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Descobrindo o Dom Proftico Mike Bickle

Editora Atos
Digitalizao: Ezequiel Netto

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DA

PALAVRA e-books evanglicos

Contracapa DESCOBRINDO O DOM PROFTICO


facilmente visvel a confuso que o ministrio proftico gera dentro das quatro paredes da igreja.. A discusso e as controvrsias sobre o tema ficam cada dia mais freqentes, como tambm o nmero de pessoas que desfrutam deste verdadeiro dom divino. Mike Bickle, quando ainda era um jovem pastor pouco simptico profecia, foi pego de surpresa quando estes dons surgiram em sua prpria Igreja. Sentindo-se emboscado pelo prprio Deus, buscou ajuda e aconselhamento, porm, sem muito sucesso. Foi assim que comeou sua longa jornada, muitas vezes dolorosa, para fora do "caos proftico" rumo a um entendimento mais claro acerca da ordem divina. Com base nesta experincia, ele agora escreve a todos que desejam ver e conhecer como o dom proftico pode amadurecer em si mesmo. Em Descobrindo o Dom Proftico voc ir conhecer o que realmente pode ser chamado de proftico. Este livro revela sem medo, de forma clara, precisa e verdadeira como composta a estrutura de um ministrio com base nas profecias divinas, alm de revelar a forma mais correta de se usar esta verdadeira ddiva de Deus. Mike Bickle atualmente diretor da International House of Prayer of Kansas City (Casa de Orao Internacional de Kansas City EUA), Um grande ministrio de guerra espiritual que funciona vinte e quatro horas por dia. Alm de ser presidente da Forerunner School of

Prayer (Escola Precursora de Orao), uma escola de treinamento de tempo integral em Kansas City. Mike Bickle conhece tanto a celebrao quanto a confuso que o ministrio proftico pode gerar. Quando ainda um jovem pastor, pouco simptico rea proftica, foi pego de surpresa quando estes dons surgiram em sua prpria igreja. Sentindo que foi emboscado pelo prprio Deus, buscou ajuda e aconselhamento, porm sem muito sucesso. Foi assim que encetou sua jornada, muitas vezes dolorosa, para fora do caos proftico, rumo a um entendimento mais claro acerca da ordem divina. Com base nesta experincia, ele agora escreve a todos que desejam ver o ministrio proftico amadurecendo-se na igreja hoje. Para igrejas em toda parte que lutam para descobrir o lugar apropriado para o ministrio proftico em suas congregaes, alm de diretrizes slidas para seu funcionamento, as lies aprendidas por Mike Bickle oferecem um excelente ponto de partida (Revista Ministries Today). Mike Bickle diretor da International House of Prayer of Kansas City (Casa de Orao Internacional de Kansas City), um ministrio de guerra espiritual que abrange a cidade toda e funciona vinte e quatro horas por dia. Alm de ser diretor ministerial de Friends of the Bridegroom (Amigos do Noivo), um ministrio dedicado a equipar precursores espirituais na formosura de Deus, ele tambm presidente da Forerunner School of Prayer (Escola Precursora de Orao), uma escola de treinamento de tempo integral em Kansas City.

Quero dedicar este livro fiel congregao da Metro Christian Fellowship, que me apoiou corajosamente durante os ltimos doze anos, para perseverarmos na jornada para nos tornarmos uma igreja proftica. Eles viram a glria de Deus em vrias ocasies e, ao mesmo tempo, enfrentaram muitas crises por minha falta de maturidade e sabedoria para pastorear um povo proftico de maneira apropriada. Obrigado, Metro Christian Fellowship. Quero agradecer tambm a Paul Cain, pois seu amor e sabedoria paternais fizeram grande diferena em minha vida. Por diversas vezes, seus extraordinrios dons profticos me deixaram estupefato. Sua sabedoria e maturidade me ajudaram incontveis vezes no meio de perodos de perplexidade. Seu exemplo de bondade e humildade me desafiaram a imit-lo assim como ele imita a Cristo. Como pai espiritual, seu amor tem me dado a segurana e a coragem para no desistir. Obrigado, Paul.

Reconhecimentos Quero expressar minha profunda gratido a Walter Walker, que foi o primeiro a dar a idia de escrever este livro. Ele me pressionava persistentemente para cumprir os prazos e terminar a minha parte. Entrevistou a Michael Sullivant e a mim por diversas horas e depois transcreveu tudo e colocou em texto para fazer parte deste livro. Deus foi muitssimo bondoso em me dar um escritor assistente to talentoso e, ao mesmo tempo, humilde. Obrigado, Walter, por seus talentos e por seu grande corao. Quero tambm agradecer a Jane Joseph pelas incontveis vezes em que ficou alm do seu horrio normal que se dedicar a este livro. Uma secretria proftica to valiosa quanto um escritor assistente proftico. Ela, tambm, foi um presente de Deus. Por ltimo, mas no em menor importncia, quero agradecer minha esposa Diane e aos meus dois filhos maravilhosos, Lucas e Paulo, por terem deixado que eu sacrificasse uma parte do nosso tempo juntos para escrever este livro.

Sumrio Prefcio 1. Houve um Terrvel Mal-entendido ......................................................... 2. A Grande e Iminente Visitao .................................................................. 3. Confirmao de Profecia atravs de Atos de Deus na Natureza ................ 4. Equaes Erradas a Respeito de Dons Profticos ....................................... 5. Deus Ofende a Mente para Revelar o Corao .......................................... 6. Encarnando a Mensagem Proftica ............................................................. 7. Desmascarando os Falsos Profetas ............................................................. 8. Silncio: Uma Estratgia de Deus .............................................................. 9. Origens do Chamamento Proftico ............................................................ 10. Pastores e Profetas: Harmonizando-se no Reino ....................................... 11. A Palavra Proftica na Adorao Pblica ................................................. 12. O Cntico Proftico do Senhor .................................................................. 13. Profecia: Revelao, Interpretao e Aplicao ......................................... 14. Mulheres no Ministrio Proftico .............................................................. 15. Oito Aspectos de uma Igreja Proftica ....................................................... Apndices I. A Presena Manifesta de Deus ................................................................... II. Estatuto da Metro Christian Fellowship ..................................................... III. Amigos do Noivo ....................................................................................... IV. Compromisso Maior da Metro Christian Fellowship ................................. V. Orao Pessoal ............................................................................................ Notas .................................................................................................................

Prefcio Por que outro livro sobre o ministrio proftico? Tenho lido vrios livros acerca deste assunto ao longo dos anos. Alguns enfatizam as diversas categorias bblicas de profetas e as manifestaes sobrenaturais que ocorrem atravs deles. Outros do nfase em como profetizar e o que fazer com as mensagens profticas. Este livro toca nesses assuntos, mas tambm aborda francamente o gozo e o sofrimento de um povo proftico no contexto da igreja local. Relato aqui os riscos, as perplexidades e as tenses envolvidos no pastoreamento de pessoas profticas em meio a pessoas no profticas. Quando h atividade do Esprito Santo entre pessoas falhas como ns, o choque entre ambio pessoal e falta de sabedoria algo inevitvel. Muitos conflitos ocorrem. Surgem muitas tenses. Alm disso, passamos por experincias com o Esprito totalmente desconhecidas para ns. Tudo isso concorre para produzir experincias extremamente desafiantes na vida da igreja. David Pytches descreveu parte do mover proftico de nossa igreja local em um livro chamado Some Said It Thundered (Alguns Disseram que Trovejou). Foi um livro muito importante. Algum tempo depois, porm, algum sugeriu que eu escrevesse um livro complementar, revelando todos os nossos erros no ministrio proftico. Esta pessoa sugeriu que eu chamasse o livro de Some Said We Blundered (Alguns Disseram que Falhamos). Quase concordei. Na verdade, cometemos vrios erros em nossa jornada no ministrio proftico. O futuro da igreja ser tanto emocionante como desafiador. Novas dimenses do ministrio do Esprito Santo certamente continuaro a ser reveladas. Este no o tempo de acharmos que j sabemos de tudo, mas de expressarmos a virtude da humildade atravs de um esprito tratvel. Quero mencionar mais uma coisa: Michael Sullivant ajudou-me a escrever este livro. Michael um dos nossos co-pastores em Metro Christian Fellowship desde 1987. um amigo de confiana, cheio do Esprito, com um dom proftico em constante aperfeioamento. Sua sabedoria em pastorear pessoas com ministrio proftico em nossa igreja local j foi comprovado atravs dos anos. Ele viaja pelos Estados Unidos e por outros pases, ensinando e demonstrando o ministrio proftico de um modo totalmente desprovido de autopromoo ou exagero o que exatamente aquilo de que precisamos. Embora este livro tenha sido escrito na primeira pessoa, Michael esteve sempre ao meu lado, participando significativamente em todo o processo. Sua contribuio vem da sua experincia, tanto no ministrio proftico como no pastoreamento de pessoas profticas. Ele conhece as alegrias e as tristezas disso, em primeira mo. Suas credenciais nesta rea so mais do que suficientes para escrever seu prprio livro sobre o ministrio proftico. Assim, sinto-me honrado em t-lo como meu co-autor.

Captulo 1 Houve um Terrvel Mal-entendido John Wimber havia organizado tudo. Era julho de 1989 e quatro mil pessoas estavam espremidas em um armazm adaptado em templo pela Comunidade Crist da Vineyard em Anaheim, Califrnia. John deu duas ou trs mensagens na conferncia e depois apresentou Paul Cain, a mim e mais alguns que falariam a respeito do ministrio proftico. Ensinei sobre nutrir e supervisionar pessoas com chamado proftico na igreja local e dei alguns conselhos prticos para encorajar leigos a fluir em seus dons profticos. Estas duas idias so os tpicos principais deste livro. Relatei tambm alguns testemunhos de ocasies em que Deus usou sonhos, vises, anjos e uma voz audvel para cumprir seus propsitos na vida de nossa igreja. Compartilhei at mesmo algumas histrias sobre como Deus confirmou estas revelaes profticas com sinais da natureza cometas, terremotos, secas e enchentes que ocorreram precisamente na poca revelada. Provavelmente, eu deveria ter sido mais explcito quanto ao fato de que raramente qualquer destes fenmenos sobrenaturais tem acontecido por meu intermdio. Por mais de uma dcada, fui pouco mais que um espectador do ministrio proftico e, a princpio, um espectador relutante. Nos meus primeiros dias de ministrio, eu era um jovem pastor conservador, que tinha esperana de um dia poder me formar no renomado Seminrio Teolgico de Dallas. Era anticarismtico e me orgulhava disso. Dentro de poucos anos, j estava associado e comprometido a um pequeno grupo de pessoas incomuns, chamadas por alguns de profetas. Por que eu, Senhor?, perguntei muitas vezes. Paul Cain um formidvel e santo ancio, alm de um querido amigo, cujo ministrio proftico nada menos que impressionante. Sua ministrao naquela conferncia, que foi anterior minha, junto com meus testemunhos profticos, devem ter causado uma sobrecarga nos circuitos espirituais de algumas pessoas. A maioria das pessoas presentes era de igrejas evanglicas conservadoras, que haviam sido abenoadas pelos ensinamentos de Wimber sobre cura, mas que tinham quase nenhuma exposio a qualquer espcie de ministrio proftico. Existe no Corpo de Cristo, pelo que tenho constatado, um grande anseio por ouvir Deus falar de maneira pessoal. Terminei minha preleo e estvamos prestes a fazer uma pausa para o almoo. No ltimo minuto, John Wimber subiu na plataforma e cochichou em meu ouvido: Voc no quer orar para que o Esprito Santo libere o dom de profecia s pessoas, agora? Quem conhecia, pelo menos um pouco, John Wimber, sabia que nele no h nada de exibicionismo ou autopromoo. Ele convidava o Esprito Santo a agir numa audincia e tocar milhares de pessoas com o mesmo tom de voz com que daria o ltimo anncio. Foi com essa naturalidade que me pediu para orar pelas pessoas para que pudessem receber aquilo que eu acabara de descrever. Diante de uma assemblia de quatro mil pessoas sedentas, observando-nos atentamente, perguntei a John: Ser que posso fazer isso, mesmo que eu prprio no tenha dons profticos? John respondeu: Apenas v em frente e ore pela liberao do dom e deixe que o Senhor toque quem Ele bem entender. Porque eu estou orando por estas pessoas?, pensei. Comecei a procurar por ajuda de Paul Cain, John Paul Jackson ou algum que realmente soubesse o que fazer. Mas percebi que estava por minha conta.

Bem, est certo, John, se voc quer que eu faa isso..., pensei. Minha orao no faria mal a ningum. John anunciou que eu pediria ao Esprito Santo para liberar o dom de profecia na vida das pessoas. Ento eu orei. Assim que a reunio terminou, formou-se uma longa fila de pessoas que esperavam ansiosamente para falar comigo. Alguns queriam que eu orasse de forma individual para que lhes fosse comunicado o dom proftico. Outros queriam que eu lhes transmitisse uma palavra do Senhor, isto , que eu profetizasse o que Deus tinha a dizer a respeito deles e do seu plano para suas vidas. Fazia pouco tempo que eu havia apresentado Paul Cain, Bob Jones e outros ministros profticos Vineyard, homens que fluam no ministrio proftico em maneiras que me impressionavam. Mas, talvez pelo fato de estar sempre orando pelos outros, algumas pessoas que estavam na conferncia concluram erroneamente que eu era um profeta ungido e a pessoa mais indicada para ajudlas a liberar o dom proftico em suas vidas. Notei que Bob, o meu cunhado que me ajudara a comear a igreja, estava l no fundo, apontando para mim e rindo silenciosamente. Ele sabia que eu no era profeta e que estava numa bela enrascada. Por diversas vezes expliquei s pessoas que se enfileiravam para falar comigo: No, eu no tenho uma palavra para voc. No, no tenho o dom de liberar dons profticos. No, no tenho uno na rea proftica. Procurei John, mas no o encontrei. Aps explicar individualmente a mais ou menos vinte e cinco pessoas em fila, simplesmente fui at o palco e anunciei em alto tom: Houve um terrvel mal-entendido! Eu no tenho ministrio proftico!. E sa de fininho. No dia anterior, John Wimber havia me apresentado a Richard Foster, autor de A Celebrao da Disciplina. Richard estava esperando que eu terminasse de orar pelas pessoas para que almoarmos juntos. Eu estava morrendo de fome. Alm disso, queria colocar a maior distncia possvel entre mim e aquele lugar o mais rpido possvel. No caminho at o carro, fui abordado por diversas pessoas no estacionamento que tambm queriam que eu profetizasse para elas. claro que eu no tinha nenhuma mensagem proftica para lhes dar. Finalmente, conseguimos escapar e encontrar um restaurante que ficava a uns quinze quilmetros do auditrio. Mas para minha surpresa, enquanto me servia no buf de saladas, duas pessoas que estavam na conferncia vieram me pedir para profetizar a elas. Depois, um casal ainda veio minha mesa, querendo saber se eu tinha uma palavra proftica para eles. Foi nesta hora que desejei ardentemente ter sido mais explcito durante minha ministrao, dizendo que eu no era profeta nem filho de profeta. Na verdade, sou filho de boxeador profissional. Muitas pessoas s conhecem a Deus no contexto do que fez em lugares distantes, h muito tempo. Esto ansiosas para saber que Deus realmente est envolvido em suas vidas agora, de uma maneira pessoal. Quando essa realidade apresentada dramaticamente, pela primeira vez, as pessoas, incluindo a mim mesmo, reagem de maneira exagerada por algum tempo. Aqueles que esto ansiosos ou desesperados para ouvir algo da parte de Deus raramente so reservados e educados. Eu estava ficando impaciente e irritado com a insistncia das pessoas. O fato de estar com Richard Foster, algum que h longo tempo eu desejara conhecer, aumentou minha irritao. Fiquei muito constrangido.

Ao ler A Celebrao da Disciplina, voc nunca imaginaria que Richard um comediante to espontneo. Ele rompeu em gargalhadas quando afastei meu prato e disse: Richard, eu no sou profeta. Houve um terrvel mal-entendido hoje. Entretanto, tudo isto foi insignificante comparado com o tumulto que ocorreria alguns anos depois. No seria a primeira nem a ltima vez que eu teria a sensao de que Deus escolhera o homem errado para pastorear uma equipe de profetas. Uma Relutante Introduo ao Ministrio Proftico Na nossa experincia, muitas pessoas, tanto lderes como leigos, que hoje esto envolvidos com ministrios profticos, foram introduzidas resistindo e lutando contra. Um bom exemplo disso meu amigo, Dr. Jack Deere. Antes de conhecer John Wimber e de experimentar as demonstraes do poder de Deus, Jack era professor no Seminrio Teolgico de Dallas e um convicto cessacionista. Um cessacionista algum que cr que os dons sobrenaturais do Esprito Santo, manifestados durante o primeiro sculo, cessaram. Ele tambm passou por uma difcil jornada de adaptao para conseguir abraar o ministrio proftico. Com a ateno que recebemos nos ltimos anos por causa dos dons profticos em nossa igreja, muitas pessoas ficam surpresas ao descobrir que tipo de pessoas Deus trouxe para trabalhar conosco. Oito homens de nossa equipe tm mestrado, outros quatro tm doutorado todos de seminrios evanglicos conservadores, no carismticos. O perfil da personalidade destes homens contrasta fortemente com o dos ministros profticos, porm esta diversidade essencial. O Senhor nos ajudou a estabelecer uma escola bblica, academicamente forte, de tempo integral, chamada Grace Training Center de Kansas City. Professores do tipo intelectual e ministros profticos ensinam lado a lado, formando uma s equipe coesa que aprendeu a trabalhar em unidade. Nosso objetivo combinar os dons do Esprito com um estudo aprofundado e responsvel das Escrituras, e nossos alunos tm nos dado retornos muito positivos a respeito do treinamento bblico e espiritual que esto recebendo. Assim como acontece na nossa igreja, a maior parte dos membros da nossa equipe de liderana, formados em seminrio, no especialmente dotada na rea proftica. So pastores e mestres que sentiram um forte chamado para fazer parte de um ministrio que abrange, entre outras coisas, o ministrio proftico. A mesma coisa se d com a maioria dos leigos de nossa igreja que possuem dons profticos. Seu envolvimento neste tipo de ministrio , na maior parte do tempo, uma contradio instruo que receberam no treinamento, que negava os dons espirituais. Muitas vezes, o chamado de Deus se ope diretamente s nossas foras naturais e ao nosso treinamento doutrinrio anterior. Cremos que Deus deseja integrar profundo estudo sistemtico das Escrituras com as manifestaes sobrenaturais do Esprito Santo. Esta uma das principais razes pela fundao do Grace Training Center. Paulo disse aos corntios que o poder de Deus se aperfeioa na fraqueza (2 Corntios 12.9). comum Deus chamar pessoas a algo para o qual no so naturalmente capacitadas. Pedro, o pescador iletrado, foi chamado para ser apstolo aos cultos judeus. Paulo, o fariseu cheio de justia prpria, foi chamado para ser apstolo aos gentios pagos.

Ser chamado na fraqueza para realizar algo que demanda muita fora o mesmo que ser um ctico telogo, chamado a fazer parte de algo sobrenatural. Certamente eu me encaixo nessa categoria, como tambm alguns membros da liderana da Metro Christian e muitos membros da nossa igreja. No incio da nossa carreira, ningum jamais suspeitaria que pessoas como ns, com toda nossa bagagem teolgica e as afiliaes que tnhamos, um dia estariam de algum modo envolvidos com um ministrio proftico. Deus realmente deve ter senso de humor. Tornando-me um Anticarismtico Em fevereiro de 1972, quando tinha 16 anos de idade, fui tocado pelo poder do Esprito Santo. Em uma igreja das Assemblias de Deus em Kansas City, chamada Evangel Temple, o Esprito Santo me envolveu e eu falei em lnguas pela primeira vez. Antes daquela experincia, eu no tinha nem ouvido falar no dom de lnguas. Eu no tinha idia do que havia acontecido comigo. Pedi s pessoas que oraram comigo para me ajudarem a entender o que era aquilo. Disseram-me que eu havia falado em lnguas. Perguntei: O que isso? Ento me falaram que eu poderia aprender mais sobre isso na prxima reunio. Apesar de ter sido um poderoso encontro com Deus, fui imediatamente convencido por meus lderes presbiterianos que aquilo que experimentara fora uma falsificao demonaca. Com o tempo, conclu que havia sido enganado por aquela falsa experincia e por isso a renunciei completamente. Comprometi-me a resistir qualquer manifestao carismtica. Racionalizei que qualquer coisa que parecesse ser to real poderia facilmente enganar outras pessoas. Comecei a advertir outros crentes inocentes a se precaverem contra experincias falsas, como o falar em lnguas. Assim, durante vrios anos seguintes, minha misso principal era confrontar a teologia carismtica e resgatar do engano qualquer um que tivesse sido ludibriado por tal farsa. Eu no gostava dos carismticos assim como no gostava de sua teologia. Aqueles que eu conhecera pessoalmente pareciam achar que j tinham tudo. Senti que eram orgulhosos e arrogantes. Na minha avaliao, faltavam muitas coisas, especialmente paixo pelas Escrituras e santidade pessoal. Alm disso, sua teologia no era evangelicamente ortodoxa. Como jovem cristo, eu era estudioso devoto de grandes autores evanglicos, imergindo-me nas obras de J. I. Packer, John Stott, Stuart Briscoe, Jonathan Edwards, Dr. Martin Lloyd-Jones e outros. Levava meu zelo pela ortodoxia evanglica e minha oposio aos dons sobrenaturais do Esprito Santo aonde quer que eu ministrasse a Palavra de Deus. Ministrei em vrios grupos universitrios por todo o meio oeste dos E.U.A. Outro Terrvel Mal-Entendido Em abril de 1976, fui convidado a pregar em uma pequena cidade do Missouri, numa pequena comunidade luterana de vinte e cinco pessoas que procurava por um novo pastor. Estavam interessados na renovao que estava acontecendo na Igreja Luterana. Preguei uma de minhas mensagens favoritas, uma verso anticarismtica do batismo no Esprito Santo. Eu j havia pregado este sermo diversas vezes nos grupos estudantis universitrios. Era algo que peguei diretamente do pequeno livro de John Stott sobre

o batismo no Esprito Santo. Minha inteno era deixar claro, desde o princpio, que eu no tinha nada a ver com as heresias carismticas. Embora estas pessoas pareciam realmente amar a Deus, elas no estavam totalmente esclarecidas quanto aos vrios argumentos teolgicos contra o dom de lnguas. Queriam que eu me tornasse seu pastor, mas no as implicaes doutrinrias de meu sermo estavam muito acima de suas cabeas. Ao mesmo tempo, eu desconhecia totalmente que muitos deles estavam participando fervorosamente do movimento de renovao na Igreja Luterana. Seu comportamento reservado me enganou. Alguns dos lideres de seu grupo de orao estavam fora da cidade naquele final de semana. Quando voltaram, ficaram sabendo que um jovem pregador havia ministrado acerca do batismo no Esprito Santo. Bem, isso j era suficiente para eles e eu fui contratado. Aqueles lderes que estavam ausentes durante minha pregao presumiram que eu estava em acordo com sua teologia carismtica; por outro lado, eu presumia que tinham ouvido falar que meu sermo estava recheado de teologia anticarismtica. Eu no podia imaginar o que aconteceria em seguida. Uns seis meses depois, aproximadamente setenta e cinco pessoas estavam no novo templo. Um dos lderes, um daqueles que estava viajando quando dei aquele primeiro sermo sobre o batismo no Esprito Santo, disse-me que alguns dos novos membros da igreja ainda no haviam recebido a experincia do batismo. Ele queria que eu fizesse um apelo e orasse por estas pessoas. Mas eu fao isso todo domingo de manh, quando fao o apelo para salvao, expliquei. No, no, ele disse. Queremos aquela parte das lnguas estranhas. No acredito em lnguas, respondi. No avanamos muito na nossa conversa antes que eu percebesse o que havia acontecido. Estava claro que eles haviam interpretado meus argumentos contra a doutrina carismtica de maneira totalmente errnea. Ento gemi: Oh, houve um terrvel mal-entendido! Uma parte de mim queria sair correndo dali o mais rpido possvel. Sou pastor de uma igreja carismtica!, reconheci com pesar. Eu no podia acreditar naquilo. Como pude me deixar envolver numa confuso dessas? Olhando em retrospecto, no podia duvidar que fora o prprio Deus que me colocara ali. A essa altura dos acontecimentos, eu realmente gostava daquelas pessoas e confiava em sua genuinidade, sua humildade e seu amor pelas Escrituras e pelo evangelismo. Como pessoas to boas podiam ser carismticas? Minha experincia com esta igreja foi o modo que Deus usou para quebrar alguns de meus preconceitos contra os carismticos. Agora eu tinha uma classe de pessoas que respeitava e aceitava, mas que, em minha concepo, estavam um pouco fora teologicamente. Por incrvel que parecesse, Mike Bickle agora estava tolerando carismticos. Por enquanto, tudo bem, tendo em vista que j tinha planos de ir ao Mxico como missionrio. Pensei: Se for por pouco tempo, posso suportar qualquer coisa. Pego na Armadilha de Deus Continuei com a igreja por mais alguns meses antes que me tornar alvo, pela primeira vez, de uma mensagem proftica, que evidentemente no aceitei. Certa noite, alguns homens da igreja foram comigo ouvir o presidente da ADHONEP em uma reunio. No meio da reunio, ele me apontou e disse: Voc,

jovem, l atrs. Deus vai tir-lo de onde est e vai coloc-lo diante de centenas de jovens imediatamente. Eu no, pensei. J havia acertado tudo para trabalhar com uma organizao missionria no Mxico. Pensei que j estava me despedindo do cristianismo ocidental e partindo para o lugar onde a colheita estava na Amrica Latina. J havia colocado em meu corao o propsito de gastar minha vida no Mxico e na Amrica do Sul. Aborreci-me com aquela palavra proftica e disse a mim mesmo: No pode ser. Porm, em seguida o homem disse: Ainda que voc diga em seu corao neste exato momento: Isto no pode ser, Deus o far imediatamente. As pessoas aplaudiam e me abraavam, mas eu estava aborrecido; s queria uma coisa sair dali o mais rpido possvel. Dentro de apenas uma semana, quando estava em Saint Louis com um amigo, encontrei-me por acaso com um pastor de uma grande igreja carismtica de l. Ele me olhou e disse: Sei que no nos conhecemos, mas tenho um convite inusitado para voc. O Esprito de Deus acabou de me dizer que voc quem deve pregar em nosso culto de jovens, onde temos mais de mil jovens todo sbado noite. Antes mesmo de poder pensar sobre aquilo, ouvi-me dizendo sim. Eu estava chocado e confuso interiormente pelo fato de ter espontaneamente aceitado pregar naquela igreja radicalmente carismtica. Eu estava envergonhado de mim mesmo. O que meus amigos pensariam? Porm, aquele culto de sbado noite transcorreu razoavelmente bem. No final, o pastor se colocou diante daqueles mil jovens em aplausos e perguntou-me se podia voltar na prxima semana. Sob a presso do momento, concordei em voltar s que a mesma coisa aconteceu naquele sbado tambm. Acabei concordando vrias vezes em voltar para pregar ali. O grupo foi to receptivo comigo que pensei que conseguiria mudar sua teologia. No ms seguinte, no dia do meu casamento, os presbteros da minha igreja fizeram uma reunio reservada com este pastor, durante a recepo do casamento, e decidiram que eu seria o prximo pastor de jovens nessa grande igreja carismtica. Sem sequer me consultar, simplesmente anunciaram esta deciso no final da recepo do casamento. Eu estava to emocionado por estar me casando com minha maravilhosa esposa, Diane, que simplesmente respondi: timo. Fao o que vocs quiserem! Durante minha lua-de-mel, acordei para o que tinha feito. Sem mais nem menos, eu havia concordado em deixar minha pequena igreja para me tornar um pastor de jovens em uma igreja carismtica no dava para acreditar no que tinha feito. Perguntei a mim mesmo: Como pude deixar isto acontecer? Parecia que eu estava constantemente caindo nas armadilhas do prprio Deus e aceitando fazer coisas contra as quais tinha preconceito. Senti-me necessidade urgente de retomar o controle de minha vida. Imagine s, eu agora fazia parte da equipe pastoral da Comunidade Nova Aliana, uma igreja radicalmente carismtica em Saint Louis, Missouri. At onde as coisas poderiam chegar? Na Comunidade Nova Aliana, passei a dividir um escritrio com um expastor luterano, chamado Tim Gustafson, que me ajudou a adaptar-me a este novo e estranho ambiente. Nenhum de ns podia imaginar que minha relutante jornada rumo aos dons do Esprito s estava comeando. Eu ainda no me sentia confortvel sobre o dom de lnguas. A profecia que eu havia recebido na reunio da ADHONEP, dizendo que eu seria colocado imediatamente diante de centenas de jovens, havia se cumprido dentro de dois meses, quando assumi o pastorado dos jovens desta grande igreja em Saint Louis.

Porm, eu ainda no cria em profecias e assim nem imaginava o que aconteceria nos anos seguintes. Preferi ignorar a profecia que recebi. Pensei se tratar de uma coincidncia. Eu ainda tinha planos para o Mxico, ento simplesmente esperaria com pacincia nesta igreja carismtica assim como fizera na anterior. Mal podia imaginar que eu, um evanglico conservador, estava prestes a me envolver com os dons espirituais, particularmente o dom de profecia, em um nvel incomum, at mesmo para muitos carismticos. Na primavera de 1979, a liderana da igreja me pediu para considerar a hiptese de entregar meu ministrio com jovens, para iniciar uma igreja irm que estaria ligada a eles. Ento, em setembro de 1979, tornei-me pastor de uma nova igreja no Condado de South Saint Louis. A igreja cresceu e, logo, comecei a reconhecer, junto com minha esposa Diane, que continuaramos servindo ali por muitos anos. Estava comeando a desistir da idia de ser missionrio no Mxico. O fato de Deus ter traado planos diferentes para ns no era to estranho, mas a maneira que Ele usou para comunicar seu plano representou um outro grande desafio nossa f. O Prximo Passo de F Em junho de 1982, trs anos depois de fundar a nova igreja, fui confrontado por pessoas que afirmavam ter tido encontros com Deus. Primeiro foi Augustine Alcala, um ministro proftico itinerante, e depois Bob Jones, que se juntou nossa igreja e ministrou entre ns por vrios anos. Eles falavam de experincias sobrenaturais que incluam, s para citar algumas das mais espetaculares, vozes, visitaes angelicais, vises em cores e sinais nos cus. Algumas das comunicaes divinas pareciam ter grandes implicaes na direo de minha vida pessoal e ministrio. Se Deus estava to interessado em atrair minha ateno, eu queria saber por que, ento, Ele no podia me dar uma viso diretamente, mesmo no crendo muito na veracidade de tais experincias. Eu havia aceitado completamente a idia de Deus curar os enfermos, mas no estava preparado para tais experincias profticas. A princpio, o que esses homens afirmavam pareciam ser resultado de imaginaes vvidas, porm enganadas, e no de revelaes genunas da parte de Deus. Mas ao ouvi-los e orar, o Esprito Santo comeou a confirmar a autenticidade das experincias. Ao mesmo tempo, meus amigos e cooperadores mais confiveis tambm comearam a crer que as profecias eram verdadeiras. Embora tudo isso se chocasse com as reservas que eu tinha de longa data contra este tipo de coisa, decidi dar um passo de f e dar espao ao ministrio proftico em nossa igreja. O Senhor usou palavras profticas confirmadas de maneira extraordinria para nos mudar de Saint Louis para Kansas City. L comeamos uma outra igreja em dezembro de 1982, chamada Metro Christian Fellowship, onde estamos at hoje. Desde 1983, nossa liderana tem descoberto que o ministrio proftico pode realmente trazer grandes bnos igreja. Tambm entendemos que pode ser causa de confuso e condenao, e ser contraproducente aos propsitos de Deus se no for administrado apropriadamente. No incio de nossas atividades, David Parker, que atualmente pastoreia uma grande igreja Vineyard em Lancaster, Califrnia, fazia parte de nossa equipe. Ele ajudou imensamente nossa igreja, introduzindo uma teologia equilibrada e bem fundamentada para nortear o ministrio proftico. Ele tem uma capacidade madura

para abraar o ministrio do Esprito Santo dentro do contexto de responsvel profundidade bblica. Foram poucas as pessoas com ministrio proftico que ministraram entre ns durante os primeiros dois anos desta nova igreja. Hoje elas no se encontram mais entre ns. Houve vrias razes para sua sada. Algumas delas foram confrontaes dolorosas, porm necessrias, que nossa comunidade enfrentou e superou, atravs das quais nos tornamos mais sbios e maduros. Atravs deste livro, esperamos compartilhar a experincia que ganhamos com dor e tambm com alegria. Esta tem sido uma jornada muito inusitada. Eu jamais poderia ter imaginado, no princpio, o desenrolar dramtico dos eventos que nos esperava.

Captulo 2 A Grande E Iminente Visitao Sou muito grato por Deus nunca ter intentado fazer do ministrio proftico em nossa igreja em Kansas City um movimento proftico. Fomos rotulados assim por pessoas que mais tarde se tornaram opositores e crticos. Vamos a ns mesmos como uma equipe de implantar igrejas, que continha alguns ministros profticos assim como continha pastores, mestres, evangelistas e administradores. Na minha mente, as caractersticas predominantes destes lderes deveriam ser sua paixo por Jesus e sua intercesso por avivamento. Entretanto, as pessoas profticas que acabaram se integrando na nossa equipe tinham uma atuao to extraordinria, que suas contribuies se tornaram o centro das atenes, especialmente queles que nos olhavam pelo lado de fora. Os eventos associados com o ministrio proftico tornaram-se to espetaculares e intrigantes que a mensagem da paixo santa, da intercesso e do avivamento era muitas vezes ofuscada. Por isso, fomos rotulados negativamente de movimento proftico e os profetas de Kansas City. Dentro da nossa igreja local, os profetas tambm ganharam um destaque muito elevado, mas, mesmo assim, no representavam a nfase principal de nossa liderana. Eu estava sempre procurando manter o foco da nossa igreja em um de nossos principais propsitos: interceder pelo grande avivamento que creio estar para chegar um avivamento que trar incontveis multides de novos crentes para a igreja; um avivamento que trar de volta a paixo, a pureza, o poder e a unidade do Novo Testamento. A profecia no uma rea em que a igreja deve se especializar. uma das muitas ferramentas usadas para construir a casa, mas no a casa em si. Quando voc constri um prdio, voc no chama um martelo de movimento. O martelo apenas uma de muitas ferramentas importantes. Inicialmente, mudamo-nos para Kansas City em novembro de 1982 para comear uma igreja. Vrias semanas antes de fazermos nosso primeiro culto de domingo, comeamos a realizar reunies de intercesso, todas as noites. Tnhamos em torno de quinze pessoas e nos reunamos das sete at s dez da noite. Estas reunies de orao aconteciam todas as noites durante dez anos, sete vezes por semana, excetuando-se feriados como Dia de Aes de Graas e Natal. Em outubro de 1984, quando nossa igreja tinha apenas dois anos de idade, acrescentamos mais duas reunies de orao. Encontrvamos trs vezes ao dia, das 6h30 s 8h30 da manh, das 11h30 1h00 da tarde e das 7h00 s 10h00 da noite. A maioria destas reunies de orao tinha entre doze e quinze pessoas. Intercedamos por aproximadamente seis horas por dia, primeiro por um avivamento em Kansas City e depois pelos Estados Unidos. Ento o Senhor nos orientou a orar por lugares chaves como Inglaterra, Alemanha e Israel. De 1987 at 1989, multiplicamo-nos em seis diferentes congregaes por toda a cidade. Procuramos trabalhar como uma s igreja que se congregava em seis locais diferentes. Cada congregao tinha parte da responsabilidade na realizao destas reunies dirias de orao. Em 1992, liberamos trs destas congregaes para operar como igrejas independentes. As outras duas se fundiram novamente no nosso local central de adorao. Hoje, na Metro Christian Fellowship, ainda temos reunies de intercesso trs vezes ao dia, s segundas, quartas e sextas. Durante todo este tempo como igreja, sempre estivemos profundamente envolvidos na intercesso pela vinda desta grande visitao de Deus. Digo tudo

isso, porque intercesso um dos principais propsitos do ministrio proftico em Kansas City. Infelizmente, fizemos um trabalho imperfeito de pastorear nossos membros e evangelizar nossa comunidade. Hoje nossa igreja fundamentada em pequenos grupos de comunho. Encorajamos todos a participarem destas igrejas no lar e a estar envolvidos em nossos projetos de evangelizar atravs de servir. Conseqentemente, no podemos manter o mesmo nvel de intercesso que tivemos durante os primeiros dez anos de nossa histria. H mais equilbrio agora entre o cuidado pastoral e o evangelismo; entretanto, necessitamos de constante inspirao por parte do ministrio proftico, a fim de manter as reunies de intercesso trs vezes por dia, trs vezes por semana. No passado, para as pessoas que viam nosso ministrio pelo lado de fora, o ministrio proftico era poderoso e intrigante. Conseqentemente, ganhou certa notoriedade e nossa igreja se identificou com ele. Mas, para ns, o ministrio proftico mesmo com suas facetas impressionantes e palavras profticas confirmadas com sinais como cometas, secas e terremotos focado em um alvo principal: encorajar e sustentar nossos intercessores por avivamento na igreja. Deus quer que a igreja experimente uma grande colheita de novas almas que amadurecero na graa de Deus, especificamente em seu afeto apaixonado por Jesus. A profecia nunca deve ser um fim em si mesma. As profecias nos encorajam a manter-nos fiis s reunies dirias de orao e a manter o foco em uma vida de amor apaixonado por Jesus. Creio que o ministrio proftico o combustvel que abastece o tanque da intercesso e da santidade. a esperana proftica que faz com que nossas oraes por uma grande visitao de Deus persistam durante os muitos anos e diversos perodos de provao. O Modelo de Atos 2: Vento, Fogo e Vinho Creio que Atos 2 um padro divino de como Deus visita sua igreja com poder. Muitos elementos nesta passagem revelam como Deus iniciou sua igreja no dia de Pentecostes. Quero destacar trs: Primeiramente, Deus enviou o vento do Esprito, depois o fogo do Esprito e finalmente o vinho do Esprito. O vento do Esprito envolve a manifestao de milagres. Creio que anjos esto definitivamente envolvidos nisso. Hebreus 1.7 fala sobre a relao entre o ministrio de anjos e o vento. No dia do Pentecostes, aqueles que estavam presentes ouviram o som de um vento muito forte. Mais tarde, em Atos 4, o prdio em que estavam tremeu. Quando Deus envia o vento do Esprito, podemos esperar que venham grandes sinais e maravilhas, como o som de um vento poderoso ou o tremor de um prdio, assim como curas extraordinrias ressurreio de mortos e cura de paralticos. Uma grande colheita de almas vir como resultado disso. O fogo de Deus foi o que veio em seguida em Atos 2. Este batismo de fogo aumentar o amor de Deus no corao do homem. Teremos um entendimento mais profundo do amor de Deus que resultar em ardente paixo por Jesus e compaixo pelas pessoas. Esta nova paixo por Deus, impulsionada pelo Esprito Santo, far com que a atmosfera no Corpo de Cristo mude drasticamente. O foco ser em amar Jesus de todo nosso corao, com todas nossas foras. Um aspecto particular do ministrio do Esprito ser a intercesso proftica pelos perdidos e o incio de uma poderosa colheita de novas almas no Reino de Deus.

No livro de Joel, o vinho de Deus est ligado ao derramamento do Esprito Santo. o ministrio de Deus pelo Esprito, trazendo gozo inexprimvel e refrigrio s almas cansadas e sobrecarregadas. Em abril de 1984, algo tremendo nos aconteceu - o Senhor falou audivelmente a dois membros de nossa equipe de profetas em Kansas City, na mesma manh. Estas duas pessoas no estavam juntas, mas em lugares diferentes, quando ouviram Deus falar. Ele disse vrias coisas, mas destacarei apenas uma delas agora. A voz do Senhor ressoou como um trovo dizendo: Em dez anos comearei a liberar o vinho do meu Esprito. Duas coisas nos impactaram. Primeiro, o que o vinho do Esprito? Segundo, como seremos capazes de esperar por dez anos? Eu tinha vinte e oito anos de idade na poca e dez anos me pareciam um milnio. Agora, parece bvio o verdadeiro significado do vinho do Senhor. Uma razo pela qual Deus envia seu vinho para refrescar e renovar o corao de seu povo em meio fadiga e desnimo, to comuns nos dias de hoje. Deus est atualmente liberando seu vinho sobre sua igreja em muitas naes. Em janeiro de 1990, o Senhor falou a umas cinco pessoas profticas no perodo de um ano. Ele disse que visitaria estrategicamente a Londres e depois Alemanha com a manifestao da presena do Esprito. Ficou claro que a partir de Londres, o Reino Unido seria tocado, assim como as naes de fala germnica seriam tocadas como resultado da sua visita a Berlim. O Esprito vai tocar toda a Europa e o mundo nos dias que viro. Temos procurado encorajar muitos a intercederem por suas igrejas naquelas cidades estratgicas. As notcias da Inglaterra e da Alemanha indicam que estamos comeando a testemunhar o cumprimento inicial destas profecias. Em Atos 2, Deus primeiro enviou o vento, depois o fogo e, por fim, o vinho. medida que Deus restaurar a igreja para a segunda vinda, creio que a ordem ser inversa. Primeiro, Ele enviar seu vinho para dar refrigrio e cura s igrejas cansadas. Depois, enviar o fogo do Esprito para expandir nossos coraes no amor de Deus. Por ltimo, enviar o vento do Esprito, que inclui a manifestao dos anjos. Esta demonstrao do poder do Esprito Santo trar inmeras pessoas f salvadora em Jesus Cristo. A igreja verdadeiramente tem grandes coisas pela frente. Entretanto, Satans tentar nos desafiar como nunca antes. Exegese e Revelao Proftica Para ns, todo o conceito de nutrir e administrar o ministrio proftico na igreja local provm de nossas expectativas por um derramamento do Esprito Santo, conforme predito em Joel 2 e citado por Pedro em seu primeiro sermo no dia de Pentecostes. Nos ltimos dias, diz Deus, derramarei do meu Esprito sobre todos os povos. (Atos 2.17 a) No que diz respeito ao derramamento do Esprito nos ltimos dias, a base bblica e os precedentes histricos devem sempre preceder a revelao proftica e a experincia pessoal subjetiva. O tipo mais forte de f aquele que provm tanto de entendimento bblico, como de discernimento pelo Esprito.

Muitas profecias do Antigo Testamento sobre o Reino de Deus so cumpridas de duas maneiras. Primeiro, houve um cumprimento local em Israel. Muitas profecias tiveram seu cumprimento durante a primeira vinda de Cristo, o derramamento do Esprito no Pentecostes ou o nascimento da Igreja. Mas o cumprimento completo de muitas profecias s se dar num contexto mundial, logo antes da segunda vinda de Cristo. Jesus falou do Reino no apenas como se o Reino j tivesse vindo, mas tambm como se ainda estivesse porvir. Como diz George E. Ladd, o Reino tanto uma realidade j presente, como algo pelo qual esperamos. O Reino veio com o advento de Cristo, mas a manifestao completa das profecias concernentes ao Reino de Deus ocorrer no final dos tempos, quando Jesus Cristo retornar. Por exemplo, no ltimo versculo do Antigo Testamento, Malaquias profetizou: Vejam, eu enviarei a vocs o profeta Elias antes do grande e temvel dia do SENHOR. Ele far com que os coraes dos pais se voltem para seus filhos, e os coraes dos filhos para seus pais; do contrrio, eu virei e castigarei a terra com maldio (Malaquias 4.5). Jesus identificou Joo como Elias (Mt 11.14) e depois disse a seu respeito: De fato, Elias vem e restaurar todas as coisas. Mas eu lhes digo: Elias j veio, e eles no o reconheceram, mas fizeram com ele tudo o que quiseram (Mt 17.11-12) Vemos o cumprimento imediato da vinda de Elias no ministrio de Joo Batista na Judia. Entretanto, tambm vemos um cumprimento futuro quando Elias vir para restaurar todas as coisas no final dos tempos. Da mesma maneira, as profecias de Joel 2, com relao ao derramamento do Esprito Santo, foram parcialmente cumpridas em Jerusalm no dia de Pentecostes. Pedro cita a profecia e diz: Estes homens no esto bbados, como vocs supem. Ainda so nove horas da manh! Ao contrrio, isto o que foi predito pelo profeta Joel (At 2.15-16). Porm, o fato de o derramamento do Pentecostes ser o que foi predito pelo profeta Joel no significa que todo o derramamento se deu ali. O Esprito veio sobre 120 pessoas em um pequeno recinto em Jerusalm. Isto no o suficiente para o cumprimento completo mesmo se incluirmos as trs mil pessoas que se converteram e foram batizadas naquele dia. A profecia de Joel diz: Derramarei do meu Esprito sobre todos os povos(Joel 2.28, negrito acrescentado). Tenho convico de que a plenitude daquilo a que Joel se referiu ainda no foi vista. A profecia ter alcance mundial, quando toda a carne isto , todos os crentes e no apenas os profetas tero sonhos e vises. A maior e mais plena manifestao do Reino de Deus o Dia do Senhor, a restaurao de todas as coisas e o derramamento do Esprito Santo est reservada para a consumao de todas as coisas no final dos tempos. Creio que haver um avivamento como nunca houve na histria, em que todos os cristos experimentaro sonhos, vises e tudo o que Joel profetizou, um pouco antes da segunda vinda de Cristo.

Mudando a Cara do Cristianismo em Uma Gerao Por anos li os escritos de Jonathan Edwards, David Brainerd, Dr. Martin Lloyd-Jones e de outros autores puritanos e j tinha adotado sua teologia de uma indita colheita de almas no final dos tempos . Mas foi anos mais tarde, em um pequeno e sujo quarto de hotel no Cairo, Egito, que a f no derramamento do Esprito nos ltimos dias se tornou uma questo pessoal para mim. Naquele tempo, comprometi-me de corpo e alma a fazer parte disso. Em setembro de 1982, tinha acabado de deixar meu pastorado de South County Christian Fellowship em Saint Louis, trs anos depois de fund-la, juntamente com meu querido amigo Harry Schroeder. No pretendamos chegar em Kansas City antes do incio de novembro. Ento, aceitei um convite para pregar em uma conferncia de pastores na ndia. Como eu tinha uma daquelas passagens que do passe livre para ir aonde quiser por trinta dias, gastei duas semanas visitando as cinco maiores cidades dos pases em desenvolvimento. Eram cidades como Calcut, na ndia, Seul, na Coria e Cairo, no Egito. Eu queria aproveitar esta oportunidade para ver de perto os pobres do mundo e, portanto, visitei reas onde havia favelas. Cheguei ao Cairo, no Egito, no meio de setembro. Seguindo as sugestes de um motorista de txi, hospedei-me em um pequeno hotel. O quarto de 2,5m por 2,5m estava equipado com uma cama pequena, um barulhento ventilador de teto, encanamento da idade da pedra e uma coleo de insetos que periodicamente saam correndo sobre o piso de concreto. Era algo bem primitivo para os padres ocidentais. Eu estava separando um tempo todos os dias para interceder por minha futura igreja em Kansas City. Este era um peso contnuo em meu corao. Comecei a orar por volta das 8h30 naquela primeira noite. Ajoelhei-me no cho de concreto ao lado daquela cama precria, e dentro de uns trinta minutos tive um dos encontros mais incrveis de minha vida. No tive uma viso, no fui arrebatado ao cu. Simplesmente ouvi Deus falar comigo. No era aquilo que as pessoas chamam de voz audvel. Foi o que chamo voz audvel interna. Eu a ouvi to claramente quanto teria ouvido com meus ouvidos fsicos e, honestamente, foi atemorizante. Isto foi acompanhado por uma sensao to forte de pureza, poder e autoridade. De certo modo, parecia que estava sendo esmagado. Eu queria sair dali, mas ao mesmo tempo no queria. Queria que aquilo parasse, mas ao mesmo tempo que continuasse. Ouvi apenas algumas sentenas e levou somente alguns instantes, mas cada palavra tinha grande significado. Uma profunda sensao de reverncia a Deus inundou minha alma enquanto experimentei um pouquinho do temor do Senhor. Eu literalmente tremi e chorei, enquanto o prprio Deus se comunicava comigo de uma maneira que nunca havia experimentado, antes ou depois. O Senhor simplesmente disse: Eu mudarei o conceito e a expresso do cristianismo na terra em apenas uma gerao. Foi uma palavra simples e direta, mas senti o poder de Deus em cada palavra e ao mesmo tempo recebia a interpretao do Esprito. Entendi que esta reforma/avivamento acontecer por sua soberana iniciativa. Deus mesmo iria causar esta drstica mudana no cristianismo ao redor do mundo. A frase o conceito do cristianismo significa a imagem que o cristianismo tem aos olhos dos incrdulos. Na igreja primitiva, as pessoas tinham medo de ser casualmente associadas com cristos, em parte devido s demonstraes de poder

sobrenatural. Nos anos 90, muitos incrdulos consideravam a igreja como algo irrelevante. Deus mudar o modo como os no-cristos vem a Igreja. Mais uma vez, testemunharo o maravilhoso e assombroso poder de Deus na Igreja. Tero uma imagem bem diferente da igreja antes que Deus complete seus propsitos com esta gerao. A expresso do cristianismo significa o modo como o Corpo de Cristo expressa sua vida coletiva. Deus ir mudar poderosamente a igreja de tal forma que funcione efetivamente como um corpo saudvel no poder e no amor de Deus, ao invs de simplesmente fazer reunies e programas com base no seu projeto e estrutura. Paul Cain diz que h trs elementos neste novo entendimento e expresso do cristianismo: poder sem paralelos, pureza e unidade. O relacionamento entre os crentes e Deus e entre uns e outros, o modo como so vistos pelos no-crentes e at mesmo a estrutura e o funcionamento da igreja sero radical e repentinamente mudados pelo prprio Deus. Esta mudana ocorrer no em um ms, em um ano ou em alguns anos mas em uma gerao. Naquela noite no Cairo, tive a percepo que estava sendo convidado a fazer parte disso. O conceito e a expresso do cristianismo sero mudados por um grande derramar do Esprito Santo que derrubar qualquer tipo de barreira nacional, social, tnica ou cultural. No ser um avivamento de carter ocidental. A profecia de Joel 2 e Atos 2 diz que nos ltimos dias Deus derramar seu esprito sobre todos os povos (Atos 2.17). Muitas coisas comearo a acontecer como resultado deste derramamento do Esprito. Haver expresses to variadas que no ser chamado simplesmente de movimento de evangelismo, movimento de cura, movimento de orao, movimento de unidade ou movimento proftico. Incluir tudo isso e muito mais. Sobre todas as coisas, despertar e renovar nas pessoas uma profunda paixo por Jesus por meio do Esprito Santo. O Esprito Santo anseia, acima de todas as coisas, glorificar a Jesus no corao humano (Jo 16.14). Deseja implantar profundas e santas afeies por Jesus na sua noiva. Falar neste derramamento somente em termos de um movimento proftico ter um conceito muito limitado. O crescimento do ministrio proftico na igreja local envolve mais do que profecia verbal e inspirativa. Entendo que inclui visitaes angelicais, sonhos, vises, sinais e maravilhas no cu, alm de um aumento de revelao proftica, at mesmo atravs das sutis impresses do Esprito Santo. Minha experincia no quarto de hotel em Cairo durou de 30 a 60 segundos apenas, embora parecesse para mim como se fossem duas horas. Sa do quarto e andei sozinho pelas ruas do centro de Cairo at a meia-noite, entregando minha vida ao Senhor e a quaisquer planos que Ele tinha para mim. O temor de Deus encheu minha alma por horas. Levantei-me no dia seguinte, ainda sentindo o impacto. Esta experincia ligou o que j acreditava em teoria doutrinria acerca do cumprimento da profecia de Joel 2/Atos 2, de um derramamento do Esprito nos ltimos dias, prtica da minha vida diria. Creio que a palavra se referia gerao atual. Esta aplicao pessoal e contempornea de uma dramtica visitao de Deus em propores mundiais, sem dvida, foi baseada parcialmente em minha experincia subjetiva. Mas baseada tambm nas Escrituras. Tanto a promessa de Atos 2, como esta experincia, impactaram o modo como comeamos a nova igreja em Kansas City. Inspiraram nosso compromisso com a intercesso por uma grande visitao de Deus. Nossa dedicao para nutrir e

administrar o ministrio proftico faz parte disso e s pode operar de modo eficiente no contexto de edificar a igreja local. No um fim em si mesmo. A Glria de Deus na Igreja O nascimento de Paul Cain foi marcado por eventos sobrenaturais. Falarei mais sobre isso no captulo 9. Com 30 anos de idade, Paul Cain j tinha um ministrio proftico singular. No comeo da dcada de 50, ele estava no rdio e na TV, e ministrava em diversas reunies para audincias de 20 a 30 mil pessoas. Adquiriu uma tenda com capacidade de doze mil pessoas para seu ministrio itinerante. Mas ao invs de liber-lo para um ministrio mais abrangente ainda, o Senhor o convenceu a deixar o ministrio por um perodo. Este perodo durou mais de vinte e cinco anos. Durante estes anos, Paul lutou muito para entender por que Deus o havia encostado no auge de sua vida e, depois de um incio to marcado pelo sobrenatural, por que Deus parecia ter-se esquecido dele. O que encorajava e sustentava Paul naqueles anos, mais do que tudo, era uma viso que sempre se repetia. Paul diz que era uma viso aberta, como uma tela de cinema, que aparecia sua frente e que voltava muitas vezes. Creio que esta viso insistente nos permite ver aspectos do grande avivamento final que ser o cumprimento mundial e total da profecia de Joel 2 e Atos 2. Nesta viso, Paul viu grandes estdios cheios de pessoas em cidades por todo o mundo. Havia grandes sinais e maravilhas e multides incontveis eram salvas, medida que a glria de Deus se manifestava na igreja. Nos ltimos dias, como no primeiro sculo, o crescimento do ministrio proftico no ser simplesmente um movimento em si. Este apenas um dos aspectos de um grande e muito abrangente derramamento do Esprito Santo em toda carne. Uma das coisas singulares sobre o grande avivamento ser a manifestao de sinais e maravilhas descritas em Atos 2.19, que aparecero na natureza, assim na terra como no cu. Fiquei impactado com a visitao de Deus que eu mesmo experimentei no Cairo. Fiquei surpreso pela maneira como Deus me introduziu ao ministrio proftico. Mas o Senhor estava prestes a me surpreender ainda mais, confirmando estas palavras profticas por meio de seus atos na natureza.

