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Riscos sade dos astronautas em futuras misses a Marte incluem mal de Alzheimer

SALVADOR NOGUEIRA COLABORAO PARA A FOLHA

Imagine a calorosa recepo aos primeiros astronautas a fazer a viagem de retorno de Marte, um grupo de desmemoriados senis. Esse cenrio bem poderia acontecer se uma agncia espacial qualquer decidisse enviar agora, com a tecnologia atual, uma misso tripulada ao planeta vermelho. A concluso, em um estudo financiado (mas pouco divulgado) pela Nasa, vem de um grupo da Universidade de Rochester, nos EUA. Eles demonstraram que a radiao csmica qual os astronautas seriam submetidos durante meses e meses na longa travessia at Marte pode causar danos severos ao sistema nervoso central. Em particular, os cientistas observaram que crebros irradiados comeam a mostrar sintomas de alzheimer. Essa doena neurodegenerativa, marcada no crebro pela presena crescente de placas de uma substncia chamada beta amiloide, costuma afetar s idosos. Entretanto, com a exposio a um certo tipo de radiao, o processo de degenerao avana mais depressa. Para sair da Terra e chegar a Marte usando a rota mais econmica leva-se de oito a dez meses. Isso s na ida. Durante esse perodo, os intrpidos viajantes estaro longe da atmosfera e do campo magntico terrestres --o que os deixa expostos radiao vinda do Sol e das outras estrelas. Essa radiao composta pelas mais variadas partculas. As mais leves podem ser defletidas por magnetismo ou bloqueadas pelo casco da espaonave. As mais pesadas passam direto. Foi com essas que os pesquisadores fizeram os experimentos, irradiando tomos de ferro (acelerados no Laboratrio Nacional de Brookhaven) sobre o crebro de camundongos. Segundo Kerry O'Banion e seus colegas escrevem no peridico cientfico "PLoS One", a radiao de partculas de ferro resultou em danos cognitivos e aumento de placas de beta amiloide em doses cumulativas similares s que astronautas seriam expostos em misses exploratrias ao espao profundo e a Marte. RESSALVAS Os camundongos do teste foram modificados geneticamente para apresentar os sintomas iniciais de alzheimer. E os pesquisadores admitem que no usaram um grupo-controle para verificar se os mesmos efeitos so observados em roedores comuns. Alm disso, embora a dose de radiao seja equivalente de uma viagem at Marte, ela foi aplicada de uma s vez, e somente com um tipo de partcula, nos animais.

No espao, a composio da radiao seria mais complexa, e a exposio seria leve e constante, em vez de intensa e pontual. Por fim, crebros de camundongo e de gente so diferentes em tamanho, composio e nvel de redundncia funcional. "No acho que o modelo seja suficientemente bom para tirar concluses claras sobre o que aconteceria num humano", disse Folha Kerry O'Banion. Como mais complexo e tem mais massa branca, o crebro humano pode ser at mais suscetvel aos danos por radiao, segundo o pesquisador. Mas os humanos podem estar mais protegidos que os roedores por terem mais crebro "disponvel". De toda forma, ser preciso desenvolver novas formas de proteger uma espaonave contra a radiao. Ir at Marte no como um passeio na Lua, que, entre ida e volta, consome uma semana. SONO BAGUNADO Um estudo publicado ontem na "PNAS", revista da Academia Nacional de Cincias dos EUA, avaliou o padro de sono de um grupo isolado por 520 dias em mdulos espaciais. Os seis "tripulantes" passaram quase dois anos num simulador nos arredores de Moscou para recriar uma misso at Marte. A pesquisa mostrou que o sistema que regula o sono e o despertar ficou "doido" durante a falsa viagem. O ciclo de dia e noite da Terra nos condiciona a saber a que hora dormir e quando ficar acordado. Em isolamento, com luz artificial, esse negcio todo vai para o belelu. O sedentarismo toma conta ao longo da misso. Entediados, os astronautas dormem mais, mas a qualidade do sono cai. Apesar das dificuldades, os voluntrios consideraram o resultado positivo. "Humanos so capazes de resistir a uma viagem dessas, dada a seleo e mentalidade apropriadas", disse Folha Diego Urbina, italiano que participou do confinamento. Para os cientistas, as concluses so outras. Qualquer misso dessa magnitude dever simular as condies da Terra ou corre o risco de fracassar.
Rodrigo Damati/Folhapress/Editoria de arte/Folhapress