969-970.

113 Kerns, J.G., et al. 2004. Monitoramento de Conflitos cingulado anterior e ajustes no controle. Cincia 303: 1023-1026.

114 Petersen, s.e. et al. 1998. Os efeitos da prtica sobre a anatomia funcional do desempenho da tarefa. Proceedings of the National Academy of Sciences 95: 853-860.

115 Nrretranders, T. 1999. A Iluso Usurio: Corte Conscincia Down to Size. Penguin Press Science. 467pp.

116 Altenmller, E.O. 2004. Msica em sua cabea. Scientific American. 14: 24-31.

117 Helmuth, L. 2003. Temor e tremor na amgdala. Cincia 300: 568-569.

118 Dolan, R.J. 2002. Emoo, cognio e comportamento. Cincia 298: 1191-1194.

119 Treffert, D.A. e G. L. Wallace. 2004. Ilhas de gnio. Scientific American 14: 14-23.

120 Wegner, D.M. 1994. Processos irnico do controle mental. Psicologia. Rev. 101: 34-52.

121 Proceedings of the Royal Society of London B (DOI 10.1098/rspb.2003.2548)

122 Aiello, L. e C. Dean. 1990. Uma introduo anatomia evolutiva humana. Academic Press, Londres.

123 Gallup, G.G. (Jr.). 1997. Sobre a ascenso e queda da auto-concepo em primatas. Na autoDo outro lado Psicologia auto-reconhecimento, auto-conhecimento, eo conceito Self. Anais da Acad NY. Sci. 818:4-17

124 Carstairs-McCarthy, A. 2004. Muitas perspectivas, no concensus-uma reviso da evoluo da linguagem, por Christiansen e Kirby (Eds). 303:1299-1300 cincia.

125Dijksterhuis, A., et al. 2006. 311:1005-1007 cincia.

126Vince, G 2006. "'Dormir sobre ele" o melhor para decises complexas. "Newscientist.com, http://www.newscientist.com/channel/being-human/dn8732.html.

127 Devlin, da manh, et al. 2003. Desfechos clnicos de hemisferectomia para epilepsia na infncia e adolescncia Crebro 126: 556-566.

128 Pulsifer, M, B., et al. 2004. O resultado cognitivo do hemisferectomia em 71 crianas. Epilepsia. 45: 243-54.

Moles 129, A., Keiffer, B.L. e F.R. D'Amato. 2004. Dficit no comportamento de apego em camundongos sem o gene do receptor?-Opiides. Cincia 304: 1983-1986.

130 Plane, J.M.C., et al. 2004. Remoo de ferro meterico em nuvens polares mesosfricas. Cincia 304: 426-428.

131 Fitch, W.T. e M. D. Hauser. 2004. Restries computacional em processamento sinttico em um primata no-humano. Cincia 303:377-380.

132 Premack, D. 2004. Linguagem a chave para a inteligncia humana? Cincia 303: 318-320

133 Holden, C. 2004. A origem da fala. Cincia 303: 1316-1319.

134 Graddol, D. 2004. O futuro da linguagem. Cincia 303: 1329-1331.

135 BBC News. 2005. Chip cerebral l os pensamentos do homem. 31 de maro. Histria on-line em http://news.bbc.co.uk/go/pr/fr/-/1/hi/health/4396387.stm

136 Weng, J. et al. 2001. Desenvolvimento Mental autnomo por robs e animais. Cincia 291: 599-600.

137 Von Melchner, L, et al. 2000. Comportamento visual mediada por projees da retina direcionado para a via auditiva. Nature 404: 871-876.

138 Baughman, U.R. 2003. Msculos feitos de metal. Cincia 300: 268-269.

139 Weissmuller, J., et al. 2003. Mudana induzida por deformao reversvel em um metal. Cincia 300: 312-315.

140 Piper, A., e Merskey, H. 2004. A Persistncia da Loucura: uma anlise crtica de Transtorno Dissociativo de Identidade. Parte I. Os excessos de um Conceito Improvvel. Podendo-se. J. Psychiatry 49: 592-600.

141 Piper, A., e Merskey, H. 2004. A Persistncia da Loucura: uma anlise crtica de Transtorno Dissociativo de Identidade. Parte II. A Defesa e Declnio da Personalidade Mltipla ou Transtorno Dissociativo de Identidade. Podendo-se. J. Psychiatry 49: 678-683.

142 Kaplan, F.S., et al. 1998. As molculas de Imobilidade: Procurando a Chave Mestra. Univ. Pennsylvania Orthopaedic J. 11: 59-66. Disponvel online em http://www.uphs.upenn.edu/ortho/oj/1998/oj11sp98p59.html

143 Chernoff, H. 1973. Usando faces para representar pontos no espao k-dimensional graficamente. Jornal do Americal Statistical Association 68:361-368.

144 Wilkinson, L. 1982. Uma avaliao experimental dos multivariados pontos de representaes grficas. Fatores Humanos em Sistemas Computacionais: Proceedings. Gaithersberg, MD, 202209.