Captulo 3 Confirmao de Profecia Atravs de Atos de Deus na Natureza A confirmao de palavras profticas por meio de atos de Deus na natureza no algo comum na Igreja. Indubitavelmente, porm, no final desta gerao, sinais nos cus assim como as prprias foras da natureza na terra serviro como testemunho dramtico, tanto para a igreja como para os que no crem. Em Kansas City, vimos este tipo de coisa acontecer apenas algumas vezes e soubemos de alguns outros casos. Entretanto, suspeitamos que a igreja em outras partes do mundo possa estar experimentando mais disso do que a igreja no Ocidente. Quando um ministrio proftico equilibrado floresce, geralmente acompanhado por alguma forma de sinais e maravilhas. No sermo do Pentecostes, Pedro citou a promessa de Joel 2 de um avivamento nos ltimos dias. Claro, os ltimos dias comearam com a cruz, a ressurreio e o batismo com o Esprito Santo no dia de Pentecostes. O maior cumprimento da promessa de Joel 2 ser nos ltimos anos dos ltimos dias aqueles poucos anos que precedem a segunda vinda de Jesus Cristo. Este perodo de tempo comumente chamado de tempos do fim. A primeira metade da passagem em Atos 2 fala do derramamento do Esprito e o aumento da atividade proftica no corpo de Cristo como um todo: Nos ltimos dias, diz Deus, derramarei do meu Esprito sobre todos os povos. Os seus filhos e as suas filhas profetizaro, os jovens tero vises, os velhos tero sonhos. Sobre os meus servos e as minhas servas derramarei do meu Esprito naqueles dias, e eles profetizaro (Atos 2.17-18). A segunda metade da passagem dedicada ao grande aumento de intervenes de Deus na natureza: Mostrarei maravilhas em cima, no cu, e sinais em baixo, na terra: sangue, fogo e nuvens de fumaa. O sol se tornar em trevas e a lua em sangue, antes que venha o grande e glorioso dia do Senhor. E todo aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo! (vv. 19-21). H uma seqncia e ordem divina neste texto: o derramamento do Esprito seguido do aumento de sonhos e vises profticas, seguidos pela confirmao de sinais no cu e na terra. Ento o fato de termos testemunhado algumas destas confirmaes sobrenaturais na natureza ligado ao aumento de atividade proftica. Nossa convico que isso que temos visto apenas uma pequena amostra do que ir acontecer de maneira ainda mais dramtica em muitas igrejas espalhadas pelo mundo. Os ltimos dias sero acompanhados por uma multiplicao de todos os quatro elementos da profecia de Joel 2: 1) o derramamento do Esprito; 2) sonhos e vises profticas; 3) sinais e maravilhas na terra e no cu e 4) uma volta de todo corao a Jesus primeiro para receber salvao e depois com um amor extravagante por Ele, acompanhado de 100% de obedincia. Esta entrega total ao Senhor Jesus no s por parte de incrdulos, mas inclui o crescimento de uma santa paixo por Jesus dentro da igreja. Este captulo tem como objetivo encoraj-lo sobre o futuro. No fim dos tempos, haver tremendas manifestaes de vises e sonhos profticos,

confirmados por meio de sinais e maravilhas na natureza. Estes eventos profticos no se daro apenas no meio de algumas igrejas de estilo proftico, mas diante dos olhos de toda humanidade, tanto de crentes como no-crentes. medida que fomos vivenciando e procurando compreender nossas prprias experincias no ministrio proftico, conclumos que pode haver vrios motivos por que o Senhor confirma profecias por meio de atos sobrenaturais na natureza. As pessoas podem entrar em exageros quando este tipo de coisa acontece. Temos aprendido, atravs de caminhos dolorosos, que a igreja precisa saber como lidar de maneira sbia com tais demonstraes de poder e revelao. O corpo de Cristo, no processo de nutrir e administrar este emergente ministrio proftico, se deparar mais e mais com profecias confirmadas atravs de atos de Deus na natureza. Conseqentemente, o segundo objetivo deste captulo comentar aquilo que pudemos aprender neste processo. Uma Inesperada Nevasca Um profeta itinerante havia me dado uma profecia em Saint Louis, com relao nova igreja que eu ia iniciar no setor sul de Kansas City, antes de me mudar para l. Esta palavra inclua a advertncia de que um falso profeta estaria entre ns nos primeiros dias de nossa igreja. Em maro de 1983, no muito depois de nossa chegada em Kansas City, uma pessoa de aparncia estranha entrou em meu escritrio e se apresentou a mim. A princpio, fiquei um tanto ctico com relao a Bob Jones, pensando ele fosse o falso profeta acerca de quem o Senhor me alertara. Ironicamente, neste primeiro encontro, Bob Jones confirmou esta profecia, alertando-me tambm sobre um falso profeta que estaria em nossa nova igreja. Perguntei a mim mesmo: Ser que Bob Jones poderia ser um falso profeta e mesmo assim dar uma advertncia sobre isso? Este pensamento me deixou perturbado por vrios dias! Encontrei-me com o pastor da igreja que Bob freqentara anteriormente, por vrios anos. Este pastor me disse que Bob era um homem de Deus e um profeta comprovado, com muitos frutos positivos. Tambm me contou que Bob profetizou na primavera de 1982 que um grupo de jovens viria para o setor sul de Kansas City dentro de um ano, e que seriam usados em intercesso por avivamento. Por esta razo, o pastor abenoou a deciso de Bob de se ajuntar nossa nova igreja de jovens. Quando Bob Jones entrou em meu escritrio, no dia 7 de maro de 1983, ele estava usando um casaco de inverno. Isto era estranho, porque j fazia algum tempo que no nevava, e a temperatura estava acima de 20o C, naquele dia. Neste primeiro encontro, Bob profetizou que Deus ia levantar uma igreja proftica em Kansas City, e que ns seramos usados em sua fundao. Durante este mesmo encontro, ele disse que Deus confirmaria esta profecia com um sinal na natureza. Ele me contou que no primeiro dia da primavera haveria uma nevasca inesperada e que no momento em que isto acontecesse, ele estaria sentado com os lderes de nossa nova igreja e que o aceitaramos como parte de nossa equipe. No levei a profecia muito a srio, uma vez que estava certo de que Bob era o falso profeta sobre quem eu fora advertido. Deixei a questo de lado, pensando que certamente algum que profetizasse sua prpria aceitao tinha de ser um falso profeta. Mas ainda achei estranho ver um homem usando um pesado casaco de inverno numa temperatura to quente. Vrias semanas depois, um amigo chamado Art veio nos visitar num final de semana. No final do culto de domingo de manh, olhei e vi Bob Jones conversando

com Art. Pensei que certamente Art logo viria e me informaria de que havia um maluco em minha igreja. Ao invs disso, Art voltou dizendo: Mike, este homem parece um profeta de Deus. Ele me contou os segredos do meu corao! Art estava planejando voltar naquele dia, depois do culto de domingo noite, mas seu pequeno avio particular estava impossibilitado de voar, devido ao mau tempo. Por volta das nove horas daquela noite, de repente Art insistiu em ver Bob novamente. Reunimo-nos em minha casa das dez da noite at s trs da manh. Foi uma noite incrvel. Fiquei impressionado com algumas coisas que Deus revelava a Bob acerca de minha vida pessoal e de minhas oraes. Falei, repentina e impulsivamente: Bob, sou grato por Art ter insistido em nos reunirmos esta noite. Realmente creio que um profeta genuno. Bob sorriu ao me lembrar de que ele j sabia que ns o aceitaramos no primeiro dia da primavera, assim como profetizou em nosso primeiro encontro. Era uma profecia verdadeira. De repente, me dei conta de que estvamos no dia 21 de maro, o primeiro dia da primavera na Amrica. Art no pudera viajar por conta de uma repentina nevasca. Estvamos todos em comunho em torno de uma mesa e eu havia acabado de aceitar Bob Jones com meus prprios lbios. Tudo acontecera exatamente como Bob disse que o Senhor lhe mostrara. A inesperada nevasca no dia 21 de maro foi precisamente predita por Bob, para confirmar a viso proftica de que Deus estava levantando uma igreja proftica em Kansas City e que Bob Jones seria usado em sua fundao. O pequeno, porm significativo, sinal no cu era uma predio da nevasca que viria inesperadamente no dia 21 de maro, exatamente o primeiro dia da primavera. Aconteceu mesmo: esta nevasca surpreendeu Kansas City depois de vrias semanas de excepcional calor. O Cometa Inesperado Um ms se passou e eu ainda estava um tanto perplexo pelo incidente da nevasca. Continuamos a nos encontrar todas as noites, desde novembro de 1982, das sete s dez, para orarmos por avivamento em Kansas City e na Amrica. Ento, numa noite de quarta-feira, 13 de abril de 1983, tive uma outra experincia singular com Deus. Pela segunda vez, pude ouvir aquela voz audvel interna de Deus, dizendo algo inconfundivelmente claro. Deus me ordenou a convocar a igreja para uma assemblia solene de jejum e orao, durante vinte e um dias. A histria do anjo Gabriel (Dn 9-10), que veio em auxlio contra o diablico Prncipe da Prsia, no me saa da cabea. Tambm senti o Senhor dizendo que pessoas de toda a cidade se uniriam a mim nos vinte e um dias de jejum e orao por avivamento em nossa nao. Eu tinha algumas srias reservas a respeito disso. Como eu, um jovem pastor, recm-chegado na rea, iria convocar a cidade para orar e jejuar? Quem me daria ouvidos? Os outros pastores achariam muita presuno de minha parte atrever-me a tal coisa! Minha esposa, Diane, tambm no me deu muito encorajamento. Ela estava perplexa pela idia de convidar os habitantes de uma cidade para vinte e um dias de jejum e orao por avivamento. Ela me lembrou que eu no tinha credibilidade na cidade. Fazia apenas seis meses que morvamos em Kansas City. No entanto, fiquei um pouco surpreso com a determinao que havia em meu prprio esprito. Para mim, receber este tipo de mensagem de Deus era algo novo e eu estava perplexo. Ento, na manh seguinte, decidi ligar para Bob Jones. Lembre-

se, nesta ocasio, fazia apenas um ms que eu o havia reconhecido como um profeta genuno. No telefone, expliquei: Bob, recebi uma palavra que creio ser do Senhor, mas algo bem incomum. Acho que acredito em profetas agora e realmente preciso que um outro profeta confirme o que eu ouvi ontem noite. Voc pode ajudar? Bob respondeu com seu sotaque sulista arrastado: Sim, eu j sei de tudo. Deus j me contou ontem noite o mesmo que disse a voc. Isto me pareceu um pouco excntrico, mas coisas estranhas e singulares estavam se tornando mais corriqueiras. Como Bob Jones podia saber o que Deus havia falado comigo? Pedi a dois amigos meus para servirem como testemunhas e fomos casa de Bob. No caminho, expliquei-lhes que Deus literalmente me dera ordens para convocar parte da igreja em Kansas City para vinte e um dias de jejum e orao. A passagem que Ele me dera foi Daniel 9, na qual Gabriel fala para Daniel a respeito da visitao de Deus. Cheguei na casa de Bob, muito ansioso para ver se realmente recebera a mesma mensagem de Deus que eu. Se em algum momento eu tive a necessidade de receber uma genuna palavra proftica para confirmar algo, este era o momento. Coloquei Bob prova. Pedi que ele me contasse o que Deus me dissera na noite anterior. Com um grande sorriso estampado no rosto, ele relatou com grande preciso o que Deus havia me falado. Meus amigos e eu ficamos sentados ali, assombrados. Ento ele prosseguiu para explicar outras coisas que Deus lhe mostrara. Bob disse que vira literalmente o anjo Gabriel em sonho naquela madrugada. Tambm profetizou que Deus j me havia dado Daniel 9 e que estava nos chamando para orar por uma visitao de Deus em nossa cidade e em nossa nao. Disse que um cometa inesperado cruzaria o cu como confirmao de que Deus estava verdadeiramente convocando este solene momento de jejum e orao. Ele tambm disse que Deus enviaria um avivamento a Kansas City e a toda a nao, assim como me havia dito. Estvamos atnitos! No havia meios de ele ter sabido a respeito da passagem em Daniel 9 que eu recebera na noite anterior. E o cometa isto certamente estava alm do conhecimento humano. Pensei: Gostaria de saber onde esta nova jornada proftica vai nos levar. S posso esperar e ver. Trs semanas depois, no dia 7 de maio de 1983, o primeiro dia do nosso jejum e orao, o jornal noticiou: Cientistas tero uma rara chance na prxima semana de estudar um cometa recm-descoberto que passar curtssima distncia de quatro milhes e oitocentos mil quilmetros da terra... Dr. Gerry Neugebauer, o mais importante pesquisador no projeto internacional IRAS (Infrared Astronomical Satellite) disse: ... Foi pura sorte estarmos observando naquele momento exatamente onde o cometa estava passando. Deus nos deu uma revelao proftica de que teramos que orar e jejuar por vinte e um dias, por um avivamento que viria no tempo dele, e depois confirmou a revelao com um sinal natural, nos cus: a deteco inesperada de um cometa no dia em que comearamos a jejuar. A profecia de Bob Jones sobre o cometa foi noticiada pelo jornal na data exata em que o jejum comeou.

Sinais Em Baixo na Terra Paul Cain, um profeta experimentado, foi apresentado a John Wimber, lder da Associao de Igrejas Vineyard, no dia 5 de dezembro de 1988, na casa de John em Anaheim, Califrnia. Uma semana ou duas antes da chegada prevista de Paul, o Dr. Jack Deere, que na poca era um pastor auxiliar de John Wimber em Anaheim, perguntou a Paul se Deus lhes daria um sinal proftico para confirmar sua mensagem a John Wimber e s vrias centenas de igrejas Vineyard sob a liderana de John. Paul respondeu: No dia em que eu chegar, haver um terremoto na sua regio. Entretanto, esta no uma previso to incomum para o sul da Califrnia. Ento, Jack perguntou: Ser este o grande terremoto que todos esto esperando um dia? No, Paul respondeu, mas haver um grande terremoto em um outro lugar do mundo no dia seguinte minha partida. A palavra proftica que Paul havia recebido para John estava em Jeremias 33.8, que diz: Eu os purificarei de todo o pecado que cometeram contra mim e perdoarei todos os seus pecados de rebelio contra mim. Paul trouxe palavras de consolao ao movimento das igrejas Vineyard, dizendo que Deus ainda estava com eles e que a palavra do Senhor era: Graa, graa, graa. s trs e trinta e oito da manh de 3 de dezembro, o dia em que Paul chegou, houve um terremoto em Pasadena, na regio de Anaheim. Ocasionalmente, o Senhor usa a hora do evento como uma nfase adicional mensagem proftica (Jeremias 33.8). Creio que no foi uma mera coincidncia. Paul deixou Anaheim no dia 7 de dezembro de 1988. Outro sinal de confirmao da parte do Senhor ocorreu no dia seguinte sua partida. Houve um violento terremoto na Armnia Sovitica no dia 8 de dezembro de 1988, assim como Paul havia profetizado. No havia meios de produzir um sinal desta natureza por esforos humanos. John Wimber admitiu que antes deste acontecimento j levava a profecia muito a srio. Muitos dos principais eventos ligados ao desenvolvimento da Associao das Igrejas Vineyard foram profetizados com antecedncia. Mas Paul representava uma nova dimenso do ministrio proftico que ainda no conheciam. Com respeito ao efeito que os terremotos causaram em John, ele escreve: Ele (Paul Cain) conseguiu toda minha ateno!4 O Senhor mostrou a Paul que Deus usaria de misericrdia com a Vineyard assim como descreve a passagem em Jeremias 33.8. Deus usa de misericrdia e graa para nos tornar aptos a caminhar em um nvel mais maduro de pureza e santidade. O simbolismo proftico parecia claro Deus estava falando atravs destes eventos que abalaria a Igreja Vineyard de Anaheim num futuro prximo, por meio do ministrio proftico, assim como um terremoto local acabara de abalar Pasadena. O abalo proftico no seria meramente local, mas acabaria causando um abalo com propores internacionais. Isto foi representado atravs do terremoto na Armnia Sovitica. Este sinal na terra, o terremoto, era um smbolo do abalo que a Vineyard iria experimentar enquanto Deus lhes renovasse sua misericrdia no perodo que sucederia.

Poder Convincente, Verdade Irrefutvel Sinais e maravilhas na natureza no devem ser desprezados, pois no so dados por razes fteis. No espere que Deus mostre um sinal no cu para lhe orientar quanto escolha de um carro para comprar. Fogo caiu do cu e consumiu o sacrifcio de Elias, o Mar Vermelho se abriu e uma estrela guiou os sbios at Belm. Estes no foram eventos insignificantes no desenvolvimento do plano e do propsito de Deus. O cometa no veio para confirmar algo relacionado somente a ns. Era muito mais que isso. Nosso entendimento que veio para confirmar os planos de Deus de visitar nossa nao num avivamento de grande escala. Valorizamos profundamente o fato de Deus ter usado muitos ministrios diferentes para profetizar e interceder pelo avivamento que vir para a Amrica. Nenhum grupo ou denominao mais especial para Deus do que os outros. Ele no move astros dos cus, nem abre os mares simplesmente para se exibir diante de uma platia de curiosos. A magnitude da demonstrao de seu poder geralmente proporcional significncia de seu propsito. O poder de Deus demonstrado por sinais e maravilhas na natureza nos ltimos dias ser algo jamais visto, porque servir para confirmar e assinalar o maior evento de todos os tempos a ltima colheita de almas e a segunda vinda de Jesus Cristo. O propsito do derramamento do Esprito, do crescimento do ministrio proftico e, finalmente, dos sinais e maravilhas na natureza, despertar a igreja para um cristianismo apaixonado e trazer pessoas salvao. A profecia de Joel 2, citada por Pedro em seu primeiro sermo, ressalta isso da seguinte forma: E todo aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo! (At. 2.21) Isto se aplica a crentes invocando o nome de Jesus com grande paixo e a incrdulos clamando seu nome por salvao. Tudo isso ser de grande benefcio para o amadurecimento da igreja, e ao mesmo tempo uma dramtica demonstrao de poder para alcanar os perdidos, para a ltima grande colheita de almas. Ser um extravagante derramamento de sua misericrdia e poder. Poder convincente e verdade irrefutvel marcaram a pregao do evangelho no primeiro sculo. A presena e o poder do Esprito proveram evidncias irrefutveis da verdade que os apstolos proclamavam. Um elemento importante da mensagem do evangelho naqueles dias era que os apstolos eram testemunhas oculares da ressurreio de Jesus entre os mortos. O testemunho ocular desta verdade essencial era da mais alta importncia na pregao inicial do evangelho. Quando os apstolos se reuniram para escolher um homem para tomar o lugar de Judas, o consenso era de que tal homem precisaria ter estado com eles desde o comeo, de modo que, como Pedro disse, seja conosco testemunha de sua ressurreio (At 1.22). Uma tarefa essencial dos doze apstolos era servir como testemunhas oculares de tudo o que Jesus disse e fez. Em todas as passagens de Atos que relatam a pregao do evangelho, voc achar palavras semelhantes a estas: E ns somos testemunhas disso (veja At 3.15, 5.32, 10.39, 13.31). A mensagem da igreja nos tempos do fim no ser apenas que Cristo ressuscitou dos mortos, mas que seu retorno iminente. Houve grandes avivamentos ao longo da histria, nos quais o poder e a presena do Esprito Santo eram quase irresistveis a alguns incrdulos.

Mas a converso de almas nos ltimos tempos ser a maior colheita de todos os tempos, porque a presena e o poder do Esprito Santo sero acompanhados por sinais nos cus e na terra, que confirmaro a mensagem do evangelho de forma marcante. Isto ser, de certa forma, como o testemunho ocular dos apstolos. Assim como nos primeiros dias da igreja, o evangelho nos ltimos dias ser pregado com poder convincente e verdade irrefutvel. O Apocalipse de Joo cheio de passagens que referem aos sinais nos cus e na terra nos ltimos dias, com o propsito de anunciar tanto a segunda vinda de Cristo como o ajuntamento de almas para a grande colheita. Compare os eventos que ocorrem quando o Cordeiro abre o sexto selo para os sinais e maravilhas profetizadas em Joel 2 (maravilhas no cu e na terra, o sol se tornando em trevas e a lua em sangue): Observei quando ele abriu o sexto selo. Houve um grande terremoto. O sol ficou escuro como tecido de crina negra, toda a lua tornou-se vermelha como sangue, e as estrelas do cu caram sobre a terra como figos verdes caem da figueira quando sacudidos por um vento forte. O cu foi se recolhendo como se enrola um pergaminho, e todas as montanhas e ilhas foram removidas de seus lugares (Ap 6.12-14). Em Apocalipse 11, Joo fala de duas testemunhas: Darei poder s minhas duas testemunhas, e elas profetizaro durante mil duzentos e sessenta dias, vestidas de pano de saco (v 3). Estes homens tm poder para fechar o cu, de modo que no chova durante o tempo em que estiverem profetizando, e tm poder para transformar a gua em sangue e ferir a terra com toda sorte de pragas, quantas vezes desejarem (v. 6) Em Apocalipse 14, Joo v o Filho do Homem com uma foice afiada na mo. Um anjo aparece nos cus e diz a Ele em alta voz: Tome sua foice afiada e ajunte os cachos de uva da videira da terra, porque as suas uvas esto maduras! O anjo passou a foice pela terra, ajuntou as uvas e as lanou no grande lagar da ira de Deus (vv. 15a-16). difcil saber a interpretao exata de cada uma destas passagens, mas parece claro que a combinao dos sinais na natureza, o aumento da atividade proftica e a grande colheita de almas citada no apenas por Pedro em Atos 2, mas por Joo no Apocalipse tambm. Jesus, em seu sermo no Monte das Oliveiras, usa a mesma linguagem para descrever os eventos que precedero sua segunda vinda: Imediatamente aps a tribulao daqueles dias o sol escurecer, e a lua no dar a sua luz; as estrelas cairo do cu, e os poderes celestes sero abalados. Ento aparecer no cu o sinal do Filho do homem, e todas as naes da terra se lamentaro e vero o Filho do homem vindo nas nuvens do cu com poder e grande glria (Mt 24.29-30) medida que nos aproximarmos do fim dos tempos, haver um grande aumento de profecias, confirmadas por atos de Deus na natureza. A maior profecia e

o maior sinal j visto nos cus ser o ltimo a manifestao visvel e real de Jesus Cristo. No Chover No dia 28 de maio de 1983, o ltimo dia dos vinte e um dias de orao e jejum, Bob Jones se levantou em um grupo de aproximadamente quinhentas pessoas e deu uma palavra proftica dramtica. Ele disse que haveria seca em Kansas City por trs meses durante o vero. De fato, a seca realmente ocorreu do fim de junho at o fim de setembro daquele ano. Ele continuou a dizer, porm, que choveria precisamente no dia 23 de agosto. Disse que este seria um sinal proftico para que no nos desanimssemos ao esperar o tempo predeterminado em que a seca espiritual sobre a nao tambm acabaria. Assim como a seca sobre Kansas City foi divinamente interrompida no dia predeterminado, a seca espiritual tambm seria divinamente interrompida precisamente no tempo designado por Deus. Conseqentemente, nosso jejum e orao, juntamente com a intercesso de muitos outros espalhados pela nao, no haviam sido em vo. Deus queria que entendssemos que havia um tempo divinamente determinado para a iminente liberao do Esprito Santo na igreja norteamericana e que este avivamento estava estrategicamente em suas mos. Embora as profecias envolvendo ausncia de chuvas no sejam algo comum, certamente tm precedentes bblicos. Elias profetizou ao rei Acabe: Juro pelo nome do SENHOR, o Deus de Israel, a quem sirvo, que no cair orvalho nem chuva nos anos seguintes, exceto mediante a minha palavra (1 Rs 17.1). Lucas tambm menciona algo semelhante na igreja primitiva: Naqueles dias alguns profetas desceram de Jerusalm para Antioquia. Um deles, gabo, levantou-se e pelo Esprito predisse que uma grande fome sobreviria a todo o mundo romano, o que aconteceu durante o reinado de Cludio (At 11.27-18). Aparentemente, estes profetas continuaram como membros regulares da liderana de Antioquia. Lucas descreve a jovem e proftica igreja de Antioquia da seguinte forma: Na igreja de Antioquia havia profetas e mestres (At 13.1). Embora a seca em Kansas City no tenha comeado imediatamente (houve chuvas no ms de junho), no final de junho os cus se fecharam. Durante o ms de julho e durante as primeiras semanas de agosto quase no choveu. Nestas alturas, eu j era um especialista em observar o tempo e, desta forma, sabia que no dia 23 de agosto no havia previso de chuva. Em certo sentido, a credibilidade do ministrio proftico estava em jogo. Duvido que algum estivesse mais tenso que eu. Entretanto, nada disso fora idia minha. No final da tarde chamei um amigo, Steve Lambert, nossa igreja. Disse a ele que no havia indcios de chuva. Steve respondeu, dando risada: melhor voc

torcer por chuva ou ter de sair da cidade. Eu no conseguia ver o motivo de tanta graa. Nossa igreja tinha uma reunio programada para a noite de 23 de agosto. Pouco antes da reunio comear, caiu um temporal que durou quase uma hora. Todos gritavam e louvavam a Deus. A seca continuou no dia seguinte e durou mais cinco semanas trs meses no total, como profetizado, com exceo do dia 23 de agosto. Foi o terceiro vero mais seco em Kansas City nos ltimos cem anos. Enquanto as manifestaes de sinais e maravilhas sem precedentes ser, efetivamente, o ltimo e melhor convite aos perdidos, a confirmao irrefutvel da palavra proftica ser tambm uma grande fonte de encorajamento igreja. Nosso fervor e paixo por Jesus sero inflamados, fortificando nossa perseverana, e capacitando-nos a manter firme nossa esperana nos tempos de espera ou at mesmo de sofrimento. Por causa desta confirmao dramtica e singular, fomos grandemente encorajados a continuar orando por um avivamento em Kansas City e na Amrica, e a no nos cansarmos ao esperar pela resposta de nossas oraes. Como mencionei anteriormente, o Senhor tambm falou especificamente com nossa equipe para intercedermos por um avivamento no Reino Unido, na Alemanha e em Israel. A confirmao da palavra proftica por atos de Deus na natureza tem fortificado nossa f de que, assim como a chuva veio precisamente no dia previsto, a chuva espiritual vir precisamente no tempo divinamente designado. Revelao Proftica e Sofrimento Um princpio a ser ressaltado a ligao entre a abundncia de revelao e um nvel mais alto de sofrimento ou provao. De acordo com Paulo, seu espinho na carne lhe foi dado para evitar que ele se exaltasse diante da abundncia daquilo que lhe fora revelado (2 Co 12.7). O espinho foi dado por causa da revelao. Por outro lado, parece que Deus concede revelaes poderosas em funo das provaes que alguns tero de enfrentar. Paulo recebeu uma viso proftica, instruindo-o a concentrar seus esforos missionrios na Macednia, e no em Bitnia. Aquela deciso fez com que Paulo e Silas fossem presos, levados aos magistrados, severamente aoitados, lanados no crcere interior e presos com os ps no tronco. A claridade da direo sobrenatural para ir a Macednia certamente lhes deu a certeza de que Deus ainda estava com eles, no meio da sua provao (At 16.624). Este princpio da revelao antes da tribulao repetido muitas vezes nas Escrituras: os milagres do xodo antes da provao no deserto, os sonhos de Jos antes de ser vendido como escravo, as sobrenaturais vitrias militares de Davi juntamente com as palavras de Samuel antes das tentaes do deserto, e da por diante. Embora o espinho possa vir em funo da revelao, a revelao tambm pode vir para nos preparar para provaes futuras. Uma poderosa revelao proftica com confirmaes irrefutveis fortifica as pessoas em tempos de severa provao. No fim dos tempos, os tremendos sinais e maravilhas nos cus sero muito maiores do que as experincias que tivemos com a nevasca inesperada, o cometa, o terremoto e o temporal. Como sero imensamente encorajados, por confirmaes irrefutveis da vinda de Jesus Cristo, os santos que estiverem esperando pela sua volta fsica e visvel!

Aprendendo do Modo Mais Difcil Nossa igreja, infelizmente, perdeu o equilbrio justamente neste ponto. Muitos ficaram impactados por estas confirmaes na natureza - o cometa, o terremoto e a seca. Entretanto, algumas pessoas se tornaram espiritualmente desequilibradas ao idolatrar alguns dos profetas como Paul Cain e Bob Jones. Paul nunca viveu em Kansas City, mas sua reputao cresceu de modo desproporcional na cidade, por causa do que acontecia quando ele nos visitava. A falta de equilbrio nesta rea nos fez passar por um doloroso, porm necessrio, processo de correo. O Senhor tem cimes por seu povo e por suas afeies. Ele no permitir que faamos de lderes fracos e falveis a fonte e o foco de seu mover. Diante de nossa confisso, algumas pessoas podem apontar e dizer: Aha! por isto que no devemos nos envolver com o ministrio proftico. S tira nosso equilbrio e desvia nossos olhos de Jesus. J levantei estes argumentos mais de uma vez comigo mesmo, e darei a seguir minhas concluses. Primeiro, lembrei Deus que o envolvimento no ministrio proftico nunca foi idia minha. O que aconteceu conosco foi uma armadilha divina. S podamos dizer: Deus, o Senhor nos colocou nessa! Obviamente, tudo se tratava de uma divina ordenao de eventos. S mesmo rejeitando a direo e providncia do Senhor, que poderamos ter guiado a igreja de tal forma que nada incomum, arriscado, proftico ou sobrenatural fosse bem recebido ou at mesmo aceito. Sim, neste caso haveria menos chances de pessoas carem em exageros, mas o Senhor teria se entristecido. Eu poderia, talvez, ter tentado minimizar o ministrio do Esprito Santo de modo que as pessoas no ficassem to empolgadas ou emocionadas. Entretanto, uma igreja que resiste ao dinamismo proftico pode facilmente cair em rotina espiritual. No plano de Deus, a igreja precisa de receber a contribuio proftica a fim de permanecer devidamente encorajada, e assim minimizar a incredulidade e o tdio que permeia boa parte da igreja hoje atualmente. Em segundo lugar, estou convicto de que o derramamento do Esprito, o ministrio proftico e os sinais e maravilhas na natureza claramente fazem parte da agenda de Deus para o final dos tempos. Quer gostemos, quer no, o que temos experimentado apenas uma gota no oceano comparado magnitude e freqncia do que est por vir. Isto se tornar mais e mais bvio para a igreja medida que a volta do Senhor se tornar mais prxima. Finalmente, um dos motivos mais importantes para abraar o ministrio proftico simplesmente aquilo que a Escritura nos ensina: Sigam o caminho do amor e busquem com dedicao os dons espirituais, principalmente o dom de profecia (1 Co 14.1); Portanto, meus irmos, busquem com dedicao o profetizar (1 Co 14.39); e No tratem com desprezo as profecias (1 Ts 5.20). muito fcil desprezar as profecias, mas somos ordenados por Deus a no permitir que tal mentalidade domine a vida da igreja.

Aprendendo com os Erros Por crer que tudo o que experimentamos somente uma pequena amostra do que a igreja inteira experimentar em plenitude, vlido compartilhar algumas das coisas que descobrimos no meio dos nosso tropeos desajeitados. A seguir algumas lies simples sobre profecias confirmadas por sinais e maravilhas na natureza: 1. No pense que eventos deste porte significam que sua igreja ser o centro do propsito e do plano de Deus para sua regio. Isso parece simples, mas ao longo da histria, pessoas que testemunharam demonstraes do poder de Deus concluram que seu grupo era o centro do plano de Deus para sua gerao. No nascimento de Jesus, os pastores viram os anjos cantando no cu e os magos testemunharam a estrela que se movia, mas provavelmente nenhum dos dois grupos estava presente para participar no dia do Pentecostes, trinta anos depois. Deus est comprometido em usar toda a igreja em unidade em cada regio. Embora nunca assumimos a idia de que seramos os nicos a ser usados por Deus, claramente camos em orgulho espiritual e nos intoxicamos pelo vinho forte deste tipo de experincia. As confirmaes profticas que testemunhamos na natureza foram relacionadas com palavras profticas sobre o que Deus iria fazer alm das fronteiras de Kansas City. Foi-nos permitido testemunhar os sinais profticos com o intuito de fortalecer e encorajar-nos para nosso chamado de intercesso por avivamento. 2. No exalte de modo indevido os vasos que Deus usa. Prestamos ateno exagerada a pessoas como Paul Cain e Bob Jones. Alguns concluram que o fato de eles serem usados de modo to dramtico significava que eram certos em tudo o que dissessem e fizessem. O Senhor amorosamente nos disciplinou porque zela para que seu Filho seja o centro de tudo. A propsito, Paul e Bob so muito diferentes um do outro e estiveram muito pouco um com o outro. Tenho passado bastante tempo com ambos, mas nunca estiveram ligados um ao outro de maneira significativo. Suas personalidades e estilos ministeriais so bem diferentes um do outro. Eles se relacionam conosco de maneiras diferentes e at pensam de modo diferente sobre vrios assuntos. 3. Em algumas situaes, uma revelao inusitada seguida de uma confirmao extraordinria pode ser usada para validar certos ministrios profticos. Foi isso que ocorreu com Bob Jones e a nevasca inesperada na primavera de 1983. Sentimos que esta foi uma maneira de Deus nos preparar para algo especial que Ele queria falar conosco atravs de Bob Jones. Mesmo quando isto acontece, a igreja deve proceder com cautela. A confirmao de um homem como profeta genuno no um endosso universal de tudo o que diz ou faz. Ocasionalmente o Senhor pode dar uma direo a uma igreja, que seria muito difcil obedecer sem uma forte confirmao proftica. Um evento como este relatado por Eusbio, o historiador da igreja do terceiro sculo. De acordo com Eusbio, todos os cristos na cidade de Jerusalm deixaram a cidade por causa de uma revelao proftica e, conseqentemente, suas vidas foram poupadas.

Entretanto, toda a igreja em Jerusalm, tendo sido ordenada por revelao divina dada aos homens de bom testemunho de l antes da guerra, mudaram-se da cidade e habitaram em uma certa cidade alm do Jordo chamada Pella. 5 Imediatamente aps sua partida, Jerusalm foi sitiada por Tito, o general romano, e destruda no ano 70 d.C. Certamente Deus estabeleceu a credibilidade destes profetas diante dos olhos da igreja antes da iminente crise. No sei dizer como Ele confirmou a mensagem proftica, a ponto de eles deixarem Jerusalm rapidamente antes de Tito destruir a cidade no ano 70 d. C. O que sei que as pessoas no so facilmente persuadidas a deixar suas cidades e suas casas. Portanto, deve ter havido uma confirmao suficientemente forte para que a palavra fosse aceita. Creio que h um tipo de ministrio proftico emergindo no corpo de Cristo em nossos dias que alcanar semelhante credibilidade diante dos olhos da igreja e, at certo ponto, at mesmo dos lderes seculares e da sociedade. Muitos podem zombar desta idia, mas um dia Deus poder usar o ministrio proftico para salv-los de um desastre! O terremoto, a nevasca, o cometa e a tempestade foram fenmenos naturais que interpretamos como confirmao proftica, porque foram preditas as datas exatas em que os fatos ocorreriam, relacionados a uma viso proftica. Alguns pensam que estes eventos aconteceram por coincidncia. O objetivo deste captulo no fornecer extensos dados para provar a validade destes eventos em nossa experincia. Ao invs disso, quero destacar duas coisas: no fim dos tempos haver sinais profticos irrefutveis nos cus e na terra, e a magnitude e a freqncia destes futuros eventos ofuscaro tudo o que foi visto at ento. Quero encoraj-lo a pensar no que a Bblia diz acerca destes sinais profticos nos ltimos dias. Que tempos emocionantes nos esperam como corpo de Cristo!

Captulo 4 Equaes Erradas a Respeito de Dons Profticos Que pena, Richard, respondi, lamento que voc se sinta assim. Meu amigo Richard um dedicado homem de Deus e pastor nazareno com formao teolgica. J chegamos a um entendimento bem mais completo agora, mas no incio ele ficou simplesmente escandalizado e ofendido com a idia de que profetas possam estar equivocados em algumas de suas doutrinas. Richard usava uma equao simples, porm incorreta, para julgar os dons espirituais. Ele pensava que um homem com um histrico repleto de profecias genunas era necessariamente santificado e biblicamente equilibrado em quase todas as reas doutrinrias. Eu descordava com ele. Ele no tinha experincia com profetas, porm tinha trabalhado bastante nas suas teorias. Eu tinha bastante experincia com pessoas profticas e estava constantemente atualizando minhas velhas teorias com os resultados prticos da minha vivncia. Sim, pessoas com ministrio proftico precisam ter fundamentos muito claros a respeito dos principais pontos doutrinrios como, por exemplo, a pessoa e a obra de Cristo e o valor das Escrituras. Mas em pontos menos importantes, podem se equivocar. Um dos fatos mais surpreendentes e esclarecedores sobre tudo isto, em que concordo plenamente com os pastores evanglicos conservadores, que h pessoas dotadas de genunos dons do Esprito que ainda so carnais. Isso desafia um conceito muito comum de que grande uno e poder provm de vidas cheias de verdade, sabedoria e carter. Muitos pensam que apenas pessoas tementes e maduras so usadas por Deus em demonstraes de poder, porm h excees. Isto geralmente surpreende tanto pastores carismticos quanto no carismticos, mas acontece: pessoas que possuem verdadeiros dons do Esprito ainda tm significantes pendncias emocionais e questes no resolvidas em suas vidas. Muitos lderes concluram que uma evidente falha na doutrina, sabedoria ou carter de uma pessoa constitui prova concreta de que os dons e a uno em seu ministrio no podem realmente ser de Deus. Outra falsa concluso vem da maneira como alguns interpretam a primeira carta de Paulo aos corntios. Visto que naquela carta encontramos diversas instrues sobre carnalidade, ao lado da maioria do seu ensinamento acerca dos dons espirituais, conclui-se que carnalidade produto da nfase em dons espirituais ou vice-versa que dons espirituais devem ter causado carnalidade. H duas coisas erradas nesta concluso. Em primeiro lugar, est baseada em um conceito errado. Dons espirituais nem sempre so invalidados pela carnalidade. No h qualquer sugesto em 1 Corntios que o mau uso dos dons os tornou invlidos. Apesar do abuso de certos dons entre os corntios, Paulo continuou a exort-los firmemente: Sigam o caminho do amor e busquem com dedicao os dons espirituais, principalmente o dom de profecia (1 Co 14.1). Segundo, alguns concluram, de maneira incorreta, que provavelmente s a igreja em Corinto tinha dons espirituais, j que foi a nica igreja a quem Paulo escreveu com mais detalhes a esse respeito. Devido natureza do Novo Testamento, devemos ser muito cautelosos na hora de basear um argumento sobre o silncio, como neste caso de dizer que as demais igrejas paulinas desconheciam os dons espirituais, porque Paulo no os mencionou em suas cartas a elas.

consenso geral que as cartas de Paulo foram escritas para lidar com problemas urgentes e que no foram formuladas como catecismo ou teologia sistemtica. Minha concluso a respeito de seu silncio acerca dos dons espirituais em algumas de suas outras cartas que nesses casos ele obviamente sentiu que os dons estavam sendo usados de maneira correta. Provavelmente, no havia necessidade de instrues adicionais ou correo no tocante a dons espirituais naquelas igrejas. Uma vez que Paulo no menciona a ceia do Senhor em muitas de suas cartas, se poderia igualmente argumentar que nenhuma das outras igrejas paulinas sabia o que era a comunho, nem a praticava. A primeira carta aos Corntios a nica em que Paulo menciona a santa ceia, entretanto sem dvida era praticada regularmente em todas as igrejas, talvez em quase todas as reunies. Abusos no desqualificam nem a prtica da ceia do Senhor, nem a prtica dos dons espirituais. A primeira carta aos Corntios nos ensina que dons genunos nem sempre so privilgio exclusivo de pessoas maduras, sbias e cem por cento corretas em suas doutrinas. Dons da Graa A palavra usada no Novo Testamento para dons espirituais carisma, ou literalmente dons da graa. Em outras palavras, estes dons so concedidos gratuitamente e no alcanados por mrito. Foi Simo, o feiticeiro, que mal interpretou os dons e o poder do Esprito Santo, achando que podiam ser comprados (At 8.18-24). Que coisa terrvel, pensamos. Sem dvida, Simo estava usando uma equao errada, e Pedro o repreendeu severamente pela perverso de at mesmo pensar que poderia comprar o poder de Deus. Mas no h muita diferena entre merecer os dons e compr-los. Dinheiro simplesmente um produto de esforo e trabalho. Ao contrrio de muitas teorias aceitas comumente hoje, os dons e o poder de Deus so distribudos de acordo com a vontade do Esprito Santo. Todas essas coisas, porm, so realizadas pelo mesmo e nico Esprito, e ele as distribui individualmente, a cada um, como quer (1 Co 12.11). No so concedidos como smbolo ou evidncia da aprovao divina do nvel de maturidade espiritual de uma pessoa. Tampouco so conquistados por nossa consagrao. So dons da graa. Veja o que Paulo escreveu aos glatas, que tinham dificuldades para entender a graa e voltavam constantemente a incluir lei e obras nas suas equaes: glatas insensatos! Quem os enfeitiou? ... Gostaria de saber apenas uma coisa: foi pela prtica da Lei que vocs receberam o Esprito, ou pela f naquilo que ouviram? Ser que vocs so to insensatos que, tendo comeado pelo Esprito, querem agora se aperfeioar pelo esforo prprio? (Gl 3.1-3) Pelo que podemos entender, os glatas haviam experimentado a plenitude do Esprito Santo e, por meio dela, certamente manifestaes de dons espirituais. Paulo os lembrou que, assim como os dons espirituais vm pela graa, a justificao tambm recebida desta forma. Podemos diz-lo de forma inversa tambm. Assim

como somos salvos pela graa, no por obras ou mritos, tambm recebemos os dons do Esprito pela graa, no por obras. Pedro e Joo ordenaram ao coxo, que mendigava por esmola, que se levantasse e andasse no nome de Jesus. Quando Pedro viu quo impressionadas as pessoas ficaram com a cura, ele lhes disse: Israelitas, por que isto os surpreende? Por que vocs esto olhando para ns, como se tivssemos feito este homem andar por nosso prprio poder ou piedade? (At 3.12) Pedro quis esclarecer isto rapidamente, antes que concluses errneas surgissem. A manifestao do poder de Deus no era um sinal de sua prpria justia. Ele prosseguiu, dizendo: Pela f no nome de Jesus, o Nome curou este homem que vocs vem e conhecem. A f que vem por meio dele lhe deu esta sade perfeita, como todos podem ver (At 3.16). A cura era o resultado do propsito de Deus, no tempo dele, por meio da f no nome de Jesus, a f que vem por meio dele. Esta passagem contm muitas implicaes. Mas se est dizendo alguma coisa, certamente que o milagre no tinha nada a ver com Pedro nem com a exaltao de sua espiritualidade. Tinha a ver com Deus e seus propsitos. Tornando-se o Dom Paulo escreve aos efsios: E a cada um de ns foi concedida a graa, conforme a medida repartida por Cristo (4.70). O que Paulo diz no versculo seguinte deixa claro que o dom a que ele se referia era um dom ministerial: E ele designou alguns para apstolos, outros para profetas, outros para evangelistas, e outros para pastores e mestres (v. 11). No podemos deixar de notar a interpretao errada que se faz de pessoas ungidas nesta passagem. Entende-se comumente que as pessoas recebem o dom de ser profeta, pastor ou evangelista. Paulo diz algo diferente: E ele designou alguns para (serem) apstolos ... profetas ... evangelistas ... pastores ... mestres. Evidentemente, o ministro era o dom dado igreja. No nenhuma questo de dom ungido para benefcio do ministro. Isto realmente muda a maneira de vermos tudo. Os dons de Deus no so para nossa exaltao ou auto-estima. Os dons de Deus so distribudos a pessoas que se tornam vasos e instrumentos de sua misericrdia para o beneficio de outros. Os dons de Deus na vida de uma pessoa no so medalhas de honra ao mrito, atestando a consagrao, sabedoria ou total integridade doutrinria de uma pessoa. Podemos interpretar o significado de Efsios 4.7 da seguinte forma: Como fruto da graa imerecida, os dons so dados a cada pessoa para o propsito de ser usada para abenoar outros. Os dons do Esprito Santo, sejam manifestaes de poder e revelao, sejam pessoas concedidas como ministros, tm o propsito de abenoar a igreja. Mesmo assim, poucos conseguem evitar a tentao de considerar os dons de poder

sobrenatural como smbolos da aprovao de Deus sobre a vida, maturidade espiritual e doutrina daquela pessoa. Quanto mais significativos so os dons e o poder, mais a pessoa seria aprovada por Deus assim nos parece. Se entendssemos que as manifestaes do Esprito so para o bem comum e no para o bem do indivduo que Deus usa, seramos menos propcios a resistir idia de que Deus usa pessoas imperfeitas e imaturas para abenoar a igreja. Somente pela Graa por meio da F No estou defendendo uma atitude antinomiana (libertina) em relao aos dons espirituais, assim como quem prega salvao e justificao somente pela f no sugere com isto uma vida libertina, por depender falsamente da graa como sada fcil. Quero apenas fortalecer nossa convico da importncia de examinar todas as coisas cuidadosamente, ainda que venham de um famoso instrumento proftico, de grande uno. Em sua repreenso aos glatas, Paulo usou a idia de receber os dons do Esprito por f e no por obras como anloga a receber a justificao por f e no por obras (Gl 3.1-5). Na minha concepo, h uma grande diferena entre servos imaturos, insensatos ou at mesmo carnais e aqueles que esto em deliberada rebeldia e contenda com Deus. Quando algum neste estado de insubmisso e confronto com Deus afirma ser usado pelo Esprito Santo em profecia, cura ou outro dom espiritual, sua autenticidade deve ser seriamente questionada. Todo este conceito de graa contradiz completamente nossa maneira natural de pensar ou seja, que os dons, mesmo o dom da salvao, possam ser concedidos na base da graa, s atravs da f, independentemente de qualquer esforo merecedor da nossa parte. Todas as religies, com a nica exceo do cristianismo, tm na sua essncia uma receita para alcanar algum tipo salvao ou unio com Deus atravs de boas obras. Nesta, a mais comum de todas as equaes falsas, o homem precisa conquistar seu perdo, lutando diligentemente para atravessar a separao abismal entre Deus e o homem. Realmente, difcil conceber qualquer outra possibilidade. O objetivo deste captulo no falar sobre a justificao, mas sobre os dons e manifestaes do poder Esprito Santo na igreja. Entretanto, o mesmo princpio se aplica em ambas as situaes. No h como algum possa entender a justificao pela graa, apropriada somente pela f, sem enxerg-la da perspectiva de Deus. Quando vemos a santidade de Deus, por um lado, e a profundidade do pecado do homem, por outro, muitas coisas podem ser vistas em nova luz. A justificao somente pela f s faz sentido quando se reconhece que nenhum esforo humano, por maior que fosse, seria capaz de fechar aquele imensurvel abismo entre o homem e Deus. A soluo de Deus na cruz faz sentido quando percebemos que a equao que inclui esforo humano irrevogavelmente insolvel. Consagrao ou santificao, por maior que sejam, nunca podem conquistar direito aos dons do Esprito, assim como as indulgncias jamais podiam obter o perdo nem o dinheiro de Simo comprar o poder de Deus. Os dons do Esprito so concedidos com base na graa de Deus, no na maturidade, na sabedoria ou no carter do instrumento. Conseqentemente, precisamos aprender a reconhecer a genuinidade dos dons do Esprito na vida das pessoas, mesmo que estas pessoas estejam longe da perfeio. Se nutrirmos e cuidarmos bem destes dons, poderemos receber o benefcio dos depsitos que Deus fez na vida de cristos imaturos. Estes depsitos foram feitos com o propsito de abenoar a igreja.

Quando comparadas com a pureza e santidade de Deus, as diferenas entre os melhores e os piores entre ns no so to grandes como alguns gostam de imaginar. A vida e o ministrio de Jesus nos mostraram como Deus realmente. Entretanto, ainda nos apegamos a conceitos errados sobre como Deus classifica os pecados. Durante todo o tempo bblico, Deus perdoou e usou de grande misericrdia para com pessoas que, de acordo com nossos padres, fizeram coisas bem desprezveis. Sem diminuir a gravidade de alguns destes pecados mais srios em nossa lista, Jesus mostrou a todos que, na opinio de Deus, o orgulho, a hipocrisia, o tratamento dos pobres, a falta de perdo e a justia prpria eram mais graves para Ele do que jamais poderamos imaginar. Isto contraria muitas das nossas pressuposies e nossa classificao de pecados realmente graves. O homem v a aparncia, mas o Senhor v o corao, diz a Palavra (1 Sm 16.7). Parece que Ele bem paciente e misericordioso para com pessoas que praticam coisas erradas por causa de no serem sbias, maduras ou simplesmente por no terem fora suficiente. Mas com aqueles que continuam a desobedecer a Deus deliberadamente, procurando torcer a graa de Deus e transform-la em desculpa para continuar pecando, Ele muitas vezes usa juzo, a fim de expor tal rebeldia deliberada. O problema para ns que muito difcil saber o que realmente est no corao de algum ou como Deus o v. Precisamos ter muito cuidado para no julgar dons espirituais como invlidos, com base na fraqueza ou imaturidade das pessoas. Deus pode estar mais preocupado em cumprir seus propsitos na vida do vaso proftico do que em passar julgamento sobre ele. Equao Errada n 1: Carter = Uno Equaes do certo nos dois sentidos, da esquerda para a direita ou viceversa, mesmo que sejam equaes malconcebidas. Assim, aqueles que incorretamente presumem que dons espirituais e uno so sinais de carter transformado concluiro tambm que o carter que produz dons espirituais. Isto encoraja as pessoas em alguns crculos a falsificar manifestaes, simplesmente para no parecer que so desprovidas de dons. Isto tambm implica que as pessoas mais espirituais, maduras e santificadas so aquelas que tm os dons mais prolficos. Quando uma igreja comea a funcionar baseada nesta premissa, em pouco tempo acaba entrando por um caminho estranho e desastroso. Este tipo de pensamento tambm tende a causar muita condenao s pessoas, especialmente quando sentem que todas as outras esto profetizando ou recebendo sonhos profticos e vises. Posso dizer com base na minha prpria experincia que isto pode colocar muita presso sobre as pessoas, por se sentirem menos espirituais do que aqueles que esto fluindo com dons mais poderosos. Foi assim que me senti por um tempo, e o resultado foi que abdiquei de minha posio de liderana em favor daqueles que eram dotados de dons profticos. A igreja ficou ferida e magoada por essa deciso, produzida por minha insegurana e falsa humildade. Lembre-se, a maioria das pessoas profticas no tem o dom de liderana essencial para a sade, o equilbrio e a segurana da igreja. Uma igreja guiada exclusivamente por profetas no oferece um ambiente seguro para o povo de Deus. Uma das coisas mais importantes a se fazer em uma igreja que se dispe a nutrir e supervisionar o ministrio proftico despojar-se do misticismo e do desejo carnal de parecer superespiritual. Precisamos manter nossos olhos focados, no nos

profetas, mas em Jesus e em seus propsitos para ns. No se trata de um concurso de beleza espiritual, mas pode-se transformar nisso rapidamente, se as pessoas virem os dons como medalhas de mrito ao invs de algo que visa abenoar a igreja. O objetivo no exaltar o instrumento usado. O objetivo amar ao Senhor e edificar sua igreja. O fato de haver poder e revelao fluindo atravs de determinados ministros profticos no necessariamente um sinal de que Deus est contente com as outras reas de suas vidas. s vezes os dons profticos continuam funcionando, mesmo quando h desmoronamento em certas reas de suas vidas particulares. As pessoas que so dotadas de dons espirituais mais espetaculares, assim como aquelas que tm chamados liderana, devem constantemente vigiar contra a exaltao. Exaltao simplesmente pensar que voc, sua posio ou sua viso to importante que sua vida e seus erros sero julgados com menos rigor. Pessoas presunosas so aquelas que pensam que esto fazendo algo to importante para Deus, e que o seu poder se manifesta de tal forma atravs de suas vidas, que esto isentas de princpios como integridade, honestidade e bondade especialmente nos aspectos menores e menos visveis de sua vida. Esta tentao a auto-engano aflige muitas pessoas em posio de poder e influncia. uma grande iluso porque, na verdade, o contrrio que se aplica. A quem muito foi dado, muito ser exigido (Lc 12.48). Toda pessoa que flui nos dons espirituais, assim como toda pessoa em posio de privilgio ou liderana, precisa estar muito atenta ao fato de que haver um dia de prestao de contas. Todos ns estaremos diante de Deus, um dia, para uma avaliao final de nossas vidas e ministrios (1 Co 3.11-15). Deus usa misericrdia sobre vasos frgeis e manifesta seus dons por meio deles, mesmo quando nem tudo est em ordem no seu interior. Mas no se engane. Isto no se dar para sempre. como um cachorro preso por uma grande corrente. Ele pode perseguir o gato at um certo limite, mas chega uma hora de repente quando no h mais corrente. Alguns servos de Deus mostraram pelas suas vidas como o Senhor paciente com nossos pecados, e que seus dons so irrevogveis. Outros foram ilustraes de um outro fato que, um dia, Deus chama seus servos a dar contas do que receberam. A disciplina de Deus aparece mais abertamente nesta ltima classe de pessoas, e leva-nos a ter temor de Deus (1 Tm 5.20-24). A vida de Saul um exemplo de como Deus lida com seus servos. Saul permaneceu como rei em Israel, mesmo em pecado e rebelio, e Deus o usou pacientemente para ganhar batalhas. Israel foi abenoado, em parte, sob o reinado de Saul, mesmo com sua falha pecaminosa, mas s at um certo ponto. No fim, Saul perdeu tanto o temor do Senhor como a conscincia de que Deus estava observando e pesando suas aes. Ele acabou passando a linha com Deus, de onde no h mais retorno. A mensagem para profetas, lderes e membros de igreja esta: os dons de Deus so concedidos gratuitamente como sinal de sua misericrdia e no de sua aprovao. No desdenhe de genunos dons espirituais manifestados por meio de pessoas espiritualmente imaturas. Mas, tambm, no se engane por esta graa e pacincia que Deus usa para com instrumentos profticos que permanecem ungidos por um tempo, mesmo que continuem em sua carnalidade. Um dia, Ele nos chamar, a todos ns, para prestarmos conta, como mordomos, de como usamos os dons que nos foram confiados.

Equao Errada n 2: Uno Significa Endosso Divino Sobre Estilo Ministerial Os benefcios que vieram nossa igreja como resultado do ministrio proftico naturalmente foram acompanhados por algumas dores de cabea. As maiores dificuldades foram relacionadas a estilo ministerial e metodologia. No captulo 5, falarei sobre algumas coisas que Deus faz que parecem estranhas e incomuns. s vezes, Ele ofende a mente para revelar o corao. O ponto aqui, entretanto, o estilo e a metodologia heterodoxos que pessoas profticas podem adotar por causa de suas prprias fraquezas. Tenho tido longas e dolorosas discusses a respeito deste assunto com alguns dos profetas na nossa igreja desde o mais experiente at aqueles que estavam se iniciando nos dons profticos. Nos casos mais problemticos, as pessoas e at mesmo aquela determinada palavra proftica pareciam ser ungidas pelo Esprito Santo, porm o modo como entregaram a palavra estava realmente estranho. Se as pessoas no forem cobradas, aquilo que comea como um mtodo incomum pode transformar-se em exagero e manipulao. Em vrias situaes, eu simplesmente tive que dizer: Voc precisa parar com isso. Profetas geralmente tendem a pensar que o mtodo e estilo que usam so essenciais ao fluir da uno em suas vidas. s vezes, diro: No, tenho que fazer assim ou a uno de Deus no se manifestar em mim. Mtodo e estilo ministeriais no produzem poder ou uno. Esta outra equao errada em que algumas pessoas caem. O fato de voc estar em determinada posio, fazendo determinada coisa, quando Deus falou, agiu ou curou algum no significa que as circunstncias tinham qualquer influncia nisso. Entretanto, as pessoas caem no erro de recriar um determinado cenrio para poderem presenciar o poder de Deus novamente. O Senhor muitas vezes usava Bob Jones quando impunha as mos sobre as mos das pessoas. s vezes, ele colocava seus dedos sobre os dedos da pessoa e, em algum ponto do processo, Deus, por meio do Esprito Santo, revelava coisas especficas sobre aquela pessoa. Bob Jones sempre foi muito preciso em seu ministrio proftico. Mas no demorou muito para que este mtodo, de colocar os dedos sobre os dedos da pessoa ministrada, se tornasse um meio que outras pessoas usavam para tentar obter discernimento e palavras de revelao. Obviamente, isto ridculo. O discernimento veio do Esprito Santo e no do mtodo. Tenho visto todo tipo de pessoa, em todas as partes do corpo de Cristo, imitando estilos e mtodos por pensarem que o mtodo a chave. Mas a pessoa do Esprito Santo que a chave para fluir no poder de Deus. Temos que nos precaver constantemente, para no pensar que, se to somente fizermos uma reunio de orao do mesmo modo que aconteceu antes, e se o mesmo lder de louvor estiver l com as mesmas msicas ungidas, ento Deus talvez repita aquele incidente do cometa. Isto superstio espiritual. Alguns ministros profticos adotam justamente estas estranhas equaes na sua forma de pensar. A sala precisa ser disposta de uma determinada maneira. A msica tem que ser exatamente desta forma. No pode haver bebs chorando, pois isto poderia afastar o Esprito Santo da reunio. Tudo tem que ser como um jogador de futebol que, antes do jogo, precisa calar aquela mesma meia ou repetir a mesma rotina supersticiosa. E se houver bebs chorando ou se a sala no tiver a disposio certa de cadeiras? O que isso tem a ver com a personalidade do Esprito Santo e sua uno?

O Esprito Santo provavelmente no to caprichoso, nem to facilmente apagado pela falta de ambiente certinho, como alguns pensam. Aquilo que chamamos de reunio ungida geralmente diz respeito criao ou manuteno de um determinado contexto ou atmosfera. Evanglicos conservadores procuram desenvolver bastante este artifcio. Alguns procuram estudar quais palavras e canes criam o melhor clima para o apelo. Se as luzes puderem ser diminudas, melhor ainda. Devemos tomar cuidado para no pensar que o mtodo que libera o poder de Deus ou que o Esprito Santo no pode agir sem o mtodo humano apropriado. A msica pode ser tocada de maneira que o clima fique mais agradvel e aconchegante. No h problemas em se fazer isso, mas no constitui necessariamente a bno do Esprito Santo ou a presena de Deus. Em algumas igrejas, aumentam a potncia do som e fazem um fundo musical com o saxofone e dizem que pura uno! Temos uma tendncia natural de tentar sistematizar experincias espontneas. s vezes, pensamos que se descobrirmos o mtodo chave, conseguiremos control-lo. Se as pessoas so bem-sucedidas em seu ministrio (pelo menos aparentemente), podem comear a usar seu mtodo para manipular pessoas tambm. Tenho alertado alguns que agem nos dons profticos a mudar seus mtodos, porque estavam se tornando manipuladores, ainda que fosse sem inteno. As pessoas que so vistas como homens ou mulheres ungidos por Deus possuem o potencial de influenciar as pessoas. Um lder que sucumbe tentao de influenciar e manipular talvez falasse s pessoas da seguinte maneira: Venham at a frente, se quiserem ser tocadas por Deus. Vamos orar, e se realmente estiverem sensveis ao Esprito, vocs cairo sob o poder de Deus. Seja qual for a sugesto que as pessoas vo cair, receber uma palavra proftica ou falar em lnguas um poder manipulador. J vi um ministro bem conhecido repreender o povo porque no caam quando orava por eles. Uma vez, ele disse a uma mulher: Oua, s receber. A mulher respondeu: Estou recebendo. Mas o ministro disse: No me diga que est recebendo. Voc est resistindo. Comearam a discutir, ali mesmo, por causa disso. Ele queria que ela casse como sinal de que Deus a estava tocando. Ministros com poder e dons profticos, que no tm laos com uma equipe equilibrada de uma igreja local, geralmente acabam dominados pela tendncia de usar mtodos como fonte de poder. muito mais difcil cair na tentao de manipulao e falsificao quando se relaciona intimamente com uma equipe equilibrada que tm os ps no cho. Algumas pessoas, ao ministrarem, empurram e pressionam at que a pessoa por quem esto orando caia. Para eles, tornou-se um objetivo especial porque sua imagem est em jogo. Isto manipulao de alto calibre. Equaes erradas e falsas teorias sobre metodologia acabam levando ao sensacionalismo e exagero. O mtodo se torna um falso apoio. Os mtodos do ministrio esto operando a todo vapor, mas nada de santo e sobrenatural est realmente acontecendo. A credibilidade do ministro, entretanto, est em jogo, e ele sente que precisa produzir algo. Alguns chegam a acreditar que a prova da eficcia de um mtodo ou frmula que sempre funciona, infalivelmente. Quando as pessoas chegam a este ponto, sentem-se pressionadas a dizer que Deus est operando mesmo quando no est. Este um erro terrvel.

Estes ministros j se enveredaram pelo caminho de sensacionalismo e metodologia institucionalizada. Tm medo de dizer que Deus no est operando em determinados contextos ministeriais, porque sentem que se o fizerem tudo pode desmoronar. Investiram demais na preservao da frmula ou da imagem. Algumas pessoas edificam organizaes em cima daquela determinada marca de metodologia que as tornou famosas. Contratam equipes, fundam organizaes e trabalham pesado para manter a mquina funcionando. Mas um dia, todos iro descobrir e admitir que o imperador est sem roupas. Nada de genuno est acontecendo. Tornou-se uma conspirao para manter uma farsa. Os dons e as manifestaes do Esprito so concedidos conforme lhe convm. Podemos orar, danar e gritar a noite toda como os profetas de Baal, mas se o Esprito Santo no quiser agir, no agir. prerrogativa dele. Deus, s vezes, aplica um teste surpresa no lder, retendo seu poder num momento crucial da ministrao, para averiguar se o ministro humildemente confiar nele ou se tentar mostrar que sempre ungido. Em sua misericrdia, Ele nos faz passar por uma inesperada prova espiritual, a fim de revelar nossas motivaes e ajudar a preparar-nos para o exame final no ltimo dia. Precisamos dinamitar esta falsa equao, segundo a qual, se voc seguir a frmula certa, Deus manifestar seu poder todas as vezes. Creio que em certas ocasies, Ele decide estrategicamente no manifestar seu poder a fim de desviar o corao das pessoas de uma dependncia doentia do ministro e dos seus mtodos. Algumas vezes, Ele retira seu Esprito para que no depositemos nossa confiana no mtodo. Nosso desejo de nunca demonstrar fraqueza, mas o testemunho de Paulo era que se regozijava na fraqueza para que o verdadeiro poder de Cristo pudesse operar atravs dele (2 Co 12.9-10). Existe uma mstica espiritual intrinsecamente tecida na essncia do ministrio proftico. Afinal, ouvir diretamente do Deus vivo a respeito de qualquer coisa algo, no mnimo, espantoso. Quando pessoas abertas e sedentas se aproximam de uma pessoa profeticamente ungida, geralmente sentem uma mistura de esperana e temor diante da possibilidade de Deus revelar-lhes segredos e perspectivas divinas. Muitas vezes, apegam-se a cada palavra que esta pessoa disser. Esta dinmica gera uma vulnerabilidade em ambas as partes a tentaes singulares. Entretanto, creio que carnal utilizar qualquer aspecto desta mstica que envolve o ministrio proftico para o fim de influenciar pessoas. Infelizmente, isto acontece a todo tempo. Muitos profetas comeam a pensar de si mesmo alm do que convm (Rm 12.3), ou a intoxicar-se com essa sensao de exercer tamanha influncia sobre outros. Tentam parecer mais espirituais, santos e sensveis do que realmente so. Tenho observado que mais fcil criar esta identidade falsa no ministrio proftico do que em qualquer outra funo que se possa exercer no corpo de Cristo. Pessoas profticas, muitas vezes, procuram corresponder s expectativas das pessoas, de que sempre esto ouvindo de Deus o que as induz a declarar palavras e revelaes de Deus, quer Deus lhes tenha falado ou no! Creio que, em certo sentido, devamos tornar as coisas um pouco mais difceis para Deus, no que se refere demonstrao de seu poder. Deixe-me explicar. Tenho ponderado aquele incidente quando Elias derramou gua sobre os sacrifcios no monte Carmelo (1 Reis 18). Ele no derramou fluido de isqueiro e riscou um fsforo atrs de si! Ele estava confiante de que, se o genuno fogo de Deus casse, consumiria at mesmo um sacrifcio encharcado. Quero desafiar os ministrios profticos a derramarem um pouco dgua nos sacrifcios que preparam e a realmente confiar em Deus para manifestar seu poder,

sem sentir presso alguma de ajudar tanto a Deus. Ento, quando seu poder for demonstrado, as pessoas no iro glorificar o profeta de Deus, mas o Deus do profeta. Encorajo-os a jogar uma capa por cima da sua particular mstica proftica e recusar-se terminantemente a explor-la para receber favorecimento, louvor, oportunidades, simpatia, confiana, afeto ou dinheiro. Meu apelo que se impressionem somente com Deus e com seu poder, sem se impressionarem consigo mesmos. Equao Errada n 3: Uno Significa 100% de Exatido Doutrinria Durante toda a histria da igreja, j houve muitas pessoas ungidas que acabaram adotando doutrinas estranhas. Seus seguidores acreditaram na falsa premissa de que uma pessoa usada por Deus, em um genuno ministrio de profecia ou cura, necessariamente tem de estar correto em suas doutrinas. O exemplo mais notvel na histria recente o de William Branham. Branham, pobre e inculto, comeou seu ministrio em 1933. Era um evangelista batista itinerante, e suas reunies, muitas vezes, eram freqentadas por milhares de pessoas, s vezes, acima de vinte mil. Seu ministrio era caracterizado por grandes manifestaes de cura e palavras de conhecimento. Muito freqentemente, quando as pessoas faziam uma fila para receber orao pela cura, Branham descrevia suas doenas, revelava outros fatos pessoais e, s vezes, chamava-as pelo prprio nome. De acordo com testemunhas, suas revelaes tinham cem por cento de preciso. Um interprete de Branham na Sua, que posteriormente se tornou um historiador, disse: Nunca ouvi falar de um nico caso em que ele tenha se enganado nas detalhadas revelaes que dava. As curas tambm eram tanto numerosas como impressionantes. Porem, Branham acabou caindo em algumas heresias doutrinrias, embora nunca tenha chegado ao ponto de negar o Senhor Jesus como Senhor e Salvador, nem de duvidar da autoridade das Escrituras. Embora afirmasse a divindade de Cristo, negava a Trindade. Permitiu que fosse proclamado anjo da stima igreja mencionada no captulo 3 de Apocalipse. Isto causou grande confuso entre seus seguidores. Argumentavam que se Deus lhe concedia genuna revelao proftica a respeito da vida das pessoas, por que ento no haveria de lhe dar da mesma forma s doutrina? Mas o dom de profecia de modo algum garante que a mesma pessoa ter o dom de ensino, nem vice-versa. O problema que pessoas dotadas de grande poder e ministrio proftico nem sempre ficam satisfeitas. Ser usado por Deus em profecia e milagres de cura lhes comea a ser comum, e logo no sentem mais aquela sensao maravilhosa quando profetizam. Agora querem se tornar mestres. Uma das partes mais difceis de um eficaz ministrio proftico no deixar que as opinies pessoais exeram influncia. Por outro lado, os mestres tm uma plataforma em que podem muitas vezes expressar seus prprios pensamentos. Os profetas, muitas vezes, reclamam deste tipo de restrio sobre seus ministrios, que no ocorre com os mestres. muito importante que os ministrios profticos faam parte de uma igreja local que inclua mestres ungidos. Se no fizerem parte integral de uma equipe, ficam muito tentados a assumirem responsabilidade demais e. desta maneira, se aventurar para fora da sua rea de chamamento.

Quando profetas e evangelistas ficam desvinculados da igreja local, so muito tentados a estabelecer doutrina, assim como um mestre ungido, com muitos seguidores, s vezes faz. Alguns dos desequilbrios doutrinrios, to difundidos hoje no corpo de Cristo, surgiram de pessoas que tinham um grande nmero de seguidores, atravs da televiso e do rdio. Ensinavam grandes multides que eram atradas por causa dos dons sobrenaturais do Esprito que operavam atravs deles. Entretanto, se estas pessoas no tm o dom de ensino, cultivado pelo apropriado treinamento nas Escrituras, certamente ensinaro doutrinas desequilibradas a seus seguidores. O exemplo mais comum disso, do meu conhecimento, o problema da projeo do dom. Muitos profetas ungidos tm passado esta idia a seus seguidores: Se realmente estivessem perto do Senhor e sensveis ao Esprito, como eu, vocs fariam as mesmas coisas que eu. Quem fala assim deixou de perceber a sofisticada e bela diversidade do corpo de Cristo. Na tentativa de encorajar os crentes, sem querer, os desanimou. Os ministrios profticos precisam tomar cuidado das muitas armadilhas que existem. Para dar credibilidade ao que esto ensinando, podem ser tentados a se confundir quanto a quem os autorizou a funcionar. J ouvi algumas pessoas que comeam a declarar o que o Esprito Santo lhes revelou, mas na seqncia inserem suas prprias idias como se estivessem profetizando. Este problema ocorre quando deixam de distinguir entre uma revelao inspirada pelo Esprito Santo e seus prprios ensinos ou opinies. A maior parte da congregao no consegue distinguir onde termina a revelao e comea a idia humana. responsabilidade dos pastores e mestres da igreja local estarem atentos a este perigo nas ministraes de pessoas profeticamente ungidas. Os pastores precisam tomar cuidado para no permitir a pressuposio de que poder miraculoso e revelaes sobrenaturais garantem a veracidade e preciso de tudo que dito pelos membros profticos de sua equipe. Para a Edificao de Todos Premissas erradas acerca dos dons espirituais e do seu significado podem, no fim, levar-nos a jogar fora algo que bom ou a aceitar algo que errado. Dons de poder no endossam necessariamente o carter ou a metodologia de algum. Como tambm os grandes milagres de um profeta no validam toda sua doutrina. A coisa mais importante a ser lembrada que a cada um... dada a manifestao do Esprito, visando ao bem comum (1 Co 12.7). Os dons espirituais tm o propsito de abenoar o corpo de Cristo e no de exaltar a pessoa por meio de quem vieram. Uma boa passagem que os profetas devem usar para se orientar no uso dos dons est em 1 Corntios: Visto que esto ansiosos por terem dons espirituais, procurem crescer naqueles que trazem a edificao para a igreja (14.12). Deus se deleita em usar vasos fracos e imperfeitos para que Ele, somente, possa receber a glria.

Captulo 5 Deus Ofende a Mente para Revelar o Corao A introduo do ministrio proftico em nossa igreja foi difcil para mim porque eu desprezava o comportamento excntrico de algumas das pessoas que Deus usava. Tinha dificuldade, tambm, em aceitar alguns dos seus mtodos inslitos, totalmente estranhos a toda minha formao evanglica e experincia anterior. No era apenas o ministrio proftico que me incomodava; as outras manifestaes do Esprito Santo, tambm, geralmente contrariavam meu senso de ordem e respeito. Antes que pudesse caminhar junto com o que Deus queria fazer conosco, como igreja, eu precisava lidar com aquilo que ofendia minha razo. Ns, cristos, criamos uma srie de pressuposies religiosas sobre como Deus lida conosco. Ele cavalheiro, dizemos, algum que nunca arromba a porta, mas polidamente aguarda do lado de fora, batendo com educao e esperando pacientemente. Pensamos do Esprito Santo como algum extremamente tmido ou sobressaltado. Se quisermos que o Esprito Santo aja, necessrio ficar parados e quietos. Se um beb chorar, de acordo com alguns, o Esprito Santo pode se retirar ou talvez se assustar. Isto parece ridculo, mas muitas pessoas, tanto pentecostais como evanglicos tradicionais, vivem sob pressupostos como esse. Paulo instruiu os corntios a no proibir lnguas ou profecia, mas que tudo fosse feito com decncia e ordem (1 Co 14.40). Nossa equipe de liderana tem se empenhado muito em criar uma atmosfera em que o livre fluir dos dons espirituais acontea em decncia e em ordem. Mas alguns tm interpretado a instruo de Paulo, para advertir s pessoas que agem na carne, de maneira a sugerir que o Esprito Santo s opera nos parmetros estabelecidos por nosso senso de ordem e respeitabilidade. No foi assim que ocorreu no Antigo Testamento, nem na Igreja Primitiva, nem nos avivamentos ao longo da histria. Duas coisas so claras. Primeiro, o Esprito Santo no parece estar muito preocupado com nossa reputao. O derramamento do Esprito Santo no contribuiu muito para edificar a reputao daqueles que esperavam naquele cenculo. Estes homens no esto bbados, como vocs supem, disse Pedro. Algumas pessoas, quando cheias do Esprito, parecem estar bbadas. Posso imaginar Pedro pregando seu sermo em Atos 2, enquanto ele mesmo ainda sentia alguns dos santos efeitos do xtase dos cus. Pedro dirigiu seu primeiro sermo aos forasteiros que estavam em Jerusalm para a festa de Pentecostes. Muitos destes ficaram maravilhados e perplexos ao ouvirem louvores a Deus em suas prprias lnguas (At 2.8-12). Mas Pedro tambm pregou aos mais religiosos de todos, os fariseus hebraicos da Judia que, ao serem ofendidos em suas mentes, zombaram deles dizendo: Eles beberam vinho demais (v.13). O comportamento dos discpulos pode ter parecido totalmente incompreensvel aos olhos dos lderes religiosos, no entanto, tratava-se da obra do Esprito Santo. Um segundo fato sobre o modo como o Esprito trata conosco este: Contrariando a imagem que temos dele, de educao, timidez e cavalheirismo, Ele intencionalmente escandaliza as pessoas. Deus agradou-se em ofender os gentios pela loucura do Evangelho e em fazer os judeus tropearem no escndalo da cruz (1 Co 1.21-23). Paulo advertiu os

glatas que se comeassem a exigir a prtica da circunciso, como queriam os judeus, ento o escndalo da cruz foi removido. A implicao que o evangelho, pelo prprio desgnio de Deus, s vezes escandaliza. A Ofensa Intencional Um bom exemplo de como Deus ofende intencionalmente as pessoas est em Joo 6. Jesus havia alimentado cinco mil pessoas com a multiplicao dos peixes e dos pes. Agora esperavam que o Messias provasse sua divindade atravs de grandes sinais, algo maior do que multiplicar po ou curar pessoas. Estavam antecipando mais comparvel a abrir o Mar Vermelho, fender o Monte das Oliveiras ou trazer fogo dos cus. Perguntaram a Jesus: Que sinal miraculoso mostrars para que o vejamos e creiamos em ti? Que fars? Os nossos antepassados comeram o man no deserto (Jo 6.30-31a). Em outras palavras, estavam pedindo que Jesus fizesse algo como fazer cair man dos cus novamente. Jesus no fez o sinal que queriam, mas respondeu dizendo: Eu sou o po vivo que desceu do cu (v. 51a). Eu lhes digo a verdade: Se vocs no comerem a carne do Filho do homem e no beberem o seu sangue, no tero vida em si mesmos. Todo aquele que come a minha carne e bebe o meu sangue tem a vida eterna, e eu o ressuscitarei no ltimo dia (vv. 53-54). Jesus ofendeu seu raciocnio teolgico ao dizer que Ele era o po vivo que desceu do cu (Jo 6.33-35). Ofendeu suas expectativas ao se recusar a realizar o sinal que queriam (Mt 12.39-40). E ofendeu seu senso de sabedoria e dignidade ao sugerir que comessem sua carne e bebessem seu sangue (Jo 6.53-54). A primeira reao deles foi critic-lo (Jo 6.41). Depois comearam a discutir exaltadamente entre si (v. 52). At mesmo seus discpulos ficaram perplexos e disseram: Dura essa palavra. Quem pode suport-la? (v. 60). Consciente de suas murmuraes, Jesus perguntou: Isso os escandaliza? (v. 61). Por estarem escandalizados em suas mentes, at muitos de seus discpulos voltaram atrs e deixaram de seguir o Filho de Deus (v. 66). Em toda a Bblia, Deus revelado como aquele que escandaliza e confunde os que julgam ter decifrado todos os enigmas e os que esto amarrados em suas tradies e expectativas de como Deus opera. Pode-se dizer que so pessoas que sofrem de endurecimento de corao. As palavras de Isaas so citadas vrias vezes no Novo Testamento (veja 1 Pe 2.8 e 1 Co 1.23): Ele ser ... uma pedra de tropeo, uma rocha que faz cair (Is. 8.14a). Jesus conhecia seus coraes sabia que a maioria amava suas tradies mais do que a Deus. Ele tambm sabia que aqueles que voltaram atrs em Joo 6 o estavam seguindo antes por motivos misturados. Ao ofender intencionalmente suas mentes, Ele estava revelando seus coraes. Ao ofender as pessoas com seus mtodos, Deus revela o orgulho, a autosuficincia e a falsa obedincia escondidos no corao das pessoas.

O general Naam, comandante das tropas srias, tinha a doena da lepra. No seu desespero, foi procurar um profeta de Deus em Israel. Israel era inimigo militar da Sria. Mas Eliseu apenas enviou uma mensagem a Naam, dizendo: V e lave-se sete vezes no rio Jordo; sua pele ser restaurada e voc ficar purificado (2 Rs 5.10). O profeta nem mesmo se deu ao trabalho de sair de sua casa e ver este homem que viera de to longe. Desnecessrio dizer que Naam, um proeminente lder militar na Sria, ficou to ofendido que disse: No so os rios Abana e Farfar, em Damasco, melhores do que todas as guas de Israel? Ser que no poderia lavar-me neles e ser purificado? E foi embora dali furioso (v. 12). Conheo algumas pessoas desagradveis que fazem questo de ofender as pessoas. A ofensa da parte de Deus, ao contrrio, redentora. Ele ofende a mente das pessoas para revelar o que est no corao. A Bblia ensina que Deus d graa aos humildes e resiste aos soberbos (Pv 3-34; Tg 4-6; 1 Pe 5.5-6). Lidar com o obstculo do orgulho de Naam era o primeiro e essencial passo para sua cura, que ele recebeu quando foi humildemente obediente s palavras de Eliseu. Ofendido Pelas Pessoas Que Deus Usa Paulo escreveu que Deus ofende as pessoas, no apenas por sua mensagem, mas tambm por seus mensageiros: Mas Deus escolheu o que para o mundo loucura para envergonhar os sbios, e escolheu o que para o mundo fraqueza para envergonhar o que forte. Ele escolheu o que para o mundo insignificante, desprezado e o que nada , para reduzir a nada o que , a fim de que ningum se vanglorie diante dele (1 Co 1.27-29). Entendo que o contexto deste princpio (a ofensa intencional por parte de Deus) se refere a questes muito mais amplas do que profetas esquisitos e manifestaes excntricas. Mas nestes casos, o princpio pode ser aplicado claramente. Enquanto estava pastoreando em Saint Louis, a idia de que Deus ofende a mente para revelar o que est no corao tornou-se muito real para mim. Preguei sobre isso vrias vezes. Pensei que Deus estava nos preparando para um derramamento do Esprito Santo, que incluiria vrias coisas incomuns. Cria fortemente na vontade e no poder de Deus para curar os enfermos. Pensei que talvez houvesse algumas curas inusitadas. Eu no tinha nenhuma experincia com o ministrio proftico como o conheo hoje. Em retrospectiva, vejo que Ele estava me preparando para no me escandalizar com a excentricidade dos profetas que eu conheceria nos meses seguintes em Kansas City. Ofendido pela Excentricidade dos Mtodos Profticos Algumas pessoas so diferentes por sua prpria personalidade e cultura, mas Deus os chamou assim mesmo. Outros so levados a fazer coisas estranhas em funo de seu chamado e ministrio profticos.

Comparados ao sujeito normal que trabalha numa fbrica, ali no seu bairro, alguns profetas podem parecer bem excntricos. Levei um bom tempo para me acostumar com algumas de suas idiossincrasias que, no princpio, ofendiam muito a minha mente. A verdade que algumas de suas idiossincrasias ainda me irritam, mas aprendi a passar por cima disto, a fim de receber as bnos de Deus atravs destes servos dele. Quando conheci Bob Jones, eu estava plenamente convencido que ele no era de Deus. No tinha desejo nenhum de falar novamente com ele. Eu tinha muito pouca experincia com pessoas profticas e nenhuma concluso teolgica sobre o assunto. Entretanto, minha firme convico era que ele s podia ser um falso profeta. Hoje me surpreende lembrar como tinha concluses definitivas sobre assuntos que no entendia, nem experimentara. Acho que isso se chama orgulho. Ao olhar para trs, vejo que um dos principais fatores que me influenciaram era o fato de Bob parecer e agir de forma to estranha. Ela falava constantemente em parbolas. Eu sabia que Deus tambm fala em parbolas, mas o que ele falava era realmente estranho. Bob me contava histrias simblicas, cheias de ilustraes para os quais eu no tinha interpretao alguma. Depois, ainda dizia que Deus lhe havia contado aquelas parbolas. Eu no tinha nenhuma base ou ponto de referncia para fundamentar sua alegao de que Deus fala de modo to abstrato s pessoas hoje. Seu estilo ministerial no parecia nada que eu tivesse visto anteriormente. Ele falava de sentir o sopro do Esprito ou que suas mos ficavam aquecidas durante a ministrao. Ele falava como uma pessoa sem cultura. Sua aparncia era tal que jamais podia ser acusado de vaidade ou de ser dominado pela moda. De vez em quando, a camisa ou as calas que usava eram muito curtas. s vezes, sua barriga aparecia quando ficava de p e, quando se sentava, suas calas subiam uns oito centmetros acima das meias. Estas coisas sobre Bob Jones de algum modo me ofendiam sua aparncia, sua linguagem, sua revelao e seu estilo ministerial. Inicialmente, no conseguia imagin-lo como um genuno profeta de Deus e nem podia acreditar que era inspirado pelo Deus da Bblia. S depois de ver a preciso das suas palavras profticas, com o passar de algum tempo, pude finalmente comear a aceitar seu estranho estilo ministerial. Seu amor por Jesus e pelas Escrituras tambm se tornaram muito evidentes. No fim, acabei me afeioando a ele. H vrias coisas que devemos ter em mente ao examinarmos mtodos profticos. Pessoas Desequilibradas Algumas pessoas desequilibradas esto simplesmente tentando parecer estranhas, por causa de conceitos errados que tm a respeito do ministrio proftico. Eles se empolgam com a idia de profetas excntricos e agem intencionalmente fora da normalidade. Supem que sua estranheza os tornar mais ungidos. No creio que s porque algum profeta, esta pessoa deva necessariamente agir de maneira estranha ou ser perseguida. Algumas pessoas procuram uma desculpa nisto para fazer toda espcie de coisa, alegando que ningum poder entend-las a no ser que tambm tenha uno proftica. No aceito isso, nem por um segundo.

Algumas pessoas gostam da excentricidade de Bob Jones e tentam imit-la, porque acham que representa espiritualidade quando, na verdade, so aspectos de sua prpria personalidade e criao. s vezes, mtodos estranhos so apenas estranhos. No um caso de Deus ofendendo a mente das pessoas, mas apenas do profeta possuir um mtodo e um estilo incomum. Tais coisas precisam ser corrigidas jeitosamente, no caso do profeta querem funcionar em reunies pblicas. Os Profetas so Solitrios? A Bblia fala de grupos ou discpulos de profetas (1 Sm 10.10; 2 Rs 4.1e 5.22). Isto nos lembra que h uma dimenso coletiva para se desenvolver os dons profticos entre o povo de Deus. No sempre necessrio que um profeta oua de Deus isoladamente, para depois entregar esta palavra em pblico. Outros cristos mais maduros podem ajudar os que tm menos experincia a acurar sua audio e discernimento espirituais, quando se desenvolve o ministrio proftico na igreja como todo. Estilos Ministeriais No Convencionais Estilos no convencionais no invalidam necessariamente a mensagem de um profeta. No ignore algo, simplesmente porque incomum. No havia nenhum precedente no Antigo Testamento para que Paulo enviasse seus lenos aos enfermos (At 19.12), ou para Jesus aplicar barro nos olhos de um cego. Jesus nos disse para julgarmos os frutos de um profeta, no sua metodologia a menos, obviamente, que estes mtodos violem claramente um texto ou princpio bblico (Mt 7.15-20). Se as pessoas tm um histrico de profecias acuradas, voc pode lev-la mais a srio, mesmo que sua metodologia parea um pouco heterodoxa. s vezes, sua metodologia nada mais que seguir instrues do Esprito Santo. Levou um certo tempo para que cada membro de nossa equipe de profetas alcanasse credibilidade entre ns. Pessoas que no tm dons profticos comprovados no parecem ter tanta latitude com outros cristos para fazerem coisas no convencionais. Processo de Correo Os pastores precisam tomar cuidado de no corrigir as pessoas abruptamente, especialmente em reunies pblicas. Devemos lidar com elas em amor; primeiramente, porque so importantes para Deus e, depois, porque se no as corrigirmos de maneira correta, os outros no sentiro confiana de avanar em f e ministrar na igreja. Em nossa igreja, usamos uma srie de passos corretivos. Se algum profetiza algo que, no nosso discernimento, carnal, deixamos passar a primeira vez, a menos que seja claramente antibblico ou de natureza destrutiva. As pessoas precisam ter espao para errar, sem o temor de que algum os corrigir to rpido. Se o problema ocorre novamente, ento conversamos com a pessoa com bastante jeito e sugerimos que use um pouco mais de autocontrole. Se acontecer pela terceira vez, pedimos em particular que no o faa mais, advertindo que da

prxima vez a interromperemos publicamente. Se for repetido novamente, confrontamos a questo publicamente. Neste caso, explicamos publicamente todo o processo que usamos. Isto ajuda as pessoas a entender que a correo no foi abrupta e dura. Dizemos congregao que esta pessoa foi instruda e advertida vrias vezes. Os demais membros precisam estar seguros de que no sero publicamente repreendidos sem prvios avisos. A maioria das pessoas realmente quer abenoar a outros sob a ordem de Deus. Comunicar todo o processo publicamente evita que as pessoas tenham medo de avanar em f e refora o fato de que a liderana da igreja tratar diretamente com este tipo de situao. O Agora do Esprito O ministrio proftico no pode ser um fim em si mesmo. Seu propsito sempre reforar e promover algo maior e mais valioso do que a si mesmo. Como j mencionei, um dos impactos significativos do ministrio proftico na Metro Christian, em Kansas City, foi o fortalecimento de nossa perseverana e do nosso compromisso com a intercesso por um avivamento na cidade e na nao. As pessoas se perdem quando se permitem estar mais focadas nos meios inusitados da mensagem do que no propsito de Deus, por meio daquela mensagem. No importa se a mensagem vem de um profeta cinco estrelas, que tem confirmaes do tipo mover montanhas, ou se algo que simplesmente parece bom a todos os envolvidos. A mensagem sempre mais importante que o mtodo. Quando falo sobre nutrir e supervisionar o ministrio proftico na igreja local, o objetivo sempre o que Deus quer realizar por meio do proftico; no queremos simplesmente promover vasos profticos. A experincia tem demonstrado que a prpria essncia do ministrio proftico alertar a igreja para a importncia do agora na ao do Esprito Santo. Ele nos desperta para a vontade e o propsito de Deus para ns no presente o que Ele quer fazer especificamente em ns e atravs de ns. Este aspecto do presente um complemento outra dimenso de nossa f e relacionamento com Deus, que est firmada para sempre a obra de Jesus na cruz e as Escrituras. Enquanto os dons profticos nos revelam a palavra do agora (como alguns dizem), os pastores e mestres fortalecem nossos alicerces na Palavra de Deus, firmada para sempre nos cus. Amo ambas estas dimenses. Amo doutrina e teologia, especialmente teologia sobre a beleza e a majestade dos atributos de Deus. Tambm anseio pela manifestao da presena e do propsito de Deus, revelados em nosso meio atravs daqueles que so mais dotados de dons profticos. Quem pode estar satisfeito com uma religio esttica, que funciona, quer Deus esteja ativamente presente, quer no esteja? O cristianismo genuno tanto consistente na doutrina como vibrante na experincia. O lado subjetivo de nossa f sempre deve ser minuciosamente analisado luz do lado objetivo, mas ambos so essenciais. Deus sempre trabalha para unir a Palavra e o Esprito em nossas vidas. Algum disse, certa vez: Quando temos a Palavra sem o Esprito, secamo-nos. Quando temos o Esprito sem a Palavra, explodimo-nos. Mas quando temos a Palavra e o Esprito juntos, amadurecemonos. Nosso desejo por Deus e no apenas por conhecimento acerca dele. Tenho sede do vento fresco do Esprito, soprando em nossos coraes e em nosso meio.

Nutrir e supervisionar o ministrio proftico entre ns apenas uma preocupao secundria um meio para se atingir um fim. Minha real preocupao nutrir e administrar o livre e fresco mover do Esprito Santo nas vidas de todos os membros da nossa igreja. O problema, como voc j deve saber, que no se pode prever, administrar ou controlar o mover do Esprito Santo. No podemos impor nossos programas, nossas expectativas preconcebidas e nossas demandas sobre a soberania de Deus, que se manifesta atravs do Esprito Santo. Ofendido com o Derramamento do Esprito Santo As pessoas so escandalizadas de diversas maneiras pelo Senhor. Alguns se escandalizam at pela prpria mensagem da cruz. H aqueles que se ofendem pelo tipo de pessoa que Deus usa. Outros se ofendem com a maneira que o Esprito Santo age. Eu no estava preparado para manifestaes inusitadas do Esprito, mas estava ainda menos preparado para as pessoas incomuns que Deus iria acrescentar nossa equipe. Quando o poder do Esprito Santo derramado, isto se d, s vezes, de maneiras inesperadas; conseqentemente, pode ser ridicularizado e rejeitado. No primeiro Grande Despertamento da Amrica, como no dia de Pentecostes, vrias coisas estranhas aconteceram. Em outubro de 1741, o reverendo Samuel Johnson, na poca deo substituto da Universidade Yale, tinha reservas quanto ao avivamento que estava varrendo a Nova Inglaterra, liderado pelo pregador itinerante, George Whitefield. Ele escreveu uma carta ansiosa para um amigo na Inglaterra: Este novo entusiasmo, resultado da pregao de Whitefield pelo pas, est bem disseminado aqui na Universidade (Yale)... Muitos estudantes foram contaminados por ele, e dois dos candidatos deste ano tiveram seu diploma negado, por conta de seus esforos desordeiros e incansveis para propaglo... Temos agora avanando aqui entre ns a mais estranha e inexplicvel onda de entusiasmo, talvez de todas as pocas ou naes. Pois no apenas a mente de muitas pessoas fica impactada com tremenda angstia, ao ouvirem os medonhos gritos destes pregadores itinerantes, mas at mesmo seus corpos so freqentemente afetados, de uma hora para outra, pelas mais estranhas convulses, agitaes e contraes involuntrias, que s vezes atingem at mesmo aqueles que vo como meros espectadores. A esposa de Jonathan Edwards, Sarah, tambm foi profundamente afetada pelo poder e pela presena do Esprito Santo. Em suas prprias palavras, ela descreveu como foi tomada pela presena de Deus, num perodo de tempo que durou mais de dezessete dias, de tal forma que perdia todas suas foras e ficava prostrada. Em outras ocasies, no conseguia se conter e pulava e gritava de alegria. Jonathan Edwards era um defensor do mover do Esprito, mas esta maneira extrema em que as pessoas eram afetadas foi demais para os conservadores lderes da Nova Inglaterra. Sua respeitabilidade foi ofendida, e passaram a condenar completamente o movimento, principalmente por causa do excessivo entusiasmo e das manifestaes nada convencionais do poder do Esprito. O doutor Sam Storms ingressou na nossa equipe em agosto de 1993, como Presidente de Grace Training Center (Centro de Treinamento Graa), nosso instituto

bblico de perodo integral em Kansas City. O Dr. Storms formou-se no Seminrio Teolgico de Dallas (no Texas) e obteve um Ph.D. em histria intelectual, na Universidade do Texas em Dallas. Sam era um pouco ctico acerca destes manifestaes espontneas e explosivas das pessoas, supostamente causadas pelo Esprito Santo. Na Conferncia das Igrejas Vineyard, em abril de 1994 em Dallas, seu ceticismo acabou. Sam estava no fundo do auditrio quando o poder do Esprito Santo caiu sobre ele. Primeiro, comeou a orar e a chorar, enquanto o Senhor ministrava s necessidades mais profundas de seu corao. Pouco depois disto, ele abruptamente pulou de sua cadeira e comeou a rir histericamente, apesar de todos seus esforos desesperados para se controlar. No final da conferncia, ele ainda estava enfraquecido pela presena de Deus. Finalmente, suas foras retornaram e alguns de ns ajudaram Sam a se levantar para ir ao carro. Mas no estacionamento aconteceu novamente. Sam caiu repetidamente, correndo o risco de estragar suas roupas requintadas. Vinte minutos depois, conseguimos lev-lo ao refeitrio, onde o poder de Deus o atingiu novamente. Quando pensamos que j havia passado tudo, chegamos ao quarto do hotel e percebemos que Sam no estava entre ns. Ele ainda estava nas escadas, incapacitado pelo poder de Deus. O fruto do encontro de Sam com o Esprito Santo foi uma f renovada, uma reverncia maior pelo poder de Deus e algo que o apstolo Pedro descreveu como alegria indizvel e gloriosa (1 Pe 1.8). Bem-aventurados So Aqueles Que No Se Escandalizam Em diversas ocasies, tanto os fariseus quanto os discpulos no conseguiram compreender Jesus e, conseqentemente, ambos ficaram ofendidos. Geralmente, pensamos nos fariseus como pessoas muito ms. Na verdade, eram os conservadores intelectuais e defensores da f, que tinham na ortodoxia sua arma contra a influncia corruptora da cultura grega. Sua pedra de tropeo era o orgulho que tinham na integridade de suas interpretaes da lei (tradio dos ancios). Estavam contentes com sua ortodoxia, mas no tinham fome do prprio Deus. Os discpulos ficaram ofendidos tambm. Nos Evangelhos Sinpticos (Mateus, Marcos e Lucas), podemos ver uma linha contnua de profunda incapacidade, por parte dos discpulos, de entender o que estava acontecendo. Aqueles que se escandalizaram e que se afastaram de Jesus, quando Ele disse Eu sou o po vivo que desceu do cu (Jo 6.51a), no eram fariseus, mas seus discpulos (seguidores que no faziam parte do grupo dos doze). Apesar de ter ensinado com grande sabedoria e operado alguns milagres em sua prpria cidade, seus amigos ficavam escandalizados por causa dele (Mt 13.57). A palavra grega mais usada no Novo Testamento para escandalizar tambm traduzida como tropear. a palavra skandalizo, de onde se deriva a palavra escndalo, em portugus. Deus at escandaliza ou ofende a mente de seu prprio povo. Ao ofender a mente das pessoas, Ele revela aquelas coisas no seu corao que os faz tropear. Jesus revelado na Bblia como o Caminho, a Verdade, o Po da Vida e a Porta. Ele tambm uma pedra de tropeo, uma rocha que faz cair (Is 8.14). O que mais vem luz num corao escandalizado a falta de fome por Deus e a falta de humildade. Ao olhos de Deus, estas so duas caractersticas muito importantes do corao.

Nem o funcionamento do ministrio proftico neotestamentrio, nem o ministrio sobrenatural do Esprito Santo so cincias exatas. So reas que desafiam nosso indevido senso de controle e nossos paradigmas religiosos. Foram designados por Deus exatamente para este propsito! Verdadeiro cristianismo uma relao dinmica com o Deus vivo e no pode ser reduzido a frmulas e ortodoxia estril. Nosso chamamento para abraar o mistrio de Deus e no cobiar uma conveniente e racional explicao para cada doutrina ou questionamento que encontramos. Nossa sede por uma relao pessoal com o prprio Deus deve ser muito mais forte do que este impulso interior de querer compreender perfeitamente cada fato. Nossa humildade diante de Deus deve nos ensinar que nunca teremos todas as respostas, ao menos no nesta era. J no muito fcil conviver conosco do jeito que as coisas so agora. Enquanto estivermos neste corpo carnal, acredito que possuirmos oniscincia (todas as respostas) no nos tornaria melhores neste sentido. Orgulho Religioso de Auto-suficincia Jesus trata diretamente com a raiz da auto-satisfao e do orgulho religioso: Vocs estudam cuidadosamente as Escrituras, porque pensam que nelas vocs tm a vida eterna. E so as Escrituras que testemunham a meu respeito; contudo, vocs no querem vir a mim para terem vida. Eu no aceito glria dos homens, mas conheo vocs. Sei que vocs no tm o amor de Deus (Jo 5.39-42). Como vocs podem crer, se aceitam glria uns dos outros, mas no procuram a glria que vem do Deus nico? (v. 44). Estes judeus religiosos foram enganados ao achar que seu conhecimento das Escrituras e sua associao com a comunidade religiosa eram equivalentes ao conhecimento de Deus. Entretanto, na verdade, recusavam-se teimosamente a ter um relacionamento pessoal com Deus atravs de seu representante pessoal, Jesus. Orgulhavam-se de seu conhecimento das Escrituras, enquanto rejeitavam o autor das Escrituras. Quando o Senhor estava comeando a desafiar Michael Sullivant a caminhar dentro do seu chamado proftico, ele teve um dramtico sonho espiritual que tocou nestas reas do seu corao. O Senhor lhe apareceu, olhou-o nos olhos e disse: Voc est esperando para me obedecer, at que tenha planos compreensveis. Quero que me obedea sem ter planos compreensveis. Enquanto Michael estava ajoelhado diante de Jesus, um pilha de transparncias saiu de sua barriga e foi parar em suas mos. Ele entendeu que estas transparncias representavam seus prprios planos, que o Senhor via claramente. Michael se sentiu envergonhado e profundamente triste; inclinou sua cabea e comeou a chorar e a se arrepender. Dizia: Senhor, no quero desobedecer-lhe. Depois disso, ele olhou para o Senhor em meio s suas lgrimas, e Jesus estava sorrindo para ele. Para entregar sua vida a este chamado, Michael teve que passar por alguns tratamentos de Deus bem severos, em relao ao seu intelectualismo e autoconfiana em seu ministrio e estilo de relacionar-se com pessoas. Estes

tratamentos incluram repreenses em particular e at mesmo um grau de humilhao pblica para ajud-lo a humilhar-se perante o Senhor. H alguns anos, quando Michael era o pastor lder na Metro Vineyard Fellowship, o Senhor retirou sua uno de pregao pastoral e ensino por um tempo. Esta mudana ficou bvia para quase todos na igreja e levou-o a uma mudana de funo, em que no precisava pregar to freqentemente. Poucos dias depois disso, Paul Cain, que no sabia nada do que estava acontecendo, profetizou publicamente a Michael e sua esposa, Terri, que a inteno de Deus era mudar sua vocao e gui-lo por um caminho proftico. Ele os assegurou que as mudanas que haviam ocorrido no eram um rebaixamento, mas um plano designado para trazer maior glria a Deus atravs de suas vidas. Todos ns devemos aceitar de bom grado qualquer coisa que for necessria para estabelecer e experimentar uma relao mais ntima com o Pai, o Filho e o Esprito Santo. Deus coloca diante de ns algumas pedras de tropeo estratgicas, no evangelho e no nosso caminhar com o Esprito, a fim de testar nosso corao. Se estivermos sedentos por Deus e humildes de corao, estas pedras de tropeo, na verdade, se tornam pedras de apoio que nos ajudam a caminhar em direo aos seus propsitos para as nossas vidas.

Captulo 6 Encarnando a Mensagem Proftica Junto com o ministrio proftico vem o padro proftico. O Senhor quer que seus ministros encarnem a mensagem que pregam; ignorar a sua carnalidade apenas por um perodo, antes de disciplin-los. Neste captulo, relatarei a histria da intensa controvrsia, envolvendo a Comunidade de Kansas City (agora chamada Metro Christian Fellowship de Kansas City), que comeou em 1990. Reconhecemos, agora, que foi uma verdadeira disciplina divina sobre nosso ministrio e equipe proftica, embora a maioria das acusaes lanadas contra ns fosse inverdica. Distorceram nossas doutrinas e prticas e fabricaram histrias para validar suas acusaes. Foi um terrvel perodo de ataque e turbulncia em nossa igreja. Entretanto, isto no nos exime do fato de que havia uma srie de coisas importantes, em nosso meio, que o Senhor estava determinado a apontar e corrigir. Encarnando a Mensagem Freqentemente, Deus faz das vidas de seus instrumentos profticos ilustraes da mensagem que foram chamados a proclamar. Ezequiel foi instrudo pelo Senhor a tomar um tijolo de barro, montar uma maquete de Jerusalm e siti-la como um sinal casa de Israel. Ele tambm teve que deitar sobre seu lado esquerdo por 390 dias, de acordo com os dias da iniqidade de Israel, e quarenta dias sobre seu lado direito, pela iniqidade de Jud (Ez 4.1-8). s vezes, Deus lida com seus servos de uma maneira que difcil de entendermos. Este um dos fardos do chamado proftico. Quando as vidas das pessoas so usadas para ilustrar a mensagem de Deus, os portadores da mensagem sentem o corao de Deus com relao ao seu enfoque. O profeta Osias um dos melhores exemplos. Deus o instruiu a se casar com uma prostituta. Ao fazer isso, Osias demonstrou o amor e a pacincia de Deus para com a prostituta Israel. Isto foi, indubitavelmente, algo doloroso para Osias, mas levou-o a sentir o corao de Deus (Os 3). Deus no quer apenas que seus servos digam como Ele , mas sejam como Ele ; que no apenas digam o que Ele quer, mas que faam e demonstrem sua vontade; que no apenas declarem o que est em seu corao, mas que sintam seu corao. A verdadeira natureza do ministrio proftico, no meu modo de pensar, paixo pelo corao de Deus. O apstolo Joo relata o que o anjo lhe disse: Adore a Deus! O testemunho de Jesus o esprito de profecia (Ap 19.10). Trazer a revelao fresca do corao de Jesus (o testemunho de Jesus) ao povo o foco e a motivao do ministrio proftico. Envolve mais do que simplesmente comunicar suas idias. sentir e revelar seu corao. O Senhor falou audivelmente a dois membros de nossa equipe de profetas, na mesma manh de abril de 1984. Em essncia, Ele lhes disse que iria priorizar e exigir humildade da liderana na igreja. A maioria de ns na Metro Christian Fellowship, claro, pensou que era uma questo de enfatizar a doutrina da humildade, sem realmente considerar a implementao disso no nosso estilo de vida dirio. Pelo fato de Deus ter falado

audivelmente a duas pessoas, simultaneamente, era de se imaginar que tivssemos levado a mensagem a srio, de toda maneira possvel. Mas Deus tambm estava se referindo ao fato de que estava prestes a confrontar dramaticamente nosso orgulho e ambio pessoal. Uma maneira que Deus usou para fazer isso foi permitir que fssemos severamente maltratados e, depois, exigir que abenossemos nossos inimigos. Com isto, pudemos ver vrios graus de orgulho e ambio pessoal em nossos coraes, que nunca imaginvamos estarem ali. A razo disto, como vejo agora, que Ele no apenas quer que preguemos a doutrina da humildade que resiste ambio pessoal, mas que sejamos demonstraes vivas da mensagem. Se voc vai pregar esta mensagem, ter de viv-la. No temos feito um bom trabalho de demonstrar humildade, mas um assunto que Deus continuar a tratar em nossas vidas durante os prximos anos. Espinhos na Carne Quando Deus comunica seu propsito e sua mensagem, usando manifestaes sobrenaturais (visitaes angelicais, vozes audveis e sinais no cu), sabemos que Ele tem urgncia para aplicar esta mensagem em nossas vidas. Se necessrio, tratar severamente conosco acerca destas questes. Deus desafiar as reas de nossas vidas que esto incoerentes com a mensagem que nos deu a proclamar. Deus, muitas vezes, coloca um espinho na carne daqueles a quem d mais abundante revelao, no intuito de proteger seus coraes do orgulho destrutivo. O apstolo Paulo disse que recebera um espinho na carne para que no se exaltasse. Isto se deve ao fato de que seu ministrio era marcado pela abundncia de revelaes (2 Co 12.7). Deus tem o propsito de operar uma mensagem de vida em cada um de ns. Em alguns casos, a beleza da obra de Deus em suas vidas nunca ser exposta em pblico e raramente ser notada, exceto por poucos. Em tais casos, as vidas destas pessoas so aperfeioadas para o deleite de Deus e para impactar vidas individuais ao seu redor. Algumas vezes, o Esprito Santo trabalha no interior de algum durante quase toda sua vida, antes de liber-la publicamente para difundir a mensagem. Outros so chamados para proclamar a mensagem. Em alguns casos, recebem permisso de falar quando so ainda jovens e comeam a pregar alm do nvel de amadurecimento do Esprito Santo em suas vidas. Este ltimo o que aconteceu conosco, em vrios graus. Fomos chamados a proclamar uma mensagem de humildade que ns mesmos ainda no possuamos. A disciplina do Senhor, ento, foi aplicada sobre ns para equipar nossos coraes com pureza e humildade. Deus deseja que cada um de ns examine a si mesmo, cuidadosamente, luz de sua Palavra e que fique sensvel convico do Esprito Santo sobre reas que precisam mudar. Mas, no final, se no reconhecermos os problemas e lidarmos com eles, toda espcie de circunstncia externa pode ser usada para trazer luz os assuntos no resolvidos e as carnalidades em nossas vidas. O espinho na carne produz humildade, com o passar do tempo, na vida dos seguidores de Cristo que so sinceros, mas ainda imaturos. As Escrituras sugerem, em vrios lugares, que Deus estende sua graa s pessoas e aguarda com pacincia que sejam transformadas:

No passado Deus no levou em conta essa ignorncia, mas agora ordena que todos, em todo lugar, se arrependam. Pois estabeleceu um dia em que h de julgar o mundo (At 17.30-31a) Ou ser que voc despreza as riquezas da sua bondade, tolerncia e pacincia, no reconhecendo que a bondade de Deus o leva ao arrependimento? (Rm 2.4) O Senhor no demora em cumprir a sua promessa, como julgam alguns. Ao contrrio, ele paciente com vocs, no querendo que ningum perea, mas que todos cheguem ao arrependimento (2 Pe 3.9) Se realmente amamos ao Senhor, Ele nos dar a chance de responder voluntariamente ao Esprito. Mas se no respondermos, muitas vezes usar disciplina para produzir submisso em ns. Olhando em retrospecto, a controvrsia proftica que estava prestes a explodir sobre ns foi o modo que Deus usou para criar flexibilidade e obedincia em ns. Deus estava provocando uma crise a fim de que vissemos a encarnar a mensagem que fomos chamados a proclamar. Avaliando de Forma Errada Em 1989, parecamos estar andando em saltos altos. Eu estava viajando com John Wimber e pregando regularmente a milhares de pessoas em conferncias internacionais. Depois de um tempo, cansei-me fsica e emocionalmente daquilo. Entretanto, fiquei mais apegado ateno e honra do que imaginava. As pessoas amavam nossas mensagens e faziam fila para comprar nossas fitas. Estava em contato com proeminentes lderes cristos de diferentes naes. Um deles disse que o que estava acontecendo em Kansas City era o acontecimento mais quente da dcada. Meu orgulho estava sendo massageado e fortalecido. Estava sendo inundado com convites para pregar e solicitaes de entrevista. Uma dzia de editoras queria que eu escrevesse livros para publicarem. Vrias empresas enviaram-me propostas para distribuir nossas fitas em outros pases. Era fisicamente impossvel responder s milhares de cartas e chamadas que recebamos mensalmente. Estvamos completamente extasiados e inundados. Reclamvamos da presso que sentamos, mas na verdade nossa equipe gostava mais do assdio do queramos admitir. No estvamos discernindo nosso orgulho, nossas limitaes nem exatamente o que era que Deus queria fazer atravs de ns. Por um curto perodo de tempo, tudo que tocvamos parecia prosperar; assim, conclumos que Deus estava entusiasmado com tudo, do jeito que estava. Alguns sinais indicavam que algo no estava bem. Porm, estvamos num ritmo to acelerado que no dava para enxergar. Nos nossos primeiros estgios de crescimento, no tnhamos suficiente maturidade espiritual para reconhecer alguns alertas bsicos sobre nosso orgulho. Se algum tivesse dito: Vocs esto orgulhosos, teramos procurado imediatamente nos arrepender disso talvez at no extremo. Mas isto no o mesmo que realmente ver nosso prprio orgulho da perspectiva de Deus ou, at mesmo, da perspectiva de outras pessoas.

Sinais de Alerta Um dos sinais de alerta que perdemos era que estvamos festejando sozinhos. Estvamos to felizes com as coisas aparentemente grandes, que estavam acontecendo em nossa equipe, que sequer notamos que outros ministrios no estavam compartilhando da nossa alegria. Estvamos celebrando nosso crescimento, mas ignorando o fato de que outros ministrios estavam passando por tempos difceis. Enquanto isso, continuvamos celebrando. No sentamos nem enxergvamos a dor dos outros. S conseguamos ver nosso crescimento. Se outra igreja passasse por dificuldades ou at desmoronasse, no representava preocupao para ns, contanto que continussemos a crescer. Agora lamentamos nossa atitude to voltada para ns mesmos. Hoje, estamos mais conscientes destas tendncias pecaminosas em nossos coraes do que no comeo. Temos, agora, mais sentimento e carga de orao pelas outras congregaes em nossa cidade. No queremos mais celebrar sozinhos. Quando o Senhor diz que vai nos visitar, perguntamos: E quanto s outras igrejas na cidade? O Senhor vai visit-las tambm? Precisamos ter a perspectiva de Moiss. Deus lhe disse que faria de sua descendncia uma grande nao, pois pretendia destruir a nao de Israel. Talvez isso tenha sido um teste para Moiss. Se era teste ou no, o fato que Moiss clamou ao Senhor que perdoasse os pecados dos filhos de Israel (x 32). Moiss no tinha o desejo ver o povo de Israel destrudo e de tornar-se o cabea de uma nova nao. Um lder com o carter de Moiss intercederia at que Deus inclusse uma porcentagem maior de seu povo na bno. Por outro lado, Elias no pediu a Deus para estender sua graa a outros; ao invs disse, declarou que era o nico servo fiel que permaneceu e queria saber por que Deus no o tinha tratado melhor (1 Rs 19). O mesmo aconteceu com Jonas, que estava irritado com Deus por Ele se ter compadecido dos ninivitas (Jn 4). O maior sinal de advertncia que deixamos de perceber foi que no sentamos o desejo de incluir outros, porque estvamos completamente satisfeitos com a bno do nosso ministrio. Isto revelava um profundo e enraizado orgulho e uma atitude centrada em ns mesmos. O segundo sinal de perigo foi nossa falta de percepo quanto nossa necessidade de outros ministrios. Havia muitas contribuies de outras pessoas no corpo de Cristo que poderiam ter nos ajudado muito, mas simplesmente no reconhecemos nossa necessidade do seu discernimento e equilbrio. Poderiam ter nos mostrado como fazer muitas coisas de maneira melhor, mas estvamos ocupados demais e embriagados pela euforia dos primeiros sucessos, e no o conseguimos enxergar. As Tentaes da Oposio At o fim de 1989, tudo continuava uma maravilha, mas em janeiro de 1990, esta situao mudou repentinamente. Era como se entrar no novo ano fosse o fio que detonava uma bomba. Comeamos a ser atacados agressivamente por dez ou doze diferentes ministrios. At onde sabamos, nenhum destes ministrios estava ligado um ao outro e, em sua maioria, sequer conhecia um ao outro. Quase todos estavam

espalhando mentiras a respeito de nossas doutrinas e prticas, pintando-nos como uma seita extremista, enganada por demnios. Foi terrivelmente humilhante. No meio desta situao dolorosa, havia duas questes principais, duas tentaes que precisvamos enfrentar quanto nossa reao aos acusadores. Tentao de Retaliao A princpio, fomos tentados a retaliar. Muitas pessoas de diversos lugares nos encorajaram a nos levantar e mostrar os fatos como eram. Isto envolveria a revelao de alguns aspectos negativos acerca dos grupos que nos acusavam. Porm, no nos sentamos confortveis, gastando nosso tempo e nossos recursos atacando outros grupos cristos. Muitas pessoas achavam que era nossa responsabilidade defender os propsitos de Deus. Decidir o que fazer foi uma batalha difcil entre nossa equipe, mas vrios fatores nos ajudaram a decidir pelo silncio. Anos antes, o Senhor havia dito a vrios profetas, por meio de sonhos e vises, que teramos de enfrentar esta controvrsia. Em setembro de 1984, o Senhor nos revelou claramente quem seria um dos principais acusadores. Ele mostrou ainda que no deveramos revidar. Naquela mesma poca, o Senhor nos revelou quando os ataques comeariam. Cinco anos mais tarde, em dezembro de 1989, alguns dos pastores na equipe mencionaram o fato de que um ataque talvez estivesse prestes a acontecer, visto que o tempo revelado por Deus estava quase completo. Os ataques comearam logo a seguir, em janeiro de 1990. O fato de termos recebido o alerta, cinco anos antes destes ataques, ajudou-nos a confiar que Deus estava no controle de tudo. Tambm, recebemos alguns conselhos muito bons. Bem no comeo, os profetas j haviam predito claramente como tudo se daria e como deveramos reagir. Mas foi John Wimber que nos deu o conselho que mais influenciou nossa deciso, na hora em que tudo estava acontecendo. John usou a ilustrao de Salomo e as duas mulheres que alegavam ser a me da mesma criana. Quando Salomo simulou a possibilidade de partir a criana ao meio com uma espada, a verdadeira me abriu mo de seus direitos do beb e permitiu que a mulher mentirosa ficasse com a criana. Com isso, foi revelada a verdadeira me (1 Rs 3.16-28). John disse que se realmente nos preocupvamos com o propsito maior de Deus, no retaliaramos. Isto apenas criaria uma fria destrutiva, e o propsito de Deus (a criana) seria dividido. Ao perceber nossa ira e desejo de vingana, descobrimos quanta ambio egosta havia no nosso corao. As coisas que diziam contra ns eram falsas e eu estava ficando mais e mais irado. Exatamente nesta poca, recebi uma mensagem clara da parte do Senhor. Ele me disse: O grau de sua ira contra estes homens o grau de sua ambio encoberta. Reagi e gritei em voz alta: No! No se trata de minha ambio encoberta, Senhor. Eu me importo com o teu Reino e por teu nome ser difamado. Ento, o Senhor me fez uma pergunta: Por que, ento, voc no sente a mesma ira quando meu nome difamado por ataques maliciosos contra outros ministrios? Tive que ser honesto e admitir que no me enfurecia quando outros lderes cristos eram atacados. Era com o prejuzo minha reputao que realmente me importava. Vi com grande clareza que eu tinha uma agenda prpria, centrada em mim mesmo, que poderia ser prejudicada, caso os ataques continuassem.

Depois de relutar por um tempo, vi que o Senhor havia dito a verdade: O grau de minha ira contra aqueles homens era o grau de minha ambio encoberta. Estvamos incorretamente avaliando nosso ministrio com base em sucesso numrico e financeiro. Percebi, ento, que havia um importante indicador ao qual havamos prestado pouca ateno a linha divisria de ambio egosta, escondida abaixo da superfcie. Assim como um terremoto expe as falhas que esto nas profundezas da terra, as presses que agora soframos tambm estavam expondo nossas falhas ocultas de ambio e ira. S precisvamos ter suficiente honestidade para admiti-lo. Os indicadores de um ministrio bem-sucedido so aqueles que se relacionam nossa transformao imagem de Cristo. Nossos coraes estavam crescendo em terna afeio por Jesus? Estvamos desenvolvendo nossa capacidade de suportar provaes em amor? Podamos abenoar nossos inimigos com alegria? Estes so os aspectos que Deus quer que um ministrio proftico transmita com sucesso. Descobrimos que, de acordo com os indicadores de Deus, no ramos muito bem-sucedidos. Tentao de Culpar o Diabo Em segundo lugar, fomos tentados a dizer que todos os ataques vieram do diabo. Em retrospecto, vemos que a mo de Deus estava em tudo isto mesmo que Ele usasse algumas coisas que vieram da mo de Satans. A maioria das acusaes era baseada em informaes falsas. Os mtodos usados por nossos acusadores muitas vezes foram desonestos. Isto causava bastante tenso sobre a nossa congregao, tentando discernir se as crticas eram totalmente infundadas ou parcialmente corretas. Hoje, nossa concluso de que era um pouco dos dois. A falta de sabedoria e humildade em ns provocou certas reaes nos nossos acusadores. Alm disso, algumas coisas que apontavam eram verdadeiras especialmente acerca de nosso orgulho. De qualquer forma, o tumulto gerado nos freou em nosso caminho de sucesso e nos obrigou a confrontar alguns dos nossos problemas. Assim, pudemos, pouco a pouco, enxergar a mo redentora de Deus em toda esta confuso. H um grande perigo de culpar o diabo por tudo que acontece. Alguns profetas imaturos tendem a ter complexo de perseguio. Sentem que a natureza de seu chamado implica que sero perseguidos. Conseqentemente, quando uma genuna palavra de correo aparece, alguns resistem e pensam: Sim, isto j era de se esperar, pois verdadeiros profetas so perseguidos. Conheo um grande grupo cristo que foi duramente criticado por um daqueles defensores contra seitas ou caadores de heresias. Ao que parece, os mtodos e a maioria das informaes coletadas e usadas no ataque eram, de fato, questionveis. O ministrio sendo atacado concluiu que as crticas eram inspiradas pelo diabo e que simplesmente constituam uma perseguio ao mover de Deus. Por causa desta percepo inicial, de que os crticos eram meros instrumentos de perseguio do diabo, o ministrio acabou desprezando a correo divina. Tempos depois, o grupo se dispersou por conta das mesmas questes que foram levantadas pelos caadores de heresias. Embora ainda considerem os mtodos usados na ocasio como inapropriados, muitos lderes daquele ministrio agora admitem que algumas das acusaes eram verdadeiras e, talvez, fossem um instrumento de Deus para lhes trazer correo.

Seis Lies Aprendidas do Modo Mais Difcil Deus usou esta dolorosa srie de eventos para nos trazer correo de diversos modos. No ajudou muito nossa reputao, mas tenho aprendido que Deus est mais preocupado na encarnao da mensagem do que na preservao da nossa reputao. Quero compartilhar algumas lies que aprendi: 1. Remover Orgulho A primeira rea a ser corrigida, com certeza, foi o orgulho. Estvamos embriagados com o crescimento e a popularidade de nosso ministrio. Deus pode mudar isso rapidamente. Algumas das coisas que dissemos soavam como se pertencssemos a uma elite espiritual. John Wimber confrontou nossa atitude soberba e, no final, concordamos com nossos crticos que estvamos errados em querer ser o centro deste avivamento, do qual profetizvamos. 2. Reconhecer Nossa Extrema Necessidade de Outros Ministrios no Corpo de Cristo que Sejam Diferentes de Ns Se antes eu duvidava da existncia de pais espirituais na igreja, acabei encontrando-os atravs desta situao. Vrios ancios maduros, homens de Deus, nos aconselharam. Pudemos aprender a valorizar profundamente ministrios e partes do corpo de Cristo que antes realmente no reconhecamos. H anos, John Wimber vinha ensinando os pastores da Vineyard a amar toda a Igreja, no apenas aqueles que parecessem e agissem iguais a ns. 3. Obter Maior Sabedoria e Entendimento do Processo Proftico Tnhamos uma viso imatura e ingnua do ministrio proftico. Subestimvamos seu potencial de trazer efeitos negativos, e no s positivos. Tambm detectamos alguns elementos de manipulao e controle em alguns membros de nossa equipe. Alguns estavam entregando conhecimento recebido por revelao com atitude de orgulho espiritual, algo que hoje reconhecemos e lamentamos. Isto pode trazer muito sofrimento e at destruir a f das pessoas. Expectativas indevidas, em alguns casos, foram geradas quando revelaes profticas eram interpretadas incorretamente e, conseqentemente, aplicadas de maneira errada tambm. Era uma evidncia da nossa falta de sabedoria e da grande necessidade de uma administrao mais madura do ministrio proftico em nosso meio. 4. Mudar Nosso Conceito de uma Igreja que Abranja toda a Cidade Tnhamos ensinado que toda a cidade seria governada por apenas um corpo de presbteros. Colocamos muita nfase na estrutura como base da futura unidade. Agora estamos focalizando a unidade da cidade baseada em relacionamento, ao invs de estrutura. 5. Prestando Contas Vimos nossa necessidade de pessoas que tinham autoridade para nos corrigir. Como resultado, a liderana da Comunidade de Kansas City se submeteu

superviso de John Wimber, e passamos a fazer parte da Associao das Igrejas Vineyard. Continuamos neste relacionamento at 1996. Alguns integrantes profticos da nossa equipe se mudaram para a cidade de Anaheim, para receber mais treinamento teolgico e superviso. Creio firmemente que todas as igrejas e ministrios itinerantes devem prestar contas a pessoas maduras e responsveis, tanto no contexto local como fora dele. Sob a orientao de John, colocamos algumas restries sobre Bob Jones. O propsito era criar limites seguros com relao quilo que ele podia dizer publicamente. Bob no concordou e, conseqentemente, no se esforou muito para respeitar esses limites. Alguns outros problemas surgiram posteriormente na vida de Bob, o que levou John Wimber a coloc-lo sob disciplina por um tempo. Bob mudou-se de Kansas City para cumprir esse perodo de disciplina e, pelo que me disseram, ele est reagindo bem. J est ministrando novamente, porm no mais sob a cobertura da nossa igreja ou de qualquer outra no movimento Vineyard. 6. A Necessidade de uma Equipe Ministerial Equilibrada Toda igreja precisa de equilbrio para manter estabilidade, assim como zelo e motivao na igreja. Todos precisamos daquelas pessoas profticas de alta tenso, com suas inusitadas manifestaes sobrenaturais, mas tambm precisamos de telogos dedicados, de pastores compassivos e de todos os demais ministrios. Alguns ministrios provem estabilidade igreja, enquanto outros, como os profticos, trazem zelo e motivao. Alguns contribuem por inspirar as pessoas a cultivarem uma maior devoo ao Senhor. Meu ministrio certamente no caracterizado por poder inusitado ou dons profticos e tampouco sou telogo. Meu foco tem um carter mais inspirativo. Procuro, especificamente, despertar um novo amor por Jesus nas igrejas que visito. Temos vrios telogos em nossa equipe que se relacionam com as pessoas profticas. Atualmente, temos quatro pessoas com doutorado e oito com mestrado, que vieram de vrios seminrios evanglicos conservadores. Procuramos diligentemente integrar estes mestres com os ministros profticos. Sinto muito forte sobre isso. No fcil, mas vital ver esta diversidade nas igrejas. Alm destes pastores e mestres treinados em seminrios, temos um nmero varivel de pessoas profticas e msicos talentosos. Esta combinao muito necessria, mas s vezes pode ser turbulenta. Mencionei os msicos porque so absolutamente vitais para cultivar um igreja proftica e, s vezes, podem ser um desafio to grande para o pastor quanto as pessoas profticas. O desafio constante de integrar pessoas to diversificadas mais do que compensado pelos tremendos benefcios que trazem comunidade. A propsito, toda a equipe no precisa, necessariamente, viver na mesma cidade. Uma igreja no precisa ter um ministro proftico de tempo integral em sua equipe para desfrutar dos benefcios deste tipo de dom. Freqentemente, ajudamos igrejas locais a encontrar uma equipe confivel de profetas para visit-las. Pode-se usar recursos de fora para criar diversidade. A Disciplina do Senhor A passagem a seguir, de Hebreus 12, aponta duas bvias reaes carnais e uma outra reao ainda mais sutil disciplina redentora de Deus em nossas vidas.

Pensem bem naquele que suportou tal oposio dos pecadores contra si mesmo, para que vocs no se cansem nem desanimem. Na luta contra o pecado, vocs ainda no resistiram at o ponto de derramar o prprio sangue. Vocs se esqueceram da palavra de nimo que ele lhes dirige como a filhos: Meu filho, no despreze a disciplina do Senhor, nem se magoe com a sua repreenso, pois o Senhor disciplina a quem ama, e castiga todo aquele a quem aceita como filho (Hb 12.3-6). ... que nenhuma raiz de amargura brote e cause perturbao, contaminando muitos (Hb 12.15) A primeira reao errada desprezar a correo de Deus, negando de alguma forma nossa necessidade de ajuste. Desprezamos sua disciplina quando pensamos que todos nossos problemas so ataques de Satans, e no levamos em conta a disciplina redentora de Deus. Neste caso, no levamos sua disciplina muito a srio. A segunda reao carnal ficar desanimado diante de sua amorosa repreenso e cair na paralisia de autocondenao e desespero. Quem se entrega a profundo desnimo por causa das disciplinas redentoras de Deus geralmente acaba desistindo de buscar a Deus com tanta intensidade. muito penoso e o custo muito alto. Decidem que no vale mais a pena. Tanto a primeira como a segunda reao so extremos que denotam imaturidade espiritual, que um estgio que precisamos desesperadamente superar. A terceira reao imprpria ficar amargurado contra Deus por causa dos seus tratamentos em nossas vidas. Esta provavelmente a reao mais perigosa de todas, porque a amargura um veneno espiritual mortfero que afeta todas nossos relacionamentos. No creio que os cristos ocidentais contemporneos lidam normalmente de maneira saudvel com a disciplina do Senhor. Pouqussimas pessoas que conheo tiveram experincias positivas de disciplina com a principal figura terrena de autoridade em suas vidas. natural transferir o nus destas experincias amargas para o Senhor, obtendo assim uma imagem distorcida de quem Ele e como Ele realmente . um desafio para ns, no s crer que Deus nos ama, mas tambm que gosta de ns e que tem prazer em ns, at em nossa imaturidade. Muitas pessoas, na verdade, desistem de caminhar com o Senhor por causa da falta de entendimento sobre sua natureza. Por isso, crucial meditarmos no que as Escrituras falam acerca da personalidade de Deus. Precisamos procurar o plano mais elevado, onde podemos responder corretamente aos tratamentos do Senhor em nossas vidas. Precisamos aprender a tomar nosso remdio humildemente, da maneira correta e no tempo apropriado, sem tornarmo-nos amargos ou irados contra Deus. No podemos ser insensveis nem hipersensveis, quando nosso amado Pai celestial est apontando nossas falhas ou erros. A propsito, de acordo com esta passagem, um dos meios bsicos que Deus usa para nos disciplinar permitir que sejamos injustiados nas mos dos outros. Ele permite que sejamos testados, procurando ver uma reao de confiana nele e de perdo para com nossos ofensores. Provrbios diz que as advertncias da disciplina so o caminho que conduz vida (Pv 6.23). Que Deus nos ajude a aprender como honr-lo quando passarmos por estes tempos necessrios de disciplina.

Lembre-se que o propsito da disciplina de Deus equipar nosso corao com as qualidades da natureza de Cristo. Hebreus 12 diz isso claramente: Deus nos disciplina para o nosso bem, para que participemos da sua santidade (v. 10). A mensagem proftica que Ele nos d, em essncia, abraar todas as diversas dimenses da semelhana a Cristo. Seu alvo proftico geral que todos os cristos sejam conformes imagem de seu Filho (Rm 8.29). Deus quer que encarnemos a mensagem proftica que coloca em nossas bocas. Proclamar a mensagem nunca suficiente. Precisamos viver a mensagem que proclamamos, antes que possamos genuinamente afirmar que termos uma mensagem proftica ou um ministrio proftico. Num sentido, Deus quer que sua Palavra se torne carne em nossas vidas. Por isto, Ele aplica vrias formas de disciplina redentora para ajudar-nos a enxergar as fraquezas encobertas em nossas vidas, aquelas falhas escondidas abaixo da superfcie. Podemos desprezar sua disciplina e desistir de seguir fervorosamente o Senhor, como no princpio. Podemos ficar amargurados com Deus por ter aplicado esta disciplina. Ou podemos reagir a tudo isso da maneira correta, que suportar sua disciplina redentora, sabendo que para o nosso bem, a fim de podermos participar de sua santidade (Hb 12.7,10).

Captulo 7 Apedrejando os Falsos Profetas A coisa que vem mente das pessoas quando ouvem que algum profeta a imagem de um homem com cabelos despenteados e olhos flamejantes, que proclama contra o pecado e chama fogo do cu. Outros podem imaginar algum que pronuncia julgamento e runa ou prediz o fim do mundo. Embora a imagem possa estar um pouco distorcida, assim que muitas pessoas pensam dos profetas que aparecem no Antigo Testamento. O carter do profeta e da profecia neotestamentrios, entretanto, um pouco diferente daquele do Antigo Testamento. Algumas pessoas tm dificuldades em aceitar a idia de profetas contemporneos, porque esto olhando pela tica do Antigo Testamento. Vivemos em uma nova era, e nossa relao com Deus est debaixo da Nova Aliana. Isso significa que devemos reformular nossos conceitos do ministrio proftico na Nova Aliana. Nos tempos do Antigo Testamento, geralmente havia poucos profetas na terra num mesmo perodo de tempo. s vezes, os profetas eram contemporneos (por exemplo, Ageu e Zacarias, Isaas e Jeremias) mas na maioria das vezes, funcionavam isoladamente como solitrios orculos de Deus. Quase nunca se incorporavam na vida religiosa cotidiana nem nas tradies, mas ficavam parte, separados para Deus. Nenhum profeta exemplifica isto melhor do que Elias, que sozinho se colocou contra o Rei Acabe, os profetas de Baal e os pecados de um povo rebelde. Joo Batista se encaixa no mesmo modelo o homem de Deus que veio do deserto para proclamar arrependimento, porque o dia do Senhor estava iminente. Em seu entendimento, o dia do Senhor era um dia de julgamento que significaria o fim desta presente era perversa, introduziria o reinado do Messias Davdico e inauguraria o Reino escatolgico de Deus. A maioria das pessoas na Judia via Joo como um profeta do Antigo Testamento. Estes profetas falavam em alto e bom tom: Assim diz o Senhor! A autoridade dos profetas de Deus no era limitada ao contedo geral ou essncia de sua mensagem. Pelo contrrio, afirmavam repetidamente que suas palavras eram as palavras exatas que Deus lhes tinha dado para entregar: Eu estarei com voc, ensinando-lhe o que dizer (x 4.12). Agora ponho em sua boca as minhas palavras (Jr 1.9). Mas, seria eu capaz de dizer alguma coisa? Direi somente o que Deus puser em minha boca (Nm 22.38). No vemos nenhum caso, no Antigo Testamento, em que a profecia de algum que era reconhecido como profeta genuno fosse avaliada ou discernida, de modo a separar o verdadeiro do falso, o correto do incorreto. Pelo fato de entenderem que Deus era a fonte de todas as palavras que o profeta anunciava, era inconcebvel que um profeta verdadeiro entregasse uma mensagem com uma mistura de informaes verdadeiras e falsas. No havia meio termo. Ou eram verdadeiros profetas que falavam a autntica palavra de Deus e deveriam ser obedecidos como tais, ou eram falsos profetas e seriam condenados morte.

No Antigo Testamento, os profetas freqentemente eram representantes do Senhor diante dos reis que tinham o poder para puni-los caso profetizassem falsamente. Nunca se pensava na necessidade de discernir corretamente se era uma palavra genuna de Deus ou no. Para o profeta, era apenas uma questo de coragem para entregar a mensagem. A essncia do ministrio proftico no Antigo Testamento era um vaso escolhido que entregava o que tinha recebido como revelao direta. Os profetas do Antigo Testamento no lutavam para discernir a voz tranqila e suave ou peneirar as impresses sutis de seus prprios pensamentos. A mensagem era clara e inconfundvel. Voc pode imaginar No dizendo: Sinto uma impresso em meu corao que o Senhor vai destruir o mundo por meio de um dilvio e que devo construir uma arca. Dar um passo de f, para eles, no era uma questo de proclamar com confiana algo que sentiam de forma vaga ou remota. Simplesmente, repetiam o que Deus lhes falara, indiferente das conseqncias. A Profecia no Novo Testamento A profecia no Novo Testamento tem um carter diferente. No h apenas um ou dois profetas para uma nao, mas o dom de profecia, o ministrio proftico e a palavra do Senhor esto difusos e distribudos por todo o corpo de Cristo. Creio que h pessoas com dons profticos localizadas na maioria das cidades da terra, onde a igreja est estabelecida. Podem ser imaturas, mas provavelmente esto presentes. Na Nova Aliana, geralmente no vemos profetas sozinhos no deserto. O ministrio proftico uma parte vital do corpo de Cristo como um todo. Os profetas desempenham seu papel ao se envolver com a igreja local, e no por se isolarem. A igreja se torna evangelstica por meio de seus evangelistas, compassiva por meio de seus pastores, serva por meio de seus diconos e proftica por meio de seus profetas. Os profetas servem dentro do contexto da igreja para ajud-la a cumprir sua misso. So uma das juntas que auxiliam a igreja (Ef 4.16), capacitando-a para ser a voz proftica na terra. Mas o fato de ter evangelistas, pastores e diconos, chamados e ordenados em suas funes, no implica que cada crente individual no possa compartilhar o evangelho, cuidar de outros e servir a igreja e o mundo. Da mesma maneira, a palavra proftica pode ser proclamada por cada cristo, no apenas por aqueles separados por Deus para serem profetas. No Novo Testamento, o ministrio proftico direcionado menos a lderes nacionais e mais para a igreja. No Antigo Testamento, os profetas freqentemente, embora nem sempre, traziam julgamento. A profecia hoje primordialmente para a edificao, exortao e conforto (1 Co 14.3). Embora a profecia neotestamentria venha, muitas vezes, por meio de sonhos, vises e a voz audvel de Deus, grande parte da revelao proftica pode ser muito mais sutil. A forma mais comum pelas impresses do Esprito Santo a voz tranqila e suave, podemos dizer em contraste com a voz audvel e inconfundvel de Deus. A profecia do Novo Testamento diferente porque agora temos uma Nova Aliana, em que o Esprito Santo habita em cada crente, e na qual Deus planejou que a plena expresso de seus propsitos fosse revelada por meio da igreja local. Embora o ofcio de profeta no Antigo Testamento fosse mais elevado em muitos sentidos, o dom neotestamentrio de profecia um dom melhor, baseado numa aliana melhor, porque todos tm o potencial de profetizar (1 Co 14.3). O

profeta solitrio um fenmeno mais raro, porque o Esprito Santo envolve toda a igreja no processo de dar e receber a palavra proftica. Esta outra grande diferena entre os profetas do Antigo e do Novo Testamentos. Os profetas do Antigo Testamento recebiam revelao direta e inconfundvel e, por isso, tinham 100% de acertos. No havia necessidade de que outros julgassem a palavra que recebiam. A nica maneira de falharem era quando mudavam descaradamente o que Deus lhes havia dito ou quando deliberadamente inventavam uma profecia falsa. Conseqentemente, a sentena divina sobre falsos profetas no Antigo Testamento era apedrejamento at a morte. Levantarei do meio dos seus irmos um profeta como voc; porei minhas palavras na sua boca, e ele lhes dir tudo o que eu lhe ordenar. Se algum no ouvir as minhas palavras, que o profeta falar em meu nome, eu mesmo lhe pedirei contas. Mas o profeta que ousar falar em meu nome alguma coisa que no lhe ordenei, ou que falar em nome de outros deuses, ter que ser morto. Mas talvez vocs perguntem a si mesmos: Como saberemos se uma mensagem no vem do SENHOR? Se o que o profeta proclamar em nome do SENHOR no acontecer nem se cumprir, essa mensagem no vem do SENHOR. Aquele profeta falou com presuno. No tenham medo dele (Dt 18.18-22). No Novo Testamento, ao invs de apedrejar os profetas quando cometem algum engano, os lderes so instrudos a deixar dois ou trs falarem e os outros julguem cuidadosamente o que foi dito (1 Co 14.29). Paulo d instrues similares igreja de Tessalnica: No apaguem o Esprito. No tratem com desprezo as profecias, mas ponham prova todas as coisas e fiquem com o que bom (1 Ts 5.19-21). No apedrejamos as pessoas se errarem uma vez; nem acreditamos em tudo o que dizem, no importa se tenham 51% ou 99% de acertos. Para alguns evanglicos mais conservadores, o conceito de profetas com sutis impresses do Esprito Santo, que podem cometer erros de vez em quando, difcil de aceitar. A razo, obviamente, que no conseguiram entender corretamente a transio do ministrio proftico. Apesar de enxergarem claramente outros aspectos do Antigo Testamento que mudaram com a Nova Aliana, seu entendimento sobre o ministrio proftico continua baseado no modelo do Antigo Testamento. Sacerdotes e Profetas na Nova Aliana O primeiro homem chamado de sacerdote na Bblia foi Melquisedeque. Ele era sacerdote do Deus Altssimo (Gn 14.18). Depois do xodo do Egito, Deus instituiu um sacerdcio segundo a ordem Aro. At aquele tempo, todas as referncias a sacerdotes diziam respeito aos de outras religies antigas, principalmente o sacerdote da religio ocultista do Egito. Uma das esposas de Jos era filha do sacerdote de Om (Gn 46.20). Portanto, o ofcio e o ministrio sacerdotais eram tradies religiosas bem conhecidas, muito tempo antes das instrues de Deus a Moiss no Monte Sinai.

Trs meses depois da milagrosa libertao do Egito, os filhos de Israel chegaram ao Monte Sinai. Por meio de Moiss, Deus declarou suas intenes para o povo: Agora, se me obedecerem fielmente e guardarem a minha aliana, vocs sero o meu tesouro pessoal dentre todas as naes. Embora toda a terra seja minha, vocs sero para mim um reino de sacerdotes e uma nao santa. Essas so as palavras que voc dir aos israelitas (x 19.5-6 destaques acrescentado). O povo foi instrudo a se preparar para o dia quando Deus lhes falasse de tal maneira que cada um deles ouvisse sua voz. Eles se santificaram e se congregaram ao p da montanha no terceiro dia. Naquela manh, os raios e troves comearam, e uma densa nuvem desceu sobre a montanha. Quando o Senhor apareceu sob o Sinai em forma de fogo, a fumaa subiu como de um forno e a montanha tremeu. Trombetas celestiais comearam a tocar e continuaram por muito tempo, com um som cada vez mais alto. Aparentemente, todas as pessoas ouviram a voz do Senhor quando Ele proclamou-lhes os Dez Mandamentos. Foi assim que reagiram: Vendo-se o povo diante dos troves e dos relmpagos, e do som da trombeta e do monte fumegando, todos tremeram assustados. Ficaram distncia e disseram a Moiss: Fala tu mesmo conosco, e ouviremos. Mas que Deus no fale conosco, para que no morramos (x 20.18-19). Esta foi a ltima vez em que Deus falou audivelmente ao povo como um todo. Dali em diante, passou a usar profetas e sacerdotes como mediadores entre si e o povo escolhido. Mas, claramente, o propsito de Deus desde o princpio era que os filhos de Israel formassem um reino de sacerdotes, um reino em que cada pessoa tivesse acesso direto a Deus e pudesse ouvir sua voz. O propsito de Deus para seu povo, de fazer deles um reino de sacerdotes, foi cumprido na Nova Aliana. Em sua primeira epstola, Pedro chamou os santos de sacerdcio santo e real (1 Pe 2.5,9). Joo escreveu s sete igrejas: [Jesus] nos constituiu reino e sacerdotes para servir a seu Deus e Pai (Ap 1.6). Em sua viso, Joo tambm ouviu estas palavras na nova cano entoada ao Cordeiro pelos quatro seres viventes: Tu os constituste reino e sacerdotes para o nosso Deus, e eles reinaro sobre a terra (Ap 5.10). Na Nova Aliana, somos sacerdotes porque o vu foi removido e cada um de ns tem acesso direto a Deus, ao trono de Graa (Hb 4.16). No precisamos de homem ou sacerdote para interceder por ns, porque o prprio Cristo nosso constante mediador (1 Tm 2.5). Do mesmo modo, no precisamos ter algum que busque a Deus por ns, da maneira em que Saul pediu ao profeta Samuel para inquirir a Deus em seu favor. Na Nova Aliana, cada um pode fazer isso por si mesmo. Jeremias profetizou sobre a Nova Aliana, em que cada pessoa teria a capacidade de ouvir de Deus por meio do Esprito Santo que habita nela: Esto chegando os dias, declara o Senhor, quando farei uma nova aliana com a comunidade de Israel e com a comunidade de Jud. No ser como a aliana que fiz com os seus antepassados (Jr 31.31-32 a).

Porei a minha lei no ntimo deles e a escreverei nos seus coraes. Serei o Deus deles, e eles sero o meu povo. Ningum mais ensinar ao seu prximo nem ao seu irmo, dizendo: Conhea ao Senhor, porque todos eles me conhecero, desde o menor at o maior, diz o Senhor (Jr 31.33b-34a). Quanto aos sacerdotes e profetas do Antigo Testamento: 1) o chamado era reservado apenas para alguns poucos; 2) os deveres eram claros e inconfundivelmente definidos (os deveres do sacerdote foram registrados detalhadamente e os profetas recebiam revelao direta); 3) o julgamento sobre eles era severo. Os profetas eram condenados morte (Dt 18.18-22), e o sacerdote morria na presena do Senhor se o sacrifcio no fosse aceito (Lv 10.1-3). Na Nova Aliana diferente. A nfase do sermo de Pedro em Atos 2 era que filhos e filhas, jovens e velhos, servos e servas todos iriam profetizar nesta Nova Aliana por causa do derramamento do Esprito. Ao invs de um nmero limitado, todos so sacerdotes e o dom de profecia difundido por todo o corpo de Cristo. Ao invs de revelaes por voz audvel, diretamente de Deus, grande parte das mensagens profticas recebida por meio de impresses do Esprito Santo em nossos coraes. Ao invs de apedrejar profetas, somos instrudos a julgar e discernir o que esto falando, para saber se de Deus ou no. Nas geraes que vieram depois do incio da igreja, parece que alguns acabaram voltando ao conceito de sacerdcio do Antigo Testamento. Isto no apenas roubou da igreja uma verdade essencial do evangelho, mas elevou os sacerdotes a uma categoria que os tornou vulnerveis a corrupo. Martinho Lutero, um monge e sacerdote agostiniano, estava incomodado com o entendimento de sacerdcio. Os sacerdotes eram poucos e exclusivos, os deveres eram estruturados e ritualsticos e o julgamento quando falhavam era severo. No comeo do sculo XVI, Lutero comeou a ensinar a doutrina que conhecida hoje como sacerdcio universal dos crentes. Este conceito neotestamentrio de sacerdcio um fundamento largamente aceito na teologia evanglica, mas no tempo dele era radical o suficiente para conden-lo morte. Lutero tambm ensinou a doutrina da interpretao individual, o princpio de que cada pessoa pode ouvir de Deus e interpretar as Escrituras por si mesma. Esta era uma outra idia radical para o sculo XVI, mas foi o ponto de partida para o conceito neotestamentrio do ministrio proftico. Todo cristo pode ouvir de Deus, exercitar discernimento e ser guiado pelo Esprito Santo. Ministrios que eram exclusivos no Antigo Testamento (sacerdote e profeta), agora so difundidos e comuns no Novo Testamento. De certo modo, as doutrinas do Novo Testamento, de sacerdcio universal dos crentes e interpretao individual (ouvir de Deus por si mesmo), certamente complicam as coisas. Na verdade, estas doutrinas podem trazer confuso total. A revoluo causada pela nfase de Lutero nestas doutrinas causou inmeros desentendimentos, divises denominacionais e at guerras. Para alguns, seria mais simples e ordeiro se tivssemos uma hierarquia de sacerdotes e uma nica pessoa que falasse por Deus. Mas o plano de Deus sempre foi ter um reino de sacerdotes e uma igreja proftica, constituda por seus prprios filhos e filhas. Embora possa ser complicado s vezes, imprevisvel e difcil de controlar, a doutrina do sacerdcio universal dos crentes indiscutvel. Nenhum evanglico ir neg-la. Todos ns concordamos que uma questo que vale a pena defender. O ministrio proftico neotestamentrio uma extenso da idia de que todos podem ouvir de Deus. Entretanto, o ministrio proftico na igreja algo extremamente difcil para alguns evanglicos fundamentalistas e conservadores, simplesmente porque ainda adotam o conceito de profeta do Antigo Testamento, em

que apenas alguns poucos podiam receber revelao direta de Deus, com 100% de acertos ou, do contrrio, seriam apedrejados. Colocando o Ministrio Proftico em Pacotes Na maioria das vezes, o mesmo dom neotestamentrio de profecia pode operar em modalidades muito diferentes. Geralmente, as pessoas no tm problemas com a mulher do grupo de orao que sente uma carga para orar por algum, percebe que o Esprito Santo est guiando sua orao e que afirma que Deus est colocando impresses em seu corao. Tudo isso faz parte de um pacote que a maioria das pessoas entende e est acostumada a ver. Mas se esta mesma mulher se levantasse durante um culto de domingo de manh, na sua igreja tradicional, e proclamasse bem alto sua revelao, intercalando as frases com Assim diz o Senhor, ela receberia uma reao totalmente diferente. Seriam as mesmas palavras e a mesma mensagem, entregues num pacote bem diferente. s vezes, penso que estamos preocupados demais com o pacote da mensagem e muito pouco com seu contedo. Fico preocupado quando pessoas profticas iniciam todas suas mensagens com Assim diz o Senhor. Podem estar dizendo isso porque ouviram outros dizer o mesmo. Ou talvez seja uma tentativa de serem mais dramticas e aumentar suas chances de serem ouvidas. Em alguns casos, pode ser conseqncia de um entendimento do Antigo Testamento acerca do profeta. Seja qual for o caso, creio que importante encorajar as pessoas a diminurem o grau dramtico e mstico na sua proclamao da mensagem de Deus. Por haver muitos nveis de revelao pessoal na igreja do Novo Testamento (desde impresses sutis at vozes audveis e visitao de anjos), o mensageiro precisa ter clareza quanto ao que recebeu. Impresses sutis no precisam ser entregues com a mesma convico de uma viso. Do contrrio, a pessoa pode se encontrar na situao do garoto que gritava Lobo, lobo!, s para assustar os aldees, e depois no foi atendido quando deu um alerta verdadeiro. Da mesma forma, o profeta que sempre diz Assim diz o Senhor pode ter que dar uma nfase mais forte quando vem uma palavra mais convincente; ter que dizer: Mas eu realmente ouvi algo desta vez. Assim diz o Senhor de verdade! E mesmo assim o povo ficar a bocejar. Alguns ministrios profticos que conheo usam a revelao proftica para fazer sugestes ou perguntas pessoa que est recebendo ministrao. Por exemplo, se voc sentiu uma impresso do Esprito que uma determinada pessoa est com um problema de sade que Deus quer curar, voc pode simplesmente perguntar se ela, de fato, tem aquela doena. Os dons do Esprito podem funcionar no curso natural do dilogo. No necessrio arregalar os olhos e falar um portugus tipo edio Revista e Corrigida de Almeida, terminando com um Assim diz o Senhor. Abaixe o tom. Vai funcionar do mesmo jeito! Acho que, s vezes, h motivaes pessoais envolvidas quando a pessoa no quer abaixar aquele tom proftico do Antigo Testamento. Alguns podem estar mais interessados em fazer um golao. Querem impressionar sua audincia. No entendem que Deus no lhes d revelao por meio do Esprito Santo para que fiquem conhecidos como profetas, mas para ajudar outras pessoas. Mesmo que voc pergunte pessoa sobre sua doena por revelao do Esprito Santo, e que pessoa admita ter esta doena, ainda h a tentao de acrescentar o comentrio: Pois , foi o Senhor que me disse isso. s vezes,

estamos mais interessados em mostrar que ns fomos responsveis por ouvir de Deus do que em simplesmente deixar que Deus faa sua vontade na vida das pessoas. A revelao proftica neotestamentria, muitas vezes, baseada em impresses do Esprito Santo que precisam ser corretamente discernidas. Entretanto, teremos de substituir o estilo ministerial do Antigo Testamento, a fim de refletir a natureza mais sutil de revelao do Novo Testamento. H bem menos glria pessoal associada com este estilo mais discreto, mas, por outro lado, no apedrejamos as pessoas profticas que cometem erros. As pessoas profticas precisam entender que o objetivo no reconhecimento e glria pessoal. O dom difundido em todo o corpo de Cristo, para que somente Ele possa ser glorificado. O Poder Corruptor do Ministrio Proftico Se voc pudesse ressuscitar um morto somente uma vez em cada dez tentativas, mesmo assim conseguiria reunir multides de cem mil pessoas em qualquer lugar do mundo, dentro de vinte e quatro horas. Se pudesse fazer isto dez vezes em cada dez tentativas, voc poderia governar e controlar qualquer nao na Terra. Lembre-se, quiseram coroar Jesus rei porque curava os doentes e multiplicou os peixes e os pes. A liberao de qualquer tipo de ministrio sobrenatural, com manifestaes pblicas de poder, concentra muito ateno sobre as pessoas que Deus usa. Visto que um genuno ministrio de milagres to raro, milionrios e reis viro servir pessoas to ungidas. H vrios milionrios no mundo, mas quantas pessoas podem ouvir de Deus como o profeta Elias? Um profeta com a mesma estatura daqueles do Antigo Testamento enfrentaria terrveis tentaes e presses nos nossos dias. O ministrio proftico de William Branham, nos anos 40 e 50, foi to singular que chegou a ser admirado por alguns no mesmo nvel de um profeta do Antigo Testamento, como Elias e Eliseu. Infelizmente, alguns de seus seguidores o consideraram o profeta Elias, que, segundo as Escrituras, vir antes da Segunda Vinda. Branham morreu em 1965, mas um grupo de igrejas com seus seguidores ainda se rene aos domingos para ouvir as fitas de suas mensagens dos anos 50. O prprio Branham, querendo ser um mestre, acabou promovendo certas heresias. Seu ministrio permanece na histria como advertncia a pessoas profticas, para que se submetam a uma igreja local com os ministrios de ensino. Um profeta solitrio suscetvel a muitas heresias, assim como seria um evangelista solitrio, um pastor ou um mestre. Proteo do Ministrio Proftico Contemporneo Por causa de seu dom de profecia, Paul Cain teve a oportunidade de se reunir com dois presidentes dos Estados Unidos e vrios chefes de Estado na Europa e no Oriente Mdio, para declarar-lhes a palavra de Deus. Creio que isto se tornar mais e mais freqente, medida que Deus levanta mais profetas como Paul, que tenham claro discernimento dos segredos do corao das pessoas e revelao acerca de eventos futuros. Este tipo de ministrio proftico consegue a ateno de pessoas de todos os nveis sociais, incluindo presidentes e reis.

Geralmente, o dom de profecia no Novo Testamento distribudo entre todo o corpo de crentes. Entretanto, h pessoas que Deus levanta com dons especiais. Embora paream ter a uno de um profeta do Antigo Testamento, isto , recebem revelaes diretas e inquestionveis, tanto elas como as pessoas que as ouvem precisam se lembrar que so profetas do Novo Testamento. Esto sujeitas ao erro, correo e ao corpo de Cristo. No so vozes solitrias no deserto, mas dons para a corpo, que servem para avanar o ministrio da igreja.

Captulo 8 A Estratgia de Deus no Silncio Existem tremendas presses que pesam sobre aqueles que Deus chama para o ministrio proftico. Tanto quando sua proeminncia resultado da ao de Deus como quando vem dos homens, as presses aumentam com a notoriedade. E no precisa de um ndice muito alto de sucesso para se conquistar um grande nmero de seguidores. Qualquer tipo de manifestao regular de fenmenos sobrenaturais e dons precisa ser acompanhado por uma grande medida de maturidade espiritual, seno as presses se tornaro um obstculo que certamente levar a pessoa a tropear. A Presso do Silncio Uma das coisas mais difceis com que um ministrio proftico tem de lidar quando confrontado com pessoas em grande necessidade de ajuda, e Deus permanece em silncio total sobre o assunto. Possivelmente, Deus tenha acabado de revelar seu corao e mente a este instrumento proftico, com grande clareza e impressionante riqueza de detalhes, a respeito de uma dezena de outras pessoas na mesma congregao. Mas, agora, quando aparece uma pessoa em situao desesperadora, que obviamente tem muito mais necessidade de uma palavra de Deus do que todas aquelas outras pessoas, o mesmo profeta pode no receber nada do Esprito Santo silncio total. Esta embaraosa situao, que inevitavelmente ocorre de quando em quando, oferece um verdadeiro teste de carter e maturidade para a pessoa proftica. Se ela disser: No tenho nenhuma palavra para voc, as pessoas ficaro desapontadas, quando no iradas. A reputao do ministro pode estar em jogo. Se for algum que est no ministrio de tempo integral, futuros convites e honorrios podem ser comprometidos. A f das pessoas no seu ministrio ser diminuda, visto que s recebe palavras profticas esporadicamente. As presses geradas pelas expectativas e suposies das pessoas colocam muitos ministros em situaes perigosas, que no final podem arruinar tanto sua integridade como seu ministrio. A grande tentao, nestes casos, de dar uma palavra que Deus no lhes deu, para atenuar a presso do momento. a mesma tentao que leva o mestre a responder uma pergunta, usando informaes das quais no tem certeza. O mestre espera, desesperadamente, que nenhum dos ouvintes perceba que est falando de algo muito alm do seu verdadeiro conhecimento. Mas para muitos mestres, simplesmente difcil demais dizer: Eu no sei. A mesma imaturidade e orgulho que faz um mestre pensar que sua credibilidade baseada em sua capacidade de saber tudo, impede que o profeta confesse numa situao desesperadora, em que sua reputao est em jogo: No tenho nenhuma palavra para voc. Apesar da presso da expectativa das pessoas, ou de sua prpria vontade de ajudar algum que est em grande necessidade, um profeta precisa disciplinar-se e ficar calado quando Deus estiver em silncio. Inventar algo de sua prpria mente, seja motivado por compaixo ou pela presso de provar a credibilidade do seu ministrio, pode contrariar diretamente o propsito de Deus na vida da igreja ou do indivduo. Falta de integridade nunca edifica a f das pessoas em ltima anlise,

ainda que possam ficar empolgadas naquele momento por causa de uma palavra proftica produzida humanamente. Resgatando Deus e Sua Reputao s vezes, pessoas profticas acrescentam coisas ao que Deus disse, porque querem ser mais amveis do que o prprio Deus, respondendo rapidamente s perguntas das pessoas e dando-lhes uma palavra, mesmo quando Deus est em silncio. mais ou menos como colocar uma grande quantidade de enchimento no hambrguer, para dar maior volume. Embora isto possa causar problemas significativos, no o que eu chamaria uma falsa profecia ou um falso profeta. Em Jeremias 23, o Senhor condena queles que profetizam por conta prpria, que falam de vises inventadas por eles mesmos, e que no vm da boca do Senhor (23.16). O pronunciamento de juzo sobre estes falsos profetas deveras assustador. Conseqentemente, fico realmente desconcertado quando esta passagem usada para criticar pessoas profticas que no discernem a voz do Senhor corretamente, ou cedem presso de enfeitar a palavra por conta prpria. A condenao de Jeremias 23 direcionada aos profetas que, deliberadamente, mudaram o anncio especfico de juzo que Deus lhes deu, por causa da rebeldia de Israel. Eles sabiam o que estavam fazendo. Ignoraram a advertncia de Deus nao e fabricaram uma profecia, que s proclamava coisas maravilhosas, assegurando o povo judeu de que Deus iria livr-los do juzo. Este o contexto da lamentao de Jeremias contra os falsos profetas. bem diferente da situao onde uma pessoa proftica imatura entrega uma profecia incorreta, que saiu do seu prprio corao de compaixo por uma pessoa em necessidade. Deus nunca ordenou que matasse profetas que errassem desta maneira. A morte era apenas para profetas que se opunham disciplina de Deus sobre toda uma nao em rebeldia. O contexto de Jeremias 23 no um alerta dirigido primordialmente a pessoas profticas jovens e sinceras, que so novas e inexperientes no ministrio proftico. As pessoas so constantemente lanadas em situaes difceis, onde so atormentadas pela pergunta: Por que Deus permite que tal pessoa continue sofrendo? Alguns pastores, mestres e profetas, no intuito de resgatar Deus e sua reputao, apressam-se em arranjar uma resposta. Maturidade, no que diz respeito ao ministrio proftico, no apenas a disposio para comunicar uma palavra dura quando Deus assim ordena, mas tambm a disposio de ficar calado, mesmo quando se acha que dar uma palavra proftica seria mais apropriado. A tentao de fabricar uma palavra igual, tanto para o indivduo como para o ministro proftico, s diferenciando-se levemente na perspectiva. Algumas pessoas acham que a circunstncia em que se encontram to difcil que precisam receber uma palavra de Deus, e precisam receb-la imediatamente. Sua situao pode ser realmente desesperadora, ou podem simplesmente estar cansados de esperar por uma resposta de Deus. Em ambos os casos, s vezes no h palavra do Senhor, nenhuma circunstncia que confirme ou sugira uma resposta e talvez at aquele famoso profeta, que deu uma palavra a quase todos os outros, diz que no recebeu nada de Deus para este caso. Depois de esgotada toda sua pacincia de esperar pela

resposta de Deus, acabam fabricando uma palavra para si mesmas e saindo para obedec-la. O impaciente Rei Saul esperando pelo profeta Samuel que, aparentemente, no estava com pressa alguma, um tpico exemplo disso. O Rei Saul havia congregado as pessoas em Gilgal para lutar contra os filisteus, mas Samuel se atrasou para oferecer o sacrifcio. Depois de sete dias de indeciso e inrcia, seu exrcito estava comeando a desert-lo e Saul no podia mais esperar pelo profeta. Uma crise nacional, de grandes propores, estava prestes a desabar. Ento, ele foi em frente e quebrou a lei de Deus, oferecendo ele mesmo o sacrifcio, ainda que Samuel o tivesse alertado especificamente a esper-lo para isso. Obviamente, assim que acabou de oferecer o sacrifcio, Samuel apareceu. Saul tentou justificar suas aes: Os filisteus me atacaro em Gilgal, e eu no busquei o SENHOR. Por isso senti-me obrigado a oferecer o holocausto (1 Sm 13.12) Samuel, muitssimo atrasado (ao menos, pelos clculos de Saul), no ofereceu desculpa alguma, mas censurou Saul duramente pela tolice de desobedecer ao Senhor, deixando de esperar a chegada do profeta de Deus, no tempo de Deus. Samuel disse a Saul: [O Senhor] teria estabelecido para sempre o seu reinado sobre Israel. Mas agora o seu reinado no permanecer (1 Sm 13.13b-14a). Era uma sria violao contra a lei de Deus um rei oferecer o sacrifcio algo estritamente reservado ao profeta e ao sacerdote. Saul se recusou a esperar por Deus, o que resultou em um perodo de crise pessoal. Ele prosseguiu sem Deus, criando uma crise muito maior. Esperar em Deus Revela o Corao O silncio ou a inatividade de Deus quando queremos desesperadamente que Ele aja ou fale algo serve para revelar a maturidade espiritual, tanto do povo quanto do profeta. Este foi o primeiro grande teste de Saul depois de tornar-se rei, o primeiro de muitos em que seria reprovado. Outro exemplo desta impacincia de esperar por Deus aconteceu com os filhos de Israel. O atraso de Moiss revelou que o bezerro de ouro estava escondido nos coraes dos filhos de Israel. Por outro lado, questes de desiluso com Deus sobre sua falta de interveno e o que parecia ser total desconsiderao causaram uma reao totalmente diferente no Rei Davi. Ele derramou sua alma ao escrever os Salmos e no prosseguia por um passo sem Deus. No episdio do bezerro de ouro, o perodo de espera revelou a inclinao que as pessoas tinham para idolatria; no caso de Davi, a mesma espera revelou que seu corao realmente confiava inteiramente em Deus. Cada crente tem de passar pela luta de aprender a andar com Deus quando Ele est em silncio. uma parte essencial do crescimento espiritual, e todo ministro proftico precisa compreender a estratgia de Deus no silncio. Como algum que supostamente fala no lugar de Deus, um ministro proftico precisa entender que Deus nem sempre fala, mesmo nas mais desesperadas

situaes. Se ele no puder compreender isso, inevitavelmente ir fabricar palavras para dar s pessoas quando o propsito especfico de Deus era que ficasse calado. A despeito de suas boas intenes ao tentar melhorar a reputao de Deus, ele se torna uma pedra de tropeo para aqueles que procura ajudar. Caminhando nas Trevas com Confiana Parte do processo de amadurecimento espiritual chegar ao limite de nosso entendimento e, ento, continuar caminhando sem saber o que vai acontecer depois. Deus, s vezes, nos chama como chamou Pedro, para caminhar na gua para prosseguir na f, apesar das incertezas. Isaas 50 descreve a pessoa que caminha no temor do Senhor: Quem entre vocs teme o Senhor e obedece palavra de seu servo? Que aquele que anda no escuro, que no tem luz alguma, Confie no nome do Senhor e se apie em seu Deus (v. 10). Andar no escuro, como diz aqui, no se refere s trevas morais que vm com pecado ou com opresso demonaca. Simplesmente significa caminhar no territrio desconhecido, sem luz clara nem direo certa. Isaas continua no verso seguinte: Mas agora, todos vocs que acendem fogo e fornecem a si mesmos tochas acesas, vo, andem na luz de seus fogos e das tochas que vocs acenderam. Vejam o que recebero da minha mo: vocs se deitaro atormentados (v. 11). Este verso destaca o perigo e a tormenta daqueles que se recusam a esperar pela luz de Deus, criando, ao invs disso, suas prprias tochas na tentativa de fabricar alguma luz. Esta tocha fala de atividade carnal, fogo produzido pelo homem que jamais serve como substituto da luz de Deus. As pessoas que se utilizam deste fogo se deitaro em tormento, ao invs de deitar-se no lugar seguro da paz. Este um alerta para no fabricarmos palavras profticas! Isaas alerta a pessoa que teme ao Senhor a no acender sua prpria tocha. No fabrique uma luz artificial por causa de sua frustrao com as trevas. Ou, no que se refere ao ministrio proftico, no fabrique uma luz para outras pessoas. O silncio de Deus nos obriga a aumentar nossa confiana nele como pessoa, enquanto caminhamos nas trevas, sem senso de direo. No final, reconheceremos que Ele estava perto o tempo todo. Assim, desenvolvemos nossa prpria histria pessoal com Deus. Em meus anos de relacionamentos com pessoas profticas, tenho observado que esta uma das principais maneiras que Deus usa para test-los e aperfeiolos. Este desafio pode ser chamado aprendendo a arte de pendurar-se. Parece que Deus espera at o ltimo minuto possvel para revelar se entraremos em pnico ou se confiaremos nele em nossos momentos de incertezas. Silncio Mal Compreendido A personalidade de Deus infinita em sua complexidade e criatividade. Pensamos em Deus como algum que perfeito em tudo. Deus tem uma

personalidade divina, perfeito em sabedoria, amor e bondade. Tudo que faz com cada um de ns visa edificar um relacionamento de amor. Porm, na maioria das situaes, nosso entendimento limitado de como Deus deveria agir em determinada circunstncia faz suas aes nos parecerem contrrias ao nosso modo de pensar. Uma das coisas que devemos aprender dos Evangelhos que Jesus nunca respondia s pessoas do modo como pensamos que deveria ter feito. Assim, quando pensamos que deveria ter dado uma resposta, Ele ficava em silncio. Nos momentos em que achamos que deveria ter feito uma interveno, Ele no fazia nada. Esta j seria uma razo suficiente para os ministros profticos tomarem cuidado para no presumir o que Deus deveria dizer ou fazer, em qualquer determinada situao. Quando Jesus passou pelas regies de Tiro e Sidom, Ele se deparou com a mulher siro-fencia que gritava: Senhor, Filho de Davi, tem misericrdia de mim! Ainda que Jesus, sem dvida, reconhecesse que aquela mulher estava desesperada para ver sua filha endemoninhada liberta, Ele aparentemente ignorou-a e, inicialmente, no lhe respondeu uma palavra. Ela ainda o seguiu gritando, no entanto, Jesus aparentemente insultou-a: No certo tirar o po dos filhos e lan-lo aos cachorrinhos. A mulher se recusou a receber a resposta no. Finalmente, Jesus recompensou-a, e disse: Mulher, grande a sua f! Seja conforme voc deseja (Mt 15.21-28). Ficaramos atnitos, se tivssemos testemunhado este encontro. A falta inicial de resposta, falta de ao e ainda seu comportamento indelicado certamente no se encaixam com nosso modelo de como o Deus de amor deveria ou iria agir. Mas, com a perspectiva que temos hoje, percebemos que Jesus estava sondando e testando-a, e trazendo tona a sua f. Por causa de nossas idias preconcebidas, s vezes tiramos concluses erradas do silncio de Deus ou da sua aparente falta de interveno a nosso favor. Sempre conclumos que o amor de Deus por ns diminuiu, que somos indignos de sua ateno ou talvez que estamos sendo punidos por algo. Mas, certamente, este no foi o caso de Lzaro. As Escrituras dizem diversas vezes que Jesus amava Lzaro e suas duas irms, Maria e Marta, mas seu atraso em ir ajudar Lzaro, no momento da sua maior necessidade, foi precisamente calculado. Jesus amava Marta, a irm dela e Lzaro. No entanto, quando ouviu falar que Lzaro estava doente, ficou mais dois dias onde estava (Jo 11.5-6). Sabemos que a aparente falta de ao de Jesus nada tinha a ver com falta de amor, mas tudo a ver com o cumprimento do propsito redentor de Deus. O milagre que se seguiu foi um sinal proftico a muitos da prpria ressurreio de Jesus. Mas para Lzaro, Marta e Maria era algo mais a lio para confiar sempre em Deus, ainda que tivessem que andar nas trevas, alm dos limites do prprio entendimento. Da priso, Joo Batista enviou seus discpulos para questionar Jesus. Depois de envi-los de volta a Joo, Jesus comentou: Digo-lhes a verdade: Entre os nascidos de mulher no surgiu ningum maior do que Joo Batista; todavia, o menor no Reino dos cus maior do que ele (Mt 11.11).

Joo era o maior e, mesmo assim, Jesus no fez nada para evitar que morresse decapitado pelo Rei Herodes. A inrcia de Jesus no foi por falta de amor a Joo nem pela falta de dignidade do prprio Joo. bvio que Deus havia designado Joo para experimentar a honra de morrer como mrtir, e isto traria maior glria a Deus e a seu Reino no quadro mais amplo do seu plano geral. Tropeamos no fato de Deus no falar ou agir como pensamos que deveria. Mas aprendemos com Isaas que no devemos fabricar nossa prpria luz, quando caminhamos nas trevas. De Saul aprendemos que no devemos correr adiante de Deus, quando a resposta demora. Dos Evangelhos aprendemos que o silncio de Deus no quer dizer que somos rejeitados ou no amados; tudo deve ser entendido luz dos propsitos redentores de Deus. Perguntas como Por qu, Deus? so normais no caminho de f de todos ns, at o fim. Para aqueles que permitiram que o Esprito Santo fizesse sua obra em suas vidas, as perguntas de Por qu Deus? j so acompanhadas de paz e confiana cada vez maiores, no lugar de desiluso e incredulidade. Deus quer que aprendamos a estar com nossas almas em paz em virtude do nosso relacionamento com Ele, no por causa das informaes sobre nossas circunstncias que s vezes recebemos dele. As pessoas que buscam pela paz e conforto de Deus geralmente o fazem, pedindo a Ele informaes sobre seu futuro. Mas Ele quer que nossa paz venha primeiro atravs de acertar quaisquer problemas que houver em nossa relao pessoal com Ele. Uma pessoa proftica precisa entender que geralmente as pessoas querem desesperadamente uma palavra proftica que o prprio Deus se recusa a dar. Pedem informaes a respeito de circunstncias, e Deus d informaes sobre seu relacionamento com Ele. Querem paz e segurana, mas Deus tem uma maneira diferente para lhes dar paz. Se Deus no est respondendo, talvez estejamos fazendo as perguntas erradas. Fome da Palavra de Deus Pode haver uma variedade de razes, que s Deus conhece, pelo seu silncio e pelos tempos em que Ele retm o senso de sua presena. Talvez Ele esteja nos ensinando a ter f, treinando-nos em sua sabedoria ou mesmo trazendo juzo sobre aqueles que deliberadamente rejeitaram suas palavras. Ams declarou o seguinte a Israel: Esto chegando os dias, declara o SENHOR, o Soberano, em que enviarei fome a toda esta terra; no fome de comida nem sede de gua, mas fome e sede de ouvir as palavras do SENHOR. Os homens vaguearo de um mar a outro, do Norte ao Oriente, buscando a palavra do SENHOR, mas no a encontraro (Am 8.11-12). Pode parecer estranho que Deus retivesse sua palavra de Israel quando pareciam estar empenhados em busc-la. O que aconteceu, na verdade, era que Israel havia conscientemente ignorado e rejeitado a palavra que o Senhor j tinha falado por meio dos profetas. Eles queriam muito que Deus falasse, mas no queriam ouvir o que Deus tinha a dizer. Ento, buscavam insistentemente ouvi-lo dizer algo diferente. O que aconteceu com Israel como nao acontece na vida de indivduos teimosos. s vezes, durante um aconselhamento, todas as solues que se possa

oferecer encontram a mesma resposta: Eu j tentei fazer isso, ou J sei disso. Os conselheiros se vem pressionados a arrumar uma soluo extica, que a pessoa nunca tenha ouvido ou tentado. A razo pela qual a sabedoria e a palavra do Senhor no so claras que a resposta para o problema s vezes a mais bvia - a primeira a ser considerada. Por exemplo, no caso de um homem que foi extremamente ferido e ofendido, a palavra especfica de Deus que ele precisa perdoar completamente. Mas, como j recusou e rejeitou esta simples, porm desafiadora, resposta, ele inicia um longo processo de correr de um lado a outro, buscando uma resposta para seu problema, que cresce a cada dia. Embora, aparentemente, esteja buscando com diligncia, est havendo uma fome da palavra do Senhor, porque rejeitou deliberadamente o que Deus j lhe disse claramente. A palavra de Deus simplesmente foi desagradvel demais para que a acolhesse. Nem sempre fcil saber se o silncio e a inatividade de Deus so partes do processo normal de amadurecimento ou se constituem um juzo de Deus, mas possvel discernir. Muitas pessoas sinceras, embora imaturas, so enganadas pelos poderes das trevas a pensar que o silncio de Deus um sinal certo de seu desagrado e abandono. O silncio de Deus como juzo divino vem apenas como resultado de consciente rebelio contra a vontade declarada do Esprito Santo. Embora o corao do homem seja enganoso e desesperadamente corrupto (Jr 17.9), a menos que esteja no ltimo estgio de reprovao, geralmente conseguimos constatar a sinceridade ou a resistncia ao Esprito Santo em nosso corao. Embora tentemos racionalizar para fugir da culpa ou da responsabilidade, geralmente, no fundo de nosso corao, sabemos que no estamos sendo sinceros. Por um lado, algumas pessoas tm a idia de que Deus um tagarela de que est falando a todos seus filhos, a maior parte do tempo. Entretanto, quando experimentam longos perodos de silncio do cu, concluem incorretamente que Deus se afastou delas e que devem ter pecado gravemente de alguma maneira. Tornam-se vtimas das armaes do acusador dos irmos e vivem sob uma nuvem de condenao e rejeio. Por outro lado, outras pessoas fantasiam que Deus lhes est falando, quando na verdade no est. Estas pessoas utilizam continuamente o chavo Deus me disse como introduo s suas prprias opinies e aes. Depois de um tempo, esta expresso se torna banal e vazia. Ficaram vtimas da armadilha de hiperespiritualidade. Encorajamos as pessoas a minimizar o uso deste tipo de linguagem. Ainda que o Senhor realmente diga algo a ns, nem sempre apropriado ou sbio informar a todos sobre este fato. No creio que Deus esteja falando conosco a todo instante ou que se sintonizssemos a freqncia correta, ouviramos constantemente a voz de Deus. Paul Cain costuma dizer: Deus no fala nem a metade do que as pessoas pensam que fala, mas quando realmente fala, Ele duas vezes mais srio sobre o que disse do que as pessoas imaginam! Deus realmente fala com algumas pessoas mais freqentemente, mas at estas pessoas gostariam que Ele no permanecesse em silncio acerca de tantas coisas que as preocupam. No podemos manipular Deus para que fale conosco se Ele est decidido a ficar quieto. Mesmo assim, no h nada de errado em pedir que revele sua vontade e sabedoria a ns. S no querermos manipular os meios que Ele usa nem o tempo em que deseja falar.

Guardando Conhecimento Revelado Para Si Mesmo Um teste vital para um profeta sua disposio de transmitir uma palavra dura da parte de Deus, e depois sua disposio de suportar a rejeio e a perseguio resultantes, que o fardo normal do ministrio proftico. Este um teste de entrega e consagrao a Deus. Um outro teste vital ser capaz de permanecer em silncio quando Deus no falou, a despeito da aparente urgncia do momento. Este um teste de honestidade e integridade perante Deus. Um terceiro teste vital permanecer calado sobre algo que Deus lhe revelou claramente, mas que ainda no liberou para falar. Este um teste de maturidade e segurana em Deus. Alguns profetas querem garantir o crdito de ter recebido uma revelao da parte de Deus. s vezes, so como crianas que sabem de um segredo e no suportam guard-lo; precisam contar para algum. S porque Deus divinamente abriu seus olhos para uma certa revelao, no significa necessariamente que deve compartilh-la. Penso que algumas palavras profticas que as pessoas entregam para a igreja inteira, na verdade, eram apenas para si mesmos. Cuidado com Palavras de Correo Tambm encorajamos as pessoas profticas, especialmente se so novas no ministrio, a serem muito cautelosas ao entregar profecias que exortam um grupo ou indivduo a mudar de direo (profecia diretiva), ou profecias que indicam que pessoas no esto fazendo a vontade de Deus (profecia corretiva). Esta categoria de profecia, obviamente, tem o potencial de causar mais dor e confuso do que qualquer outra. Se algum recebe o que acredita ser uma palavra diretiva ou corretiva para uma outra pessoa, recomendo os seguintes passos: 1. Sem necessariamente revelar a identidade ou identidades das pessoas em questo, compartilhe a revelao com um lder proftico mais maduro para que o aconselhe; 2. Ore pela pessoa e pela situao e pea a Deus para dar-lhe detalhes para que possa compartilh-los na hora certa; 3. Se voc entregar a palavra, no o faa de modo autoritrio de maneira que no fique um clima obrigatrio, e assim a pessoa no o rejeite, caso no consiga aceitar a mensagem. Se for uma palavra verdadeira e o corao da pessoa estiver reto perante Deus, a mensagem causar impacto mesmo quando entregue de modo mais informal. Alm disso, os princpios contidos em Mateus 18 e Glatas 6 devem ser cuidadosamente seguidos, quando houver a necessidade de corrigir algum que est em pecado, ainda que este pecado tenha sido revelado por meio de profecia. Estes princpios nos instruem a conversar com a pessoa, em particular, a respeito de seu pecado antes de o expor publicamente, e a usar brandura aps examinarmos primeiro a ns mesmos.

A Dificuldade das Profecias Simblicas Interpretar uma profecia pode ser algo difcil, por causa do grande nmero de figuras simblicas que muitas vezes esto envolvidas. Pode ser necessrio que as pessoas imaturas no ministrio proftico evitem, por um tempo, de compartilhar suas revelaes, para observar como as palavras se cumprem. Isto as ajudar a aprender como interpretar e aplicar aquilo que esto recebendo. Eles podem ter que aprender, primeiro, os fundamentos bsicos de como a profecia funciona e como eficaz o treinamento prtico. Este um motivo por que importante gravar e registrar as palavras profticas. Muitas vezes, uma profecia ou um sonho proftico pode impactar algum depois que todo o contexto inicial j tiver desaparecido, se a profecia foi registrada com data num dirio na poca que foi recebida. S um ministro proftico maduro e experimentado conseguir ficar em silncio quando Deus est calado, e depois, ainda, permanecer em silncio quando Deus lhe revelou algo que era somente para ele ouvir. O Senhor anseia e procura por homens que sejam seus parceiros no ministrio. Ele quer se envolver em uma verdadeira amizade conosco, governada pelos mesmos valores que apreciamos em nossas ntimas relaes humanas representao fiel de nossos amigos diante dos outros, liberdade de falar e ouvir um do outro, capacidade de estar vontade um na presena do outro, compromisso de guardar a confiana do outro e de tanto defender a honra e a integridade do amigo, quando forem questionadas, como suas aes ou falta de ao quando forem mal interpretadas. Que possamos nos levantar para ser amigos de Deus.

Captulo 9 Origens do Chamado Proftico Geralmente prefiro o termo ministro proftico no lugar de profeta. No que eu pense que errado referir-se a algum como profeta. Entretanto, mais sbio fazer isso com cautela, porque h grandes diferenas entre os dons profticos das pessoas e seus nveis de experincia, maturidade e credibilidade. Dons Contemporneos de Ministrios Profticos Meu amigo Wayne Grudem, Ph.D., um professor da Trinity Evangelical Divinity School, escreveu um dos melhores livros sobre profecia que eu j vi. Seu livro The Gift of Prophecy (O Dom de Profecia) deveria ser examinado por todos os estudantes srios do ministrio proftico. Uma das primeiras e principais pedras de tropeo que muitas pessoas encontram, quando investigam a validade de uma profecia, a questo de sua autoridade. Se a profecia um tipo de proclamao divina, porque costuma parecer to pattico? Por que no gravamos as mensagens das pessoas que dizem Assim diz o Senhor e as inclumos nas nossas Bblias? Grudem faz um excelente trabalho de responder estas questes. Ele explica que os profetas do Antigo Testamento eram chamados e comissionados para falar as prprias palavras de Deus, o que implicava em autoridade divina absoluta. Ele argumenta que, no Novo Testamento, apenas os doze apstolos tiveram a mesma autoridade para falar e escrever as prprias palavras de Deus. Todas as outras profecias eram e so simplesmente um relatrio muito humano e, s vezes, parcialmente equivocado de algo que o Esprito Santo trouxe mente de algum. De acordo com Grudem, isto oferece uma distino muito til entre a divinamente autorizada palavra absoluta de Deus, que compe nossas Escrituras, e a palavra dos profetas do Novo Testamento que devem ser peneiradas (1Co 14.29) e que nem sempre eram aceitas (v. 30). Ele argumenta convincentemente que h uma diferena qualitativa entre as prprias palavras de Deus, faladas somente por aqueles que tinham autoridade apostlica (as Escrituras do Novo Testamento), e as mensagens inspiradas pelos profetas do Novo Testamento. Entretanto, eu gostaria de acrescentar mais uma dimenso aos comentrios de Grudem. Embora Paulo e os outros escritores do Novo Testamento, de fato, escreviam muitas vezes as prprias palavras de Deus, somos obrigados a reconhecer que nem tudo que falavam podia ser classificado assim. Apesar de crer pessoalmente na inspirao divina e na infalibilidade das Escrituras, creio que Paulo pode ter escrito outras cartas que no eram, necessariamente, as prprias palavras de Deus. E quanto s outras pessoas? Ser que ocasionalmente as pessoas ainda hoje falam as prprias palavras de Deus? possvel a profecia ter 100% de acertos? Ser que toda profecia, como argumenta Grudem, so apenas palavras humanas relatando algo que Deus lhes trouxe mente e, portanto, uma mistura indefinida de inspirao divina e o esprito humano? Embora afirme o valor desta mistura, Grudem argumenta baseado em 1 Corntios 14.36 que nenhum profeta jamais poder falar as prprias palavras de Deus. Os argumentos de Grudem ajudaram muito a estabelecer uma distino clara entre a autoridade das Escrituras e as mensagens profticas.

Entretanto, no creio que ele tenha eliminado, convincentemente, a possibilidade de uma pessoa proferir uma palavra proftica 100% correta em todos os detalhes, e que seja, assim, as palavras de Deus. Ao dizer isto, no estou sugerindo que qualquer palavra proftica contempornea deva ser tratada da mesma forma que tratamos as Escrituras. Creio, sim, que alguns indivduos podem ser singularmente dotados profeticamente e podem, certas vezes, falar as palavras de Deus com total preciso. Como Grudem afirma, na maioria dos casos a profecia um relatrio em palavras humanas daquilo que Deus traz mente. Deus traz pensamentos nossa mente que comunicamos em linguagem contempornea. So uma mistura das palavras de Deus e das palavras humanas. Algumas palavras profticas podem conter 10% de palavras de Deus e 90% de palavras humanas, enquanto outras tm um contedo maior de revelao. Ainda assim, tenho notado que as pessoas que funcionam num maior nvel de preciso nas palavras profticas, o fazem por receberem revelao de Deus por meios que transcendem o relatrio em palavras humanas daquilo que Deus traz mente. De vez em quando, Deus fala aos seus servos de maneira audvel. Obviamente, estas so as prprias palavras de Deus, que podem ser transmitidas com 100% de preciso. Alm disso, vises abertas do nvel espiritual ou de eventos futuros so modos familiares de comunicao para aqueles que j funcionam no nvel proftico com um bom nvel de preciso. Tudo isso ajuda a explicar por que algumas proclamaes profticas soam mais genunas do que as outras. Tentei exemplificar por meio de um grfico este fenmeno da mistura de nossos pensamentos e idias com as palavras de Deus: As Palavras de Deus As Palavras do Homem Profticas Normais (maduras)

Profticas Fortes

Profticas Fracas (imaturas)

O que estou tentando ilustrar que, se por um lado possvel falar palavras de Deus 100% corretas, na maioria dos casos a profecia uma mistura. Como resultado, algumas palavras so maduras, refletindo idealmente aquilo que Deus realmente queria comunicar, enquanto outras vezes sua palavra comunicada de um modo bem abaixo do ideal, produzindo uma palavra fraca, de menor expresso, mas que ainda assim no deve ser desprezada. Seja qual for o caso, a despeito da qualidade ou confiabilidade do profeta ou da profecia, somos instrudos a julgar cuidadosamente todas as palavras (1 Co 14.29-30). Paulo instrui a igreja em Tessalnica: No tratem com desprezo as profecias, mas ponham prova todas as coisas e fiquem com o que bom (1 Ts 5.20-21). Se a proclamao proftica de Deus, ento o Esprito Santo confirmar a palavra em nossos coraes e nos dar uma testificao interior de que, de fato, algo que Deus quer nos dizer.

Quem Pode Profetizar? A igreja, desde seu nascimento no dia de Pentecostes, foi designada para que fosse uma igreja proftica. Pelo que podemos entender, o dom de profecia est disponvel a todos (At 2.14-18). Paulo exorta os corntios a buscar este dom (1 Co 14.1,39), ao mesmo tempo que admite que nem todos so profetas (1 Co 12.29). O que est acontecendo? Novamente, achei algumas respostas no livro de Grudem, mas no todas. Sua definio de profecia como falar meras palavras humanas para reportar algo que Deus trouxe mente define uma espcie de mensagem proftica que est ao alcance de todo crente, o que correto. Ele tambm reconhece que no Novo Testamento algumas pessoas ministravam neste dom mais regularmente e eram chamados de profetas (gabo em At 11 e 21; as filhas de Filipe em At 21 e Barnab em At 13.1). Grudem, porm, no reconhece a existncia de um ofcio de profeta, algo que discutido entre pentecostais e carismticos h anos. Ele argumenta que o termo profeta mais a descrio de uma funo do que um ofcio ou ttulo: A distino entre funo e ofcio seria refletida nos maiores e menores nveis de capacitao proftica, numa ampla gama varivel numa determinada congregao. Os profetas se diferenciavam em capacitao entre si, ao mesmo tempo que tambm podiam constatar mudanas no seu prprio nvel de atuao proftica, ao longo de um perodo de tempo. Aqueles que tinham um alto nvel de capacitao proftica profetizariam mais freqentemente, com mensagens maiores, com revelaes mais claras e convincentes, sobre assuntos mais importantes e sobre uma gama maior de tpicos. Grudem ressalta que algumas pessoas, como gabo no livro de Atos, ministravam regularmente no dom de profecia e, mesmo que no reconheamos nele o ofcio de profeta, certamente tinha um respeitvel e reconhecido ministrio de profecia. Quero ampliar um pouco mais este raciocnio e sugerir que h nveis de ministrio proftico. Quatro Nveis de Ministrio Proftico Em nossa igreja, achamos necessrio definir nossa terminologia para distinguir os diferentes nveis e tipos de chamamento e uno proftica. Usamos quatro nveis para definir pessoas com dons profticos em nossa igreja: 1. Profecia Simples Uma simples profecia dada quando qualquer crente profere algo que Deus trouxe sua mente. Isto est dentro do mbito de encorajamento, conforto e exortao, conforme explicado em 1 Corntios 14.3, e no inclui os aspectos profticos de correo, direo ou previso de eventos futuros. 2. Dom de Profecia Cristos que recebem regularmente impresses, sonhos, vises ou outro tipo de revelao tm dons profticos. Estes geralmente so simblicos, em forma de parbolas e enigmas. Este grupo de pessoas tem mais revelao proftica do que o primeiro grupo, mas ainda lhes falta clareza para entender tudo que recebem.

Tenho conhecido muitas pessoas de nvel 1 e 2; representam a vasta maioria dos que profetizam nas igrejas carismticas. 3. Ministrio Proftico Aqueles cujo dom foi reconhecido, nutrido e comissionado pelo ministrio de uma igreja local esto no ministrio proftico. Ainda h muitos elementos simblicos e alegricos naquilo que recebem, mas atravs do processo de equipe ministerial, possvel discernir grande parte da interpretao e aplicao de suas revelaes. 4. Ofcio Proftico Finalmente, quando o ministrio de algum , de algum modo, semelhante ao dos profetas do Antigo Testamento, podemos dizer que ocupa o ofcio de profeta. Estes geralmente ministram atravs de sinais e maravilhas, e possuem um histrico de entregar mensagens de Deus, 100% corretas. Isto no quer dizer que sejam infalveis, mas suas palavras devem ser levadas muito a srio. Sua credibilidade foi claramente estabelecida por seus histricos comprovados de profecias precisas. O quadro a seguir ilustra, espero, a relao entre estes quatro nveis de ministrio e a capacitao proftica de entregar as prprias palavras de Deus. As Palavras de Deus As Palavras do Homem III II Ministrio Dom de Proftico Profecia

IV Ofcio Proftico

I Profecia Simples

Tenho tentado demonstrar que h um tipo de ministrio proftico na igreja hoje, em que homens e mulheres podem s vezes profetizar com 100% de acerto. Embora estas palavras possam ou no estar misturadas com as palavras do prprio profeta, creio que devemos reconhecer que pessoas maduras, com dons comprovados, podem falar as palavras de Deus. Tambm tenho tentado esclarecer a questo sobre quem pode profetizar. Esta descrio dos diferentes nveis de ministrio proftico simplesmente uma tentativa de rotular didaticamente o que a maioria dos autores sobre este assunto cr. Na verdade, no h padres claramente delineados para definir se uma pessoa est no nvel I, II, III ou IV, ou exatamente quais seriam as distines entre um nvel e outro. Estas no so instrues bblicas; so simplesmente categorias que nos ajudam a alcanar uma comunicao mais eficaz sobre este assunto. Pode ser necessrio acrescentar ainda outros nveis a este diagrama inicial, mas creio que da forma como definimos acima j nos oferecer uma base para continuar investigando. Atravs destes anos, desde a fundao da nossa igreja, a Metro Christian Fellowship, tivemos alguns ministros profticos de nvel III, que ocasionalmente ministraram com pessoas de nvel II nas atividades regulares da igreja ou em conferncias especiais. Estas conferncias, muitas vezes, ofereciam aos ministros de nvel II a oportunidade de ministrar lado a lado com ministros de nvel III. Conheo centenas de pessoas, muitas de nossa igreja e outras de fora, que ministram no nvel I, profecia simples, e muitas outras que poderiam ser enquadradas no nvel II, usadas periodicamente para transmitir uma palavra proftica mais forte.

Conheo pessoalmente, ou de ouvir falar, talvez vinte a vinte e cinco pessoas que tm um ministrio proftico comprovado do calibre que descrevemos no nvel III. So homens e mulheres que recebem regularmente sonhos, vises e encontros sobrenaturais, como parte de seu cotidiano. Funcionam desta forma como um dom ao corpo de Cristo. Muitos deles podem vir um dia a ser reconhecidos como pessoas que ocupam o ofcio de profeta do Novo Testamento. Aquilo que chamo de ofcio proftico de nvel IV representa a maturidade e o poder do ministrio proftico comparveis aos dos ministrios do Antigo Testamento, de homens como Samuel e Elias. Ao meu ver, reconhecer uma pessoa como profeta neotestamentrio de nvel IV envolve trs questes: 1. Um certo nvel de dons sobrenaturais, evidenciado pela regularidade com que recebe revelao divina por meio do Esprito Santo. A genuinidade deste dom foi provada ao longo do tempo e no se baseia em apenas uma palavra proftica, por mais precisa e espetacular que esta tenha sido. 2. Um carter transformado, marca essencial do verdadeiro profeta. Jesus disse que conheceramos os verdadeiros e os falsos profetas por seus frutos (Mt 7.15-20). Creio que o fruto a que Jesus se refere o tipo de impacto que o ministrio deste profeta causa nas outras pessoas. Mas ter bons frutos tambm significa a operao da presena do Esprito Santo e de sua obra de santificao na vida do profeta resultando em quebrantamento, bondade, abnegao e compaixo do Esprito Santo. Estas so pessoas que buscam diligentemente cultivar a santidade e uma forte paixo por Jesus em suas vidas. Uma sabedoria amadurecida por Deus, proveniente de suas experincias e relacionamento com o Esprito Santo. Esta sabedoria faz com que a pessoa seja um instrumento de conhecimento proftico e poder de Deus de maneira a edificar o povo de Deus e cumprir seu propsito. Esta sabedoria fundamental para que o ministrio proftico seja usado para edificar a igreja local.

3.

Tenho visto a atuao do Esprito Santo nestas reas nos ministrios profticos que conheo. Alguns cresceram mais do que outros. Paul Cain um exemplo de algum que eu consideraria um profeta de nvel IV. Suponho que haja muitos com este tipo de chamado: entretanto, tenho minhas reservas quanto a me referir publicamente a algum como um profeta que tenha o ofcio proftico do Novo Testamento. Pessoalmente, conheo apenas pouqussimas pessoas que poderiam ser consideradas neste nvel, levando em considerao o nvel de maturidade de seus dons, do seu carter e da sua sabedoria. No me sinto confortvel, de maneira alguma, em dar ttulo de profeta maioria das pessoas que profetiza. Prefiro errar no lado da precauo. Tenho a tendncia de classificar as pessoas com dons profticos em uma categoria inferior at que sejam provadas no contexto de um relacionamento durvel com uma igreja local. Creio que a igreja prejudica a si mesma quando permite que as pessoas vo logo se identificando como apstolos ou profetas, simplesmente porque se consideram assim ou porque d uma impresso boa quando colocado num anncio

ou folder promocional. Quando agimos assim, vulgarizamos os dons e as vocaes de Deus e impedimos o surgimento de genunos dons ministeriais de Deus na igreja. Sinto que nossa gerao ser grandemente impactada pelo ministrio de muitos, muitos ministrios profticos de nvel III e no poucos de nvel IV. Os pastores tero que aprender como nutrir estes ministrios profticos de forma eficaz e incorpor-los na vida ministerial da igreja. Creio firmemente que a igreja ainda se tornar a comunidade proftica que Pedro descreveu em Atos 2. Que o Senhor nos ajude. Escolha Soberana Ser chamado para algum tipo de ministrio proftico no necessariamente um galardo para quem buscou com muita diligncia amadurecer-se na profecia. Nem mesmo determinado pela dedicao de se crescer em sabedoria e carter. uma questo da escolha soberana de Deus. O mesmo princpio se aplica a todas as manifestaes individuais do Esprito. Paulo escreve aos corntios: Todas essas coisas, porm, so realizadas pelo mesmo e nico Esprito, e ele as distribui individualmente, a cada um, como quer (1 Co 12.11 destaque acrescentado). Servimos a um Deus pessoal que tem seus prprios propsitos para cada indivduo. Deus no uma fora impessoal. Um monge tibetano pode se submeter a exerccios e disciplina, crendo que o ajudaro a tornar-se um mestre elevado. Mas os dons e a vocao de Deus no se baseiam, primordialmente, em nossa dedicao ou busca, mas em sua soberana escolha e graa. No questo do nosso esforo para obter ou desenvolver capacitaes espirituais. Trata-se da soberana escolha de Deus e da sua graciosa concesso de dons. As pessoas sempre nos perguntam em conferncias como se faz para crescer no ministrio proftico e receber mais palavras do Senhor. Paul Cain geralmente diz o seguinte a estas pessoas: S podemos ensinar-lhe o que fazer com as palavras que recebe. Ningum pode ensinar-lhe como receber palavras do Senhor. Estas coisas so fruto do mover do Esprito Santo em nossa experincia humana. S podemos ensinar-lhe a cooperar com a atividade do Esprito, no como produzir uma atividade do Esprito. Imagino que naquela ocasio, quando John Wimber pediu-me para orar para que o dom de profecia fosse comunicado s pessoas na Conferncia das Igrejas Vineyard, na cidade de Anaheim em 1989, muitas pessoas queriam que eu orasse para que recebessem chamado ao ofcio de profeta. Evidentemente, no havia como eu pudesse fazer algo que s pode acontecer atravs de uma escolha soberana de Deus. Entretanto, temos visto pessoas que receberam orao em conferncias semelhantes passarem repentinamente a receber muito mais revelao do Esprito do Senhor na rea de sonhos, vises e palavras profticas. Muitas continuaram a experimentar um crescimento do seu dom proftico daquele momento em diante. At certo ponto, este tipo de dom transfervel, mas somente na proporo determinada soberanamente por Deus. Creio que, nestes casos, uma certa dimenso da vocao de Deus para o ministrio proftico j estava presente na vida destas pessoas. H uma relao misteriosa entre a atividade soberana de Deus e a ao e responsabilidade do homem. Simplesmente abrimos nosso corao perante

Deus, buscamos sua vontade e pedimos o que desejamos. Ento, esperamos o desenrolar de cada experincia individual, sem tentar achar uma plena explicao da sua dinmica. O catalisador que libera ou ativa o dom de Deus em uma pessoa , s vezes, um divino encontro na salvao ou, talvez, uma soberana visitao de Deus, anos depois, sem qualquer interveno humana. s vezes, acontece de forma inesperada na infncia, ou pode ser muitos anos depois da converso. Com alguns, o crescimento na uno proftica ocorre de forma gradativa, enquanto com outros o dom comunicado rapidamente mediante a imposio de mos (1 Tm 4.14; 2 Tm 1.6). H valor em procurar diligentemente crescer nos dons, no carter e na maturidade. Mas, embora a diligncia o faa crescer dentro da sua vocao, ela no determina seu chamado. A Origem do Chamado H vrias maneiras em que as pessoas so chamadas para os diversos tipos de ministrio proftico. Quero mostrar algumas coisas que tenho observado com relao s origens do chamamento proftico. As pessoas s quais me referirei, ou so pessoas que tm estado em comunho conosco ou que tm feito parte de nossa equipe. De modo algum, estas pessoas constituem uma lista dos melhores profetas da terra. H muitos grupos e ministrios profticos por todo o pas e pelo mundo dos quais no tenho informaes. Entretanto, mais fcil falar acerca daqueles que conheo. Chamados na Sua Mocidade Paul Cain um exemplo de algum que foi chamado para o ministrio proftico, enquanto ainda estava no tero de sua me. O profeta Jeremias e Joo Batista foram chamados da mesma maneira. A me de Paul, Anna Cain, tinha quarenta e cindo anos de idade e estava muito doente, quando ficou grvida de seu primeiro filho, em 1929. Ela sofria de trs enfermidades em estado terminal: problemas cardacos, grandes tumores malignos nas mamas e no tero, e tuberculose. Alm disso, o cncer que tinha no tero a impediria de dar luz em parto normal. O Hospital da Universidade Baylor enviou Anna de volta para Garland, no Texas, para morrer em casa. Os mdicos no podiam fazer nada por ela. Mas, assim como Ana, me de Samuel, ela prometeu dedicar a criana em seu tero ao Senhor (1 Sm 1.11) isto , se ela vivesse o bastante para dar luz o menino. Muito tarde, certa noite, enquanto gritava desesperadamente em orao, o Senhor falou com ela atravs do aparecimento literal de um anjo. Em suma, sua mensagem foi que ela no morreria e que a criana receberia uma uno proftica como ministro do evangelho. Anna foi curada instantaneamente e viveu mais sessenta e cinco anos! Ela morreu depois de celebrar seu centsimo quinto aniversrio. Anna ainda amamentou seu beb naqueles mesmos seios que antes foram tomados pelo cncer. Anna Cain nunca falou a Paul sobre o chamado de Deus sobre sua vida. Ela queria que o prprio Deus o revelasse diretamente a ele. E realmente aconteceu uma noite, quando Paul tinha oito anos de idade. Paul estava em seu quarto. De repente, o anjo do Senhor apareceu e lhe falou claramente sobre seu soberano chamado. Deus o chamou para o ministrio

proftico. A voz do Senhor foi to audvel que foi ouvida tambm pela irm de Paul, que estava no mesmo quarto. Por toda sua vida, ela se tornou uma guerreira de orao em favor de Paul e seu ministrio. Logo aps esta experincia, os dons de revelao proftica comearam a manifestar-se na vida de Paul. Ele recebia palavras de conhecimento e de sabedoria sobrenaturais e tambm discernimento de espritos (1 Co 12.7-10). Desenvolveu, tambm, uma paixo pelo Senhor e um ardente desejo de pregar. Quando tinha nove anos de idade, Paul costumava fincar estacas velhas de estradas de ferro em fileiras, como se fossem pessoas sentadas nos bancos, e pregar para elas. Paul tambm descobriu que sabia por meio do Esprito de coisas que iriam acontecer e de fatos a respeito de vidas pessoais. Seu pastor batista, o Dr. Parish, o levava em algumas de suas visitas pastorais no final dos anos 30 e comeo dos anos 40. O jovem garoto, por vezes, sabia pelos dons de revelao do Esprito quais pessoas doentes seriam curadas. Muitas vezes, ele recebia esta revelao por meio de vises. Em certa ocasio, enquanto estavam a caminho do hospital, Paul disse ao Dr. Parish que vira em viso uma mulher em seu leito, morrendo de cncer. Ela tinha em torno de sessenta e cinco anos de idade e usava um casaco rosado. Aos ps do leito, estava seu irmo, Tom, vestido com roupas de trabalho. Quando chegaram ao hospital, encontraram a cena exatamente como Paul havia descrito. Paul no sabia nada de antemo sobre esta mulher e seu irmo Tom. Oraram pela mulher e ela foi completamente curada. Aos nove anos, Paul comeou a pregar aos seus amigos. Primeiro, ajuntou doze crianas do bairro e mais sua av e seus pais. Todos cantaram louvores a Deus e depois Paul pregou. A Igreja Batista que Paul freqentava teve dificuldades para aceitar pregao pblica por um garoto da sua idade. Entretanto, quando Paul tinha dezoito anos, os pentecostais comearam a convidar Paul para pregar em suas campanhas evangelsticas. Quando Paul tinha vinte anos de idade, j tinha um ministrio regular de rdio e conduzia campanhas de cura em uma pequena tenda. Comeou a viajar por toda a Amrica, ministrando como evangelista, com nfase especial em cura fsica. Aqueles anos eram o incio do movimento de cura que varreu as igrejas pentecostais durante os anos 40 e 50. Paul comeou a descobrir que alguns lderes do movimento ficaram ressentidos com ele e at o rejeitavam. Em parte, era por causa de sua juventude, mas tambm porque Paul ainda no tinha a maturidade e a discrio necessrias para funcionar em um ministrio to poderoso como este. O chamado de Paul se deu quando estava ainda no tero de sua me, atravs da visita de um mensageiro angelical. Mais tarde, foi confirmado a Paul pelo prprio Senhor, quando ele tinha oito anos de idade. Nada disso foi resultado de sua diligncia pessoal ou de sua prpria justia. O chamado se deu pela soberana graa de Deus, e os dons profticos comearam a operar na vida de Paul logo aps o aparecimento do anjo do Senhor para ele, quando tinha oito anos. John Paul Jackson um ministro proftico que fez parte da equipe pastoral da Metro Christian Fellowship por cinco anos e da Comunidade Crist Vineyard em Anaheim, com John Wimber, por outros trs anos. Como Anna Cain, a me de John Paul tambm teve uma experincia com o Senhor, indicando que seu filho um dia teria um ministrio proftico. John Paul se converteu numa idade muito nova e comeou imediatamente a fluir nos dons do Senhor. Entretanto, ele passou depois por um perodo em que no seguiu o Senhor completamente. Seu corao se esfriou. Durante este perodo, os dons de revelao cessaram. Com pouco menos de trinta anos, quando entregou

novamente sua vida a Cristo, as manifestaes do Esprito retornaram com muita fora. Atualmente, pastoreia uma igreja em Dallas, Texas, e continua a viajar, medida que Deus o usa no ministrio proftico. Bob Jones, sobre quem j falei vrias vezes anteriormente neste livro, um homem que tem um ministrio proftico muito profundo. Seu estilo de vida anterior era de um ladro, arruaceiro, contrabandista e alcolatra. Tinha muita pouca vivncia religiosa e s se converteu com um pouco menos de quarenta anos de idade. Entretanto, Bob teve vrias visitaes angelicais e experincias sobrenaturais enquanto garoto, o que indicava que teria um ministrio proftico em sua vida adulta. Quando Bob tinha treze anos de idade, ouviu uma voz audvel do cu, chamando por seu nome. Quando tinha quinze, viu a si mesmo em viso perante o trono de Deus. Estas experincias o aterrorizaram. Levou alguns meses para superar os efeitos desta viso. Antes da sua converso, nunca passou pela sua mente que estas coisas representavam o chamado de Deus em sua vida, no juzo divino. Logo aps sua converso, para a surpresa de Bob, os dons profticos comearam a funcionar poderosamente em sua vida. Bob um outro exemplo de como os dons da graa e o chamado do Senhor vieram como resultado da graa de Deus e no de seu prprio esforo. Larry Randolph cresceu num lar pentecostal no estado de Arkansas. Ele teve encontros com Deus em sua infncia e cresceu experimentando constantes revelaes profticas. Tem hoje por volta de quarenta e cinco anos e viaja em tempo integral no ministrio proftico. Chamados Repentinos e Inesperados Marty Streiker passou toda sua vida como professor no Canad. Ele catlico romano desde criana, mas s depois dos cinqenta anos de idade foi que experimentou o novo nascimento. Marty no sabia nada acerca de dons e ministrio profticos. Entretanto, logo comeou a ter sonhos e vises. Ele no tinha nenhum ponto de referncia para estas experincias e, inicialmente, no entendia por que Deus lhe estava dando as mesmas. Os dons profticos que comearam a se manifestar no incio de sua converso foram crescendo e amadurecendo com o passar dos anos. Marty agora faz parte de um pequeno grupo de orao interdenominacional, alm de sua afiliao na parquia catlica local. Deus tem usado seu ministrio proftico para abenoar indivduos, assim como vrios pastores de diferentes igrejas em sua regio. Despertando o Dom Michael Sullivant um excelente pastor e mestre que cr h muitos anos no ministrio proftico. Apesar disso, a funo de Michael na igreja, assim como a minha, era predominantemente na rea de liderana e ensino. Vrios profetas revelaram a Michael sua percepo de que, um dia, ele teria um ministrio proftico, mas aquilo parecia muito improvvel, visto que no havia nele nenhuma evidncia de dons ou chamado profticos.

Em maio de 1990, Paul Cain recebeu uma palavra especfica para ele em uma reunio em nossa igreja. Ele falou com Michael sobre seu chamado proftico e encorajou-o a dedicar um tempo para buscar o Senhor e deixar que Ele tirasse algumas impurezas de sua vida. Michael se retirou para uma cabana no Colorado por trinta dias. Desde a primeira noite, e continuando por todos os trinta dias, ele teve sonhos profticos. Depois disso, Michael tem crescido rapidamente no ministrio proftico. John Wimber era professor no Seminrio Teolgico Fuller quando comeou a dar um curso terico sobre cura. Pouco depois, as curas comearam a acontecer. Dentro de pouco tempo, a palavra de conhecimento, que uma funo do chamamento proftico, comeou a manifestar-se nele de maneira maravilhosa. No caso de John Wimber, ele no recebeu impressionantes visitaes angelicais nem vozes do cu. Ele simplesmente deu um passo de f na direo que lhe parecia apropriada. No processo, os dons do Esprito comearam a operar atravs dele. Para estes homens, a manifestao do Esprito atravs deles os levou a reconhecer, em retrospecto, que Deus certamente os chamara para aquele tipo especial de ministrio do Esprito Santo. Phil Elston outro ministro proftico que vim a conhecer e valorizar. Seu nascimento foi incomum, visto que sua me no podia ter filhos e mesmo assim Phil nasceu. Ele foi filho nico. Phil lembra-se de ter visto coisas quando era garoto e achar que no havia nada de anormal nisto. Ele teve vrios encontros sobrenaturais com Deus. Um deles o levou a converter-se a Jesus Cristo. No incio, Phil no tinha muito entendimento sobre os dons profticos que se manifestaram com uma intensidade bem forte depois de sua converso em 1976. Ele teve muitos sonhos espirituais e vises e ouviu a voz de Deus. A maneira mais comum que estes dons se manifestam nele hoje atravs de impresses do Esprito Santo em seu corao, revelando-lhe coisas que no tinha possibilidade de saber naturalmente. Em 1989, Paul Cain entregou a Phil uma palavra proftica sobre sua vida que o ajudou a aceitar seu chamado proftico. Desde aquele tempo, ele tem viajado internacionalmente, ministrando profeticamente e ensinando. Estes so apenas alguns dos testemunhos que poderiam fazer parte deste livro. A idia principal mostrar que o chamado de Deus na vida de algum depende do plano divino, traado antes mesmo da pessoa erguer um dedo para servi-lo. No importa se voc teve ou no algum tipo especial de visitao divina. Deus planejou dons e chamados especialmente adaptados para sua vida. Treinamento bblico, disciplina, jejum e orao no vo mudar seu chamado. Entretanto, estas disciplinas espirituais iro, sim, fortalecer a liberao do chamado que j foi divinamente determinado. O alvo no fazer com que Deus o chame como profeta ou lhe d dons espirituais. Geralmente, apenas uma questo de despertar os dons e o chamado que Ele j determinou para voc. Esta uma questo paradoxal: 1. Deus sabe o que determinou para cada um de ns; 2. Em ltima anlise, s queremos a sua vontade para ns; 3. Ele escolheu a orao e um corao disposto a busc-lo como formas de manifestar sua vontade em nossas vidas;

4. Portanto, podemos pedir a Deus dons espirituais, mas devemos estar espiritualmente satisfeitos com a medida que Ele nos concede, se estamos apaixonadamente buscando sua vontade para ns. 5. A Dor do Chamado Proftico Sempre existe a tentao de querer algo antes de entend-lo. Ento, uma vez que a temos e que entendemos as dificuldades envolvidas, a tentao querer se livrar dele. H muita falta de entendimento acerca do ministrio proftico. Os espectadores no imaginam o quanto as pessoas profticas lutam e pelejam com o lado negativo de suas prprias vidas e ministrios. Se uma pessoa tem o desejo de envolver-se no ministrio proftico, no deve ser pelo motivo de achar emoo ou fama. A dor, as perplexidades e os ataques que vm sobre estas pessoas so muito maiores do que nas outras em geral. Algumas pessoas com dons profticos que conheo passaram uma parte de seu ministrio em queixosa orao, pedindo que o Senhor lhes retirasse o chamado proftico de suas vidas. A glria que aparece no contexto das conferncias no caracteriza suas vidas cotidianas. Encorajamos as pessoas a encontrar sua alegria em amar a Deus, em saber que Deus as ama e em ser servos fieis. No devem pensar que um ministrio espetacular os tornar mais felizes. Nunca conheci uma pessoa proftica cuja vida se tornou substancialmente mais feliz por causa de seu dom. Geralmente, experimentam ataques demonacos, oposio dos irmos e grande perplexidade em suas prprias almas. Conseguem enxergar muito, mas muitas vezes no tm o total entendimento de tudo que vem. Ministros profticos parecem se decepcionar com Deus mais do que as outras pessoas. Costumam ver com clareza como as coisas deveriam ser ou como Deus planejou que fossem. Mas tero de esperar em f por um tempo muito maior, porque viram bem mais adiante. Tm muito mais propenso para a dificuldade expressa em Provrbios 13.12: A esperana que se retarda deixa o corao doente, mas o anseio satisfeito rvore de vida. Por suas esperanas normalmente serem bem mais elevadas, ficam mais profundamente desapontados. mais fcil para outras pessoas desfrutar da vida como porque no tm que suportar este enorme peso de ver as coisas como deveriam ser, e no precisam sentir a dor disso a todo momento. Jonas teve uma grande decepo com Deus. Do mesmo modo, Jeremias reclamou que o Senhor o havia enganado. Toda vez que Jeremias abria sua boca, se metia em problemas. Ficava perplexo, era ridicularizado e queria desistir de tudo. Entretanto, a palavra do Senhor era como fogo ardente no seu interior e no conseguia cont-la (Jr 20.9). Um pouco desta dor vem com o prprio chamado. As pessoas profticas tambm tm dificuldades que, s vezes, so causadas pela liderana da igreja, como foi no nosso caso, porque ns como igreja no sabamos nutrir e supervisionar o ministrio proftico. Uma Avaliao Importante Quero dar uma palavra geral de encorajamento a todos. Durante todos meus anos de envolvimento pessoal na vida de irmos na f, tenho observado uma agenda escondida muito comum, que geralmente opera em suas vidas. Esta

motivao que move a maioria deles, mas to sutil que se torna muito difcil de ser identificada. Eu a definiria como um compromisso de evitar dor e sofrimento a quase qualquer custo. Ainda que sejamos cristos comprometidos, somos tentados a inventar teologias e a nos esforar ao extremo, tentando criar um ambiente sem dor para ns mesmos. Usamos Deus, a Bblia, outras pessoas e at dons e poder espirituais para alcanar este objetivo. De fato, tenho visto que muitas pessoas so atradas a ir atrs das diversas formas de ministrio proftico por precisamente esta razo. Imaginam que se discernissem mais claramente a voz de Deus, Ele certamente as guiaria a uma vida isenta de problemas e plenamente satisfatria na terra. O problema que quando Deus fala, Ele s vezes nos pede para crer e fazer coisas que, no fim, nos colocam no meio de mais provaes, perplexidades e dor! Algumas das experincias e perodos espirituais mais ridos e confusos acontecem com pessoas profticas, logo depois de serem poderosamente usadas pelo Esprito Santo. Elas geralmente clamam a Deus para us-las e, quando Ele assim o faz, reclamam por se sentirem usadas! A passagem a seguir descreve trs categorias de experincia, que caracterizam o cristianismo genuinamente apostlico e so a verdadeira marca de uma liderana autenticamente crist. Eu as descrevo como as presses negativas (vv. 4-5), as qualidades positivas (vv.6-7) e os paradoxos divinos (vv.8-10) da vida em Cristo. Ao contrrio, como servos de Deus, recomendamo-nos de todas as formas: em muita perseverana; em sofrimentos, privaes e tristezas; em aoites, prises e tumultos; em trabalhos rduos, noites sem dormir e jejuns; em pureza, conhecimento, pacincia e bondade; no Esprito Santo e no amor sincero; na palavra da verdade e no poder de Deus; com as armas da justia, quer de ataque, quer de defesa; por honra e por desonra; por difamao e por boa fama; tidos por enganadores, sendo verdadeiros; como desconhecidos, apesar de bem conhecidos; como morrendo, mas eis que vivemos; espancados, mas no mortos; entristecidos, mas sempre alegres; pobres, mas enriquecendo muitos outros; nada tendo, mas possuindo tudo (2 Co 6-4-10). Se estivermos em verdadeira comunho com o Pai e procurarmos viver de acordo com sua Palavra, ento todas estas coisas viro pelo nosso caminho em diferentes medidas, de tempos em tempos. Espere que estas experincias de oposio e perplexidade apaream em sua vida. Se estivermos preparados para esta realidade desde o comeo, estaremos aptos a responder positivamente a estas circunstncias, medida que ocorrerem. Sou a favor de orar para que as bnos de Deus venham sobre nossa vida, e jamais encorajaria algum a procurar provaes e sofrimentos. No h necessidade de se fazer isso. Viro automaticamente, s pelo fato de vivermos em um mundo cado. Deus quer usar a dor destas coisas para nos atrair a um relacionamento de f madura e fervorosa dependncia dele. Dor e paixo so inseparavelmente interligadas. Se no h dor, no haver a mnima paixo por Deus, nem compaixo por outros. A dor nos faz buscar a Jesus fervorosamente e regozijar-nos com paixo, quando Deus nos responde em meio dor. Mesmo quando entramos em intimidade com Deus por meio do Esprito Santo (e o ministrio proftico foi dado para facilitar e promover exatamente isto), nossas

almas sedentas no ficaro totalmente satisfeitas. As Escrituras nos ensinam que fomos destinados a viver com anseio e gemido constante por mais de Deus em nossas almas. Paulo se refere a esta falta de plena satisfao em Romanos 8: Sabemos que toda a natureza criada geme at agora, como em dores de parto. E no s isso, mas ns mesmos, que temos os primeiros frutos do Esprito, gememos interiormente, esperando ansiosamente nossa adoo como filhos, a redeno do nosso corpo (vv. 22-23). O dom do Esprito Santo apenas um pequeno sinal de toda a herana que ser nosso direito de desfrutar plenamente na era por vir. At mesmo os grandes avivamentos dos tempos do fim no representam o cu na terra leia o livro do Apocalipse! Vejo muitas pessoas gastando suas energias espirituais, emocionais, fsicas e relacionais, tentando escapar da dor deste gemido no nosso interior. Sem dvida, temos a promessa de sermos plenamente saciados e de vermos a perfeio de todas as coisas, mas isso s acontecer no Cu. Podemos desfrutar nesta era de vitrias, gozo e satisfao significantes, mas apenas em parte: Agora, pois, vemos apenas um reflexo obscuro, como em espelho; mas, ento, veremos face a face. Agora conheo em parte; ento, conhecerei plenamente, da mesma forma como sou plenamente conhecido (1 Co 13.12). Paulo nos ensina que, nesta era, conhecemos apenas em parte. Nossa vitria e satisfao ainda no se deram em plenitude. Mas na era vindoura, o veremos face a face e nossa vitria, gozo e satisfao sero completos. Somos chamados a esperar alegre e pacientemente por isso, enquanto amamos a Deus e aos outros nesta era maligna. Certamente, no quero desencorajar as pessoas de procurarem a maior intimidade possvel com Deus, desfrutando das emocionantes, gloriosas e agradveis experincias que podem ter com Ele. Mas, por mais profundas e preciosas que estes tempos sejam para ns, no se comparam mais plena satisfao e prazer que experimentaremos quando o virmos face a face. Gemer pela plenitude de Deus e ansiar pelo Cu estas so coisas vitais para uma vida crist saudvel e para o processo de salvao em que estamos engajados. Uma vida crist saudvel caracterizada por gozo genuno em meio aos gemidos pela plenitude de Deus, que s ser plenamente realizada quando o virmos face a face no Cu. Assim, at o maior ministrio proftico, que tivesse poderes sem precedentes, no satisfaria nosso mais profundo anseio pela plenitude de Deus. Nunca devemos nos esquecer desta realidade.

Captulo 10 Pastores e Profetas: Harmonizando-se no Reino O ministrio proftico na igreja local funciona com liberdade ordenada somente quando tanto o pastor como a congregao tm o mesmo entendimento sobre o funcionamento das coisas. Para o bem da unidade e da paz, importante que a igreja entenda como o ministrio proftico funciona. Os princpios para direcionar e administrar o ministrio proftico precisam ser entendidos, no apenas pelos pastores e profetas, mas tambm pela maioria da congregao. Uma das razes que me levaram a concordar em escrever este livro foi preencher a necessidade de um ensino unificado e sistemtico sobre a rea proftica, disponvel a toda a igreja. Tivemos, nos ltimos anos, algumas pessoas novas que entraram na igreja e que no entendiam os princpios bsicos expostos neste livro. No parece muito edificante estar sempre repetindo estes princpios diante da igreja toda, porque o corpo, ento, se tornaria muito focado neste tema do proftico. Meu plano pedir aos novos membros que leiam este livro, a fim de que tenhamos todos o mesmo entendimento. Liderana No Proftica Algumas pessoas ficam surpresas por eu ser pastor e supervisor de pessoas profticas, quando eu mesmo no tenho este tipo de dom. Esta falta de entendimento tem ocorrido inmeras vezes. Quando prego em outros lugares como pregador convidado, muitas vezes eles me encorajam a sentir total liberdade para agir nos dons. Eles querem dizer com isso que devo me sentir livre para apontar pessoas na congregao e entregar-lhes alguma palavra proftica da parte de Deus para suas vidas. Quando lhes digo que geralmente no profetizo s pessoas, geralmente pensam que estou usando de falsa humildade. Em diversas ocasies, tive que insistir: Escutem, no estou brincando! Eu no sou profeta! Alguns pastores se surpreendem com isso e outros ficam desapontados. Esperavam ver alguma espetacular manifestao do poder de Deus durante minha pregao em suas igrejas. Tenho conversado em particular com diversos maravilhosos pastores que estavam frustrados por no flurem nos dons espirituais to livremente como algumas pessoas em suas congregaes. Freqentemente, algumas destas pessoas com dons profticos so espiritualmente imaturas em outros aspectos. Os pastores se sentem inseguros, achando que estas pessoas esto aparentemente em maior sintonia com o Esprito do que eles. Conseqentemente, ficam muito intimidados quando precisam corrigi-las. Apesar da grande expresso que o ministrio proftico tem na Metro Christian Fellowship em Kansas City, eu raramente profetizo e mesmo quando isso acontece, no uso a introduo Assim diz o Senhor, para dar maior nfase. Se tenho algo que sinto ser do Senhor, geralmente aparecer no meio da minha pregao ou ensino, sem identific-lo como uma palavra proftica. Enquanto alguns sentem a presso de usar um tom mais espiritual por causa da sua posio de liderana, eu procuro tomar o cuidado de eliminar qualquer imitao ou semelhana de tom proftico, justamente por causa de minha posio como pastor snior da igreja. Quando os pastores entendem que sou pastor/mestre com dons profticos muito limitados, sua reao geralmente algo assim: Nunca imaginei que voc

pudesse ter tantos acontecimentos profticos em sua igreja e ainda continuar como pastor sem ser profeta tambm. No necessrio ser profeta para nutrir e supervisionar os ministrios profticos em sua igreja. necessrio ser um lder com viso de uma equipe diversificada com vrios dons diferentes. Pastores Fazendo Papel de Profetas: Uma Raposa no Galinheiro Um pastor com expressivos dons de profecia ou manifestaes sobrenaturais precisa entender a dinmica de seu papel. Estes dons, se usados sem sabedoria e cautela, podem ter um efeito negativo na sua capacidade de pastorear a igreja com eficcia. Sempre encontro pastores que criam uma espcie de mstica em torno de seus dons a fim de perpetuar a imagem de que vivem num plano superior. Talvez a inteno seja inspirar as pessoas na igreja a buscar maturidade espiritual. Mas na verdade, a motivao oculta sempre aumentar a confiana das pessoas em sua liderana espiritual e pastoral. Um pastor precisa entender que se ele cair na armadilha de exibir seus prprios dons profticos, isto ir ferir e prejudicar toda a igreja. No fim, algumas pessoas perdero sua confiana na sabedoria e na liderana do pastor, se ele sempre quiser reforar sua autoridade, dizendo que Deus o ordenou a agir assim. Alguns no vo conseguir se relacionar com ele neste seu elevado nvel de espiritualidade. Um pastor tambm pode acabar levando as pessoas a se ligarem a ele de forma errada, como lder proftico e fonte da palavra de Deus, ao invs de se ligarem ao Senhor. Isto evidente quando muitas pessoas querem estar com ele, ouvir dele e receber uma palavra dele. Um pastor inseguro pode acabar gostando desta ateno por algum tempo, mas no fim certamente se esgotar. Os pastores que querem liderar primordialmente atravs da profecia esto cometendo um srio engano em seu estilo ministerial, e isto causar um efeito devastador nas igrejas. Como pastor snior, tenho o cuidado de no adicionar nfase ao que digo com a expresso Assim diz o Senhor. Raramente posso dar este tipo de direo, alerta ou correo. As pessoas acabam se cansando desta terminologia anexada s direes do pastor, quando usa com demasiada freqncia. Um pastor de uma certa cidade estava comeando a exercitar o dom de profecia regularmente. Ele enxergava seu ministrio proftico como uma extenso do ministrio pastoral. Conseqentemente, usava pouca cautela. Usava seu papel de pastor como plataforma para seu dom de profecia. A raposa estava no galinheiro no sentido de que no havia muita prudncia pastoral no uso de seus dons de revelao. Com o passar do tempo, seu papel de pastor comeou a ser ofuscado pelo seu papel de profeta. Ele chamava pessoas individualmente e entregava-lhes palavras profticas na maioria dos cultos. Logo, comeou a ter problemas e passou a introduzir a maioria de suas palavras profticas com Assim diz o Senhor, apesar de muitas delas no se cumprirem. Entretanto, ele comeou a exigir as prerrogativas de algum que tem um ministrio proftico comprovado. Tudo comeou a ruir na igreja. As pessoas ficaram perplexas, a igreja foi arruinada e depois de poucos anos as portas estavam fechadas.

Pastores e mestres tm funo e propsito diferentes dos profetas e evangelistas, cujos ministrios so predominantemente de dons de poder. A maioria daqueles que tentam enfatizar os dois lados acaba sofrendo presses adicionais. Deus quer que os dons sejam distribudos entre toda a igreja, no concentrados em apenas um ou dois lderes. Uma pessoa que acumula as funes de profeta principal e pastor snior estaria num conflito de interesses semelhante ao que existiria no Velho Testamento, se algum quisesse ocupar os ofcios de sacerdote e rei simultaneamente. Em Israel, era proibido que uma mesma pessoa ocupasse funes governamentais e sacerdotais ao mesmo tempo, talvez por causa do inerente conflito de interesses que havia entre elas. No estou dizendo que contrrio s Escrituras ser a pessoa com os mais fortes dons profticos na sua igreja e, ao mesmo tempo, ser o pastor snior. Estou dizendo que algo raro e que uma situao que gera presses maiores. Um vento fresco do Esprito Santo est soprando ao redor do mundo hoje. A cada novo derramamento do Esprito, manifestaes singulares e inesperadas acontecem. As pessoas recebem orao, caem no cho, seus corpos tremem como que se estivessem recebendo uma descarga de eletricidade e recebem vises celestiais ou ouvem a voz de Deus. Quando o Esprito Santo vem sobre elas, podem ter experincias extasiadas em que so curadas, recebem refrigrio espiritual ou, de alguma maneira, so renovadas na f, na esperana ou no amor. Este presente mover do Esprito Santo apenas um comeo do grande avivamento profetizado para o final dos tempos. A igreja precisa urgentemente de pastores e mestres sbios e maduros que saibam guiar, nutrir e supervisionar pessoas profticas no meio deste aguaceiro sobrenatural, ou os odres se rompero e o vinho novo se perder. Michael Sullivant um exemplo de uma pessoa que funciona na rara posio de profeta/pastor/mestre. Conseqentemente, desempenha um papel singular e fundamental no sustento e na superviso do ministrio proftico na Metro Christian Fellowship. O ministrio de Michael permite eficazmente que o vinho novo flua sem romper nosso odre. Geralmente, h pessoas na igreja que so sensveis inspirao e atividade do ministrio proftico. Parecem estar conscientes do exato grau de liberdade do Esprito que houve no ltimo culto. Muitas vezes, lamentam o fato de o pastor no ser mais proftico. Na verdade, o pastor colocado por Deus equipado com os dons de liderana que Deus mesmo escolheu soberanamente. Ele est em uma posio estratgica para ajudar a igreja a alcanar um nvel proftico mais elevado, se souber usar sabiamente seus dons de liderana. Geralmente, pastores inseguros e hesitantes, pessoas profticas rejeitadas e dominadoras e a falta de diversidade ministerial so fatores que prejudicam o fluir de poder e revelao por meio da igreja. Se todos fossem profetas, a igreja seria como um trem descontrolado sem maquinista. O Galardo o Mesmo Todos precisamos aprender a estar seguros quanto ao nosso chamamento divino e a reconhecer o valor e a importncia de cada pessoa. Paulo, em sua carta aos efsios, explicou os diferentes dons e chamados na igreja, quando escreveu:

Todo o corpo, ajustado e unido pelo auxlio de todas as juntas, cresce e edifica-se a si mesmo em amor, na medida em que cada parte realiza a sua funo (Ef 4.16). Satans especialista em semear descontentamento no corao das pessoas, acerca de quem so e o que foram chamadas por Deus para fazer. Este um problema que se encontra em todo o corpo de Cristo. As pessoas esto sempre debruadas sobre a cerca, olhando as pastagens do vizinho. Tenho conhecido inmeras pessoas profticas que queriam ser mestres. Viram claramente toda a dor associada com seu dom proftico e imaginam que o mestre s experimenta sucessos, respeito e uma vida de reconhecimento. Por outro lado, conheo muitos mestres que, ao se deparar com o genuno ministrio proftico, querem ter este dom tambm. Paulo disse em sua carta aos corntios que uma parte do problema o sentimento de inferioridade porque no sou olho, no perteno ao corpo (1 Co 12.16) enquanto a outra o sentimento de superioridade O olho no pode dizer mo: No preciso de voc! (v. 21). Criamos este tipo de situao quando associamos status especial a certos ministrios e dons. Os profetas so hiperespirituais, os apstolos devem ser super-hiperespirituais, pastores e mestres so um pouco menos e da por diante, numa linha descendente at chegar aos diconos, aos recepcionistas e pessoa que faz o boletim semanal. Isto tudo ampliado ainda mais pela cultura ocidental. O status social associado s diferentes funes do corpo de Cristo leva as pessoas a fazer coisas excntricas e desequilibradas, afetando, no fim, o modo como os membros do corpo realizam sua parte para suprir aquilo que necessrio. Temos dito muitas vezes nossa igreja: No importa se esto ressuscitando os mortos ou tirando uma soneca, se estiverem fazendo a vontade de Deus, o galardo no fim o mesmo. Na Metro Christian Fellowship em Kansas City, relacionamo-nos com vrias pessoas profticas de com ministrios internacionais. Alguns moraram por um tempo em Kansas City e outros se relacionaram de mais longe, atravs de amizade. Temos ligaes, tambm, com cerca de doze pessoas que tm ministrios profticos itinerantes e com muitas pessoas que recebem regularmente sonhos e vises profticos. Um pastor como eu, nesta situao, precisa tratar com seu prprio corao a respeito de duas coisas. Primeiro, precisa estar seguro dentro dos limites de seu chamamento. Estou em paz com as limitaes de meus dons espirituais. Na verdade, isto nunca foi um problema muito grande para mim. Pude ver as terrveis dificuldades e presses que pessoas como Paul Cain experimentaram como resultado de seus ministrios profticos. Nunca tive inveja disso, nem por um segundo. Um dos meus principais chamados na rea de intercesso. Por anos tenho encontrado graa para clamar por um avivamento de cristianismo apaixonado em nossa nao. Eu j estava contente dentro desses limites espirituais, antes de ter ouvido falar de profetas contemporneos. Esta era uma chave em meu ministrio e ainda um ponto de referncia para meu chamado e carga de intercesso. Meu primeiro livro, Passion for Jesus (Paixo por Jesus), foi uma expresso clara do meu corao e da principal mensagem da minha vida. Continuo no sendo um ministro proftico, e provavelmente nunca o serei em qualquer sentido mais profundo. Tampouco sou um bom pastor ou um administrador muito eficiente. Eu basicamente exorto e encorajo as pessoas e tambm lidero uma equipe de pessoas que tm dons muito diferentes dos meus. Seus dons so mais fortes que os meus em uma srie de reas diferentes. Eu amo isso.

Uma das mais importantes lies que tive de aprender foi no me sentir intimidado por pessoas que ouviam diretamente de Deus, muito mais freqente e muito mais dramaticamente do que eu. No princpio, isso no era to fcil assim. Quando eu tinha um pouco menos que trinta anos, era um pastor que tinha de me relacionar com pessoas como Bob Jones, que recebiam palavras profticas profundas e sempre acertadas. Isso tinha a tendncia de me deixar muito intimidado. Minha relutncia em confrontar pessoas com dons profticos culminou numa crise muito sria, na poca em que estvamos completando dois anos de ministrio proftico em nossa igreja. O Domingo do Duelo Proftico Durante meu segundo ano, pastoreando a nova igreja em Kansas City, percebi que cinco ou seis pessoas com dons profticos disputavam regularmente o microfone nos cultos de domingo de manh. Estava ficando irritado, porque via claramente que havia muita vaidade em tudo que estava acontecendo nos ltimos meses. Algumas pessoas estavam se cansando da sensao de serem manipuladas por estas pessoas com dons profticos e estavam comeando a expressar seus sentimentos. Num domingo de manh, em dezembro de 1984, dois dos principais ministros profticos entraram numa espcie de duelo proftico, na frente da congregao. Um se levantou e proclamou algo assim: Assim diz o Senhor: Algo muito grande vai acontecer. Ento, o segundo se levantou e disse: Assim diz o Senhor: Coisas melhores do que esta vo acontecer. Ento o primeiro superou o segundo. Para no ficar atrs, o segundo respondeu, profetizando algo ainda melhor. Esta disputa continuou por uns trs rounds. Eu estava sentando no primeiro banco, ficando muito irritado. Era claro para mim o que estava acontecendo. Estes dois homens estavam cedendo a uma tentao comum entre pessoas com dons profticos e estavam competindo entre si para ser o principal profeta da igreja. Era escandaloso, constrangedor e ridculo, e todos o enxergavam, menos estes dois homens. Mais de dez pessoas vieram para mim depois e me perguntaram por quanto tempo eu ia permitir que isso continuasse. Geralmente, eu tentava proteger as pessoas profticas, encorajando os membros a serem pacientes e lembrando-os de todas as grandes coisas que tinham acontecido por meio deles. Mas dessa vez, foram muito alm dos limites. O imperador, ou melhor, os profetas, estavam sem roupa, e os nicos que no sabiam isso eram exatamente estes dois homens profticos. Bob Scott, um homem muito habilidoso em lidar com pessoas profticas, foi comigo conversar com os dois juntos e os confrontamos dura e diretamente. Os dois ficaram na defensiva e nos ameaaram, dizendo que se no aceitssemos seu estilo ministerial e o que eles tinham a dizer, a bno do Esprito Santo deixaria nossa igreja. Fiquei muito surpreso quando os vi recorrendo a meios to carnais de manipulao, pois anteriormente haviam dado palavras profticas acerca de acontecimentos futuros, que se cumpriram exatamente como foram anunciadas. Mas quando fizeram esta ameaa para que permitssemos que fizessem o que queriam, seno o Esprito Santo iria nos deixar um boto foi acionado dentro de

mim. Meus olhos foram abertos e vi a extenso da grosseira carnalidade em tudo aquilo. Eu normalmente ficaria intimidado por pessoas que anteriormente haviam profetizado com tanta preciso. Mas agora estava me sentindo provocado e ofendido e, por isso, me levantei e pedi aos dois que sassem. Em essncia, estava dizendo-lhes: No quero mais nada com vocs! Tudo isso foi uma decepo to grande para mim, que fui tentado a jogar fora todo o ministrio proftico os milagres, as confirmaes sobrenaturais tudo. Simplesmente, no teramos mais ministrio proftico em nossa igreja. Fico feliz, hoje, por no ter cedido minha ira e frustrao, pois depois disso tenho visto Deus fazer coisas maravilhosas em nossa igreja atravs do ministrio proftico. Uma coisa muito positiva resultou daquele dia que passou a ser chamado O Domingo do Duelo Proftico. Algo foi quebrado dentro de mim, e daquele momento em diante no senti mais medo de confrontar ministros profticos, ainda que anteriormente tivessem autoridade para chamar fogo dos cus. Os dois ministros profticos disseram que estavam se desligando de nossa igreja e garantiram-nos que Deus estava cancelando todas as tremendas palavras profticas que tinham sido proclamadas sobre ns. Presumiram que Deus iria embora junto com eles. Isso me parece ridculo agora, mas houve poca em que pensava que a bno de Deus nos deixaria, se esses homens ficassem magoados e sassem. Mas Deus no abandona algum porque um ministro proftico se ofende. Pode ser algum que foi usado maravilhosa e eficazmente pelo Esprito Santo, mas no o mediador entre ns e Deus. Apenas Jesus o . Estes dois homens saram da nossa conversa para se queixar de mim para algumas das pessoas chaves em nossa igreja. Mas estas pessoas ligaram para me agradecer. Obrigado, muito obrigado, disseram. Foi a que percebi que os dons e a vocao para liderana governamental na igreja no foram dados aos profetas. Percebi tambm que se os lderes no se levantarem e usarem a sabedoria pastoral que Deus lhes deu, as pessoas profticas podem destruir no apenas a igreja, mas seus prprios ministrios. Muito do que aconteceu no Domingo do Duelo Proftico foi minha culpa, porque no havia exercido meus dons de liderana e responsabilidade. Permiti que esses homens se colocassem em uma situao difcil e constrangedora. Percebi que nossa equipe de homens com dons de governo tinha muito mais sabedoria pastoral do que os homens profticos, no que se refere vida da igreja e como as pessoas respondem Palavra de Deus. Em apenas uma semana, a maneira como via meu prprio ministrio e o ministrio da nossa equipe de liderana pastoral mudou completamente. Dentro de duas semanas, ambos aqueles homens profticos voltaram e se arrependeram comigo de suas ambies e motivaes carnais. Isso me deu uma nova confiana; aqueles sentimentos profundos de inquietao que eu tivera a respeito do estilo ministerial daqueles homens eram realmente sabedoria e discernimento. Determinei que no iria mais ignorar ou rejeitar estes sentimentos novamente. Desde daquele encontro, decidi que sempre que tiver algum sentimento de inquietao com relao a algo que as pessoas profticas esto fazendo, no vou mais ignor-lo. Negligenciar a responsabilidade de liderar pessoas com dons profticos geralmente resulta em danos igreja e aos ministros profticos.

A Motivao de Profetas Rejeitados A maioria das pessoas profticas comea a reconhecer seus dons muito antes de desenvolver a sabedoria, a humildade e o carter necessrios para o sucesso neste tipo de ministrio. No comeo, podem parecer arrogantes ou dominadores por causa de seu zelo. Com o passar dos anos, sua atitude dominadora geralmente passa a ser fruto do medo, da dor e da rejeio. A maioria das pessoas profticas que tm uma experincia mais longa j teve que levar uma poro de broncas. Alguns foram tratados com uma certa dureza, sem uma explicao apropriada e sem a segurana de uma boa relao com a liderana da igreja. Quando conheci Bob Jones, ele havia sido maltratado por muitas pessoas e tinha profundas cicatrizes ministeriais. John Paul Jackson, outro ministro proftico na Metro Christian Fellowship, estava to abalado pelas experincias negativas em igrejas anteriores, que esperava ser totalmente rejeitado por ns a qualquer momento. Normalmente, uma pessoa que est no ministrio proftico h dez anos ou mais j foi bem surrada e tem vrias feridas interiores. Isto uma realidade maior ainda se ela funcionava no dom proftico desde sua juventude. Ao completar seus quarenta ou cinqenta anos, geralmente uma pessoa muito cautelosa que suspeita fortemente das figuras de autoridade. Aqueles que ingressaram no ministrio proftico numa idade mais madura tambm podem ter problemas de rejeio. Este histrico de relaes conturbadas com os lderes das igrejas faz com que as pessoas profticas se esforcem mais ainda para serem honradas e aceitas. Vrios problemas podem ocorrer se cederem a esta tentao. Muitos ministros profticos tentam criar credibilidade suficiente para assegurar que no sero rejeitados. Muitos s querem um pouco de segurana. Acham que se conseguirem suficiente influncia, no tero de se preocupar tanto com a rejeio. Todos sabem que ningum corta um grande atleta de uma equipe de basquete s porque fez uma m partida. Alm disso, sentem que se desenvolverem uma espcie de reservatrio de credibilidade, no tero que lutar para serem ouvidos. Como esta necessidade de conquistar influncia ficou algo to importante para eles, h uma grande tentao de se esforar muito para ganhar o crdito de ter ouvido de Deus corretamente. No creio que seja sempre apropriado reconhecer publicamente a pessoa que deu uma importante palavra proftica ao compartilh-la com a igreja. Entretanto, um profeta rejeitado dificilmente conseguir resistir tentao de proclamar: Fui eu quem deu a ele esta palavra proftica! Uma tentao sempre leva outra, e quando a pessoa proftica ou sua palavra proftica no reconhecida publicamente, a tentao dizer isso s pessoas influentes na igreja, a fim de alcanar reconhecimento. Algumas pessoas profticas determinaram que sero ouvidas, de uma maneira ou de outra. Obviamente, isso no contribui para uma boa amizade com o pastor, que v tudo isso como ambio egosta e manipulao. s vezes, as pessoas profticas entram em conflito com o pastor porque pressionam demais para que suas revelaes sejam anunciadas nos cultos pblicos. Se o pastor no d liberdade para que o ministro proftico fale publicamente, este tentado a julgar o pastor como ditador dominante e fariseu obstinado, que sempre resiste ao Esprito de Deus. s vezes, as pessoas com essa atitude chegam a reunir outros simpatizantes profticos para orarem juntos contra o pastor.

Tudo isso e muito mais geralmente vm como resultado de profetas magoados e rejeitados que se deixam influenciar por feridas passadas e tentaes presentes. O problema agravado por uma liderana pastoral que no v alm das falhas da pessoa proftica, para discernir os temores e as mgoas que a influenciam. Se pessoas profticas que so mal compreendidas, feridas e rejeitadas cederem a seus medos e tentaes, certamente se empenharo muito para obterem credibilidade e aceitao. Mas, ironicamente, seus esforos sempre iro prejudicar a si mesmos. Quanto mais tentarem, pior ficar. O lamentvel que muitos deles ainda no o compreenderam. Geralmente, os pastores ficam relutantes em confrontar profetas experientes. Por qu? Porque o pastor tem suas prprias inseguranas. Eu estava muito consciente de minhas limitaes para ouvir de Deus, da forma como eles ouviam. Eu supunha que, uma vez que recebiam revelaes divinas, certamente tambm podiam ouvir de Deus sobre como aplic-las. Era uma premissa errada. Pastores e Lderes Inseguros Saber onde e como se deve demarcar as limitaes do ministrio proftico ajudar a atenuar a insegurana e o medo que um pastor normalmente experimenta quando confronta estas pessoas pela primeira vez. Se um pastor sabe como lidar com essas pessoas, ter menos receio delas. A maioria dos pastores no se importa com a turbulncia temporria, se souber que, no fim do dia, tudo ficar bem. Mas se no conseguirem ver o benefcio a longo prazo, diro: Chega disso!, e pressionaro o boto de rejeio. Na maioria das vezes, os pastores no querem ser constrangidos e no querem que seu rebanho fique ferido ou confuso. Querem proteger suas ovelhas e manter a paz na igreja. As pessoas profticas tambm tm um senso muito agudo de sua responsabilidade diante de Deus. Os pastores tambm o tm, mas ao mesmo tempo sentem fortemente sua responsabilidade diante das pessoas. Um pastor provavelmente v os dois lados de forma bem diferente do ministro proftico. O pastor reconhece que prestar contas a Deus, mas sabe que se houver algum problema, ele ser cobrado pelos presbteros e por metade da congregao na segunda-feira de manh. O pastor tambm lida com conflitos pessoais e com as presses prticas do oramento. Quando as pessoas se irritam, muitas vezes saem da igreja e desestabilizam as economias da igreja. O que quer dizer que o pastor talvez tenha de demitir metade da equipe pastoral. Os profetas geralmente no vivem neste contexto, nem precisam lidar com este tipo de presso. Muitos pastores cedem s inseguranas e ao medo dos homens. J viram muitas igrejas ruir e muitas pessoas ficarem machucadas. s vezes, desviam seus olhos de Deus e do lugar a temor, quando a situao parece sair da zona de conforto. Eles precisam aprender a liderar sem medo e, ao mesmo tempo, manter o equilbrio em reas de risco sem sacrificar a sabedoria pastoral. O pastor e os lderes so sensveis a vrias fontes: o que Deus quer, o que as pessoas iro dizer e uma poro de outros fatores que, se ignorados, podem descarrilar a operao inteira. bom que as pessoas profticas entendam isso para que no vejam os pastores e lideres como pessoas que simplesmente querem apagar e se opor ao mover de Deus.

A maioria dos pastores que conheo permitiro que coisas incomuns, inesperadas e at meio estranhas aconteam, desde que saibam que no se trata de autopromoo ou farsa. Os pastores tm medo de que coisas aconteam que no so do Esprito. Preferem cortar os excessos um pouco para c da zona de perigo. Os profetas, ao contrrio, quase sempre esto dispostos a ir um pouco alm da zona de perigo, para assegurar que esto fazendo tudo que possa ser da ordem do Senhor. De acordo com sua lgica, fazer um pouco mais do que necessrio melhor do que fazer um pouco menos. O maior temor do profeta de talvez no entregar tudo que Deus lhe mandou dizer. O maior temor do pastor que a igreja entre em algum tipo de exagero ou sensacionalismo, porque sabe que precisa formar um relacionamento duradouro com o povo. Profetas e pastores tm a mesma motivao, no seu temor de perder a perfeita vontade de Deus, mas agem a partir de perspectivas diferentes. Um dos maiores benefcios de se ter um ministrio proftico na igreja receber entrada de pessoas provadas, com dons genunos, que carregam o peso proftico do corao de Deus, sem os mesmos temores e ansiedades que normalmente acompanham a equipe pastoral. Muitas vezes, estes medos e ansiedades acabam cegando o pastor. Pode ser mais difcil para o lder pastoral reconhecer uma falha na igreja quando faz muito tempo que est ali. Mas para as pessoas profticas, este erro parece bvio. Talvez o pastor tenha uma percepo mais acurada de todos os problemas que surgiro na hora de tentar tratar com a situao. Por outro lado, um entendimento geral dos problemas pastorais e administrativos associados com o governo de uma igreja deve capacitar as pessoas profticas a entender mais claramente o dilema do pastor. A igreja ter uma eficcia maior quando houver diversidade de dons e personalidades dentro da mesma equipe ministerial. Mas isso demanda muita pacincia e a habilidade de honrar um ao outro, a fim de poder lidar com as presses que vm de nutrir e guiar uma igreja com variedade de dons. A menos que aprendamos a honrar uns aos outros e obra singular que o Esprito Santo est fazendo na vida de cada pessoa, podemos causar uma guerra santa, especialmente se os dons e as personalidades forem fortes. Sem uma equipe ministerial, nenhum destes dons poderia prosperar. Creio que isso especialmente aplicvel ao ministrio proftico.

Captulo 11 A Palavra Proftica no Culto Pblico A maneira como lidamos com palavras profticas durante os cultos de adorao tem evoludo com o passar do tempo. Durante os primeiros dois anos em Kansas City, permitamos que quase tudo acontecesse de forma espontnea, sem nenhum dos procedimentos que adotamos hoje. Durante aqueles primeiros anos, assim como nos anos que se seguiram, houve numerosas ocasies em que uma palavra proftica foi dada por algum na congregao que resultou em grande benefcio para toda a igreja. Os Benefcios da Profecia Pblica Quando a Metro Christian Fellowship tinha uns dois anos, um dos homens da nossa equipe proftica levantou-se e disse que o Senhor havia falado com ele muito clara e poderosamente. Era dia 1 de fevereiro de 1985. Ele disse que o Senhor iria providenciar um prdio para nossa congregao dentro de quatro meses at o dia 1 de junho. Disse, ainda, que dois homens vestidos de terno iriam vir at ns e nos fazer uma oferta irrecusvel. Naquela poca tnhamos uma congregao de setecentos membros e no tnhamos um prdio. As reunies eram feitas em uma escola, e tnhamos muitas reunies! Todos os equipamentos e pertences da igreja tinham de ser encaixotados e desencaixotados a cada reunio. Havia muitas inconvenincias que tornavam este sistema extremamente desgastante a todos. Este ministro proftico estava dizendo congregao aquilo que todos queriam tanto ouvir: Todo esse desgaste iria acabar em poucos meses. Todos aplaudiram e vibraram com aquela palavra. Eu estava de p ao lado do homem que profetizava, com pnico total tomando conta da minha alma. Eu no sabia exatamente o que fazer. A palavra estava to clara: dois homens vestidos de terno fariam uma oferta to boa que no poderamos recus-la. Dia 1 de junho. Um prdio que no teramos que procurar e j estvamos procurando h muito tempo sem nenhum sucesso. Eu estava lutando com a idia de que algo muito grande estava em jogo aqui. E se eu deixasse correr solto, sem nenhum comentrio ou correo, e a profecia no se cumprisse? A reao contra este homem seria nada em comparao ao que as pessoas diriam a mim, por ter permitido que fossem guiadas por esta palavra proftica. Este ministro em questo tinha muita credibilidade e um histrico bastante positivo com relao a algumas profecias significativas. Entretanto, ele tambm cometia alguns enganos ocasionalmente. No saa da minha cabea o fato de que as pessoas iriam querer me linchar no dia 2 de junho, por causa de suas esperanas frustradas, caso Deus no nos desse um prdio no dia 1 de junho. Eu sabia que s havia quatro meses at o dia 1 de junho. Como pastor da igreja, senti que a palavra proftica me deixara num beco sem sada. O comit responsvel pela compra do prdio tambm no ficou muito entusiasmado. Na verdade, acho que eles se sentiram um pouco prejudicados com o que acontecera. J haviam dedicado muitas horas, trabalhando duro para achar um local permanente para a congregao.

No estava claro para mim o que fazer com este comit. Se eu cresse na palavra proftica, o comit deveria ser dissolvido, mas se no, teria que encorajar as pessoas a continuar trabalhando. A verdade que eu realmente no cria na palavra. Senti que o ministro proftico provavelmente interpretara incorretamente o que Deus lhe mostrara. Assim, eu disse ao comit que continuasse procurando. Informei o ministro proftico o quanto eu teria preferido se ele tivesse falado comigo em particular, antes de me colocar nesta posio to difcil. Depois do Domingo do Duelo Proftico, alguns meses antes, comeamos a desenvolver um sistema para administrar o fluxo de palavras profticas em nossos cultos de adorao. Estvamos apenas nos primeiros estgios na aprendizagem de como dar direo pastoral nesta rea. Acredite, este incidente nos ajudou a avanar neste processo. O comit continuou a procurar um prdio durante os trs meses seguintes. O ms de maio chegou e ainda no haviam encontrado nada que sequer pudesse ser considerado uma possibilidade. Eu estava em maus lenis e j estava preparando minha resposta congregao para a reunio que seria feita na escola, no dia 2 de junho. Entretanto, no dia 10 de maio, dois homens convidaram a mim e a meu amado irmo e co-pastor Noel Alexander para um almoo. A primeira coisa que fizeram foi se desculpar por suas roupas. Eles se sentiam muito formais para a ocasio, vestidos em terno e gravata (algo que raramente faziam), mas era porque estavam vindo direto de uma reunio especial. Disseram, ainda, que tinham um prdio para nos oferecer. Eram homens de negcio que tinham um peso para alcanar jovens, e haviam comprado um campo de futebol coberto para ganhar jovens para Cristo, mas as coisas no estavam se saindo do modo como pensavam. Ouvimos falar de seu ministrio, disseram, e queremos que fiquem com nosso prdio. Nossa programao com futebol se encerra no dia 28 de maio e queremos que vocs entrem em seguida para que no haja vandalismo. Assim, trs semanas depois, num sbado, dia 1 de junho, pegamos as chaves, comeamos a fazer uma limpeza e tivemos nosso primeiro culto l no domingo, dia 2 de junho. Aconteceu justamente como profetizado dois homens vestidos de terno e gravata nos fizeram uma oferta e o fizeram antes do dia 1 de junho. Um prdio que acomodaria mais de duas mil pessoas nos foi oferecido por um preo to baixo que pudemos quit-lo completamente em apenas trs anos. Era de fato uma oferta boa demais para se recusar, assim como fora profetizado. Eu estava transbordando. Tudo isso poderia ter acontecido sem nenhuma proclamao proftica no culto de domingo de manh. Eu preferiria ter ouvido a palavra em particular e t-la guardado em meu corao. Certamente isso teria sido mais fcil para meus nervos. Mas Deus sabia exatamente o que estava fazendo. A maior parte da nossa congregao vivia em uma parte de classe mdia alta da cidade. Este novo prdio ficava a dezesseis quilmetros para o sul de onde estvamos nos reunindo; localizava-se em uma rea socioeconmica mais baixa. A maioria dos especialistas em crescimento de igreja diria que uma mudana de dezesseis quilmetros para uma diferente rea socioeconmica seria negativa para qualquer igreja, resultando normalmente em perda de membros. Mas a palavra proftica foi to precisa que a igreja aceitou o novo local como algo vindo do Senhor. Das setecentas famlias na igreja, perdemos apenas trs ou quatro famlias. Deus no s preparou o prdio. Ele tambm preparou as pessoas para uma mudana significativa atravs da palavra proftica que veio naquela manh.

Atitude de Vale-Tudo em Relao ao Ministrio Proftico Muito freqentemente, as pessoas que so novas no ministrio proftico ficam preocupadas quanto possibilidade de apagar o mover do Esprito. A maioria no entende o tamanho, a altura, a profundidade e a largura do amor de Deus e da sua pacincia com seu povo. No to fcil apagar o Esprito como pensamos, especialmente no caso de pessoas que sinceramente querem fazer sua vontade, mas parecem fazer tudo errado. Foi assim que eu comecei. Pensei que o Esprito Santo era uma pombinha sensvel e arredia, que levantava vo ao menor sinal de problema. Ele no se ofende to facilmente. O Esprito Santo muito seguro, muito poderoso e muito bondoso. Conseqentemente, naqueles dois primeiros anos, a no ser que se tratasse de algo muito falso, eu permitia que qualquer palavra proftica fosse proclamada sem nenhuma correo ou tentativa de administr-la. Em minha concepo, tentar administrar o fluir do proftico era o mesmo que se opor quilo que o Esprito queria fazer. Geralmente, tnhamos trs ou quatro palavras profticas e, s vezes, at oito ou dez. Houve uma ou duas ocasies em que as pessoas estavam to carregadas de entusiasmo que continuavam profetizando muito tempo depois de Deus ter parado de falar. Muitas coisas maravilhosas aconteceram nesses anos, mas houve algumas circunstncias negativas tambm. No meio disso, algumas profecias foram dadas que no eram de Deus, e outras palavras genunas foram mal interpretadas. Uma palavra genuna que no corretamente interpretada ou aplicada pode ser to perigosa quanto uma palavra proftica falsa. Na maioria das vezes, cada pessoa fazia sua prpria interpretao e aplicao. As pessoas que estavam presentes naqueles dias podem se lembrar da liberdade e do entusiasmo das reunies. No geral, parecia muito empolgante s estar presente ali. Algum intitulou nossa igreja de A Comunidade Sem Um Minuto de Tdio. Entretanto, o que ficou na minha memria foram as horas e horas de reunies com pessoas desanimadas, que estavam desiludidas e machucadas. Eu estava fazendo um tremendo curso prtico sobre minha atitude ingnua em relao liderana, onde eu permitia que quase qualquer coisa passasse nas reunies pblicas. Liberdade e Estrutura H pelo menos oito componentes bsicos que vemos como elementos de edificao em um culto normal de adorao: 1) A adorao a Deus atravs da msica; 2) a pregao da Palavra; 3) testemunhos; 4) tempo de ministrao para orar pelos enfermos, os feridos e os perdidos; 5) um tempo para Deus falar igreja pelos dons profticos; 6) comunho; 7) batismo e ceia; 8) tempo para anncios, receber dzimos e outros assuntos da igreja. Algumas pessoas tm um conceito errado de que liberdade simplesmente mudar a ordem destes oito elementos. S porque algum resolve pregar no comeo e louvar depois no quer dizer que haja liberdade do Esprito na igreja. Liberdade, ao meu ver, consiste em duas coisas. Em primeiro lugar, na confiana que as pessoas tm no seu corao diante de Deus uma segurana que so perdoadas e que o Senhor por elas, mesmo em suas fraquezas e imaturidade.

Quando as pessoas sentem liberdade em seu corao diante de Deus, sem nenhuma condenao, a igreja ento est em posio de crescer no Esprito. Segundo, liberdade consiste no desejo de permitir que o Esprito Santo interrompa aquilo que programamos fazer. Se Deus quer enviar um sopro do Esprito Santo sobre a congregao, trazendo algo incomum, devemos permiti-lo. No queremos estar escravizados estrutura de nossa igreja. A liderana da igreja precisa ser sensvel ao sopro e direo espontnea do Esprito. Se Deus no mostrar uma mudana de direo, ento esteja em paz com o formato normal. A pura e simples mudana de ordem litrgica do culto no constitui liberdade. Por outro lado, conheo pessoas que consideram qualquer tipo de estrutura um indcio de esprito controlador. Em minha opinio, Deus o autor destes oito componentes da adorao pblica. Ele valoriza comunho, adorao, pregao e at os anncios que fortalecem a necessria comunicao dentro da famlia da igreja. Na Metro Christian Fellowship ns levantamos nossas velas e se o vento do Esprito soprar sobre a igreja, tentamos capt-lo. No cremos, porm, que um vento inesperado precisa soprar em todas as reunies. Estes oito componentes so bblicos e representam uma dieta saudvel para a igreja. Notamos, tambm, que esta imprevisvel brisa de Deus, que interrompe nosso programa normal, muitas vezes vem em determinados perodos. H perodos de duas ou trs semanas consecutivas em que nossos cultos so interrompidos e redirecionados pelo Esprito. Depois, passamos por quatro ou cinco meses em que isso raramente acontece. H perodos, na vida de uma congregao, em que o Esprito Santo redireciona o culto de acordo com seus propsitos especficos. Ele tambm poder soprar o vento de seu Esprito na pregao, no louvor e na comunho em todo o culto de maneira que no redirecione a ordem do culto, mas simplesmente ungindo o que j est acontecendo. Algumas pessoas pensam que liberdade implica em reordenar os oito componentes a cada semana. No necessria muita percepo para ver a falha nesta definio superficial de liberdade. ingenuidade crer que estrutura e liberdade so coisas antagnicas. Conheo vrios pastores que no acreditam que devem se conformar com reunies estruturadas. As pessoas podem fazer tudo que quiserem, quase sem restrio alguma. Isto pode parecer interessante por alguns meses, mas depois de um ano, torna-se cansativo. Depois que todos fizeram o que gostam de fazer por dez vezes ou mais, as pessoas no ficam to entusiasmadas com a espontaneidade como no incio. Deus colocou o dom de liderana na igreja por uma razo. No para restringir a genuna liberdade, mas para facilitar, direcionar e preservar o fluxo de vida. Grande parte do fluxo de vida pode ser desfrutada sem que tenhamos que mudar a ordem do culto toda semana. Procedimentos na Metro Christian Fellowship A maioria das igrejas que conheo, que permitem a manifestao de palavras profticas, deixam uma pausa programada para estas manifestaes. O culto comea com um louvor exuberante, diminui o ritmo para dar lugar s canes de adorao e, finalmente, diminui o ritmo ainda mais para dar uma pausa silenciosa no culto, dando espao para palavras profticas. H dois tipos de pausas num culto de adorao. Um o silncio programado para dar espao palavra proftica. Por outro lado, existem perodos de silncio

quando sentimos a presena de Deus. Esta uma adorao silenciosa em que as pessoas podem comungar com Deus de forma individual, independente do programa ou direo do restante do culto. De vez em quando, pausamos pelos dois motivos, para receber uma palavra proftica e, simplesmente, para desfrutar da presena de Deus. Pausamos em sinal de reverncia ao Senhor, porque sua presena est despertando o corao das pessoas. A ltima coisa que queremos nessa hora ouvir algum gritando uma profecia. Durante a semana ou durante o culto de adorao, geralmente h muitas pessoas que tiveram algum tipo de sonho, viso ou impresso proftica. Muitos sentem que tm uma palavra do Senhor que se relaciona com a vida da igreja ou com aquele culto de adorao em particular. Entretanto, raramente temos profecias espontneas proclamadas do meio da congregao. Ao longo dos anos, desenvolvemos um mtodo um pouco diferente para administrar os dons profticos e criar espao para eles em um culto de adorao normal. Novamente, o propsito da liderana facilitar o fluxo de vida e poder. Portanto, nem sempre temos pausas para esperar pela palavra proftica em nossos cultos de adorao e profecias espontneas quase nunca so proclamadas do meio da congregao. Temos um microfone na primeira fileira da congregao, perto de um de nossos pastores que supervisiona o ministrio proftico naquela reunio. Convidamos e encorajamos as pessoas a vir para frente, a qualquer momento durante o culto, para falar com este pastor. Se o pastor sabe que a pessoa confivel, ele simplesmente lhe entrega o microfone. Se no conhece a pessoa, ele procura discretamente ajud-la a discernir se a palavra proftica para toda a igreja ou apenas para sua prpria vida. Alm disso, ele tenta discernir se este o tempo certo para compartilhar a palavra. As pessoas podem at ter uma palavra proftica legtima, mas o tempo de compartilh-la no apropriado. Talvez deva ser compartilhada depois da pregao e pouco antes do tempo de orao, ao invs de faz-lo no tempo de adorao. Se vrias pessoas se aproximarem do pastor ao mesmo tempo, ele determinar em que ordem as palavras devem ser entregues. Muitas vezes, vrias pessoas podem vir com a mesma palavra. Neste caso, o pastor resume todas e compartilha com a igreja, ele mesmo, ao invs de permitir que todos dem sua palavra individualmente. No tempo apropriado, ele chamar a ateno do lder de louvor, que far uma pausa no culto para dar a palavra proftica. Se for mais apropriado, o prprio pastor pode resumir algumas das diferentes palavras profticas ou pedir que uma ou duas pessoas tomem o microfone e falem com toda a igreja. A nossa estimativa que em uma grande congregao, onde se encoraja e nutre o ministrio proftico, sempre haver entre cinqenta e cem pessoas com um sonho, viso ou palavra proftica que receberam, ou no culto de adorao ou ao longo da semana anterior. O fato de uma pessoa receber revelao do Senhor no significa que deve ser falada do plpito. A questo achar uma maneira de discernir o que Deus est nos dizendo e, ento, comunic-lo congregao de uma maneira ordenada. Creio que muitas revelaes no devem ser compartilhadas em pblico, pois, na verdade, so palavras pessoais para o indivduo. Tambm pode haver dez pessoas que receberam a mesma palavra, sonho ou viso. Nove destas pessoas no precisam falar, mas so apenas uma maneira de Deus confirmar a palavra daquele que ir falar.

Em nosso formato atual, h algumas pausas programadas em nossos cultos de adorao, e um nmero limitado de palavras espontneas que so dadas da congregao. Temos cantores na equipe de louvor que tm o dom de cantar as impresses profticas que recebem. Eles esto na plataforma, com microfones em suas mos. Durante o fluir musical da adorao, eles cantam oraes profticas espontneas, anseios, palavras de encorajamento, de desafio e de esperana. s vezes, uma pessoa da congregao pode chegar frente e tomar o microfone no piso do auditrio e cantar uma mensagem proftica. Os cantores profticos geralmente expressam a palavra proftica de Deus para ns atravs de lindas canes. Geralmente, Michael Sullivant o pastor responsvel pela liderana do ministrio proftico durante os cultos. Ele auxiliado por outros membros da liderana, agindo mais ou menos como um controlador de trfego areo. O dom de liderana em operao, neste caso, visa facilitar o fluxo ordenado de revelao proftica. Ter umas duzentas pessoas, com antenas ligadas na congregao, que adorariam ver Deus interromper o curso normal de cada culto, pode ser um desafio a qualquer dom de liderana. A pior coisa que pode acontecer que os lderes (que acreditam que o melhor de Deus permanecer com a ordem predeterminada) e o povo (que deseja interrupes espontneas) entrem num cabo de guerra sobre esta questo! Os pastores devem estar dispostos a seguir o fluir do Esprito e, da mesma maneira, as pessoas sbias precisam reconhecer a necessidade legtima de ter o dom de liderana no funcionamento divinamente ordenado do culto de adorao. Quando as pessoas vm at ns com algum tipo de revelao proftica que sugere um redirecionamento significativo no culto, que no testifica claramente a todos, geralmente lhes dizemos que precisamos esperar por uma confirmao. De acordo com 2 Corntios 13: Toda questo precisa ser confirmada pelo depoimento de duas ou trs testemunhas (v.1). Entendo que nem este verso e nem sua fonte original no Antigo Testamento (Dt 19.15) referem-se, primariamente, ao julgamento de palavras profticas. Entretanto, seguimos o princpio de confirmar alteraes de grandes propores em nosso culto de adorao por duas ou trs testemunhas. Este princpio de confirmao citado em 1 Corntios 14: Tratando-se de profetas, falem dois ou trs, e os outros julguem cuidadosamente o que foi dito (v. 29). Geralmente h confirmaes profticas quando Deus quer mudar a direo do culto. Corrigindo Profecias No Ungidas A maioria dos pastores e lderes j experimentou, pelo menos uma vez, o medo de ver palavras estranhas ou antibblicas proclamadas na igreja como se fossem profecias. Mas, se houver um processo estabelecido para corrigir tais palavras carnais, haver menos presso, tanto sobre os lderes como sobre as pessoas. Diversos tipos de correo precisam ser utilizados periodicamente.

Embora a maioria das palavras profticas em nossa igreja seja entregue atravs do microfone na frente da igreja, este procedimento no um padro rgido. Pedir as pessoas para entregar suas palavras profticas no microfone atende a trs propsitos. Primeiro, permite que toda congregao oua adequadamente a palavra. Segundo, permite-nos gravar a palavra. Terceiro, d aos lderes a chance de falar com a pessoa antes de a palavra ser falada em pblico. Entretanto, uma vez ou outra algum d uma palavra diretamente da congregao que no edifica o corpo. Parece no ter inspirao, vida ou relevncia. No gosto de chamar isso de falsa profecia, porque significaria que a pessoa foi enganada por um demnio. A Bblia diz: Mas quem profetiza o faz para edificao, encorajamento e consolao dos homens (1 Co 14.3). A palavra pode no fazer nenhuma destas coisas, mas se no for uma profecia diretiva, e se no representa um erro doutrinrio, ento ainda que no seja ungida. tratamo-la como um problema de menor gravidade. Geralmente, deixamos passar da primeira e, provavelmente, da segunda vez. Entretanto, depois de duas palavras profticas que parecem no conter uno ou edificao, ns vamos at a pessoa e gentilmente sugerimos que, da prxima vez, submeta sua palavra aos lderes que esto sentados na frente. Se acontecer uma terceira vez, agora exigimos que a pessoa submeta a palavra proftica liderana antes de entreg-la em pblico. Se a pessoa no atender a esta terceira correo da liderana em particular, ento avisamos que da quarta vez ela ser interrompida e corrigida em pblico. Isso aconteceu apenas algumas poucas vezes. Em cada ocasio, tivemos o cuidado de explicar congregao todo o processo que foi desenvolvido com aquela pessoa. Se todo o processo no for explicado congregao, outras pessoas profticas tero medo de ser corrigidas publicamente. Mas quando as pessoas entendem todo o processo, isso lhes d a segurana de saber que no sero tratados com dureza pela liderana, se cometerem um engano quando esto dando os primeiros passos, pela f, em seu dom. No podem sentir medo de serem corrigidos repentinamente diante da igreja, por ter profetizado algo que no foi inspirado por Deus. A igreja precisa ter confiana que a liderana ir lidar com este tipo de situao com um esprito manso, pois, do contrrio, o esprito de f e liberdade na igreja diminuir rapidamente. Se isso acontecer, o ministrio proftico certamente se enfraquecer e acabar. Correes Imediatas H dois tipos de palavras profticas que corrigimos de forma pblica e imediata porm, novamente, o mais delicadamente possvel. O primeiro tipo uma mensagem proftica de repreenso ou correo igreja por algum que no submeteu a palavra primeiro equipe de liderana. Por exemplo, eu jamais iria a uma outra igreja para dar uma palavra proftica de correo ou redirecionamento, sem primeiro entreg-la a liderana. Se a liderana da igreja concordasse com a palavra, eu pediria para que eles mesmos a apresentassem igreja. Geralmente, mais eficaz a liderana local transmitir uma palavra de correo do que um visitante, que no bem conhecido na igreja local.

Se a liderana pedisse que eu a entregasse igreja, eu s o faria depois de deixar claro a todos que estava falando a pedido deles. Se, em nossa conversa particular, os lderes rejeitassem a palavra proftica e eu tivesse certeza de que realmente ouvi algo de Deus, poderia alert-los em particular: Creio que vocs realmente esto em perigo. Mas jamais falaria uma palavra corretiva publicamente em uma igreja, fora da sua liderana e estrutura de autoridade local. Se uma pessoa se levanta e d uma palavra proftica que sugere uma nova direo, uma repreenso ou correo para nossa igreja, sem primeiro submet-la liderana, eu gentilmente responderia da seguinte forma: Eu aprecio o fato de voc estar tentando ouvir algo de Deus para esta igreja e de sua preocupao conosco. Entretanto, gostaria que voc submetesse esta palavra nossa liderana para que pudssemos discerni-la juntos. Convidamo-lhe para fazer parte desse processo, se desejar, mas neste momento no andaremos nessa direo. Ns o procuraremos e lhe daremos um parecer mais tarde. importante ensinar s pessoas a permanecerem dentro dos limites corretos da autoridade espiritual quando tiverem que trazer uma palavra corretiva ou diretiva para a igreja local. O outro tipo de palavra proftica que corrigiramos imediatamente aquela que contm implicaes doutrinrias heterodoxas. Novamente, a correo deve ser feita amvel e gentilmente. No o momento para o pastor mostrar que macho, demonstrando quantas balas possui em seu revlver pastoral. Devemos sempre nos lembrar que estamos lidando com valiosos seres humanos, redimidos pelo precioso sangue de Jesus. Podemos lidar duramente com os erros da pessoa, mas ao fazer isso, destruiremos a liberdade e a abertura na igreja. Se a profecia de uma pessoa inclusse algum tipo de erro doutrinrio significativo, ento eu a corrigiria no ato. E comearia dizendo: Eu tenho certeza de que suas intenes so boas, mas esta palavra contradiz uma doutrina que consideramos bblica. Ento, eu explanaria detalhadamente a doutrina em questo. Deus Fala Atravs de Ns muito simples: Deus quer falar para e atravs do corpo de Cristo. O poder de revelao pode fluir at mesmo atravs do crente mais novo da igreja. A igreja constituda de pessoas habitadas pelo poder e pela presena do Esprito Santo. Ningum tem monoplio sobre o Esprito. Ele se move soberanamente no meio da igreja e por meio dela, como lhe apraz. Nossos procedimentos no so perfeitos, mas em certas ocasies funcionam bem, para facilitar a operao do poder e da revelao do Esprito na igreja como um todo. Recentemente, uma querida irm de nossa congregao procurou Michael Sullivant. Era evidente que o Esprito Santo estava movendo sobre ela. Havia nela uma certa urgncia e carga emocional, o que no era uma tendncia natural no seu caso. Ela disse que o Senhor estava lhe mostrando algumas pessoas presentes naquela manh que precisavam chegar a Jesus para serem salvas e sobre as quais o Senhor queria se mover.

Ela se ofereceu para entregar a palavra em pblico, mas, de acordo com o discernimento de Michael, esta no seria a melhor maneira. Ao invs disso, ele compartilhou rapidamente a palavra comigo e deixou-a sob minha responsabilidade. No final do meu sermo, fiz um apelo de salvao inspirado nesta palavra proftica, e cinco pessoas responderam imediatamente. Embora este tipo de coisa j tivesse acontecido em algumas ocasies na Metro Christian Fellowship, no algo que acontece regularmente. Eu, ento, compartilhei com a congregao que esta palavra proftica fora recebida por um de nossos membros, naquela mesma manh. Isso aumentou ainda mais o regozijo deste evento no corao de todos que ali estavam. No ano anterior, algo similar aconteceu no final de um culto de domingo de manh. Depois da pregao, durante um tempo de ministrao, Michael estava na frente da igreja, como de costume, checando palavras de conhecimento que as pessoas traziam para entregar igreja. As pessoas estavam vindo para frente em resposta a um convite para receber orao pessoal. Num determinado instante, eu estava orando por uma senhora. No incio da orao, nada parecia estar acontecendo. Isso continuou por uns cinco minutos aproximadamente. Nesse momento, Michael tomou o microfone e entregou uma palavra de conhecimento que um de nossos membros recebera acerca de uma disfuno no pncreas. A senhora por quem eu estava orando disse-me que esta palavra proftica era para ela. At este momento, eu havia orado apenas para que o Senhor a tocasse num sentido geral. De repente, ela comeou a sentir o poder de Deus agindo no seu corpo e no sabia o que fazer. Mais tarde, descobri que ela estava visitando nossa igreja pela primeira vez, trazida por uma amiga, e que nunca vira nada semelhante antes. Por isso, estava nervosa. Eu a encorajei a se acalmar e expliquei que o poder do Esprito Santo estava tocando nela e que no precisava sentir medo. Enquanto ainda estava falando, ela abriu seus olhos e comeou a gritar e a chorar. Ela parecia estar olhando atrs de mim e comeou a dizer: Eu posso ver, eu posso ver! Eu no tinha idia do que estava acontecendo. Posteriormente, ficamos sabendo que ela tinha uma grande mancha em um dos olhos que causava cegueira parcial, devido diabetes, que sumiu instantaneamente quando oramos por ela naquela manh. A ltima notcia que tivemos dessa senhora foi que precisou diminuir sua dosagem de insulina e que estava curada, pelo menos parcialmente. O Senhor usou aquela palavra proftica de conhecimento de uma pessoa na congregao para operar uma cura maravilhosa. A igreja regozijou-se com grande louvor ao Senhor naquele dia. Apesar dos perigos e do potencial histrico e futuro de ocorrer abusos da profecia pblica, essencial continuar dando espao profecia na assemblia pblica do povo de Deus. Paulo nos exortou a no extinguir o Esprito nem a desprezar as proclamaes profticas (1 Ts 5.19). O Esprito Santo trar encorajamento necessrio e essencial para o corao dos cristos enquanto ouvirem a palavra de Deus falada por quem quer que seja jovens, ancios, homens, mulheres, membros do corpo, treinados ou no. Precisamos dar lugar a esta expresso porque o Esprito Santo habita no interior de cada membro do corpo e age sobre eles. Qualquer um de ns um vaso em potencial para receber uma palavra oportuna e vital do nosso Senhor Jesus, o Cabea da igreja.

Captulo 12 O Cntico Proftico do Senhor A msica algo celestial em sua essncia, uma parte da criao que reflete e procede do corao e da personalidade do prprio Deus. Isso faz da msica algo proftico. Nosso Pai ama msica. Ele um Deus que canta (Sf 3.17). Ele tem uma voz poderosa e majestosa (Sl 29). Jesus, o Filho, comps o cntico de todos os cnticos que ser eternamente novo o cntico do Cordeiro (Ap 15.3-4). O Esprito Santo inspira canes e melodias. H um livro na Bblia composto s de cnticos o livro de Salmos. A Bblia tambm contm a maior cano da histria da redeno, o Cntico de Salomo. As Escrituras revelam que a msica j existia antes da criao da terra, no reino angelical (J 38.7). A msica sempre proveu um meio de comunicao e conexo entre Deus e suas criaturas, celestiais e terrenas. Cristos cheios do Esprito Santo devem se ocupar cantando salmos, hinos e canes espirituais, fazendo melodias ao Senhor em seus coraes (Ef 5.19). A msica tem poder intrnseco de mover as emoes interiores e as aes exteriores das pessoas. um dom providencial que Deus deu a todas as pessoas e at a alguns animais. agradvel ouvir os pssaros cantando num belo dia de primavera. Tambm verdade que a msica uma fonte de poder que Satans sempre procurou usurpar, perverter e usar em sua investida contra Deus e seu reino. Isso, na verdade, um testemunho ao grande valor da msica. Satans tem usado a fora e a influncia espirituais da msica para seduzir e levar as pessoas idolatria, vaidade e imoralidade sexual ao longo dos tempos. Ele a tem usado com muita eficcia. Mesmo assim, Deus no se intimida com esse fato, e recusa-se a permitir que o ladro possua a msica como se fosse dele. A Deus ainda pertence toda verdadeira e real msica que d vida, tanto no cu como na terra. O Que o Cntico Proftico do Senhor? luz da natureza e da importncia da msica, no de se admirar que Deus tenha se utilizado de msicos para inspirar e ativar dons profticos (2 Rs 3.15). Nem surpreendente que pessoas profeticamente inspiradas sejam levadas a cantar no Esprito, comunicando o corao de Deus ao seu povo e o corao do seu povo de volta para Deus. A seguinte passagem implica que um dos desejos mais profundos no corao de Jesus cantar louvores a seu Pai, no meio da congregao dos que crem, e por meio deles: Proclamarei o teu nome a meus irmos; na assemblia te louvarei (Hb 2.12). Esta a essncia daquilo que alguns chamam O cntico do Senhor. Esta expresso, popularizada pelo avivamento carismtico de dcadas recentes, vem de passagens bblicas sobre a cano do Senhor (Sl 137.4), cnticos espirituais (Ef 5.19) e cantar uma nova cano ao Senhor (Sl 33.3; 96.1; 98.1; 149.1; Is 42.10). O Cristo ressurreto ama comunicar a paixo que Ele tem por seu Pai no corao de seus irmos e irms mais novos, dando-lhes seus cnticos pelo Esprito. O Catecismo de Westminster comea com a famosa declarao: O fim supremo e principal do homem glorificar a Deus e desfrut-lo para sempre. Por a, j se v

que os puritanos no eram contra o prazer, em si! O pastor e autor norte-americano, John Pipe, alterou brilhantemente esta afirmao para: O fim supremo e principal do homem glorificar a Deus, desfrutando-o para sempre. No consigo pensar de uma maneira melhor de apreciar Deus do que experimentar o prazer de mesclar o prprio amor que Jesus tem pelo Pai com a msica inspirada pelo Esprito. Certamente algumas das delcias que esto sua destra perpetuamente sero a msica e as canes celestiais que envolvem seu trono. Muitas pessoas que tiveram encontros celestiais e retornaram para relat-los falaram a respeito da maravilhosa msica que ouviram no cu. Outras pessoas, que tiveram seus ouvidos abertos para o mundo espiritual, testificaram de ter ouvido corais angelicais e msica. Na verdade, eu mesmo j tive uma experincia como essa. Numa manh bem cedo, h alguns anos, cheguei no auditrio da igreja para participar de uma reunio de intercesso. Ao sair do meu carro e me aproximar do prdio, ouvi uma msica tremenda vindo do santurio. Pensei que as pessoas ali reunidas estavam ouvindo alguma maravilhosa fita de msica como o Messiah de Handel, no sistema de som da igreja, com o volume muito alto. O som estava alto e majestoso. Continuei a ouvir esta assombrosa msica celestial at o momento que abri a porta do santurio. A msica gloriosa cessou instantaneamente, como se algum tivesse pressionado o boto stop no aparelho eletrnico. Para minha surpresa, o sistema de som da igreja nem estava ligado e as poucas pessoas que haviam chegado mais cedo para a reunio estavam esperando silenciosamente a chegada da equipe de louvor. Ningum havia ouvido nada. Fiquei espantado ao perceber que tinha acabado de experimentar um encontro com o Esprito Santo. No contei a ningum na reunio o que tinha acontecido. Presumi que o Senhor certamente iria visitar e abenoar poderosamente esta reunio. Devia ser por isso que Ele me fizera ouvir a musica celestial. Mas para minha surpresa, foi uma reunio de orao como todas as outras que fazemos nada de espetacular, apenas alguns crentes cansados mas sinceros, clamando a seu Deus nas primeiras horas da manh. Depois, enquanto refletia sobre o significando de minha experincia, entendi o que Deus estava dizendo. Ele estava contente com aquela habitual reunio diria, que para ns parecia fraca e sem uno. As mirades celestiais, sob a direo do Esprito Santo, aparentemente esto sempre presentes nas reunies de orao, invisveis e despercebidas, para mesclar nossas fracas oraes e louvores com sua potente e gloriosa msica, louvor e orao dos cus. Creio que o coral celestial realmente ajuda nossas vozes a ficar mais sonoras nos rarefeitos ares do cu. Na verdade, fiquei contente depois que a reunio de orao daquela manh tenha sido apenas habitual. Isso fortaleceu minha f e deu um significado maior a todo o tempo sem uno que tenho passado na intercesso. Esta histria tambm tem encorajado outros crentes a perseverarem em orao. Talvez o Senhor sempre misture as vozes de seu coral angelical s nossas intercesses dirias, enquanto sobem ao seu trono. No somos ns que somos responsveis por dar uno s nossas oraes; s precisamos orar e no desistir! Jesus prometeu proclamar o nome do Pai enquanto canta no meio da congregao (Hb 2.12). Isso implica que o Esprito Santo d igreja uma revelao mais profunda da natureza e da personalidade de Deus em mensagens profticas atravs da msica. Isso tambm nos encoraja a glorificar e declarar a majestade e a beleza de Deus e seus desgnios, por meio de oraes profticas cantadas.

Romanos 8.26 diz que o Esprito Santo que habita nos crentes ajuda-os a transmitir nossos mais profundos sentimentos a Deus atravs da orao, de acordo com sua vontade. A obra do Esprito Santo tambm explicada em 1 Corntios 2: O Esprito sonda todas as coisas, at mesmo as coisas mais profundas de Deus. Pois, quem conhece os pensamentos do homem, a no ser o esprito do homem que nele est? Da mesma forma, ningum conhece os pensamentos de Deus, a no ser o Esprito de Deus (vv.10-11). O Esprito Santo o elo de comunicao entre Deus e seu povo. Mesmo assim, creio que haver uma intensificao da obra do Esprito em liberar seus cnticos antes da segunda vida de Jesus. Talvez um aspecto das profundezas de Deus o repertrio de msica celestial que o Esprito Santo comunicar aos msicos profticos no corpo de Cristo, para benefcio de toda a raa humana e o avano do reino de Deus. Esta msica refletir toda a gama dos atributos de nosso Deus maravilhoso, desde sua doce misericrdia at seus terrveis juzos. Isso realmente no novidade; Ele vem liberando seus cnticos ao longo dos sculos. Algumas destas canes so espontneas, ao serem entoadas pela primeira e ltima vez nos cultos de adorao, reunies de intercesso, grupos caseiros ou durante o tempo de devoes individuais. Por outro lado, muitas canes profticas foram escritas e at gravadas, e passaram a ser ouvidas muitas vezes como canes de louvor ou hinos cantados por corais ou solistas, nos cultos de adorao aos domingos. O livro do Apocalipse indica que tanto a obra de Deus quanto a de Satans alcanaro novos nveis de manifestao e poder, pouco antes do final dos tempos. Vejo isso como um choque csmico na terra entre paixes santas e profanas. Acompanhando o aumento do ministrio proftico, indubitavelmente, haver um aumento de msica proftica inspirada, que comunicar paixo por Jesus e seu Pai nos coraes dos crentes. Sem dvida alguma, o inimigo tambm atuar mais nessa rea, levantando seus msicos e canes que cativar a lealdade das pessoas para si mesmo e seus espritos imundos. As Escrituras nos exortam a cantar uma nova cano ao Senhor. O Esprito Santo est pronto para ungir e inspirar muitos msicos e cantores profticos, que se arriscaro a entrar numa dimenso de tanta intimidade com a divindade, que discerniro a nova msica celestial e a liberaro a ns, para nosso gozo, refrigrio, instruo e admoestao. Doze Conselhos Prticos Temos aprendido vrias coisas ao longo dos anos que ajudam a definir o curso deste rio de msica proftica que flui atravs da igreja: 1. Cante ao Senhor em seus momentos particulares de devoes. Cante as Escrituras. Cante no Esprito. Cante o que est em seu corao. Cante suas oraes. Desta maneira, voc descobrir se o Senhor o est ungindo com canes profticas. Sua confiana crescer a ponto de poder cant-las nas reunies pblicas.

Para aqueles que nunca foram chamados para cantar publicamente, cantar em particular ser espiritualmente edificante e agradvel ao Senhor, mesmo que nunca passe de uma simples aclamao de jbilo! 2. Creio que Deus se agrada quando corremos um risco santo em contextos apropriados para criar um ambiente onde se possa cantar espontaneamente, em alta voz, no meio de outras pessoas. Uma maneira de se acostumar com este tipo de cantoria espontnea faz-lo em pequenos grupos, como, por exemplo, nos momentos de adorao nos grupos de comunho nos lares ou em uma reunio de orao. Temos encontrado em nossas reunies de orao e nos nossos grupos nos lares um maravilhoso ambiente para testar o fluir destas fontes. Seus amigos podem lhe dar uma opinio carinhosa acerca do impacto, positivo ou negativo, que voc causa quando canta espontaneamente. Oua com ateno seus conselhos e encorajamento. 3. Se voc decidir cantar publicamente, sbio comear com canes para Deus ao invs de canes vindas de Deus. Voc evitar a presso extra que sempre vem quando se alega falar diretamente em nome de Deus. Encorajo os cantores profticos a discernir o clamor especfico do corao do Esprito atravs da uno e da maior intensidade de inspirao que pode haver sobre alguns cnticos durante a adorao da congregao. Podero, com isto, cantar uma orao de volta ao Senhor, sintetizando aquela atitude ou expresso que discerniram atravs dos cnticos que Deus ungiu naquele culto. O cntico pode ser um clamor por misericrdia, o lamento por uma falha, uma expresso de gratido, uma expresso de gozo e celebrao ou a busca de verdade. Ou o cntico ainda pode expressar diversos posicionamentos ou atitudes espirituais que ocorrem na vida do povo de Deus. As pessoas geralmente conseguem discernir quando a congregao recebe um grau maior de inspirao, no momento em que o lder de louvor toca num tema especfico em uma das msicas de adorao que escolheu. muito fcil cantar espontaneamente a Deus algo que reflete os cnticos e temas que o Esprito Santo j ungiu naquele culto. Por exemplo, talvez um cntico de adorao sobre abertura e amolecimento de nossos coraes perante o Senhor foi especialmente ungido. As pessoas obviamente foram tocadas ao cant-lo. Depois de terminado aquele cntico, uma pessoa proftica pode cantar palavras e melodia espontneas em sintonia com o mesmo tema. Esta cano poderia at incluir uma resposta de como o corao de Deus foi tocado ao ver os coraes de seu povo sendo abertos e quebrantados. Talvez estas palavras transmitam uma promessa de sua interveno a favor de seu povo, porque Ele d graa aos humildes e se aproxima daqueles que se aproximam dele (Tg 4.6-8). 4. Use a Bblia como um glossrio para tirar palavras e frases e colocar na cano proftica. O Livro de Salmos o lugar mais bvio para se meditar e acumular este tipo de material para inspirao. s vezes, encorajo nossos cantores profticos a cantar literalmente os salmos, abrindo suas Bblias em uma determinada passagem para achar as palavras a serem cantadas. Se os cantores profticos se aprofundarem na meditao das Escrituras, suas canes profticas ficaro mais ricas, com mais contedo e uno, porque Deus j ungiu sua Palavra escrita.

5. No pense que s se pode cantar profeticamente por meio de canes espontneas. Deus pode dar canes profticas tanto no momento do culto, como antes, no seu tempo particular de devoes ou outro tempo qualquer. Voc pode at cantar uma passagem das Escrituras que Deus parece estar ressaltando em sua vida naquele momento ou perodo. Canes antigas e bem conhecidas tambm podem conter uma plataforma proftica para toda a congregao entrar no Esprito, sob a liderana criativa do Esprito Santo. Muitas vezes um instrumento musical pode ser usado profeticamente. H anos, temos entre ns um saxofonista muito ungido, chamado James Nichols, que, por vrias vezes, nos tem abenoado ao tocar espontaneamente durante os cultos de adorao. 6. Esteja preparado para os erros que podero ocorrer esporadicamente. Geralmente, estes no sero to graves que precisem ser tratados publicamente. Administrar este ministrio , basicamente, seguir as mesmas orientaes que temos para lidar com mensagens profticas em geral. Se os lideres criarem uma atmosfera espiritual to rgida que nenhum erro pode ser cometido ou tolerado, provavelmente no sobrar ningum que tenha fibra ou resistncia para crescer em cnticos profticos ou em solos instrumentais espontneos. 7. Os lderes da igreja precisam ensinar publicamente sobre cnticos profticos de tempos em tempos, a fim de valorizar este dom e despertar f e coragem dos cantores e msicos profticos. Se os lderes semearem, certamente colhero. Todas as coisas esto sujeitas lei da entropia, e precisamos colocar energia nas coisas em que cremos, para que no deixem de funcionar. Pode ser muito proveitoso, tambm, organizar seminrios de fim de semana para sua equipe de louvor. Traga lderes de louvor experientes em msica proftica. Pea estes lderes de louvor para ensinarem e exemplificarem a msica proftica. Pea para que imponham suas mos naqueles que desejam ser ungidos com a msica proftica. Este dom pode ser comunicado de um crente para o outro pelo Esprito Santo (1 Tm 4.14). Muitas vezes, enviamos lideres profticos de louvor ou msicos a outras igrejas para dar treinamentos de fim de semana. Sua igreja ser grandemente abenoada quando houver uno proftica sobre sua msica e adorao. 8. Lderes de louvor precisam criar espao para cnticos profticos durante o culto de adorao. Se eles simplesmente pararem por alguns instantes durante a parte de louvor, deixando os instrumentos continuarem com uma progresso perceptvel de acordes, os cantores profticos sabero o momento certo para cantar e o faro em harmonia com os instrumentos. Com o passar do tempo, a equipe de louvor aprender a trabalhar em harmonia com os cantores profticos, mantendo o fluir do louvor. 9. Descobrimos que geralmente trs ou quatro cnticos profticos so suficientes para um culto de adorao. Pode haver excees. H cultos de celebrao uma vez por ms nas noites de domingo, nos quais adoramos por duas ou trs horas, convidando e Esprito Santo a derramar cura e refrigrio

sobre o povo. Nestes momentos de adorao mais intensiva, podemos ter mais de trs ou quatro cnticos, porque a adorao dura vrias horas. Num culto de domingo normal, os cantores devem se limitar a dois ou trs minutos sobre um ou dois temas gerais. H excees, mas estas normas forem seguidas, no haver exagero no cntico proftico. Se os cnticos se tornarem muito comuns ou se houver exagero, podem se tornar objeto de chacota. 10. Cnticos profticos devem limitar-se a trazer exortao, encorajamento e conforto, conforme descrito em 1 Corntios 14.3. No devem tornar-se um meio de correo ou direo ao corpo, a menos que os lderes da igreja j tenham concordado sobre isso previamente. 11. Encorajamos os cantores profticos a trazer mensagens simples e claras. A profecia na igreja precisa ser uma trombeta que toca um sinal claro. Os cantores devem evitar o misticismo demasiado, mensagens em parbolas ou enigmticas. J tivemos que pedir a alguns de nossos cantores para no usar linguagem excessivamente simblica e para se expressarem de maneira mais simples, para que todos pudessem compreend-los. 12. Encoraje as pessoas que tm dons de msica instrumental ou de canto a sempre testar o fluir da sua fonte neste tipo de ministrio, para ver como Deus est confirmando seu dom. Deus pode ter-lhes dado uma voz afinada ou uma habilidade musical para um propsito proftico. Desencoraje aqueles que no tm voz de entoar cnticos profticos em pblico. Como no meu caso, devem se limitar a falar!

Captulo 13 Profecia: Revelao, Interpretao e Aplicao Praticamente todas as pessoas que foram cheias do Esprito Santo podem profetizar no nvel de inspirao (que tenho chamado de profecia de nvel I), especialmente num culto de adorao onde a presena do Esprito Santo mais facilmente reconhecida. O resultado do que chamamos profecia inspirativa descrito por Paulo da seguinte maneira: Quem profetiza o faz para edificao, encorajamento e consolao dos homens (1 Co 14.3) O propsito deste tipo de profecia inspirar e trazer refrigrio ao nosso corao, sem dar qualquer tipo de correo ou nova direo. Este tipo de profecia geralmente um lembrete do corao de Deus sobre seu cuidado e seus propsitos para conosco e, muitas vezes, enfatiza algum princpio j conhecido da Bblia. A palavra inspirativa pode ser uma revelao muito profunda, ou pode ser (como geralmente ) algo muito simples como: Sinto que o Senhor est dizendo que realmente nos ama. A mensagem, se for entregue no tempo divinamente planejado, pode ser poderosa e efetiva. Visto que este tipo de revelao pode fluir atravs de qualquer cristo, os lderes podem ter que limitar o nmero de pessoas que queiram profetizar em um culto. H ocasies, em cultos de adorao, que o Esprito est presente de uma maneira que todos conseguem sentir. Se o pastor no exercer algum controle, quarenta pessoas podem formar fila para dar uma palavra inspirativa. Se houver excesso de profecias inspirativas, ficaro muito comuns e as pessoas no prestaro mais ateno s mensagens. De certo modo, comearo a desprezar as profecias, e no sem motivos. Quando h palavras inspirativas em demasia, a congregao pode perder aquela palavra simples mas oportuna, designada a trazer-lhes uma inspirao nova do corao de Deus. O contexto dos grupos pequenos pode ser um ambiente seguro para as pessoas experimentarem e participarem deste tipo de profecia inspirativa. Em nossos grandes cultos de adorao, somos limitados pelo tempo e, na melhor das hipteses, apenas poucas pessoas podero participar profeticamente de uma mesma reunio. O grupo pequeno pode ser tambm um ambiente seguro para a congregao que deseja se iniciar na profecia. Em uma atmosfera de orao e espera silenciosa pelo mover do Esprito, os lderes podem encorajar seus membros a expor as impresses que recebem em suas mentes e coraes. Neste tipo de ambiente, possvel dar comentrios, instrues e avaliaes imediatos, e a f para participar do ministrio proftico pode crescer gradativamente, medida que as pessoas vo experimentando revelaes profticas acertadas e edificantes. Os tipos de profecia que vo alm da palavra inspirativa, trazendo tambm correo ou redirecionamento, precisam ser administradas com bem mais cuidado. Nossa igreja recebeu muitos benefcios significativos, como resultado de profecia diretiva. Entretanto, o potencial de qualquer igreja de receber estes benefcios depende da sua disposio de caminhar, passo a passo, pelo processo de discernir, no apenas a revelao inicial, mas tambm a interpretao e a aplicao corretas. O ministrio proftico pode afetar dinamicamente a temperatura espiritual de sua igreja, mas se os lderes no prestarem ateno interpretao e aplicao da profecia, podem entrar em problemas muito srios.

Interpretando Informaes Divinas Usamos o termo revelao para nos referirmos essncia da informao que comunicada nada mais, nem menos do que isto. a informao crua da comunicao de Deus. Os problemas que tivemos de enfrentar, na nossa experincia, no foram fruto de revelao proftica incorreta. Na maioria dos casos, a informao divina estava acertada, mas os problemas comearam quando algum fez uma interpretao incorreta do significado da revelao proftica. Este erro de interpretao pode comear tanto a partir da pessoa que recebe a revelao proftica como com a pessoa a quem ela dirigida. Deixe-me dar um exemplo. Em uma reunio pblica, um ministro proftico deu a seguinte palavra proftica a um homem que nunca tinha visto: Voc tem um ministrio na msica. Voc foi chamado para ser cantor. O que o ministro proftico realmente tinha visto eram notas musicais em torno da pessoa. Ento, sups que aquele homem fora chamado para cantar ou tocar um instrumento, mas, na verdade, ele no tocava nenhum instrumento, nem cantava. Era proprietrio de uma loja de msica. Quando chamamos o ministro para conversar e question-lo sobre esta palavra, sua resposta foi: Bem, como eu poderia saber? Este o ponto ele no tinha obrigao de saber. Pareceu-lhe bvio que a pessoa estaria no ministrio musical, como msico ou cantor. Entretanto, quando tentou desvendar a revelao proftica, baseando-se naquilo que lhe parecia bvio, acabou se metendo em problemas. Ele poderia ter dito simplesmente: Vejo notas musicais em torno de voc. Isso lhe diz algo? fcil receber uma revelao e, sem perceber o que est fazendo, tentar interpret-la. Pastores e lderes sempre precisam lembrar que necessrio distinguir entre informao crua (o que Deus falou) e a interpretao deste contedo. Alm disso, muitas pessoas ficam desiludidas quando no vem o cumprimento de uma revelao proftica. Freqentemente, a profecia simplesmente no se cumpre do modo que presumiram ou interpretaram que ia acontecer. O problema foi que permitiram que a revelao e a interpretao se interpelassem em suas mentes, a ponto de no conseguirem mais distinguir entre o que Deus realmente disse e as expectativas criadas pela sua prpria interpretao. A interpretao de uma revelao muitas vezes contrria ao que parece bvio. Os escribas e fariseus foram perfeitos exemplos disso. A tradio dos ancios era mais do que uma coleo dos seus costumes; era a interpretao teolgica da Tora, os primeiros cinco livros do Antigo Testamento. Com o passar dos sculos, estas tradies foram compiladas no que se tornou o Talmude. Para os escribas e fariseus, Jesus era um violador da lei porque no mantinha a tradio dos ancios. Estes lderes religiosos no podiam mais distinguir entre a revelao (a Tora) e a interpretao (posteriormente chamada de Talmude). Para eles, a interpretao e a aplicao eram bvias e indiscutveis. Esta tendncia de misturar revelao e interpretao aparece em todas as geraes. Muitas pessoas que se aprofundam em profecias acerca do fim dos tempos acabam ficando to envolvidas em seus mapas e previses, que no conseguem mais distinguir entre a informao crua da revelao bblica e suas prprias interpretaes sistemticas. Os fariseus tambm interpretaram mal as revelaes dos profetas e perderam o propsito de Deus, porque Jesus veio de um modo que contrariou todas suas expectativas.

Uma das caractersticas da revelao proftica que, s vezes, alegrica ou simblica, e s pode ser compreendida depois que eventos futuros tenham acontecido. Da perspectiva do Antigo Testamento, no estava totalmente claro que tipo de pessoa o Messias seria. Os profetas previram a vinda, tanto do Messias real, como do Servo sofredor, mas ningum podia imaginar que ambos eram a mesma pessoa. Obviamente, um Rei messinico no servo nem sofredor. At os discpulos tiveram dificuldades em entender isso. Os Evangelhos, especialmente os sinpticos (Mateus, Marcos e Lucas), mostram como os discpulos ficaram perplexos. O segredo messinico um tema que percorre todos os Evangelhos sinpticos. Eles tiveram muita dificuldade em compreender quem era Jesus e qual a natureza de seu reino eterno. O Evangelho de Joo, que provavelmente foi escrito algumas dcadas depois dos outros (em torno de 90 d.C.), mostra Jesus com um espao maior de retrospectiva. No Evangelho de Joo, no h mistrios quanto identidade de Jesus. Afirmativas claras a respeito da sua divindade comeam no primeiro verso e continuam pelo livro inteiro. Para os discpulos, e at para alguns fariseus e escribas, a interpretao de eventos preditos na revelao proftica era muito difcil, enquanto os mesmos estavam acontecendo; mas seu significado se tornou inconfundivelmente claro algum tempo depois. Temos que tomar cuidado para no nos fecharmos em nossas prprias interpretaes da revelao proftica, pois podemos perder a essncia daquilo que Deus realmente est tentando dizer e fazer conosco. Lies Aprendidas Uma revelao proftica mal interpretada pode causar caos na vida de uma pessoa. Ao longo do tempo, ganhamos algumas percepes sobre a administrao do ministrio proftico. Neste processo de aprendizado, entretanto, ingenuamente permitimos que algumas coisas acontecessem. Um incidente que tivemos foi resultado de uma interpretao incorreta aplicada a uma autntica revelao proftica, que no fim se transformou num pesadelo pastoral. Eu estava fora da cidade naquela manh, o que no quer dizer que tal incidente no teria ocorrido se eu tivesse estado presente. Um dos ministros profticos recebeu uma palavra do Senhor acerca de um membro de nossa congregao. Este homem ficou chocado e horrorizado quando o ministro proftico anunciou publicamente que ele no era ntegro em suas finanas. Quando voltei, procurei o ministro proftico e pedi que me contasse exatamente o que havia visto. Ele me disse que viu uma nuvem escura envolvendo a rea financeira daquele homem. Sua interpretao foi que o homem estava roubando dinheiro, mas isso estava totalmente errado. O que realmente aconteceu foi que, logo depois da profecia, o scio daquele homem o enganou e desviou-lhe uma grande soma de dinheiro. A palavra proftica era um alerta para que o homem estivesse atento a algum que pudesse lhe fazer mal na rea financeira, mas foi incorretamente pronunciada como uma palavra de juzo contra ele. O irmo foi humilhado publicamente pela palavra proftica e, como resultado, lanou-se uma sombra temporria sobre sua integridade. O problema estava em nossa imaturidade em lidar com profecias de carter corretivo. Aprendemos que, em primeiro lugar, este tipo de palavra proftica (do modo como foi interpretada) nunca poderia ter sido entregue publicamente. Se o homem estivesse realmente pecando na rea financeira, a maneira certa de tratar

com isso seria conversar com ele em particular, conforme a orientao de Mateus 18. Alm disso, se tivssemos interpretado a palavra proftica corretamente, como um alerta para ajudar o homem ao invs de julg-lo, a palavra teria sido pronunciada de modo diferente. O Senhor est mostrando uma nuvem negra sobre sua vida na rea financeira. Vamos orar para que Deus o proteja de todo mal. Portanto, se tivssemos feito a devida distino entre a revelao e a interpretao, talvez o alerta tivesse impedido aquele prejuzo financeiro. Revelao e Confirmao Quando recebemos uma palavra proftica de algum, devemos aguardar, sem tomar iniciativas prprias, at que o prprio Deus a confirme em nosso corao. Se um ministro proftico recebe uma acertada e autntica revelao de Deus, dizendo, por exemplo, que voc ter um ministrio de evangelismo nas ruas, o que ele est fazendo apenas lhe dar um aviso antecipado de que voc mesmo ouvir uma nova direo de Deus acerca de um ministrio nas ruas. Esta notificao proftica , s vezes, a maneira que Deus usa para confirmar de antemo o que voc mesmo vai ouvir mais adiante. Em outras ocasies, as palavras profticas podem confirmar algo que voc mesmo j ouviu anteriormente, com muita clareza. Porm, ningum deve dar um passo de f, simplesmente baseado em uma palavra proftica sem confirmao. Freqentemente, quando as pessoas se movem em uma nova direo sem receber uma confirmao, elas acabam se perdendo. A interpretao correta e, geralmente, inesperada ser esclarecida, muitas vezes, no processo de confirmao. Uma das razes de exigirmos que todas as profecias diretivas passem primeiro pela liderana que seria muito complicado passar por todo o processo de interpretar corretamente a mensagem proftica no meio de um culto pblico. s vezes, ouo palavras profticas em igrejas ou conferencias onde participo como visitante. Fico questionando, muitas vezes, algumas destas palavras que so aceitas sem confirmao ou verificao. Voc no pode interrogar as pessoas cada vez que entregarem uma palavra proftica, mas deve interrog-las cuidadosamente, se a palavra proftica envolve uma nova direo para sua vida. importante saber a diferena entre o que exposto como revelao divina, o que confirmado e o que supostamente uma interpretao. Se voc no puder identificar estes trs elementos, certamente tropear sobre sua prpria interpretao incorreta. Se recebemos uma revelao proftica que fala sobre uma promoo futura na nossa vida natural ou espiritual, devemos vigiar nosso corao. fcil tirar concluses erradas e depois comear a correr numa direo em que no tivemos autorizao nenhuma. s vezes, nossos desejos egostas nos fazem inclinar nosso corao para coisas que o Senhor no confirmou para ns. Palavras profticas que nos prometem vantagens futuras podem cair sobre ns como lenha na fogueira. Temos tanto desejo para que este tipo de palavra seja verdadeiro. O problema bsico nem sempre com as palavras profticas ou com as pessoas que as transmitem. Muitas vezes, so nossos desejos egostas que nos colocam em problemas. Se nossos olhos esto completamente no Senhor, no estaremos to suscetveis ao engano por palavras que nos prometam grande honra. J houve ocasies em que tive mais interesse em correr com a palavra do que em realmente saber se veio de Deus ou no.

Um homem com corao ambicioso facilmente ludibriado por uma palavra proftica exagerada ou bajuladora. Os problemas associados com o ministrio proftico muitas vezes tm suas razes na ambio, quer seja o ministro proftico que exagera, quer seja a pessoa ambiciosa que recebe a palavra e no quer esperar pela confirmao ou pela interpretao correta. Se um ministro proftico acrescenta seus prprios comentrios e interpretaes revelao bsica que recebeu de Deus, algum vai acabar ficando confuso e desapontado. O mesmo acontece se a pessoa aceita a palavra do profeta, sem aguardar pela confirmao. Provrbios 13.12 diz: A esperana que se retarda deixa o corao doente. A esperana que se retarda tambm deixa as pessoas iradas. H cristos que nem perceberam que esto com raiva de Deus. Tornaram-se pessoas cnicas, crticas e iradas, que mordem e devoram os outros membros do corpo. O problema que esto desoladas por causa de esperanas e expectativas frustradas, e o corao que est decepcionado e desiludido propenso a toda espcie de amargura e desgosto. Se no formos cuidadosos na hora de interpretar a revelao proftica, podemos acabar causando muita decepo e dor s pessoas. Quem fica decepcionado e ressentido com Deus acaba ficando enfraquecido espiritualmente. Isso geralmente no acontece da uma hora para outra, mas certamente vai ocorrer eventualmente. O inimigo quer levantar uma barreira entre voc e Deus. Lembre-se, ele tentou levar J a ficar magoado com Deus, ao induzi-lo a interpretar sua situao incorretamente. Aplicao da Revelao Proftica O ltimo passo no processo de administrao proftica a aplicao. A interpretao responde pergunta: O que esta revelao significa? J a aplicao responde s perguntas: Quando e como ela se cumprir? e O que eu devo fazer sobre isso?. A aplicao uma ao a ser tomada, baseada na interpretao. A uno e a graa de receber revelao no a mesma uno e graa para discernir a interpretao. Temos pessoas que recebem interpretao proftica com muito mais preciso do que as prprias pessoas que recebem a revelao. A outra graa distinta que Deus d a habilidade de aplicar aquilo que foi interpretado. Temos um conselho de pessoas profticas que se envolvem regularmente com esta rea. No tenho conhecido muitas pessoas profticas que tenham sabedoria nesta rea final de aplicao da palavra. Tenho visto alguns dos mais experientes ministros profticos receberem palavras do Senhor que previam com grande preciso o cumprimento de eventos futuros. Entretanto, a pessoa que recebe a revelao raramente discerne o tempo certo do cumprimento de sua palavra. Bob Jones tem um incrvel dom de revelao, mas ele mesmo diz que no muito bom para interpretar nem aplicar aquilo que v. Uma vez, Bob deu uma palavra a uma pessoa com a seguinte observao: at o final do ano. Bem, o final do ano chegou e a profecia no se cumprira. Fui at Bob e questionei-o a respeito disso. Descobri que esta parte, at o final do ano, no fazia parte da revelao. Bem, disse Bob, por que o Senhor daria esta palavra se no fosse se cumprir at o final do ano? Minha resposta foi: Posso pensar de uma poro de razes! A revelao em si no edificar o corpo, a no ser que passe pelo processo de interpretao e aplicao. A interpretao pode ser correta, mas se a pessoa se precipitar e se adiantar a Deus na aplicao, gerar muita dor e confuso.

Conseqentemente, h tanta necessidade de sabedoria divina na interpretao e na aplicao, como h de revelao. Deus nunca age na velocidade com que as pessoas acham que deveria. No se envolva com pessoas e palavras profticas se no estiver disposto a esperar que Deus mesmo as faa cumprir. Deus manifestar sua inteno atravs dos dons profticos, mas se a aplicao no se der na hora determinada por Ele, voc acabar tentando passar por uma porta que no se abriu ainda. O caminho ainda no foi preparado, e a graa ainda no suficiente. Um outro aspecto da aplicao envolve a questo de quem deve ser informado da revelao e interpretao e quando isto deve acontecer. preciso responder esta pergunta: algo para toda a congregao, apenas para a liderana ou no deve ser revelado a ningum? Jos aprendeu da maneira mais difcil possvel que contar seus sonhos profticos a seus irmos o causaria problemas. Seus irmos interpretaram os sonhos corretamente e executaram sua prpria aplicao livrando-se de Jos. Como Jos, muitas pessoas tm dificuldades para guardar em segredo aquilo que ouviram de Deus. de nossa natureza querermos que os outros saibam que Deus tem um plano especial para ns. A mesma coisa acontece com a pessoa que recebe a revelao. A pessoa proftica geralmente acha que deve contar o que recebeu de Deus a todos, imediatamente. Ela quer que todos saibam que foi ela que recebeu esta revelao especial. Quer receber o crdito por isso. Pode parecer muito interesseiro, mas esta motivao geralmente est presente no corao dos ministros profticos embora nem sempre estejam conscientes disso. As pessoas profticas que lutam para obter reconhecimento geralmente acabam precisando de correo. Compreendo a razo de terem esta tendncia, mas continua sendo ambio egosta. O sinal indiscutvel de que a pessoa est com motivao errada a dominao. Pessoas ingovernveis, dominadoras, que recebem revelao so vasos sem quebrantamento. No se importam em buscar conselho ou sabedoria de outros, nem em manter unidade. Se tiverem oportunidade de usar o microfone por trs ou quatro vezes, certamente acabaro causando diviso desnecessria ao corpo. A coisa mais importante entregar a palavra s pessoas certas da maneira correta. s vezes, ns, os lderes, podemos apresentar a mensagem congregao de maneira que ningum fique sabendo quem foi o instrumento que recebeu a palavra do Senhor. Isso pode ser uma proteo a algum que ainda seja jovem e vulnervel no ministrio proftico. Pode ser tambm um teste de humildade. A pessoa proftica pode sentir-se trada e tentar fazer com que as pessoas saibam que foi ela quem recebeu a palavra. Seu discernimento e perspectiva sobre como aplicar a revelao proftica so influenciados por sua necessidade de mostrar aos outros que est ouvindo de Deus de maneira especial. Infelizmente, as pessoas geralmente no entendem tudo que est ocorrendo e desdenharo a ambio pessoal que vem na pessoa proftica. Este um dos principais motivos por que as pessoas profticas precisam estar envolvidas em uma igreja que tanto nutre como supervisiona seu ministrio, pois freqentemente caem neste padro negativo sem perceber. J tive minhas controvrsias com profetas e com o ministrio proftico. H ocasies em que as pessoas acham sinceramente que esto ouvindo de Deus, mas esto completamente enganadas. Entretanto, os problemas na igreja quase sempre so causados, no por profecias incorretas, mas por interpretaes e aplicaes presunosas.

As igrejas precisam gastar tempo para desenvolver o processo de administrar o ministrio proftico, porque os benefcios da revelao proftica para a igreja local so muito grandes e as conseqncias de exclu-la so muito graves.

Captulo 14 Mulheres no Ministrio Proftico O ministrio das mulheres na Igreja um tema de quentes debates em muitos crculos hoje. Infelizmente, a eficcia da igreja vem sendo muito prejudicada em funo de tantas restries ao ministrio feminino. A posio intransigente e, muitas vezes, chauvinista de certos setores da igreja resultado de antigos esteretipos acerca das mulheres, relacionamentos desequilibrados entre homem e mulher e uma viso truncada de histria da igreja primitiva. Meu propsito aqui no expor uma compreensiva base teolgica para o ministrio feminino nem fazer uma exegese dos textos do Novo Testamento que mencionam o papel da mulher na Igreja. Meu propsito citar alguns exemplos da histria da igreja e como as mulheres funcionam no ministrio proftico na Metro Christian Fellowship. As Mulheres na Histria da Igreja O envolvimento significativo das mulheres no ministrio de Jesus bem documentado. Mulheres foram testemunhas de sua crucificao e ressurreio, enquanto os homens estavam notavelmente ausentes. Lucas declara que as mulheres que haviam sado da Galilia para seguir a Jesus continuaram acompanhando-o, quando seu corpo foi levado para a sepultura (Lc 23.27-31). Mateus relata como elas vigiaram a sepultura depois que os homens foram embora (Mt 27.61). Joo registrou o fato que o grupo de pessoas que estavam ao p da cruz era composto de trs mulheres e um homem (Jo 19.25-27). Embora fosse contrrio a todas as tradies sociais e religiosas, Jesus fez questo de incluir mulheres em seu ministrio. No de se admirar que a proeminncia de mulheres continuasse no incio da igreja primitiva. Vrias mulheres atuavam como lderes das igrejas nos lares que faziam parte da igreja mais ampla em Roma. Alguns dos nomes mencionados so Priscila, Cloe, Ldia, fia, Ninfa, a me de Joo Marcos e, possivelmente, a senhora eleita da segunda epstola de Joo. Paulo menciona Febe e se refere a ela como uma serva (literalmente diaconisa) da igreja em Cencria (Rm 16.1). Paulo tambm fala de Jnia, referindo-se a ela como notvel entre os apstolos (v.7). O significado exato deste versculo tem sido discutido. At a Idade Mdia, a identidade de Jnia como apstola nunca foi questionada. Mais tarde, os tradutores tentaram alterar o gnero do nome, mudando-o para Jnias . As mulheres tambm atuavam como ministras profticas. Filipe, um dos sete escolhidos para servir os apstolos, administrando os alimentos distribudos entre os pobres (At 6) era lder da igreja em Cesaria. Ele tinha quatro filhas virgens, que eram reconhecidas como profetisas na igreja (At 21.8-9). Alguns acreditam que estas profetisas se tornaram modelo para os ministros profticos na igreja primitiva. Quando o Papa Miltades (ou Melquades) proclamou que as duas seguidoras de Montano eram hereges, ele as contrastou com as filhas de Filipe. Miltades explicou que seu problema no era o fato de serem profetisas (pois as filhas de Filipe tambm eram), mas de serem falsas profetisas. Eusbio mencionou um certo Quadratus, um homem famoso no segundo sculo, que dividia com as filhas de Filipe a distino do dom de profecia. A igreja rapidamente se espalhou de seu local de origem em Jerusalm para reas onde a cultura predominante era pag, greco-romana ou as duas. Nestes contextos, as mulheres comumente ocupavam altas posies e tinham influncia

nas esferas social, poltica e religiosa da sociedade. A idia de ter mulheres exercendo influncia na igreja no causava um impacto negativo. Em torno do ano 112 d.C., o imperador romano, Plnio o Jovem, escreveu sobre seu empenho em lidar com os cristos em Bitnia. Ele achou necessrio interrogar os lderes da igreja, duas mulheres escravas chamadas ministrae, ou diaconisas. H inmeros exemplos de mulheres que serviram igreja com incansvel devoo ou que, sem fraquejar, suportaram terrveis torturas e at o martrio. Um passo significativo no processo da igreja alcanar domnio poltico e social em Roma foi o grande nmero de mulheres da alta sociedade que se converteram ao cristianismo. Os homens tinham mais barreiras para sua converso, porque isso implicava em perda de status na sociedade. O nmero desproporcional de mulheres crists da alta sociedade seja talvez o que levou Celestas, bispo de Roma em 220 d.C., a conceder s mulheres da classe senatorial uma sano eclesistica para se casarem com ex-escravos. Estas mulheres de classe alta no perdiam a oportunidade de se tornarem estudantes da Palavra. Uma delas foi uma mulher do quarto sculo chamada Marcela. O grande estudioso Jernimo, que traduziu a Bblia para o latim (verso conhecida como Vulgata), no hesitou em recomendar a alguns lderes da igreja que procurassem ajuda com Marcela em seus problemas hermenuticos. 4 As mulheres desfrutavam de grande liberdade de expresso nos primeiros dias da igreja. Entretanto, por causa de vrios tipos de problemas que surgiram, a liberdade original que gozavam no ministrio da igreja deu lugar a um cdigo de conduta mais definido, que era de natureza mais reacionria. A cada nova definio daquilo que era e no era aceito, o papel da mulher foi ficando cada vez mais restrito e diminuindo.5 Entretanto, ainda na Idade Mdia havia mulheres que eram exemplos impressionantes de espiritualidade e dedicao. Os valdenses, um grupo cristo que comeou no sculo XII que tinham caractersticas protestantes quatro sculos antes da Reforma, foram acusados, entre outras coisas, de permitir que mulheres pregassem. Catarina de Siena (1347-1380) era uma resoluta serva aos pobres, considerada doutora da igreja, e amante apaixonada por Deus. Sua teologia e piedade foram admiradas at pelos reformadores. Num dia de vero, quando Joana dArc tinha em torno de treze anos, ela viu uma luz brilhante e ouviu vozes enquanto trabalhava no campo. As vozes, que Joana pensou que fossem de anjos ou santos, continuaram depois daquele dia, instruindo-a a ajudar o herdeiro do trono da Frana e salvar a nao. Com seis cavaleiros, cavalgou quase quinhentos quilmetros, atravessando territrio inimigo para contar a Charles (o herdeiro) dos seus planos. Quando Joana entrou no grande salo, o futuro rei havia se disfarado como um dos membros da corte. Joana foi direto e se dirigiu a ele. No sou o prncipe, Charles respondeu. Joana respondeu: Em nome de Deus, bondoso senhor, s sim. Em seguida, ela prosseguiu a revelar-lhe os seus pensamentos interiores. Esta garota de dezenove anos liderou as tropas francesas e salvou a Frana, e Charles foi restaurado ao trono. Mark Twain estudou a vida de Joana dArc por doze anos e concluiu que sua vida foi a vida mais nobre que nasceu nesta terra, com exceo de Um s. Embora seja impossvel discernir entre o que lenda, fato e uno espiritual, as experincias profticas de Joana so muito semelhantes s de outras pessoas que conheo, que foram chamadas para o ministrio proftico.

As mulheres tambm tiveram um papel significativo na expanso e no desenvolvimento do protestantismo, particularmente na rea de misses estrangeiras. No sculo XX, mulheres comearam a aparecer no ministrio e na liderana, primeiro nas igrejas Holiness e, depois, nas pentecostais. Os exemplos so numerosos, sendo os dois mais notveis Aimee Semple McPherson, fundadora da Igreja Quadrangular, e Kathryn Kuhlman. David Yonggi Cho liberou mulheres ao ministrio e a posies de liderana na Igreja Central do Evangelho Pleno de Seul, na Coria do Sul, e com a ajuda delas edificou a maior igreja do mundo com mais de meio milho de membros. O Ministrio das Mulheres na Metro Christian Fellowship Temos algumas mulheres em nosso meio que contriburam de modo profundo, acertado e edificante ao nosso ministrio proftico. Embora a maior parte disso tenha sido atrs dos bastidores com nossa equipe de liderana, estamos entusiasmados sobre a ao das mulheres na rea proftica. Os limites e a extenso da funo de uma mulher na equipe proftica na Metro Christian Fellowship so os mesmos que se aplicam aos homens. No damos mais s pessoas profticas uma posio pblica proeminente seja ela homem ou mulher. Paul Cain, a quem temos em alta considerao, fala em nossa igreja de duas a trs vezes por ano. Entretanto, ele comunica a maioria do que recebe de Deus s para ns no grupo da liderana, ou pessoalmente ou por telefone. Se uma mulher tiver o mesmo nvel de revelao proftica que Paul Cain tem, ela ter a mesma honra e espao que Paul tem, seja em pblico ou diante da nossa liderana. Qualquer pregadora que tem uno para ensinar ter oportunidades baseado na comprovao do seu dom de ensinar. Ao longo dos anos, j convidamos vrias pregadoras para nossa igreja quando discernimos nelas o dom de pregar. Na Metro Christian Fellowship, temos identificado uma rede proftica de mais ou menos 250 pessoas, que recebem regularmente sonhos, vises e palavras profticas do Senhor. Eles se renem periodicamente sob a liderana de Michael Sullivant. Michael tambm d superviso pastoral aos ministrios itinerantes e aos ministrios profticos reconhecidos em nossa igreja. H um conselho proftico composto de trinta pessoas, muitas das quais so mulheres. Este conselho dirige a rede proftica mais ampla. Eles ajudam a orientar estas pessoas em seus dons, ouvem suas revelaes profticas e ajudam-nas na interpretao e aplicao delas. Esta comunidade proftica d legitimidade ao que as pessoas profticas esto fazendo e proporciona-lhes um ambiente de encorajamento, correo e julgamento entre pessoas que tm os mesmos tipos de dons. Elas se sentem livres para se expressar em uma atmosfera amistosa, onde podem receber tanto direcionamento como correo. O Esteretipo Feminino Mulheres so freqentemente vitimas de esteretipos, preconceitos e discriminaes injustas. Esta forte realidade, que existe em todo o mundo ocidental, prejudica a obra de Deus. Nossos esteretipos mais enraizados so fruto, principalmente, da nossa cultura. Eles existem na igreja tambm, e precisamos lidar energicamente com eles nas ocasies apropriadas.

Reconhecemos a vasta importncia do impacto das mulheres na presente gerao e nas futuras e, portanto, honramos imensamente o ministrio de uma me no lar. Mas tambm cremos que as mulheres so, muitas vezes, chamadas para atuar fora do lar para servir o reino de Deus. H tambm esteretipos sobre mulheres e sua estrutura psicolgica. Um esteretipo comum que so muito intuitivas, mas no possuem a devida capacidade de controlar o lado emocional da sua natureza. No acho que este seja um esteretipo justo. Creio que algumas mulheres certamente se encaixariam nesta descrio, mas alguns homens so assim tambm. Creio que este um esteretipo que ficou muito generalizado e no deveria ser usado para impedir mulheres de exercer o ministrio. Tanto homens quanto mulheres podem ser intuitivos, mas, na minha experincia, as mulheres so mais intuitivas que os homens. O esteretipo masculino que o homem sempre tem autocontrole, mas que no conhece seus prprios sentimentos nem os dos outros. Isto, tambm, nem sempre verdade. A falta de saber relacionar-se de forma equilibrada e saudvel, entre homens e mulheres, tem causado muitos problemas, tanto na sociedade como na igreja. Alguns homens tm temores infundados quanto ao ministrio de mulheres. Acham, por exemplo, que as mulheres podem perder sua feminilidade se comearem a liderar, ou que as mulheres so mais sujeitas ao engano (ambas as coisas so infundadas). Diante disso, alguns homens tm medo de deixar mulheres profetizarem ou pregarem. O problema exacerbado por alguns dos movimentos feministas radicais. Conseqentemente, alguns homens tendem a se tornarem resistentes a tudo e a se opor a vlidas expresses bblicas de mulheres no ministrio. Creio, realmente, que se os homens sempre tivessem honrado s mulheres na igreja, isto teria desarmado grande parte do movimento feminista radical na nossa sociedade. Se a igreja tivesse mostrado o caminho, honrando as mulheres na igreja, isso poderia ter causado um impacto na sociedade como um todo. Se houvesse tido mais mulheres proeminentes na sociedade, por conta da fora do apoio de homens da igreja, os efeitos negativos do movimento radical feminista teriam sido minimizados. Esta uma forma prtica que a igreja tem de funcionar como estandarte proftico na sociedade atravs de honrar tanto mulheres como crianas do modo como convm graa de Deus (Ml 4.6; 1 Pe 3.7). O Esprito de Jezabel Um dos assuntos mais mal interpretados com relao a mulheres profticas na igreja a idia do esprito de Jezabel, particularmente quando o termo definido como uma mulher dominadora que controla os homens. Esprito de Jezabel no um termo bblico. Entretanto, h um forte esprito negativo semelhante ao esprito ou s atitudes de Jezabel, que parece ter tomado conta de algumas pessoas. Quando uma mulher se coloca diante de um homem e o enfrenta de alguma maneira, mesmo que este homem tenha problemas srios de insegurana ou capacidade de liderana, ela costuma levar o estigma de ter esprito de Jezabel. Algumas mulheres na igreja realmente tm um esprito dominador inapropriado. Alguns homens na igreja tm um problema idntico. Mas h muitas mulheres que tm um dom de liderana legtimo e so rotuladas como Jezabel, simplesmente

porque entraram em conflito com um homem que tinha uma personalidade dominadora. s vezes, estas mulheres realmente tinham algumas feridas nesta rea. Talvez precisassem de um pouco de aprimoramento nas suas habilidades sociais e relacionais, mas os homens tambm precisam melhorar nestas reas, especialmente aqueles que so inseguros e que tentam manipular as mulheres. Algumas mulheres simplesmente no permitiro que tais homens as dominem nem que lhes impeam de desempenhar seu papel no reino de Deus. Estas mulheres podem realmente ser vtimas de julgamentos injustos, simplesmente por terem tido a coragem de desafiar um homem com esprito errado. Este tipo de ao no faz dela uma Jezabel. H algo que realmente detona meu prprio corao quando vejo uma mulher sendo sumariamente rejeitada como uma Jezabel. Isso pode ser um golpe emocional profundamente traumtico para uma mulher. Geralmente, trata-se de um julgamento humano que pode injustamente fazer com que ela reprima ou negligencie seu dom ministerial por anos. Creio que pessoas dominadoras, sejam homens ou mulheres, precisam ser confrontadas e, depois, impedidas de exercer muita influncia na igreja. Mas, geralmente quando os lderes vem homens com esprito dominador, tendem a fazer vista grossa para o problema e dizer: Bem, ele tem uma personalidade forte, sabe? Ele assim mesmo. Mas quando as mulheres fazem a mesma coisa, comeam a associar injustamente toda espcie de implicao espiritual a suas aes. Jezabel De Seduo Imoralidade Creio que quando algum tem um esprito de Jezabel, realmente h um elemento de domnio e controle. Entre a Rainha Jezabel e o Rei Acabe, Jezabel era claramente a pessoa mais dominante (1 Rs 18). Entretanto, Jesus definiu o esprito de Jezabel, usando termos especficos que no incluam a dominao: No entanto, contra voc tenho isto: voc tolera Jezabel, aquela mulher que se diz profetisa. Com os seus ensinos, ela induz os meus servos imoralidade sexual e a comerem alimentos sacrificados aos dolos (Ap 2.20). Um esprito de Jezabel pode ser descrito como aquele que leva o povo de Deus a encarar a imoralidade sexual de um modo irresponsvel. Refere-se primariamente, portanto, a algum com um esprito de seduo. Quando falamos de seduo hoje em dia, temos a tendncia de pensar em algo que as mulheres fazem com os homens. Mas alguns lderes proeminentes do sexo masculino, at dentro da igreja, tm um forte potencial de seduzir mulheres. Podem possuir um grande impacto sensual ou emocional sobre as mulheres. Assim, os homens podem ser to sedutores quanto as mulheres. Conseqentemente, um homem tambm pode ser comparado a Jezabel. Creio que o mais poderoso e mais sedutor esprito de Jezabel que existe no mundo hoje encontrado em certas reas da indstria da mdia, que muito eficaz em insensibilizar e enganar as naes para que cometam atos de imoralidade. Ela j promoveu o comrcio da prostituio e da indstria dos filmes imprprios para menores (e piores). So pessoas desta indstria do entretenimento que perpetuam a

imagem da mulher como sedutora, mas, na verdade, seu amor ao dinheiro que serve como combustvel ao fogo da seduo em nossa sociedade. Eles, mais do que ningum, tm as caractersticas de Jezabel. Se h um lugar onde as mulheres devem ser poupadas, esse lugar a igreja. O preconceito contra as mulheres, geralmente, fruto da falta de sabedoria relacional, tanto entre homens como entre mulheres. Nestas situaes negativas, os pastores muitas vezes so tidos como dominadores pelas mulheres, e as mulheres so vistas como Jezabel pelos pastores. Isso tudo ridculo. Tanto homens como mulheres precisam ser curados. Precisamos estimar e dar espao para as mulheres com dons de liderana vlidos na igreja. Alguns pastores precisam ser menos defensivos e inseguros no seu estilo de liderana. Precisamos substituir os speros julgamentos entre homens e mulheres pela honra e pacincia que Jesus derrama abundantemente sobre cada um de ns que ainda imaturo em carter, sabedoria e dons. Atos 2.17-18 diz que Deus derramaria seu Esprito em seus filhos e filhas e que todos profetizariam. A igreja no final dos tempos florescer medida que tanto homens como mulheres receberem sonhos e vises profticas, para levar muitos outros a profundos relacionamentos com Jesus. Nunca seremos eficazes enquanto metade do exrcito de Deus for excluda da batalha contra as investidas de Satans. Precisamos que homens e mulheres tomem suas posies bravamente perante o trono de Deus e agirem lado a lado com confiana e segurana no corpo de Cristo. Juntos podemos experimentar o amor apaixonado de Deus por ns e, ento, usar nossa autoridade em Jesus para saquear o reino das trevas em nossa gerao.

Captulo 15 Oito Dimenses da Igreja Proftica O termo proftico usado por alguns na igreja para se referir tanto ao cumprimento de eventos apocalpticos, quanto proclamao de mensagens de revelao. A igreja neotestamentria deve ser uma comunidade que serve profeticamente, no apenas nestas reas, mas de uma maneira muito mais abrangente e multidimensional. Ser proftico no meramente algo que carismticos fazem; algo inerente verdadeira natureza e misso de todo o corpo de Cristo na terra. Aqueles que se envolvem em ministrio proftico precisam ver o que fazem dentro do contexto maior de todas as dimenses do chamamento da igreja como uma comunidade que serve profeticamente. As pessoas que tm sonhos e vises no compem todo o ministrio proftico em toda sua extenso, mas so, na verdade, apenas uma das expresses de uma comunidade que proftica em, pelo menos, oito dimenses. Algumas destas oito categorias ou dimenses da expresso proftica podem sobrepor-se umas sobre as outras, assim como ocorre com os dons do Esprito. A lista dos nove dons do Esprito (1 Co 12.7-11) simplesmente uma descrio de como a pessoa do Esprito Santo se move por meio de indivduos na igreja. s vezes, difcil categorizar e definir certas manifestaes. Foi uma palavra de sabedoria, uma profecia ou discernimento de espritos? Da mesma maneira, estas oito dimenses da igreja como uma comunidade que serve profeticamente podem se sobrepor uma outra, em alguns aspectos. O ponto que o ministrio proftico no apenas algo que a igreja faz, mas algo que ela , por sua prpria natureza. 1. Revelando o Corao de Deus O anjo do Senhor disse ao apstolo Joo que o testemunho de Jesus o esprito de profecia (Ap 19.10). Isso significa que a revelao nova e atual do corao de Jesus a essncia de seu testemunho. Isso inclui a revelao de quem Ele , junto com o que Ele faz e como Ele se sente. O esprito (propsito) da profecia revelar estes aspectos do testemunho de Jesus. A paixo por Jesus o resultado desta revelao proftica. Tal paixo santa a marca mais evidente da igreja proftica. O selo e a marca do ministrio proftico devem ser a afeio e a sensibilidade para com o corao de Deus. um ministrio que sente apaixonadamente e revela o corao divino igreja e ao mundo. O ministrio proftico no tem a ver apenas com informao, mas tambm com a capacidade de experimentar, em certa medida, a compaixo, as tristezas e as alegrias de Deus, adquirindo assim uma paixo por Ele. Das experincias com Deus sairo a revelao de alguns de seus planos e propsitos futuros. Se voc for buscar com dedicao o profetizar (1 Co 14.39), simplesmente tentando obter informaes da mente de Deus, estar ignorando a pedra fundamental e a essncia do ministrio proftico que a revelao do corao de Deus. O apstolo Paulo disse: Ainda que eu tenha o dom de profecia e saiba todos os mistrios e todo o conhecimento, e tenha uma f capaz de mover montanhas, se no tiver amor [por Deus e pelas pessoas], nada serei (1 Co 13.2).

Os profetas do Antigo Testamento freqentemente prefaciavam sua mensagem e ministrio declarando: O peso que viu o profeta Habacuque (Hc 1.1 Edio Revista e Corrigida, negrito acrescentado). A palavra peso implicava que questes emotivas e profundas estavam em jogo no verdades abstratas. Portanto, uma das dimenses profticas do ministrio da igreja proclamar, revelar e trazer memria as intimidades e os sentimentos do corao de Deus. Isto inclui, obviamente, seus anseios enciumados para com seu povo, sua magnificente compaixo e sua intensa tristeza pelo nosso pecado que nos separa dele. O resultado deste desvendar do corao de Deus o despertamento de paixo no povo por Deus. A resposta a este to grande amor dar de volta a Ele a nossa adorao e afeio. Kevin Prosch, Daniel Brymer, David Ruis, Chris DuPr e outros na Metro Christian Fellowship tm sido tremendamente usados como lderes profticos de adorao, que alimentam nas pessoas as chamas de paixo espiritual por meio da adorao. Atravs das suas fitas de louvores e ministraes em conferncias, estes homens profticos tm sido uma fonte de refrigrio para muitos. Ao revelar o corao de Deus e o despertar o povo para o louvor atravs de msica ungida, a igreja cumpre uma de suas dimenses profticas. Minha mensagem predileta que nosso afeto apaixonado por Jesus resultado de uma revelao cada vez maior da beleza indescritvel de sua personalidade, to cheia de paixo por ns. Embora eu raramente proclame uma palavra proftica na igreja, procuro contribuir com a misso da igreja como uma comunidade que serve profeticamente, ensinando acerca do apaixonado corao de Deus. 2. O Cumprimento de Profecia Bblica Por milhares de anos, os profetas previram a vinda do Messias e do reino que Ele estabeleceria. s vezes, Jesus falava disso como se o reino j tivesse chegado junto com o seu ministrio pblico, enquanto que em outras ocasies, como se ainda no tivesse chegado. Em qualquer que seja o sentido ou a extenso em que o reino de Deus j tenha chegado, aqueles a quem chegou se tornam o cumprimento vivo daquilo que os profetas anunciaram. Jesus disse a Pedro: E eu lhe digo que voc Pedro, e sobre esta pedra edificarei a minha igreja, e as portas do Hades no podero venc-la (Mt 16.18). Durante os ltimos dois milnios, todos os poderes do inferno no conseguiram eliminar o evangelho ou a igreja. Tanto o evangelho como a igreja s tm crescido mais e mais. Jesus descreveu a expanso do reino de Deus assim: como um gro de mostarda, que a menor semente que se planta na terra. No entanto, uma vez plantado, cresce e se torna a maior de todas as hortalias, com ramos to grandes que as aves do cu podem abrigar-se sua sombra (Mc 4.31-32). A igreja, em sua sobrevivncia e crescimento, est demonstrando a palavra proftica pela sua vida. Sua prpria presena um testemunho constante de profecias cumpridas. A igreja no s d testemunho, mas uma testemunha proftica em sua misso. Assim como os apstolos nos primeiros dias da igreja, a igreja hoje a

testemunha da morte e da ressurreio de Jesus Cristo. Sua tarefa principal sempre foi preservar e proclamar as boas novas de sua morte, ressurreio e segunda vinda para julgar o mundo. A igreja tanto uma testemunha viva do cumprimento de profecia, como tambm uma voz proftica daquilo que vir no futuro. Assim, a igreja funciona como o sal que impede a terra de se afundar totalmente na corrupo. Como a noiva de Cristo, tudo que a igreja faz no sentido de se aprontar reunindo-se, louvando, celebrando a comunho, testemunhando, pregando o Evangelho, expulsando demnios, curando os enfermos, agindo como pacificadores (Ef 5.27; Ap 19.7-8) uma trombeta proftica ao mundo do relacionamento entre Cristo e sua igreja e do fato de que Cristo voltar outra vez. Da prxima vez que voc estiver em um culto, lembre-se que, apesar dos dois mil anos nos separem da igreja primitiva, s o fato de estar congregado com outros em nome de Jesus , ao mesmo tempo, um cumprimento proftico e uma mensagem proftica ao mundo. 3. O Padro Proftico nas Escrituras Uma das mais vitais realidades profticas so as prprias Escrituras. So uma trombeta do corao de Deus, de seu propsito e vontade. Quo precioso para o corpo de Cristo o fato de Deus nos ter dado as Escrituras. Para cada uma das oito dimenses profticas da igreja, Deus levanta lderes que so capacitados pelo Esprito Santo e que tm se empenhado muito para preparar-se. Para ns, na Metro Christian Fellowship, pessoas como Wes Adams, David Parker, Sam Storms, Michael Kailus, George LeBeau, Bruce McGregor e outros tm dado uma contribuio vital, ao longo dos anos, no contexto da nossa comunidade proftica. Todos esses tm elevada formao teolgica e so especialistas em exegese, hermenutica, teologia sistemtica e histria da igreja. Profetas e exortadores entre nos, s vezes, querem interpretar ou aplicar uma passagem de determinada forma, porque prova um argumento ou, simplesmente, porque se encaixa em sua pregao. Para eles, estes doutores da Palavra servem como equilbrio e prumo. O doutor Sam Storms no um profeta no mesmo sentido de Paul Cain. Entretanto, ele contribui com uma parte essencial do ministrio proftico de nossa igreja, na funo de Presidente do Grace Training Center e como lder nas reas de preparao e treinamento, na nossa estratgia pastoral na Metro Christian Fellowship. Pessoas como o doutor Storms, com seu profundo entendimento do contexto histrico dos escritos do Novo Testamento (a quem cada livro foi escrito e por qu), como tambm de tradies extrabblicas dos pais da igreja do segundo e terceiro sculos (suas lembranas histricas), tm um papel fundamental no despertamento da conscincia da igreja do seu prprio papel como comunidade proftica. As epstolas do Novo Testamento no foram escritas como lies para um currculo de escola dominical. Foram escritas como cartas a pessoas como ns que, em muitos casos, estavam passando por situaes muito complicadas. Quando ns, como igreja, ouvimos dos conflitos que levaram Paulo a escrever a segunda carta aos Corntios, ou descobrimos o drama que formou o pano de fundo da carta aos Hebreus, comeamos a nos identificar com as pessoas do Novo Testamento e no apenas com as exortaes feitas a elas. Isso no apenas torna o Novo Testamento vivo para ns, mas tambm d igreja um senso de identificao com aqueles que iniciaram a jornada. A igreja como comunidade proftica precisa compreender que somos a continuao daquilo que os primeiros cristos comearam. Precisamos sentir esta ligao.

A tocha j foi passada tantas vezes que fcil perder a viso de que estamos correndo na mesma corrida que eles comearam. Sua etapa da corrida j foi completada, e agora eles esto aguardando l na linha de chegada, para nos animar e torcer por ns. A igreja uma testemunha viva do propsito proftico de Deus na histria. tambm uma comunidade proftica que deve preservar e proclamar, de modo acurado, a Palavra de Deus. 4. Movendo-se Quando a Nuvem se Move A quarta maneira em que uma igreja deve ser proftica atravs de discernir o mover atual do Esprito Santo, a verdade atual, como o conhecido e respeitado pastor e pai na igreja, Dick Iverson, costuma dizer. Assim como os filhos de Israel seguiram a nuvem no deserto, a igreja precisa caminhar quando o Esprito Santo manda levantar acampamento (Dt 1.33). Isso um contraste com o aspecto da comunidade proftica que acabamos de ver. Enquanto a verdade que a igreja preserva e proclama das Escrituras imutvel, sua relao com o Esprito Santo no esttica. O Esprito sempre est fazendo algo novo com a igreja como um todo e, separadamente, em cada congregao. Os dez mandamentos do Monte Sinai so eternamente verdadeiros e imutveis, mas o povo de Israel estava sempre mudando de local ao andarem de um lugar para outro no deserto. O tipo de mudana a que me refiro a variao de nfase que se coloca nos elementos de verdade, estrutura e estratgia. Estamos, por assim dizer, andando de um lugar para outro, dentro dos limites da verdade imutvel da Palavra de Deus. Os lderes de vrios novos movimentos no so necessariamente aqueles que exercem os dons de profecia mencionados em 1 Corntios 12, mas, sim, pessoas que sentem claramente a direo em que a nuvem est se movendo. Podem ser comparados aos filhos de Issacar, que sabiam como Israel deveria agir em qualquer circunstncia (1 Cr 12.32). No h nada mais proftico do que a igreja de Jesus Cristo seguir a nuvem, isto , andar de acordo com a nfase atual e a liderana do Esprito Santo. Esta uma dimenso proftica que totalmente distinta de sonhos, vises ou manifestaes de dons de profecia. uma expresso de liderana proftica. Muitas pessoas afirmam saber exatamente o que o Esprito Santo est dizendo igreja; porm, vrias delas se contradizem entre si. quando o povo sente o testemunho do Esprito Santo nessas proclamaes que os benefcios comeam a aparecer. Lderes profticos que discernem precisamente o movimento da nuvem so essenciais igreja. A histria da igreja est cheia de exemplos de como parte do corpo de Cristo discerniu a nfase do Esprito Santo para aquela poca, quanto estrutura, estratgia ou parte especfica da verdade. Entretanto, alguns que seguiram a nuvem para o prximo passo em Deus pararam ali e nunca mais se moveram. Depois de acampar em torno de uma certa estrutura, estratgia ou verdade por um perodo de tempo, tornaram-se menos uma comunidade proftica e mais um monumento proftico a algo que o Esprito fez h muito tempo. Isso no quer dizer que devemos abandonar todas as antigas tradies a cada novo mover da nuvem. A maior expresso da igreja como comunidade proftica est naquelas congregaes ou denominaes que continuam caminhando com a nuvem, mas, ao mesmo tempo, trazem junto toda sabedoria, experincia e maturidade de sua histria passada.

5. Demonstrando o Poder de Deus Elias representa o tipo de profeta que chama fogo dos cus como sinal do poder de Deus. No Novo Testamento, milagres como confirmao da voz de Deus no so obra exclusiva dos profetas. O Esprito Santo distribui os dons individualmente, a cada um, como quer, sendo que um dos dons o de operar milagres (1 Co 12.10-11). Entretanto, de maneira geral, a manifestao do poder sobrenatural de Deus na igreja, e atravs dela, uma dimenso do ministrio proftico. Como nos dias de Elias, os milagres atestavam a autenticidade da Palavra de Deus. Alguns dizem que a igreja no precisa de milagres hoje, pois temos a Palavra escrita. Mas a Palavra escrita inclui o testemunho dos apstolos e, se os milagres eram necessrios quando testemunharam poucos anos aps a ressurreio, quanto mais hoje necessitamos de milagres que comprovem a veracidade do que eles escreveram, h tanto tempo no passado. Milagres atestatrios tambm so valiosos como uma dimenso do ministrio proftico porque, acima de tudo, demonstram s pessoas que Deus est realmente presente ao seu lado. A morte e a ressurreio de Jesus, em nossa perspectiva de tempo, foi h muito tempo. Sem uma conscincia renovada de sua presena, a igreja, s vezes, parece mais uma sociedade reunida para venerar a memria de Jesus, que morreu h dois mil anos. A operao de milagres traz um choque nossa sensibilidade e nos transmite o gozo (ou o temor) do fato de que Jesus est em nosso meio pela presena do Esprito Santo e que est muito perto de cada um de ns. Centenas de sermes, acerca da presena de Deus em nosso meio, podem no ser to eficientes em despertar nossos coraes quanto um encontro pessoal com a manifestao de sua presena e poder, atravs de milagres. Isso no diminui, de maneira alguma, o poder e a autoridade da Palavra escrita. Simplesmente, significa que o Deus Vivo da Palavra escrita se manifesta de maneira poderosamente pessoal, ntima e palpvel. Atravs dos milagres, a igreja profetiza e proclama que Ele est vivo! 6. Sonhos Profticos e Vises A maior parte desse livro dedicada a nutrir e administrar o ministrio proftico, medida que recebe revelao de Deus. Deus levanta e capacita pessoas com dons para ver e ouvir coisas que a maioria das pessoas no consegue ver ou ouvir. O termo vidente tem uma conotao negativa por causa de sua aplicao contempornea no crist. Conseqentemente, ao chamar algum de vidente, devemos ter o cuidado de qualificar e aplicar este termo luz de 1 Samuel 9: Antigamente em Israel, quando algum ia consultar a Deus, dizia: Vamos ao vidente, pois o profeta de hoje era chamado vidente (v. 9) Respondeu Samuel: Eu sou o vidente (v. 19). Profetas como Ezequiel e Zacarias, que se destacaram pelas profundas vises que recebiam de Deus, no tiveram demonstraes de poder como cura de enfermos ou ressurreio de mortos. Geralmente, este tipo de pessoa proftica no recebe dons com grandes demonstraes de poder sobrenatural, mas vem coisas regularmente pelo Esprito Santo como eventos futuros, segredos do corao das pessoas e o chamado de

Deus em suas vidas. Como acontecia nas vises de Ezequiel, as coisas que as pessoas profticas vem, s vezes, so igualmente difceis de decifrar. Entretanto, o ministrio proftico faz parte da igreja neotestamentria, desde seus primeiros dias. 7. Denunciando a Injustia Social A igreja tem a responsabilidade de profetizar s naes contra a injustia, represso e maldade que eventualmente acabam trazendo o juzo de Deus sobre elas. Um dos exemplos mais marcantes disso foi o clamor proftico do membro de Parlamento, William Wilberforce (1759-1833), e, antes dele, do Lorde Shaftesbury (1621-1683), na Casa dos Lordes, na Gr Bretanha. Estes dois homens que denunciaram injustia em duas frentes diferentes em dois sculos, foram responsveis, em grande parte, pelas leis do Parlamento Britnico, proibindo o trfico de escravos na Inglaterra. Muitas vezes, os profetas falam a uma nao de uma plataforma secular, no necessariamente como representantes da igreja. Jos e Daniel so dois exemplos bblicos de pessoas que representaram Deus em posies de poder secular. Abraham Lincoln e Martin Luther King se levantaram profeticamente para defender justia e eqidade na ordem social. Entretanto, no foram considerados profticos do ponto de vista tradicional de ocupar uma posio ministerial na igreja. A igreja deve tomar o cuidado de no enfraquecer seu ministrio proftico ao pas em que vive. Seria timo que muitos membros da igreja se envolvessem ativamente no governo civil e at em partidos polticos. Porm, a igreja e aqueles que falam em nome dela precisam saber onde esto os limites. Se e quando os cristos entrarem na poltica, estaro participando como indivduos dedicados, no como membros de uma equipe pastoral, financiados pela igreja local. A minha convico que a igreja como instituio deve posicionar-se como profeta que se posiciona para defender o avano da justia, sem qualquer subordinao a afiliaes partidrias. 8. Clamor por Santidade Pessoal e Arrependimento Deus tem levantado lderes na igreja em todas as geraes, como profetas de Deus que clamavam contra os pecados do povo. John Wesley, por exemplo, fez com que a Inglaterra se voltasse para Deus quando a maldade e a apatia do povo estavam conduzindo o pas s margens de caos em toda a sociedade. Este clamor semelhante ao protesto proftico contra a injustia social, mas diferente no sentido de ser dirigido especificamente s pessoas na igreja. menos parecido com Jonas profetizando contra Nnive, e mais semelhante a Isaias e Jeremias profetizando a Israel e Jud. Para mim, Billy Graham, Charles Colson, John Piper, David Wilkerson e A.W. Tozer se destacaram como ministros profticos que Deus levantou para clamar contra a impiedade na igreja, enquanto revelavam profundidades do conhecimento de Deus. Suas palavras tm sido ungidas pelo Esprito para despertar coraes a santidade e paixo por Jesus. Deus usa tais vozes profticas assim como usou Joo Batista, para despertar a conscincia dos crentes e trazer um pleno avivamento.

Servindo na Comunidade Proftica Faz parte da natureza da igreja ser a expresso proftica do reino de Deus na terra, representando, preservando e proclamando a verdade de Deus a este mundo. Todos os membros que servem igreja ou exercem um ministrio esto envolvidos tambm no plano proftico e propsito de Deus a serem cumpridos na terra. Aqueles que tm dons especiais de sonhos, vises, profecias e revelao precisam tomar cuidado para no se envaidecerem e se considerarem como o grupo proftico. Esto servindo apenas em uma dimenso do chamamento maior da igreja como comunidade proftica. Minha orao e ardente expectativa que Deus trabalhe poderosamente em nossa gerao para ajudar a igreja mais e mais a viver e expressar sua natureza e chamado profticos entre as naes da terra. A proclamao e a demonstrao da Palavra de Deus por meio de uma igreja cheia do Esprito a nica esperana para a humanidade. Que o Esprito Santo venha sobre ns em medidas sem precedentes, para a glria de Deus e Cristo Jesus.

Apndice 1 A Manifesta Presena de Deus

Entendendo os Fenmenos que Acompanham o Ministrio do Esprito


Introduo Quando Deus quer mostrar seu poder no corpo de Cristo e atravs dele, surgem oportunidades tanto para tremendo crescimento espiritual quanto para trgica confuso e perigosos tropeos. Durante toda a histria dos tempos bblicos e da igreja, fenmenos estranhos e at excntricos sempre acompanharam os derramamentos do poder do Esprito Santo. No comeo de 1994, vrios relatos e testemunhos comearam a circular pelos E.U.A. e no Canad, alm de vrias outras naes, com relao a manifestaes espontneas do Esprito que estavam ocorrendo em muitas partes, sem qualquer ligao umas com as outras, geralmente acompanhadas de fenmenos fsicos. Desde aquela poca, muitos crentes foram abenoados, revigorados e rejuvenescidos atravs desta renovao internacional. Outros crentes, porm, no foram to abenoados assim! Foram mais cticos e questionaram se esse tipo de fenmeno realmente poderia ser obra de Deus. E quanto ao comportamento aparentemente carnal que alguns tiveram e que tentaram atribuir ao Esprito? O que devemos fazer quanto a tudo isto? Lderes na igreja tm ficado perplexos e desafiados, ao mesmo tempo, para saber como analisar estas coisas e para discernir o que deve ser encorajado, o que deve ser desencorajado e o que pode simplesmente ser tolerado e ignorado, em todo este movimento. Os crentes precisam orar por seus lderes e ser pacientes, enquanto estes buscam sabedoria para saber como reagir corretamente e como conduzir o povo de Deus de modo a glorificar o nome do Senhor e edificar toda a igreja. Esperamos que este pequeno tratado possa ajud-lo a lanar uma estrutura bblica/teolgica para poder analisar e lidar com estas manifestaes e fenmenos fsicos. Quando este atual mover do Esprito Santo comeou a ser divulgado publicamente por toda parte em 1994, lembramo-nos que Deus havia dado uma srie de percepes profticas sobre isto a vrias pessoas. Em abril de 1984, algo fenomenal aconteceu com Mike Bickle e com outro servo proftico, Bob Jones (que fazia parte da nossa equipe nessa poca). Mike estava na sua cama, certa madrugada, quando de repente ouviu a voz de Deus de maneira audvel. Ele soube depois que Bob recebeu uma viso aberta e tambm ouviu a voz audvel de Deus, naquela mesma manh. A essncia da mensagem que Deus lhes deu e sobrenaturalmente confirmou era que em dez anos Deus comearia a derramar o vinho do seu Esprito sobre as naes. Deus tambm disse que iria disciplinar aqueles ministrios que no estivessem pregando e praticando humildade diante dele, e que iria exaltar os ministrios que estivessem ensinando e vivendo esta verdade. Ele at disse que agiria para corrigir conceitos teolgicos errneos de alguns ministrios, se dessem verdadeiro valor humildade. Esta palavra, na verdade, foi difcil para Mike aceitar, porque naquela poca ele estava ansiando e crendo com muita intensidade que Deus enviaria uma visitao muito mais rpido. Durante os anos oitenta, tivemos contato com vrios ministros profticos que falavam conosco e com outros de como Deus lhes revelara

seu plano de enviar uma grande onda do seu Esprito sobre as naes, at meados da dcada de noventa. No cremos que esta onda atual seja, de forma alguma, a nica onda do Esprito que vir para preparar o mundo para a segunda vinda de Jesus. Por outro lado, sentimos que realmente essencial que faamos tudo para ser bons despenseiros da graa de Deus. Que Deus nos ajude a receber de bom grado, a entrar com f e a colher tudo que Ele planejou para ns atravs deste incio de derramamento. A Manifesta Presena de Deus Voltamos nossa ateno, ento, para um conceito da manifesta presena de Deus, que freqentemente controverso e mal interpretado. Visitaes da manifesta presena de Deus a indivduos, movimentos e regies geogrficas sempre ocorreram ao longo da histria do cristianismo. Muitas vezes foram desprezadas, por vrias razes. Infelizmente, na maioria das vezes, foram criticadas ou perseguidas por lderes religiosos que no tinham suficiente humildade para admitir que se pudesse existir alguma legtima experincia ou conhecimento espiritual, alm do que eles possuam. Esta oposio surge quando lderes so exaltados e reverenciados, como se tivessem todas as respostas acerca de Deus, sua Palavra e seus caminhos. Devemos, todos ns, buscar continuamente uma postura de aprendizes perante o Senhor e reconhecer que ningum jamais alcanou toda a sabedoria e experincia espiritual que h em Cristo. No importa quo maduros nos tornamos nas coisas de Deus, continuamos a ser crianas e, portanto, devemos permanecer como tais em nosso relacionamento com Ele como nosso Pai. H apenas um sabe tudo no reino! Certa vez, algum fez a intrigante pergunta: Onde Deus mora? Um outro, com muita sagacidade, respondeu de imediato: Em qualquer lugar que Ele quiser! Sem dvida, uma boa resposta. Quando Salomo dedicou o primeiro templo, ele disse: Os cus, mesmo os mais altos cus, no podem conter-te. Muito menos este templo que constru! (1 Rs 8.27). H um mistrio quanto ao lugar da habitao de Deus. Na verdade, h um mistrio quanto ao prprio Deus como Pessoa e quanto s Pessoas da trindade. H algo acerca do mistrio de Deus que nos incomoda. No seria fcil entender que Deus deixou assim de propsito? Sim, um desgnio divino para nos deixar humildes e reverentes. Afinal, somos as criaturas, e Ele o Criador. Deus fez com que as explicaes filosficas de muitos dos seus atributos e caminhos fossem insatisfatrias nossa mente finita. Como poderia ser diferente quando mentes finitas tentam compreender o infinito? A linguagem humana incapaz de comunicar plenamente a natureza de Deus. Vemos a glria de Deus como por um espelho, de forma obscura (1 Co 13.12). Mistrios como esse confirmam a realidade de nossa f (Rm 11.26; 1 Co 2). Precisamos nos reconciliar com o mistrio divino se quisermos desfrutar de um relacionamento com Deus, e estar aptos a receber e devolver livremente para Ele e para os outros. As coisas ocultas pertencem ao Senhor e as reveladas a ns. Ento, onde Deus realmente vive? Onde est sua presena? Em primeiro lugar, Ele vive no cu propriamente dito, em meio luz inacessvel. Segundo, Ele onipresente, e no existe um lugar onde no esteja. Terceiro, Ele condescendeu a morar em seus templos. No Antigo Testamento, primeiro foi no tabernculo e depois no templo em Jerusalm. No Novo Testamento, na igreja no corpo de Cristo como um todo, como tambm em cada crente em Cristo. Quarto, Ele um

com sua Palavra e, portanto, est presente nas Sagradas Escrituras. Quinto, Ele est presente nos sacramentos da igreja. E finalmente, Ele tambm visita periodicamente pessoas especficas e lugares com sua manifesta presena. Em outras palavras, Deus desce e interage com a dimenso natural. Ele promete fazer isso, principalmente, quando os crentes se renem no nome de Jesus Cristo. Esta, tambm, a natureza dos avivamentos na histria da igreja. Deus aproxima-se e a ordem normal de funcionamento das coisas interrompida. Quando o onipotente, onisciente, onipresente, eterno, infinito, santo, justo e amoroso Deus dispe-se a, misericordiosamente, descer e tocar nos fracos e limitados seres humanos, o que voc esperaria ou o que calcularia que pudesse acontecer ordem natural e normal das coisas? Poderamos imaginar algo que ainda encaixasse na rotina costumeira do sistema? Somos chamados a valorizar e estimar cada dimenso da presena de Deus no precisamos escolher uma acima de outra, j que cada verdade e experincia proporcionam bnos especiais para enriquecer nosso entendimento e crescimento espiritual. A seguir, daremos quatro passagens do Novo Testamento que se referem realidade e ao conceito bblico da manifesta presena de Deus: Tambm lhes digo que se dois de vocs concordarem na terra em qualquer assunto sobre o qual pedirem, isso lhes ser feito por meu Pai que est nos cus. Pois onde se reunirem dois ou trs em meu nome, ali eu estou no meio deles (Mt 18.19-20). Nestes versos Jesus deu uma promessa especfica com respeito ao poder do que se chama orao em concordncia. Quando os crentes se renem sob a autoridade de Cristo e em seu nome, o Senhor nesta passagem promete estar presente entre eles de uma forma qualitativa em que no est em outras ocasies, quando se faz presente somente por sua habitao em nosso interior e pela sua onipresena. Quando vocs estiverem reunidos em nome de nosso Senhor Jesus, estando eu com vocs em esprito, estando presente tambm o poder de nosso Senhor Jesus Cristo, entreguem esse homem a Satans, para que o corpo seja destrudo, e seu esprito seja salvo no dia do Senhor (1 Co 5.4-5). Nestes dois versos, Paulo tambm se refere ao ajuntamento dos crentes. Ele est se referindo, especificamente, autoridade espiritual que exercia para disciplinar membros da igreja que no estavam arrependidos. Mas o ponto principal, para o assunto em questo, a afirmao de que o poder do Senhor Jesus est presente de maneira especial quando os crentes se renem. Certo dia, quando ele ensinava, estavam sentados ali fariseus e mestres da lei, procedentes de todos os povoados da Galilia, da Judia e de Jerusalm. E o poder do Senhor estava com ele para curar os doentes (Lc 5.17). Este verso fala da manifestao especial do poder divino de curar em um lugar especfico, num tempo determinado, de forma que era notvel e significativo. Este poder estava presente de uma maneira que no era e no usual. Isso tambm mostra como at Jesus dependia da operao e dos dons do Esprito Santo durante seu ministrio terreno.

Jesus desceu com eles e parou num lugar plano. Estavam ali muitos dos seus discpulos e uma imensa multido procedente de toda a Judia, de Jerusalm e do litoral de Tiro e de Sidom que vieram para ouvi-lo e serem curados de suas doenas. Os que eram perturbados por espritos imundos ficaram curados, e todos procuravam tocar nele, porque dele saa poder que curava todos (Lc 6.17-19). Estes versos descrevem o poder de Deus, fluindo atravs do corpo de Jesus, de maneira quase palpvel. Esta virtude sobrenatural, aparentemente, no flua dele constantemente, mas em tempos escolhidos e situaes especficas, designadas por Deus. Exemplos Bblicos da Manifesta Presena de Deus A base para a ocorrncia de fenmenos fsicos e manifestaes visveis vem desta doutrina bblica da manifesta presena de Deus. A seguir, mais alguns exemplos bblicos desta manifesta presena de Deus em operao: Daniel perdeu os sentidos, sem foras, aterrorizado pela presena de Deus (Dn 8.17; 10.7-10,15-19). Fogo do cu consumiu os sacrifcios (Lv 9.24; 1 Rs 18.38; 1 Cr 21.26). Os sacerdotes no puderam ficar de p diante da glria de Deus (1 Rs 8.10,11). Salomo e os sacerdotes no puderam permanecer ali de p, por causa da glria de Deus (2 Cr 7.1-3). O Rei Saul e seus homens antagonsticos foram tomados pelo Esprito e comearam a profetizar ao se aproximarem do acampamento dos profetas (1 Sm 19.18-24). A sara que ardia, mas no se consumia (x 3.2). Troves, fumaa, tremores de terra, sons de trombetas e vozes no Monte Sinai (x 19.16). Moiss viu a glria de Deus passar por ele; a face de Moiss brilha sobrenaturalmente (x 34.30). Jesus e suas vestes brilham sobrenaturalmente, a nuvem sobrenatural e a visita de Moiss e Elias (Mt 17.2-8). O Esprito Santo desce em forma de pomba (Jo 1.32). Guardas incrdulos caem por terra (Jo 18.6). Pedro e Paulo entraram em xtase e viram e ouviram coisas no mundo espiritual (At 10.10; 22.1). Saulo de Tarso viu uma luz brilhante, caiu de seu cavalo, ouviu Jesus audivelmente e ficou cego temporariamente (At 9.4). Joo caiu como morto, sem fora fsica, e viu e ouviu coisas no mundo espiritual (Ap 1.17). Uma virgem concebe o Filho de Deus (Lucas 2.35).

Um Novo Exame da Controvrsia em Corinto Em 2 Corntios 5.12-13, Paulo descreve uma controvrsia entre os crentes professos em Corinto: No estamos tentando novamente recomendar-nos a vocs, porm lhes estamos dando a oportunidade de exultarem em ns, para que tenham o que responder aos que se vangloriam das aparncias e no do que est no corao. Se enlouquecemos, por amor a Deus; se conservamos o juzo, por amor a vocs (2 Co 5 12-13). Paulo estava desafiando a mentalidade de algumas pessoas que olhavam para as aparncias externas e no discerniam corretamente a essncia de uma determinada questo. Ele estava exortando seus leitores a tirar proveito mximo de uma oportunidade que a providncia de Deus lhes estava concedendo. Que problema foi esse? O versculo seguinte nos diz. Paulo revela que a controvrsia girava em torno de dois diferentes estados gerais que ele e outros crentes experimentavam periodicamente. O primeiro modo de existncia foi o que chamou de enlouquecer. Esta palavra, no grego, s usada no Novo Testamento na ocasio quando as pessoas de Nazar acusaram Jesus de estar louco. Interessante que a palavra extasiado vem de uma palavra em latim que quer dizer estar fora de si. Paulo, aparentemente, se referia ao que tradicionalmente conhecido como experincias e fenmenos espirituais extticos. Ele estava exortando os crentes de Corinto a no se escandalizarem com esta santa e genuna atividade do Esprito que no parecia respeitvel ou nem mesmo racional. Pelo contrrio, desafiou-os a exultar, ou seja, regozijar grandemente por tais visitaes estarem ocorrendo entre eles, liberando maior paixo por Deus em seus coraes. A histria da igreja cheia de testemunhos de tais experincias com o Esprito, em muitos sculos diferentes e em numerosas e diversas culturas. Paulo contrasta este estado de existncia com o conservar o juzo e todos sabemos o que o oposto de estar ajuizado ou sbrio. De fato, Paulo sabia o que era estar embriagado do Esprito Santo. por isto que at comparou a embriaguez com vinho a estar continuamente cheio do Esprito Santo: No se embriaguem com vinho, que leva libertinagem, mas deixem-se encher pelo Esprito (Ef 5.18). Deus inventou o estado original e legtimo de estar alto ou enlevado, e induzido espiritualmente, no de forma natural ou qumica. Pois o Reino de Deus no comida nem bebida, mas justia, paz e alegria no Esprito Santo (Rm 14.17). A alegria uma das caractersticas fundamentais da experincia crist. A alegria do Senhor a nossa fora. Temos a promessa do leo de alegria no lugar do pranto. Devemos servir o Senhor com alegria. Jesus prometeu nos dar a sua alegria, e Ele foi ungido com o leo de alegria mais do que a seus companheiros. Certamente, a alegria do Senhor mais profunda que nossos sentimentos ou comportamento, mas pensar que essa alegria sobrenatural poderia ou deveria nunca transbordar para entrar na esfera das nossas emoes e afetar nossas reas fsicas e comportamentais seria totalmente ridculo. Alegria visvel nos crentes talvez seja a melhor propaganda do Evangelho. Os no convertidos talvez no queiram tomar o tempo para ouvir nossos sermes sobre justia. Talvez no tenham interesse em perguntar-nos acerca de nossa experincia de paz interior. Mas ser muito difcil que ignorem a alegria que repousa sobre ns pela uno do Esprito Santo. Por isso, a mdia deu tanta ateno ao avivamento do riso que ocorreu no meio da dcada de 90. Deus usa a realidade da alegria que cobre os cristos cheios

do Esprito Santo como forma de intrigar os incrdulos, a fim de que sejam mais abertos para ouvir a mensagem do evangelho de nosso Senhor Jesus Cristo. O livro de Joel tambm usou a analogia do vinho quando fala do derramamento do Esprito. E, claro, Pedro interpretou profeticamente o que estava ocorrendo no dia de Pentecostes como um cumprimento, pelo menos parcial, da profecia de Joel. Naquele dia, os espectadores acusaram as 120 pessoas cheias do Esprito Santo de estarem embriagados com vinho. Provavelmente, o que viram ali aquele dia foi um pouco alm de uma cena de pessoas contidas, esticas e srias falando em outras lnguas era de gente tomada e inundada pela manifesta presena do Deus vivo! totalmente consistente com a natureza de Deus usar algo simples e profundo como a alegria, entre outras coisas, e seus efeitos sobre as pessoas, para cativar a ateno espiritual dos incrdulos esgotados, entediados e endurecidos da nossa gerao. Manda mais, Senhor! Queremos ressaltar, tambm, que de modo algum pensamos que este atual mover de vida nova do Esprito ser limitado experincia da alegria. O relato em Atos 2 no apenas o registro histrico do que aconteceu em Jerusalm no primeiro sculo, mas tambm uma revelao divina do que sucede quando a plenitude do Esprito Santo vem em determinado tempo e lugar. Naquela visitao de Deus houve manifestaes de vento, fogo e vinho do Esprito. Antes que Ele termine, haver sangue, fogo e nuvens de fumaa. O fogo de Deus, na convico de pecados, intercesso apaixonada e temor do Senhor, junto com os ventos de Deus, em eventos pblicos sobrenaturais e conseqentes converses em massa, tambm sero restaurados na igreja. Alm de ver o povo de Deus renovado, queremos tambm que os cegos vejam, os surdos ouam, os paralticos andem, os mortos sejam ressuscitados e o evangelho seja pregado com poder aos pobres. Ansiamos por ver o surgimento de comunidades maduras, com vida interior, sem necessidade de mtodos ou presses externas, que se multiplicam constantemente em novas congregaes, e que praticam o amor de Deus, no rastro dos avivamentos espirituais. Se uma visitao de Deus no for alm de mero risos santos, ento somos as pessoas mais dignas de pena na face da terra. No nos conformemos com to pouco quando Deus est nos oferecendo tanto alm disso. Testando os Fenmenos e Manifestaes Espirituais A Bblia no relata todas as possveis atividades e/ou experincias sobrenaturais e legtimas que j ocorreram ou que ainda podero ocorrer entre os homens e as naes. Ao invs disso, ela nos d um registro de exemplos de atividade divina e legtimas experincias sobrenaturais que se classificam em categorias amplas e tpicas da ao do Esprito Santo. Este conceito exposto em Joo 21.25, onde o evangelista declara que se todas as maravilhas que Jesus operou tivessem sido registradas, nem todos os livros do mundo poderiam cont-las. Em nenhum lugar a Bblia diz que Deus est limitado a fazer apenas aquilo que j fez antes. Na verdade, h muitas profecias nas Escrituras que declaram que Deus far coisas que nunca fez anteriormente. Deus sempre livre para fazer coisas inditas, consistentes com seu carter revelado nas Escrituras. Um amigo nosso disse: Deus tem um pequeno problema, sabe Ele acha que Deus! Verdadeiramente, Ele Deus e pode fazer qualquer coisa que quiser.

A nica coisa que a Bblia diz ser impossvel para Deus mentir. Devemos tomar muito cuidado antes de dizer que Deus jamais faria isso ou aquilo. Ele nunca teve o hbito de pedir nossa permisso acerca de algo que resolveu dizer ou fazer. Lembremo-nos de como Ele confrontou J quando este questionou a sabedoria de Deus e dos seus desgnios. O cristianismo ocidental, tambm, por tantas vezes tem deixado o raciocnio humano roubar-lhe a dimenso sobrenatural da f e o senso do mistrio de Deus. s vezes, as pessoas se tornam excessivamente zelosas e/ou tm uma deficiente hermenutica bblica, chegando a torcer e desfigurar o significado de algumas passagens bblicas, a fim de defender a validade de uma determinada manifestao espiritual ou fenmeno fsico que no foi explicitamente mencionado na Bblia. Por exemplo, muitas pessoas tentam defender a experincia do riso incontrolvel, usando este tipo de prova literal, contudo este fenmeno no mencionado especificamente nas Escrituras. No lugar disto, entretanto, h uma categoria mais abrangente da obra do Esprito Santo, descrita como alegria indizvel e gloriosa em 1 Pedro 1.8. Por que deveria ser to surpreendente que uma pessoa ou grupo de pessoas experimentasse a manifestao de um aspecto desta alegria, que, em alguns casos, resulta na experincia do riso incontrolvel? Alguns cristos sinceros entram em pnico quando ouvem relatos de experincias desse tipo e, instantaneamente, concluem que s pode haver algum engano espiritual por trs disso. Porm, talvez apenas talvez a viso que tm de Deus, de seus caminhos e da Bblia seja muito limitada. Ironicamente, pode ser justamente a hermenutica deficiente destas pessoas que as conduziu a esta concluso errnea. H uma vasta diferena entre comportamentos que violam princpios bblicos acerca da natureza da obra de Deus entre as pessoas e comportamentos que a Bblia no cita explicitamente. Afirmar que impossvel que Deus faa determinada coisa, ou proibi-la de maneira dogmtica e crtica, ou rotular algo de maligno quando as Escrituras no o classificam desta forma, uma prtica muito perigosa para homens mortais. Alm disso, h muitas coisas que todos ns praticamos que so extrabblicas, mas que jamais consideraramos antibblicas. At consideramos que Deus abenoou a terra, por meio de sua providncia, com estas coisas. Seramos, ento, incapazes de discernir entre o bem e o mal? Certamente que no. Entretanto, precisamos de uma abordagem que no seja simplista demais para podermos avaliar o que vlido e o que no . Para se rejeitar ou invalidar uma experincia espiritual, cabe ao ctico o nus primrio de provar biblicamente que algo seja contrrio s Escrituras ou que seja, de alguma maneira, impossvel para Deus fazer. Aquele que teve a experincia no tem a responsabilidade primordial de provar aos outros sua validade. Se o ctico no puder provar o erro da experincia, ento precisa, ao menos, estar aberto possibilidade de que vem de Deus; portanto, deve ficar cauteloso e nunca condenar algo sem antes orar, refletir de maneira mais profunda sobre a questo e entrevistar algumas das pessoas que afirmam que sua experincia foi de Deus. Isso se aplica especialmente a pessoas que realmente amam a Deus e a Bblia e que afirmam que o Esprito Santo est fazendo uma obra entre elas. Muitos cristos j testificaram que no incio combatiam algo que o Esprito estava fazendo, para somente mais tarde descobrir que se tratava de uma genuna obra de Deus. S o fato de que os escribas e fariseus, em geral, deixaram de reconhecer o Messias deveria colocar o temor de Deus em nossos coraes, pela facilidade com que

pessoas religiosas, dedicadas e sinceras podem perder a presena e o mover de Deus. Infelizmente, muitas pessoas tm a presuno de pensar que nada que esteja fora dos limites de sua experincia pessoal possa ser de Deus do contrrio, por que Deus no o fez em suas vidas tambm? Isso se aplica principalmente a lderes religiosos que sentem uma constante presso, seja de si prprios ou de seus seguidores, de ter todas as respostas. to difcil perceber a arrogncia e a presuno deste tipo de mentalidade? Todos ns precisamos ser como crianas diante de Deus, aprendendo com simplicidade a entrar e a caminhar no reino de Deus. Para testar a validade de uma manifestao espiritual ou fenmeno, devemos levar uma srie de fatores em considerao. Primeiro, devemos examinar a base geral de f e o estilo de vida daqueles que foram afetados pela experincia (inclusive aquilo que mudou neles). Depois, devemos examinar tambm estes mesmos aspectos na vida dos instrumentos usados para transmitir a experincia, se realmente existe este fator do instrumento humano. Devemos examinar os frutos das experincias, de curto e de longo prazos, tanto nos indivduos como nas igrejas. Finalmente, precisamos avaliar se a glria dada a Jesus Cristo no contexto geral em que o fenmeno est ocorrendo. Jonathan Edwards, pregador e telogo americano do sculo XVIII, citou cinco testes para determinar se uma determinada manifestao devia ser considerada como obra genuna do Esprito Santo. Ele afirmou que Satans no consegue produzir as aes desta lista na vida das pessoas, e jamais produziria, mesmo que pudesse. Se pudermos responder sim a uma ou mais destas perguntas, ento a manifestao deve ser vista como genuna a despeito de quaisquer objees (crticas) que se venha a fazer, por causa da estranheza, irregularidade, erros de conduta, enganos e escndalos causados por alguns cristos professos (pessoas que se dizem crists). Em outras palavras, Edwards estava dizendo que a presena de alguma mistura humana no invalida, de modo geral, a marca divina sobre uma determinada obra em um avivamento genuno. Na verdade, a presena de elementos humanos nos avivamentos espirituais e em torno deles algo que se deve esperar. A seguir, os cinco testes: Est trazendo honra Pessoa de Jesus Cristo? Est produzindo maior averso ao pecado e maior amor pela justia? Est produzindo maior reverncia e fome pelas Escrituras? Est levando as pessoas verdade? Est produzindo maior amor por Deus e pelo homem? Precedentes Histricos para Manifestaes do Esprito Existe uma riqueza de documentao que afirma a ocorrncia de extraordinrios fenmenos fsicos, causados nas pessoas pela presena do Esprito Santo, ao longo de toda a histria dos avivamentos, em praticamente todas as ramificaes da igreja crist. A seguir, uma pequena amostra das centenas de citaes existentes que comprovam este fato. Sam Storms editou e publicou uma histria marcante chamada Heaven on Earth (O Cu na Terra), sobre a esposa de Jonathan Edwards, Sarah, e seu encontro com o Esprito Santo.

Santa Teresa de vila (1515-1582) escreveu sobre o assunto de ser arrebatada em xtase: A pessoa raramente perde a conscincia; algumas vezes cheguei a perd-la totalmente, mas isto me aconteceu raramente e apenas por um curto espao de tempo. Como regra, a conscincia afetada, mas, apesar de ficar incapaz de interagir com elementos exteriores, a pessoa ainda pode ouvir e entender vagamente, como se estivesse a quilmetros de distncia. Jonathan Edwards, considerado um dos maiores telogos da histria, viveu durante a poca do Grande Despertamento na Amrica, nas dcadas de 1730 e 1740. Edwards oferece algumas das mais sensatas e compreensivas avaliaes, reflexes e anlises bblicas a respeito de manifestaes do Esprito. Foi maravilhoso ver como os sentimentos das pessoas foram impactados, algumas vezes, quando Deus parecia literalmente abrir seus olhos de repente e permitir que penetrasse em suas mentes um senso da grandeza de sua graa, a plenitude de Cristo, e sua disposio para salvar... Esta agradvel surpresa fez com que seus coraes saltassem, por assim dizer, de tal forma que elas rompessem em gargalhadas, ao mesmo tempo que lgrimas corressem como torrente, misturando tudo com altos choros. s vezes, no conseguiam se segurar, e choravam em alta voz, expressando sua grande admirao. ... algumas pessoas tiveram to profundos anseios por um encontro com Cristo, ou que aumentaram no seu interior, a ponto de perderem, quase por completo, suas foras naturais. Alguns foram to tomados pela percepo do amor de Cristo, ao morrer por tais criaturas pobres, miserveis e indignas, que seus corpos ficaram extremamente enfraquecidos fisicamente. Vrias pessoas tiveram um senso to grande da glria de Deus e da excelncia de Cristo que a natureza e a vida aqui pareciam submergir sob seu peso; e, com toda probabilidade, se Deus lhes tivesse mostrado um pouco mais de si mesmo, sua prpria estrutura humana teria desmoronado... Essas pessoas tm testemunhado, quando recuperaram a capacidade de falar, da glria das perfeies de Deus. Era algo muito comum ver o santurio cheio de pessoas chorando alto, desmaiando, sentindo convulses e fenmenos semelhantes, expressando tanto desespero como admirao e alegria. 4 ... muitos, em seus sentimentos religiosos, foram elevados a um nvel muito superior a qualquer experincia anterior: houve alguns casos em que pessoas caam numa espcie de transe, permanecendo por talvez vinte e quatro horas imveis, com seus sentidos inertes; entretanto, neste mesmo perodo, tiveram fortes sensaes de serem levadas ao cu, onde viram coisas gloriosas e maravilhosas. 5 O relato a seguir foi dado por um ateu, pensador livre, chamado James B. Finley, que esteve no avivamento de Cane Ridge, Kentucky, em 1801: O barulho era como das cataratas do Nigara. Parecia que uma vasta multido de homens e mulheres estava sendo agitada por uma tempestade... Algumas das pessoas cantavam, outras oravam, algumas clamavam por misericrdia da forma mais suplicante imaginvel, enquanto outros vociferavam a plenos pulmes. Enquanto testemunhava estas cenas, fui tomado por uma sensao peculiarmente estranha, como nunca antes tivera. Meu corao batia aceleradamente, meus joelhos tremiam, meus lbios

estremeciam, e senti que estava prestes a cair. Um estranho poder sobrenatural parecia permear toda as mentes da multido ali reunida... Num determinado momento, vi pelo menos umas quinhentas pessoas carem de uma vez, como se uma bateria de mil armas houvesse aberto fogo contra elas. Logo aps, houve gritos agudos e clamores que pareciam rasgar os prprios cus... Fugi para o bosque pela segunda vez, e arrependi-me de no ter ficado em casa. 6 Um Catlogo de Manifestaes e Fenmenos Espirituais O modelo hebraico e bblico da personalidade unificada mostra que o esprito afeta o corpo. H vezes em que o esprito humano pode ser to afetado pela glria de Deus que o corpo humano no capaz de conter a intensidade destes encontros espirituais e o resultado pode vir na forma de estranhas manifestaes fsicas. s vezes, mas certamente no sempre, reaes fsicas so simples reaes do corpo atividade do Esprito Santo e no diretamente causadas por Ele. Em outras ocasies, reaes fsicas podem ser causadas por poderes demonacos que ficam agitados diante da manifesta presena de Deus. Parece ser comum nas narrativas no Novo Testamento que os demnios se sintam obrigados a sair do esconderijo quando Jesus ou os apstolos se aproximavam (por exemplo, o demnio gadareno e a escrava adivinhadora em Filipos). Algumas destas experincias estranhas podem ser consideradas mais como fenmenos de avivamentos do que manifestaes do Esprito. Entretanto, isso no implica que sejam manifestaes carnais ou que devam ser proibidas. A seguir, alguns fenmenos e manifestaes observados em experincias contemporneas: Tremores, convulses, perda da fora fsica, respiraes profundas, olhos agitados, tremores de lbios, aparecimento de leo no corpo, mudanas na cor da pele, choros, risos, embriaguez, perda do equilbrio, dores como de parto, danas, caindo no cho, vises, ouvindo audivelmente do mundo espiritual, proclamaes inspiradas (isto , profecia), lnguas, interpretao; visitaes e manifestaes anglicas; pulando, rolando no cho com muita agitao, gritando, ventos, calor, eletricidade, frio, nuseas ao discernir a presena maligna, aromas ou paladar como evidncias de presenas boas e malignas, formigamento, dores no corpo ao discernir doenas, sensao de peso ou leveza no fsico, transes (um estado fsico alterado enquanto a pessoa v e ouve no mundo espiritual), incapacidade de falar normalmente e alteraes fsicas no mundo natural (como, por exemplo, desarmar os disjuntores eltricos por uma grande descarga eltrica, sem causa natural). Propsitos Divinos para Manifestaes Exteriores As Escrituras dizem que Deus escolheu as coisas loucas para realizar sua obra: Porque a loucura de Deus mais sbia que a sabedoria humana, e a fraqueza de Deus mais forte que a fora do homem. Irmos, pensem no que vocs eram quando foram chamados. Poucos eram sbios segundo os padres humanos; poucos eram poderosos; poucos eram de nobre nascimento. Mas Deus escolheu o que para o mundo loucura para

envergonhar os sbios, e escolheu o que para o mundo fraqueza para envergonhar o que forte. Ele escolheu o que para o mundo insignificante, desprezado e o que nada , para reduzir a nada o que , a fim de que ningum se vanglorie diante dele (1 Co 1.25-29). Deus, muitas vezes, ofende a mente para testar e revelar o corao. No relato do derramamento do Esprito no dia de Pentecostes em Atos 2.12-13, algumas pessoas ficaram maravilhadas, outras perplexas e outras escarneceram. Ainda vemos estes trs tipos de resposta obra do Esprito e aos eventos resultantes, nos dias de hoje. Este caminho de Deus desafia nossas inapropriadas questes de controle e tem, como objetivo, quebrar nossas inibies carnais e orgulho. O Senhor se levantar como fez no monte Perazim, mostrar sua ira como no vale de Gibeom, para realizar sua obra, obra muito estranha, e cumprir sua tarefa, tarefa misteriosa (Is 28.21). A seguir, algumas das razes pelas quais Deus pode utilizar eventos estranhos e/ou excntricos para expandir seu reino entre os homens. Para Demonstrar Seu Poder por Sinais e Maravilhas Os sinais so dados para chamar ateno, no para si mesmos, mas para o Deus que existe e est presente. Os milagres intrigam os homens quanto aos mistrios dos caminhos de Deus. Deus quer que baseemos nossa f em seu poder e no na sabedoria dos homens (1 Co 2.4-5). As Escrituras validam o conceito da comunicao transracional da graa, do poder e da sabedoria de Deus. s vezes, mas com certeza no sempre, Deus deixa nossa mente de fora quando seu Esprito se move sobre ns e dentro de ns. Orar em lnguas o exemplo mais claro disto no Novo Testamento. Pois, se oro em uma lngua, meu esprito ora, mas a minha mente fica infrutfera. Ento, que farei? Orarei com o esprito, mas tambm orarei com o entendimento; cantarei com o esprito, mas tambm cantarei com o entendimento (1 Co 14.14-15). Algumas das experincias envolvendo manifestaes e fenmenos de renovao espiritual se enquadram nesta categoria. Para Aprofundar Intimidade Prtica com Deus Conhecendo a Deus e sendo Conhecido por Ele Para Comunicar Graa e Poder para Superar Correntes Internas Medo, Lascvia, Orgulho, Inveja, Ganncia, Engano, Amargura, etc. Uma irm em Cristo que conhecemos teve uma experincia espiritual com manifestaes de alegria e risos, numa determinada noite. Ela se regozijava no Senhor enquanto voltava para casa naquela noite. O que a surpreendeu, ao entrar em sua casa escura, foi perceber que o medo do escuro que tivera e que a atormentara desde criana havia desaparecido completamente.

At aquele momento, no houvera qualquer indcio de que esta corrente fora quebrada. Ningum havia orado por ela com relao a este problema. De alguma maneira, o problema foi removido de maneira transracional, resultado secundrio de um encontro com a alegria do Esprito. Comunicar Amor, Paz, Alegria, Temor de Deus, etc Sue outra garota em nossa comunidade que recentemente caiu no cho sob o poder do Esprito Santo e que, depois de um tempo, teve uma viso de uma corda sendo retirada de seu ventre pelo Senhor Jesus. Ela discerniu que a corda representava indignidade e, a partir daquele momento, foi tomada pelo amor e paz de Cristo como nunca antes experimentara, depois de anos de converso. Efetuar Curas Fsicas e Emocionais Jill uma mulher em nossa igreja que experimentou uma impressionante cura fsica. H pouco tempo, enquanto recebia uma intensa ministrao de orao, ela caiu sob o poder do Esprito vrias vezes. A nica coisa que percebia conscientemente era a grande sensao de alegria e paz. Entretanto, h algum tempo, ela sofria de uma sria doena nos olhos e do mal de Parkinson. A enfermidade nos olhos a impedia de produzir lgrimas normalmente. Era necessrio aplicar colrio de hora em hora. Quando voltava da conferncia onde teve a experincia citada acima, ela se deu conta de que fazia quatro horas que no aplicava seu colrio. Desde aquele dia, ela nunca mais precisou de nenhum tipo de colrio. Alm disso, ela consegue andar e falar normalmente, medida que os sintomas do mal de Parkinson, at agora, esto diminuindo. Para Criar Vnculos com Outros Crentes Barreiras Relacionais Caem quando as Pessoas Experimentam a Presena do Esprito Juntas Para Comunicar Uno para Servir Scott um de nossos pastores que, antes de se tornar parte de nossa equipe, foi conduzido por Deus atravs de muitas provaes, quebrantamentos e frustraes no tocante ministrao ao povo de Deus e vida em geral. Ele estava to traumatizado espiritualmente que, por vrios meses depois de ser liberado para ministrio de tempo integral, ainda estava ressabiado, esperando o momento em que as coisas iriam desmoronar em sua vida outra vez. O Esprito Santo comeou a invadir sua vida das maneiras mais incomuns e estranhas que se possa imaginar. Ele tem passado muitas horas prostrado no cho, neste ltimo ano, sob a ao do Senhor, tanto em reunies pblicas como na privacidade de sua prpria casa. Algumas de suas experincias parecem ter sido de natureza intercessria e proftica, mas muitas foram simplesmente manifestaes fsicas, sem qualquer aparente ligao espiritual. Mas ao longo deste ano, Scott foi poderosamente transformado, tanto no seu interior como na sua ministrao a outros. difcil questionar a genuinidade e a natureza divina destes seus estranhos encontros com Deus.

Para Liberar a Palavra de Deus Sensibilizao Proftica e Poderosa Pregao JoAnn teve vrios encontros com o Esprito Santo nos ltimos dois anos. Ela treme, ri e chora na presena de Deus e tem visto o mesmo acontecer com outros nas reunies de renovao. Ela chegou a ponto de perguntar ao Senhor: Deus, para onde isso vai nos levar? Depois, recentemente, ela teve outro encontro com manifestao de tremores durante uma conferncia e, de repente, ela recebeu uma uno de proclamao proftica, com um nvel de preciso e profundidade de revelao que jamais experimentara durante os muitos anos anteriores em que exercera o dom de profecia inspirativa. Para Inspirar Intercesso Conquistado para Ministrar em Orao Eficaz e Dirigida pelo Esprito Para Aumentar e Liberar Capacitaes Espirituais Parece que as manifestaes ligadas ao ministrio de avivamento tm o objetivo primordial de trazer refrigrio, encorajamento e cura. Isso deve levar a um nvel de discipulado mais profundo (crescimento na f, na esperana e no amor). Isso deve, ento, produzir um testemunho mais poderoso e eficaz para Cristo, alm de evangelismo, crescimento da igreja e implantao de novas igrejas. Cremos que o grande avivamento que esperamos vir como resultado desta renovao que est acontecendo agora. Este mesmo padro de estratgia divina j est acontecendo em vrias partes da Amrica do Sul, nos ltimos dez anos. Expondo Falsas Equaes Acerca das Manifestaes Se eu fosse uma pessoa mais dedicada, eu experimentaria estas manifestaes do Esprito. Este tipo de experincia no est relacionado nossa paixo e diligncia espirituais, mas fruto da operao da graa e da providncia de Deus. Muitas pessoas foram visivelmente tocadas pelo Esprito Santo. O avivamento chegou! Na verdade, o entendimento clssico de avivamento vai muito alm da experincia de manifestaes, pois inclui profundas e abrangentes transformaes espirituais e prticas de indivduos, movimentos espirituais, regies geogrficas e naes inteiras. Os termos renovao e refrigrio so mais apropriados para a obra do Esprito que encoraja e inspira aqueles que j so convertidos. Nossa esperana de que a renovao nos leve a um avivamento completo. Portanto, mais motivo ainda para continuarmos a orar e crer para que isso acontea! As pessoas que Deus tem usado para comunicar o seu poder so realmente maduras e sensveis a Deus. Deus deve realmente am-las mais do que a mim. Mas se eu for mais diligente, talvez eu me torne qualificado para fazer as mesmas coisas. As pessoas que fluem em ministrios de poder, s vezes, passam sem perceber a imagem de que os dons de poder so medalhas de honra, recebidas em virtude de sua espiritualidade. Por causa disso, muitos crentes dedicados e sinceros se sentem condenados. Estes dons e chamamentos so dons gratuitos da graa, e Deus concede-os como quer a vrios membros do corpo de Cristo. Em tempos de

visitao espiritual, um nmero de membros bem maior que o normal usado para transmitir o Esprito. Simplesmente fique aberto e sensvel ao Esprito Santo e ser visivelmente tocado tambm. Haveria muito menos perplexidade se funcionasse assim, mas na verdade no funciona. Embora muitas pessoas possam ter barreiras emocionais que impedem a obra do Esprito, j houve muitos indivduos cticos e cnicos que foram poderosa e visivelmente tocados por Deus. Outros que so muito abertos e ansiosos por receber um toque de Deus no so muito fortemente alcanados, pelo menos exteriormente. Temos de nos abster de decidir quem est aberto e que est fechado, ou de achar que sabemos o que ajuda ou impede algum de receber de Deus. Certamente, muitas pessoas tm barreiras que as impedem de receber livremente do Esprito de Deus. Podem ser coisas como medo, orgulho, pecados ocultos, raiz de amargura, falta de perdo, incredulidade, sentimento de culpa e assim a lista continua. Se voc acha que tem alguma destas barreiras, pea a Deus para revelar-lhe o que . Ele ser fiel e responder-lhe- a seu tempo. Enquanto isso, no presuma que s pode ser uma barreira que o impede de receber algo de Deus. Se realmente o Esprito de Deus que est tocando e agindo nestas pessoas, haver fruto instantneo e/ou duradouro em suas vidas. Na verdade, Deus se aproxima de muitas pessoas a fim de atra-las a si mesmo atravs desses encontros com sua graa, que nunca produziro o fruto que Ele espera. No h garantias que haver fruto como resultado destes convites divinos. As pessoas so livres para responder plena ou parcialmente, ou at para ignorar tais oportunidades espirituais. Se realmente o poder do Esprito Santo que est operando nestas pessoas, ento no deveriam ter qualquer controle sobre suas reaes e comportamentos. Existem, realmente, experincias com o Esprito em que se perde o controle; entretanto, so muito mais raras do que a maioria imagina. H uma combinao misteriosa entre o poder divino e o humano que est envolvida na obra do Esprito. Pedro sabia como caminhar e tinha o poder de dar os primeiros passos quando Jesus o convidou para vir sobre as guas. O lado sobrenatural do evento foi que ele no se afundou quando andou sobre o mar. No incio, na hora de aceitar a manifesta presena do Esprito, temos mais controle nossa disposio para responder sua atividade. No meio da experincia, depois de abrirmos os braos e o corao operao do Esprito, geralmente h menos controle no lado humano, mas, mesmo assim, ainda h a possibilidade de retirar-se da experincia, caso haja desejo ou necessidade. H excees a esta regra geral, e precisamos aprender a reconhec-las. H tempo para tudo, disse Salomo. O Esprito Santo sabe disso (foi Ele quem o escreveu!), e Ele no ficar, necessariamente, entristecido quando os dirigentes na igreja ou em uma determinada reunio discernem que, por exemplo, est na hora de todos ficarem quietos e atentos pregao da Palavra e, portanto, pedem assemblia que se porte apropriadamente. Isso no deve ser visto automaticamente como a ao de um esprito dominador! Amor em comunidade implica em aceitar restries individuais. Liberdade absoluta absoluta sandice. Expondo Perigos Relacionados a Manifestaes Existe a possibilidade de surgir divises e julgamentos no corpo em funo das manifestaes e precisamos fugir da mentalidade de ns temos e vocs no tm, a todo custo. Isso realmente entristece o Esprito de Deus (veja Rm 14 e 1 Co

12-14). O amor a Deus e ao prximo deve permanecer como o valor mais importante de nossa comunidade. Fanatismo em seu entusiasmo, as pessoas podem se exceder em seu comportamento e ser enredado pelo engano de idias estranhas e antibblicas. Este problema deve ser confrontado medida que aparecer. Devemos tratar com estas situaes com compaixo, tanto em particular como publicamente. Este procedimento muito delicado, pois o verdadeiro fogo do Esprito vir sempre acompanhado por alguma medida de fogo estranho, introduzido pelos elementos carnais que ainda residem em crentes imperfeitos. Negligncia dos aspectos menos empolgantes e menos chamativos de nossa f tais como devoes dirias, orao em secreto, servir em humildade, ajuda aos pobres, demonstraes de misericrdia, amor aos inimigos, pacincia no sofrimento, demonstraes de honra aos pais e s outras autoridades, restrio de apetites, treinamento de filhos, trabalhar com fidelidade, cumprir com obrigaes cotidianas, dizimar, pagar contas e impostos, resolver conflitos interpessoais e manter amizades fielmente. Deixar de lado toda disciplina e restrio em nome da liberdade do Esprito. Esta tenso entre liberdade e restrio precisa ser abraada por toda a igreja. Nem sempre concordaremos com o modo como isso administrado pelos membros do corpo. Esteja preparado para engolir algumas moscas a fim de no engolir camelos. Deixar de colocar o foco em Deus e em outros propsitos atuais (assim como paixo por Jesus, grupos pequenos, comunidade, intercesso, evangelismo) por causa do tempo desproporcional, do fascnio e da ateno que se dedicam s manifestaes em si. Caindo no lao do orgulho da graa no h uma espcie de orgulho mais horrenda do que a vanglria arrogante ou a sutil justia prpria das pessoas que foram abenoadas pelo Esprito. Estas graas da manifestao de Deus so concedidas para exaltar a bondade e a misericrdia de Deus e nos conduzir gratido e humildade. Se no nos humilharmos a ns mesmos, Deus, em seu amor, ir permitir, em algum momento, que sejamos humilhados por outros instrumentos. Espalhando rumores e desinformaes embora seja inevitvel que isso acontea em alguma medida, com boa comunicao e algumas atitudes pode ser bem atenuado. No tome nenhum prazer em ms notcias e faa tudo que puder para desfaz-las! Exaltao de manifestaes externas acima da obra interior e oculta do Esprito no corao das pessoas a transformao progressiva e interior para a imagem de Jesus o supremo alvo da obra do Esprito. Exaltao dos frgeis instrumentos humanos que Deus est usando de maneira especial como catalisadores da obra do Esprito devemos evitar qualquer tipo de venerao de heris em nossos coraes. Contudo, o fato do exrcito de Deus ser composto de soldados sem rosto no significa que no haja lderes visveis ou membros proeminentes com ministrios pblicos no corpo. Significa que todos os membros e lderes devem abraar uma atitude de humildade, submisso e deferncia a outros em seus coraes.

Posicionando-nos Para Receber o Ministrio do Esprito Por isso lhes digo: Peam, e lhes ser dado; busquem, e encontraro; batam, e a porta lhes ser aberta. Pois todo o que pede, recebe; o que busca, encontra; e quele que bate, a porta ser aberta. Qual pai, entre vocs, se o filho lhe pedir ume peixe, em lugar disso lhe dar uma cobra? Ou se pedir um ovo, lhe dar um escorpio? Se vocs, apesar de serem maus, sabem dar boas coisas aos seus filhos, quanto mais o Pai que est nos cus dar o Esprito Santo a quem o pedir! (Lc 11.9-13). Nesta passagem Jesus est, ao mesmo tempo, fazendo um convite e lanando um desafio a seus discpulos para orarem de maneira especfica por algo especfico. Os verbos traduzidos por pedir, buscar e bater esto no gerndio nos manuscritos originais. Isso d frase a conotao de que as bnos desejadas devem ser perseguidas com aes repetidas e perseverana. Deus quer que realmente desejemos aquilo que pedimos e que no sejamos passivos ou indiferentes a respeito. Qualquer resposta negativa que recebermos temporariamente servir apenas para aumentar a fome por aquilo que nos foi negado. Ele tambm revela que todas as peties pelas coisas boas do seu reino podem ser resumidas por um nico pedido: a liberao do ministrio do Esprito Santo. Deus um Pai rico e generoso que realmente quer nos dar o ministrio do Esprito Santo, mas Ele tambm quer que desejemos ardentemente que o Esprito Santo venha sobre ns com seus dons, fruto e sabedoria. Respondeu Jesus: Tenham f em Deus. Eu lhes asseguro que se algum disser a este monte: Levante-se e atire-se no mar, e no duvidar em seu corao, mas crer que acontecer o que diz, assim lhe ser feito. Portanto, eu lhes digo: Tudo o que vocs pedirem em orao, creiam que j o receberam, e assim lhes suceder (Mc 11.22-24). Esta passagem nos instrui a orar em esprito de f e expectativa. Quando entendemos esta promessa no contexto mais amplo do ensinamento bblico acerca da orao, compreendemos que a abrangncia de uma determinada coisa que pedimos em orao qualificada, tambm, por ser ou no da vontade de Deus para ns. Entretanto, quando se trata de pedir em orao o ministrio do Esprito Santo, sabemos, pela passagem anterior, que a vontade clara de Deus nos dar, como crentes em Jesus, a pessoa e o ministrio do Esprito Santo. Ento, devemos pedir ousada e confiantemente por sua presena e seus propsitos, sabendo que, no tempo certo, a resposta vir se no nos desfalecermos nem duvidarmos. No ltimo e mais importante dia da festa, Jesus levantou-se e disse em alta voz: Se algum tem sede, venha a mim e beba. Quem crer em mim, como diz a Escritura, do seu interior fluiro rios de gua viva. Ele estava se referindo ao Esprito, que mais tarde receberiam os que nele cressem. At ento o Esprito ainda no tinha sido dado, pois Jesus ainda no fora glorificado (Jo 7.37-39).

No se embriaguem com vinho, que leva libertinagem, mas deixem-se encher pelo Esprito (Ef 5.18). Estas duas passagens nos do maiores instrues acerca de como nos posicionarmos para receber o ministrio do Esprito Santo. Jesus falou novamente de nossa necessidade de desejar ardentemente de ter sede. Elas tambm comparam o ato de receber o Esprito a beber dele. Quando juntamos as instrues contidas nestas passagens e aplicamo-las a receber o ministrio do Esprito, especialmente quando pensamos em cultos de avivamento, encorajamos as pessoas das seguintes maneiras. Venha com desejo e propsito de receber mais das Pessoas da Trindade o Pai, o Filho e o Esprito Santo e no para receber manifestaes exteriores. Se as manifestaes comearem a ocorrer com voc ou com outros: No tenha medo; Receba-as de corao aberto e no as apague; Veja-as como sinais de que o Senhor est verdadeiramente presente; Creia que voc est recebendo aquilo pelo que pediu, ainda que no haja manifestaes exteriores; e Continue em atitude de amor, adorao e gratido enquanto espera no Senhor para trazer renovao sua vida.

Algumas pessoas parecem ser mais suscetveis ocorrncia de manifestaes exteriores. Outras pessoas parecem ser menos suscetveis. Ainda outras pessoas parecem ter vrios tipos de barreiras que prejudicam o fluir do Esprito em e atravs de suas vidas. Leve estas possveis barreiras perante o Senhor em orao e tenha a confiana de que Ele as revelar se houver alguma. Essa uma orao muito fcil para Deus responder! Assim que tiver feito isso, no se torne muito introspectivo em relao ao assunto pode ser que voc no experimente muito este tipo de manifestao ou fenmeno exterior. Isso no significa que voc no recebeu nada do Esprito Santo. Muitas pessoas tm testemunhado a liberao de fruto e poder do Esprito em suas vidas depois de ficarem embebidas como esponjas na presena de Deus, em reunies de avivamento, sem possurem qualquer conscincia exterior de terem sido cheios do Esprito. H uma experincia qumica denominada titulao. Neste experimento, h duas solues distintas em dois tubos de ensaio separados. Gota a gota, uma soluo misturada outra. Nenhuma reao qumica ocorre at que uma soluo se torna supersaturada com a outra. A gota final que causa esta supersaturao causa uma reao qumica dramtica que visvel e impressionante. Algumas pessoas que conhecemos esperaram por muitas horas em reunies de avivamento, sem que, aparentemente, qualquer reao espiritual tivesse acontecido. Depois, de repente, elas tiveram um poderoso encontro com o Esprito que as impactou radicalmente. Em retrospecto, passaram a crer que uma titulao espiritual estava acontecendo durante todas aquelas horas de esperar em Deus, e atravs do processo de embeber-se do ministrio invisvel e oculto do Esprito Santo. Seja qual for o caso, no nos efeitos exteriores da renovao espiritual que devemos concentrar nossa ateno, mas na transformao interior de nossas almas semelhana de Jesus.

Recomendaes para Conduzir Cultos de Avivamento O Dr. Martin Lloyd-Jones afirmou a respeito do perigo de presumir-se acerca da misteriosa obra do Esprito Santo: Nunca diga nunca e nunca diga sempre sobre o que o Esprito Santo talvez faa ou no faa. O Senhor, de propsito, no se amolda aos padres em que tentamos confin-lo! Planeje um tempo prolongado e exclusivo para esperar no Senhor, sem nenhuma outra programao especial no caso de Ele no se manifestar de maneira visvel. Determine que ser, possivelmente, um tempo vazio e sem graa, se Ele no comparecer. Olhando pelo lado positivo, este tempo pode ser visto como uma disciplina devocional para a igreja como todo. Algumas reunies deste tipo podem beneficiar a vida da igreja, despertando nas pessoas fome e sede espirituais at ento sufocadas. Se continuar fazendo reunies assim, voc pode at ficar desesperado por Deus. Concentre sua ateno no prprio Deus por meio da adorao e/ou leitura devocional das Escrituras. S oferea explicaes peridicas acerca de manifestaes. melhor explic-las se e quando acontecerem, para evitar a acusao de que est usando o poder da sugesto. Se tiver literaturas disponveis a respeito deste assunto, poder ajudar muito. D palavras simples, centradas em Cristo, para meditao ou exortao. Faa apelos de salvao regularmente, pois geralmente h muitos no crentes participando das reunies de avivamento, no mnimo por curiosidade, seno por alguma outra razo. Se der espao para testemunhos, o que pode ser muito til como inspirao e encorajamento, estes devem focalizar no benefcio que receberam no seu relacionamento com Deus e no fruto do Esprito em suas vidas, e no nos fenmenos que podem acompanhar as visitaes de Deus. Evite dar a impresso de que o Esprito Santo est sob o controle humano atravs de um determinado estilo ministerial. Pedimos humildemente que Ele ministre a ns. Pedimos ousadamente pela liberao de seu poder. Porm, no devemos desonr-lo por orgulhosamente determinar ou exigir que Ele faa isto ou aquilo. Ele se oferece a ns, mas no devemos tirar proveito de sua humildade divina, dando-lhe ordens. Se continuarmos abusando de sua presena e poder, Ele pode retirar sua presena manifesta. A histria das visitaes divinas confirma esta realidade. Se voc chamar ateno para o que est acontecendo com um indivduo ou uma parte da congregao, faa isso com o propsito especfico de edificar todo o grupo. Ser sincero e mais analtico nas suas comunicaes como lder e facilitador muito melhor do que se demonstrar abobalhado e fascinado com as manifestaes. Ainda que o Esprito derrame risos incontrolveis em uma pessoa ou em um determinado grupo, um acontecimento especial e santo. Devemos ter muita seriedade quanto ao gozo do Senhor, mesmo enquanto desfrutamos dele e sentimos o seu fluir. Afinal, gozo celestial, e tudo que celestial assombroso por natureza.

No tenha medo de silncios prolongados. O Senhor, muitas vezes, no se submeter ao nosso estilo estressado de vida, nem aos nossos caminhos impacientes. Ele quer tomar as iniciativas e assumir a liderana. Devemos esperar que Ele se mova sobre ns e aprender, depois, a seguir seus movimentos. D espao, com freqncia, para que o Senhor toque as pessoas sem intermediao humana direta. Quando isso acontece, a f edificada e o medo de manipulaes desvanece. Permita que as pessoas reunidas se embebam na presena do Senhor por um tempo, antes de liberar os ministros para ir e impor as mos sobre elas. D espao para que as pessoas no sintam presso de receber a imposio de mos. Pea que dem um sinal ou que respondam se querem receber orao pessoal ou se simplesmente querem ter comunho com Deus sozinhas. Seja sensvel quanto ao uso de msica e cnticos durante a ministrao sobre as pessoas. s vezes, o silncio total melhor. Em outras ocasies, uma msica de fundo melhor. Se a msica for dominante durante a ministrao pessoal, pode ser um fator negativo de distrao. Lute contra a presso de tentar fazer as coisas acontecerem. Tente ser sobrenaturalmente natural e naturalmente sobrenatural. O avivamento responsabilidade de Deus e precisamos confiar que Ele o far acontecer. Receba a medida de poder que Deus libera e expresse gratido por isso. Se formos gratos, pode ser que Ele nos mostre coisas ainda maiores. Se o avivamento no estiver ocorrendo em seu ambiente, considere a possibilidade de convidar algum que Deus j tenha usado, como catalisador de renovao espiritual, para ministrar em sua igreja e ajudar a compartilhar o ministrio do Esprito em uma medida maior.

Recomendamos o livreto de Sam Storms, intitulado Manipulao ou Ministrio para maiores esclarecimentos sobre como conduzir este tipo de ministrao. Formando uma Equipe Ministerial de Orao Para facilitar o ministrio de renovao, importante equipar um grupo de ministros de orao, que sero designados pela liderana para ajudar a orar pelas pessoas. Os requisitos para fazer parte deste grupo no devem ser elevados, mas, infelizmente, necessrio separar aqueles que vo realmente orar dos outros que vo explorar! Precisamos, portanto, estabelecer um modelo de ministrao coletiva e individual no Esprito que possa ser transmitido a outros com o passar do tempo. O modelo precisa ser simples o suficiente para ser facilmente aplicado e transferido. O maior desafio acontece quando se tem de excluir algumas pessoas do ministrio de orar por outros, por diversas razes. Precisamos ser claros quanto quilo que qualifica e o que desqualifica algum neste tipo de ministrio de orao, e reunir a coragem de falar sobre isto em nossos ensinamentos e ao lidar pessoalmente com indivduos. Isso se torna um assunto mais srio, medida que o tempo passa, e aqueles que receberam mais tm o desejo de dividir o que receberam.

Precisamos estar dispostos a lidar com situaes especficas que surgem em que algumas pessoas se sentem desconfortveis quando algum ora por elas com imposio de mos. H muito temor de que coisas negativas possam ser transmitidas quando se recebe ministrao de pessoas que tm considerveis problemas pessoais e espirituais. As pessoas devem passar por um curso informativo de orientao e treinamento, mas muitas pessoas podem formar-se neste curso e, mesmo assim, no sarem qualificadas para fazer parte da equipe ministerial. preciso fazer uma anlise mais minuciosa. Uma vez formada a equipe, devemos ento trabalhar com ela e, somente com raras excees, se necessrio, sair fora do esquema previamente estabelecido. A seguir algumas caractersticas que cremos ser necessrias como qualificaes para um candidato ao ministrio de orao: Ser membro ativo e ajustado da igreja; Apresentar bom testemunho e ter sede de crescer espiritualmente; No ter nenhuma necessidade conhecida de libertao de demnios; No apresentar notveis comportamentos sociais inaceitveis, na aparncia, no falar ou nos hbitos; Possuir a recomendao de um pastor da igreja, com a aprovao do restante do ministrio pastoral; Ter passado por treinamento no ministrio de orao pessoal; Ter um esprito tratvel, sujeito a receber correo em sua atuao na equipe sem se sentir ferido ou abandonar o trabalho.

Ao ponderarmos sobre as coisas que parecem mais importantes para ns no tocante a ministrao pessoal, entendemos que os valores bsicos tendem a se encaixar nas mesmas categorias gerais do fruto do Esprito, que Paulo menciona em Glatas 5.22-23. Vamos analisar cada fruto do Esprito e considerar como cada um deles pode ser aplicado ao ministrio de orao. Amor. O amor pode ser visto como a caracterstica que engloba os demais, da qual todos os outros aspectos do fruto do Esprito fluem. Na verdade, o fruto do Esprito nada menos que o carter de Jesus Cristo, manifestado em e atravs dos crentes. Quando oramos pelos outros, precisamos considerar a ns mesmos como servos e no como heris. O esprito de servio a caracterstica mais marcante do amor genuno. Quando oramos pelos outros, devemos estar cientes de que o momento muito mais deles do que nosso. Um esprito de amor nos auxiliar a manter esta viso. Alegria. A alegria do Senhor a nossa fora. Sirva o Senhor com alegria. Precisamos orar pelos outros com prazer, com a alegre conscincia do privilgio que nos foi dado. Mesmo que no esteja emocionalmente empolgado, voc precisa fazer uso do depsito de alegria que est no seu interior. Voc pode fazer isso, meditando e concentrando no fato de que voc cristo, um templo do Esprito Santo, perdoado de seus pecados, destinado para o cu, til para Deus, o recipiente de muitas bnos, etc. Em outras palavras, tente visualizar quem voc em Cristo, e quem o prprio Cristo. A, estaremos aptos a colocar temporariamente as presses pessoais atrs de ns e focar nas necessidades daquele que est diante de ns. Procure deixar o gozo do Senhor brilhar atravs de seus olhos e no seu semblante. Se voc ainda no consegue achar esta alegria na sua fonte interior, confesse

sua fraqueza ao Senhor e pea que Ele graciosamente supra esta lacuna naquele momento e ore mais sobre isso depois. Paz. A autoridade para ministrar a bno da paz a outros no nome de Jesus nos foi concedida. Devemos conduzir outros experincia de estar em paz com Deus, consigo prprios e com os outros. Devemos abord-los com um esprito pacfico um corao que descansa na capacidade de Deus de trabalhar atravs de ns, apesar da nossa fragilidade. Pacincia. s vezes, precisamos diminuir o ritmo e tomar mais tempo para ministrar individualmente em orao. O Esprito Santo no gosta de ser pressionado Ele quem quer tomar a liderana. Geralmente, Ele demora um pouco para manifestar seu poder. Na quietude da alma, conseguimos receber melhor as impresses do Esprito sobre nossos espritos, mentes, emoes e fsicos. Orao calma e persistente, muitas vezes, necessria para embeber o esprito da pessoa e remover fortalezas resistentes do maligno. Amabilidade. Freqentemente, oramos por pessoas cujas vidas foram arruinadas pelo pecado. Muitas destas pessoas no aprenderam comportamentos sociais aceitveis e possuem qualidades desagradveis no seu carter. Muitas abraaram doutrinas erradas e podem estar sob opresso de demnios. Precisamos estar dispostos a suportar com graa sua imaturidade e lidar bondosamente com suas idias erradas. Precisamos vencer o mal com o bem e ser amveis queles que so rudes conosco. Isso traz honra ao Senhor e oferece s pessoas uma melhor chance de receber auxlio dele. Bondade. Precisamos zelar genuinamente pelas necessidades alheias e, portanto, devemos estar dispostos a demonstrar este cuidado pelas pessoas de maneira prtica, depois de lhes ministrarmos em orao. Podemos no ter os recursos em ns mesmos, mas talvez conheamos outros que tenham, para onde podemos encaminh-los. Precisamos quebrar os ciclos de injustia na vida das pessoas ao invs de perpetu-los, principalmente por estar ministrando no nome do Senhor. Alm disso, jamais devemos trair a confiana sagrada depositada em ns por pessoas que se tornam vulnerveis ao permitirem que oremos por elas. Na histria do cristianismo, muitas influncias negativas, sob a fachada de ministrio, j foram transferidas s vidas de pessoas vulnerveis. Tenhamos o mximo cuidado para no aumentarmos ainda mais esta lista. Fidelidade. Devemos nos engajar na ministrao pessoal atravs da orao, sabendo que isso demandar perseverana de nossa parte. Em muitas ocasies, teremos que orar mais de uma vez pela mesma pessoa, pelas mesmas necessidades. No devemos nos intimidar por aparentes fracassos. Precisamos nos lembrar de que, se formos fieis no pouco, Deus nos dar mais recursos para usar. A uno do Esprito Santo aumenta em ns, medida que colocamos em prtica aquilo que j temos. Comprometa-se em orar por centenas de pessoas pelo resto de sua vida e ver o que Deus ir fazer. Mansido. Precisamos ter sempre a conscincia, ao orarmos pelas pessoas, que no temos as respostas para elas, mas que conhecemos algum que tem. Isso nos protege da presuno e tambm de frmulas vazias. Nossas aes, tanto fsicas como verbais, precisam comunicar mansido, e no aspereza ou impacincia. Se pudermos fazer as pessoas se sentirem vontade, por saberem que esto seguras conosco, elas tero mais facilidade para receber do Senhor.

Domnio Prprio. Recomendamos que as pessoas abaixem a tenso, tanto emocional como fisicamente, quando forem orar pelos outros. Se voc estiver sentindo uma forte manifestao exterior ou visvel ou se estiver envolvido numa experincia incontrolvel do Esprito Santo, procure permanecer numa atitude receptiva e espere at se acalmar para entrar numa atitude de ministrar a outros. Precisamos reconhecer o perigo de inconscientemente manipularmos os outros, colocando sobre eles uma presso errada de responder s nossas manifestaes, quando violamos este princpio. No entanto, h excees a esta regra geral. Uma delas se uma pessoa lhe pedir especificamente para orar com ela, quando voc est neste estado extasiado. Outra, possivelmente, se a outra pessoa um amigo e voc sabe que ela realmente gostaria de ter tal experincia. Pode haver ainda outras excees.

Se orarmos pelas pessoas com estes valores profundamente estabelecidos em nosso corao, ser mais difcil de errarmos. Embora a ministrao pessoal no seja uma cincia exata, no h lei contra orar pelos outros se estas coisas estiverem em ns (Gl 5.23). Estes princpios devem ser considerados os primeiros passos para entrar num estilo de vida de orar pelos outros. Por este caminho, minimizamos, ainda que no seja possvel erradicar, os riscos associados a orar pelas pessoas com graa e poder. medida que determinadas pessoas desenvolverem um histrico de especial uno nesta ministrao pessoal, seus lderes podem dar-lhes mais liberdade de assumir riscos maiores com o ministrio proftico ou de orao. Reaes Apropriadas Renovao Espiritual Ento, como podemos caminhar corajosamente para frente, procurando ser bons despenseiros, tanto da multiforme graa de Deus como das fraquezas humanas, estranhamente misturadas dentro do contexto de avivamento? Finalizaremos com sete sugestes de como honrar o Senhor em meio renovao e avivamento espiritual. Assuma a postura de aprendiz e no de expert no ministrio do Esprito Santo. Na verdade, h poucos em nossa gerao que foram nossa frente em algumas destas reas. Devemos manter a posio de pequenas crianas diante do nosso Pai Celestial, o Senhor Jesus e o Esprito Santo. Devemos ter mais confiana neles e na sua capacidade de ensinar e guiar do que na nossa habilidade de aprender e seguir. Felizmente, o seu compromisso conosco mais forte do que o nosso com eles. E esta, realmente, a fonte de nossa fora. Seja paciente, bondoso e tolerante com as diferenas de perspectiva dentro da comunidade dos salvos e nas vrias correntes do corpo de Cristo. Se Deus a verdadeira fonte de um mover do Esprito Santo, Ele ser bem capaz de agir independentemente de nossos julgamentos e crticas para defender sua honra, e levantar, por sua conta, testemunhas confiveis e advogados de defesa. No temos de provar a ningum que algo de Deus, se realmente for! D espao e crie suficientes oportunidades para que o Esprito possa se manifestar nos contextos criados especificamente para promover renovao e a ao soberana de Deus entre seu povo. Evidentemente, Deus pode

irromper em qualquer contexto com sua manifesta presena, sem qualquer ajuda ou planejamento humana. Entretanto, se apenas alguns indivduos isolados esto sendo afetados, a liderana precisa avaliar se o curso de uma determinada reunio coletiva precisa ser alterado. Demonstre e ensine as devidas restries que cada um deve impor sobre si mesmo, procurando estar sensvel a cada situao e contexto especfico. Como o amor se manifestaria ou o que pediria nesta determinada situao? Procure se submeter queles que esto em autoridade, em nome da paz e da unidade. Erros de discernimento certamente ocorrero no contexto de um avivamento, quando h mais elevado temor, tanto de apagar o Esprito como de cair no engano. Encoraje as pessoas a falar com seus lderes em particular, se discordarem de alguma direo que deram ou esto dando igreja. Busque nas Escrituras novas revelaes acerca dos caminhos de Deus com seu povo. Estude a histria dos avivamentos. Sabedoria e erros so mais facilmente detectados com o benefcio da retrospectiva. Encoraje as pessoas a se regozijarem, se foram pessoalmente visitados de forma exterior pelo Esprito Santo ou se no foram, pelo fato de Deus estar visitando a igreja em geral. No sejamos to individualistas na nossa maneira de pensar. Tenhamos todos a confiana de que o Senhor nos dar a poro que nos cabe em qualquer visitao, e alegremo-nos pelo que Ele est fazendo com os outros. Esta atitude nos coloca na melhor posio possvel para receber aquilo que Deus realmente tem para ns como indivduos.

Notas do Apndice I 1. Francis MacNutt, Overcome by the Spirit, 35. 2. Jonathan Edwards, The Works of Edwards, A Narrative of Surprising Conversions and the Great Awakening, 37-38. 3. Ibid.,45. 4. Ibid., 547. 5. Ibid., 550. 6. John White, When the Spirit Comes with Power, 70.

Apndice II Declarao de Propsito da Metro Christian Fellowship A Metro Christian Fellowship tem o propsito de: Convidar as pessoas ao amor de Deus, resultando em paixo por Jesus e paixo pelos outros (Ef 3.17-19; Mt 22.37-40). Ser uma igreja do Novo Testamento que funciona como uma comunidade que serve profeticamente e que evangeliza os perdidos (Mt 28.19-20). Fatores Essenciais Paixo por Jesus Joo 17.26 Noiva Receber livremente a extravagante afeio de Deus atravs da obra consumada da cruz (Rm 5.6-11). Por Deus ter nos amado primeiro, desejamos amar apaixonadamente e conhecer a Jesus, e desfrutar de sua comunho (Ct 8.6-7). Discipulado Equipar e discipular os cristos para que creiam nas Escrituras e as obedeam plenamente no temor de Deus (Mt 28.19-20). Saber como controlar nossas palavras e nossos corpos em pureza e honra moral (1 Ts 4.3; Tg 3.2; Ef 4.29). Compaixo pelas Pessoas Mateus 9.36-38 O Reino Exercer ativamente a autoridade de Jesus sobre todas as obras das trevas, enquanto curamos os doentes, libertamos os oprimidos, consolamos os quebrantados e servimos aos pobres (Lc 4.18; 1 Jo 3.8). O Exrcito Estender ativamente o reino de Deus no lar, no local de trabalho, e por toda parte, atravs da intercesso, do evangelismo, das boas obras, da implantao de igrejas, e de contribuies financeiras extravagantes (Mt 10.8; 11.12).

Proftico Atos 2.17-21

Revestido de poder Abraar plenamente a Pessoa, a revelao e o poder do Esprito Santo (Atos 1.8). Procurar andar e adorar na plenitude do Esprito Santo (Ef 5.18). Responsivos Entregar plenamente nossos planos direo presente e atual do Senhor (Dt 1.33). Abraar a ordem bblica para a igreja local de acordo com o modelo dos valores, prticas e princpios da igreja do Novo Testamento (Mt 9.17).

Comunidade de Servos Atos 2.43-47 Famlia Nutrir uma comunidade do reino com amizades saudveis e famlias amorosas atravs da estrutura de pequenos grupos (Ef 5.22 6.9; Rm 12.15). Procurar ser uma igreja com ambiente amigo que recebe alegremente e abraa os de fora na graa de Deus (Rm 15.1-7). Corpo Procurar funcionar como corpo unificado, cujos diversos membros honram e servem um ao outro no amor de Cristo. Religar a gerao dos jovens e idosos entre si (Ml 4.6), ajudando homens e mulheres a funcionar plenamente em seus dons e chamamentos e cultivando diversidade tnica (1 Co 12).

Apndice III Amigos do Noivo O Que So os Amigos do Noivo? Jesus declarou que Joo Batista era o maior entre os nascidos de mulher. Joo se descreveu no seu ministrio de precursor como um amigo do noivo. Ele veio antes da Primeira Vinda do Senhor para preparar um povo para receber o abrao do Noivo celestial, capacitando-os a praticar o primeiro mandamento como pessoas que amavam a Deus de todo o corao. O Senhor h de levantar precursores com este mesmo enfoque antes da sua Segunda Vinda. Jesus tambm descreveu os apstolos como amigos do noivo. O ministrio de precursor inclui uma declarao da trplice revelao da beleza de Jesus como um Noivo apaixonado, um Rei transcendente e um Juiz justo. Estas nfases so temas vitais para a preparao da igreja do fim dos tempos. Nestes dias, o Esprito Santo est enfatizando estes temas bblicos que equipam as pessoas a proclamar a Mensagem do Precursor, ao mesmo tempo em que experimentam graa para viver um estilo de vida em jejum. Nossa orao que tenhamos o mesmo corao enquanto procuramos viver e ministrar aos outros como Amigos do Noivo. Os Amigos do Noivo so, primeiramente, uma realidade no Esprito Santo que acreditamos ser enfatizada pelo Senhor na gerao que antecede sua volta. Descreve os ministrios que equiparo a igreja para viver a sua identidade como noiva, com um corao totalmente entregue ao amor por Jesus. Como amigos do Noivo, nosso enfoque preparar indivduos para viver no abrao ntimo do nosso Noivo celestial, ao invs de atrair as afeies da noiva para si mesma. Aqueles que so Amigos do Noivo tambm funcionam como precursores em preparar a igreja na beleza do Senhor para responder apropriadamente diante dos grandes abalos dos tempos do fim. Em segundo lugar, usamos este nome como referncia para uma pequena organizao ministerial dirigida por Mike Bickle, que oferece recursos de ensino e adorao para equipar cristos nesta realidade espiritual. Esta organizao est atualmente pesquisando e desenvolvendo novos materiais de ministrio sobre estes temas e, ao mesmo tempo, reunindo materiais do corpo de Cristo em outras partes sobre os mesmos assuntos. Temas e Caractersticas Principais Uma trplice revelao da beleza de Jesus como Noivo apaixonado, Rei transcendente e Juiz justo Uma trplice atividade do Esprito Santo, revelando a beleza de Jesus, restaurando o primeiro mandamento ao primeiro lugar, e uma demonstrao de divino poder sem precedentes, resultando na grande colheita e numa liberao global dos juzos de Deus sobre este mundo Um trplice abalo que resulta destas trs atividades: 1) vidas de cristos individuais radicalmente realinhadas de acordo com o primeiro mandamento; 2) igrejas profundamente desafiadas por maiores experincias do poder de Deus e por uma enorme entrada de novos convertidos; e 3) todos os setores da sociedade abalados pelos juzos de Jesus sobre este sculo

O Ministrio do Precursor que prepara a igreja para vencer a ampla ofensiva contra os juzos de Jesus e para reagir com amor maduro, interpretando corretamente os gloriosos propsitos de Deus realizados neles A proclamao da beleza espiritual e da identidade da igreja como uma noiva guerreira, equipada para funcionar em madura cooperao com Jesus para fazer a colheita com poder e edificar a igreja em vitria A sabedoria e necessidade de um estilo de vida em jejum (conforme visto na devoo de Joo Batista. Este jejum do Noivo do Novo Testamento realizado com o poder da graa, motivado pela saudade por Deus, e comeou com a Primeira Vinda do Noivo celestial.) O mandato celestial de servir aos pobres como o principal enfoque ministerial do Noivo A compreenso da beleza de Jesus na liberao dos seus justos juzos e nas manifestaes sem precedentes e singulares do poder de Deus na colheita do fim dos tempos. Principais Atividades CONFERNCIA ANUAL EM KANSAS CITY: O enfoque de Mike Bickle para esta conferncia anual compartilhar materiais novos das suas mais recentes pesquisas e meditao diante de Deus sobre os tpicos do Amigos do Noivo. Ele usa materiais designados a equipar precursores na beleza de Deus, discorrendo sobre os temas principais descritos acima. Esta conferncia oferece bastante tempo para adorar Jesus e ministrar pelo Esprito um ao outro. CONFERNCIAS REGIONAIS: Mike desenvolveu currculos para duas conferncias distintas: Amigos do Noivo, Parte 1, e Amigos do Noivo, Parte 2. Estas conferncias incluem apostilas detalhadas. Algumas conferncias regionais envolvero outros membros da equipe de Grace Ministries e lderes de louvor de Kansas City. DESENVOLVIMENTO DE MATERIAIS DE MINISTRIO: Mike, sua equipe de pesquisa, e outros na equipe da Grace Ministries esto atualmente desenvolvendo novos livretos e sries de fitas para ensino relacionados a estes temas do Amigos do Noivo. Membros da equipe de louvor tambm esto compondo novas msicas que englobam estes temas. ESTABELECIMENTO DE UM CENTRO DE RECURSOS: Estamos procurando ativamente reunir a maior quantidade possvel de materiais de ensino e de adorao de outras correntes no corpo de Cristo que tambm proclamam estes temas. FRIENDS OF THE BRIDEGROOM P.O. Box 229 Grandview, MO 64030 e-mail: info@fotb.com Homepage: www.fotb.com

Apndice IV A Comisso do Mestre (Masters Commission) da Metro Christian Fellowship A Comisso do Mestre um programa de treinamento, com discipulado de nove meses, internato, para homens e mulheres, entre 18 e 24 anos de idade. Serve como campo de treinamento, com intensivo treinamento de vida crist, combinando slido ensinamento bblico, um currculo de desafios vida e experincia prtica. Este programa uma oportunidade para que os alunos ampliem os alicerces das suas vidas, doando-se para servir o corpo de Cristo atravs de um estilo de vida prtico e dirio e da aprendizagem sobre o senhorio de Jesus. Durante este tempo de treinamento, o aluno experimentar vrias oportunidades de ministrio, onde o treinamento enfocar: O Esprito de Servir O Ministrio da Palavra Edificao do Carter Adorao e Intercesso Estudo e Aplicao da Bblia, Evangelismo e Expanso da Igreja

Notas Captulo 1 Houve um Terrvel Mal-entendido 1. Recomendo o livro de Jack Deere, Surpreendido pelo Poder do Esprito (Editora Vida) para aqueles que querem saber mais acerca deste assunto. Captulo 2 A Grande e Iminente Visitao 1. George E. Ladd, The Presence of the Future. Ladd ensinou Novo Testamento por muitos anos no Fuller Theological Seminary em Pasadena, Califrnia. 2. Recomendo o livro de Iain H. Murray chamado The Puritan Hope. Captulo 3 Confirmao de Profecia atravs de Atos de Deus na Natureza 1. Marquis Shephard, Gentlest of Winter Goes Out With a Blast of Snow, Cold, Kansas City Times, edio de 21 de maro de 1983. 2. Comets Path to Give Close View, The Examiner (Independence Miss.), edio de 7 de maio de 1983. 3. Introducing Prophetic Ministry, Equipping The Saints, pp 4-5. 4. Ibid., p 5. 5. Eusbio, Ecclesiastical History, livro 3, captulo 5, p 86. Captulo 4 Equaes Erradas a Respeito de Dons Profticos 1. David Edwin Harrel Jr., All Things Are Possible, p 38. Captulo 5 Deus Ofende a Mente para Revelar o Corao 1. Samuel Johnson para George Berkeley, 3 de outubro de 1741, The Great Awakening at Yale College, pp 57-58. 2. Jonathan Edwards, The Works of Jonathan Edwards, vol. 1, pp 62-70. Captulo 7 Apedrejando os Falsos Profetas 1. Wayne Grudem, The Gift of Prophecy in the New Testament Today, pp 20-22. Captulo 9 Origens do Chamado Proftico

1. Wayne Grudem, The Gift of Prophecy in the New Testament Today, p 14. 2. Ibid. 83. 3. Ibid. 198-209. Captulo 12 O Cntico Proftico do Senhor 1. John Piper, Desiring God, p 14. Captulo 14 Mulheres no Ministrio Proftico 1. Catherine Kroeger, The Neglected History of Women in the Early Church, Christian History 7, n 17, p 7. 2. Ibid., p 14. 3. Ibid., p 8. 4. Ibid., p 6. 5. Ibid., p 20-24.