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Arthur Conan Doyle A mo do Hindu

Toda a gente sabe que Sir Dominick Holden, o famoso cirurgio da ndia, fz-me se u herdeiro, e, desse modo, transformou um mdico pobre num opulento proprietrio. Mu itos, tambm, sabem que, pelo menos, cinco pessoas se atravessaram em meu caminho, por julgarem a escolha de Sir Holden arbitrria ou caprichosa. A estas, posso ass egurar que esto redondamente enganadas e que, embora eu conhecesse Sir Holden ape nas nos ltimos tempos de sua vida, ningum fez mais por lhe merecer a estima. Posso , mesmo, afirmar que, em toda sua vida, ningum fez mais por ele. No pretendo que a ceitem a minha afirmativa. nem que creiam no que vou contar; parece obra de pura imaginao; mas, como me sinto no dever de cont-la, aqui a ponho, quer me creiam, qu er no. Sir Dominick Holden foi o mais notvel cirurgio da ndia, no seu tempo. Comeou no Exrcito mas, depois, estabeleceu-se, como particular, em Bombaim, donde era clam ado para todos os pontos da ndia. Seu nome est muito ligado ao Hospital Oriental, por ele fundado e mantido. Tempo veio, entretanto, em que a sua constituio de ferr o comeou a dar sinais de cansao, fazendo com que seus colegas (talvez no desinteres sadamente) unnimes em aconselh-lo a voltar para a Inglaterra. Sir Holden resistiu quanto pde, at que seu estado se agravou e ele ressurgiu em Londres, alquebrado, em busca de Wiltshre, sua terra de nascimento. L, adquiriu uma grande propriedade, na fmbria da Alisbury Plain, e consagrou seus ltimos anos ao estudo da Anatomia Comparada. que era sua vocao e na qual se tornara autoridad e Mundial. Ns, da famlia, ficamos muito excitados com a volta J esperada de tio to rico e sem filhos. Sir Holden, embora nada exuberante na hospitalidade, mostrou que tom ava os parentes em linha de conta, a cada um de ns mandando, alternativamente, co nvite para uma estada l. Desejava conhecer-nos. Por um primo, tive informao de que essas estadas eram bem melanclicas, e, em vista disso, foi com ideias mal definid as que me dirigi para l, quando minha vez chegou. Minha mulher fora to deliberadamente excluda do convite, que o meu primeiro mpeto foi recus-lo; mas, havia intere sses em jogo - interesses dos filhos - e, movido pela insistncia de todos, pus de lado o ressentimento e, numa tarde de outubro, parti para sem, nem por sombras, imaginar o que iria suceder. A propriedade de meu tio estava situada na plancie de terras arveis, alternad as com morretes de grs, caractersticas do condado de Wiltshire. Quando desci na es tao de Dinton, ao apagar-se daquele dia de outono, senti-me impressionado pelo tom de magia da paisagem. Os escassos cottages de camponeses ficavam to minsculos dia nte dos restos da vida pr-histrica, que o presente se me afigurava um simples sonh o e, o passado, uma realidade esmagadora. O caminho coleava ao sabor de vales ra sgados entre morros, em cujos topos se erguiam fortificaes, redondas umas, outras quadradas, desafiadoras da aco dos ventos e das chuvas atravs dos sculos. Uns as atr ibuem aos romanos; outros, aos bretes; mas, a sua verdadeira origem est muito entr elaada de possibilidades para que possa ser tirada a limpo. A espaos, nas encostas escarpadas, emergem restos de tmulos. Neles subsistem as cinzas dos cadveres crem ados, da raa que esburacou daquela maneira a montanha. Uma urna de barro em cada tmulo conta que ali se dissolveu um homem que j viveu sob o sol. Foi atravs dessa impressionante paisagem que me aproximei da residncia de meu tio, em Rodenhurst, solar que se casava harmoniosamente com o meio. Dois pilare s, corrodos pelo tempo e encimados de, emblemas herldicos, flanqueavam o porto de e ntrada. Um renque de olmos seguia-se, agitado pelo vento gelado e a desfazer-se das folhas amarelecidas. Ao fim desse tnel vegetal, uma lmpada. Era j quase noite, mas pude apanhar a vivenda em osso. Suas roupas penduram pelos ombros, em viso de conjunto - uma casa baixa, que se estirava em duas alas desiguais, bem no estil o dos Tudors. Certa janela, com persianas, mostrava luz dentro - era o gabinete

de meu tio, para onde me levou um criado. Encontrei-o junto lareira, tiritando ao spero frio do outono ingls. No estava acesa a lmpada, de modo que vi Sir Holden luz do braseiro - cabea grande, nariz de ndio, rosto sulcado de rugas, como marcas sinistras de oculto fogo vulcnico. Sir Holden ergueu-se para receber-me, num gesto de cortesia grata s tradies do velho so lar. Um criado veio acender as lmpadas e pude ver que um par de olhos, penetrante s como o das guias, escondidos debaixo do espesso das sobrancelhas - scouts atrs d as moitas - estavam lendo o meu carcter e os meus pensamentos, com a facilidade d um mestre nos segredos da vida. Eu no Podia despegar dele os meus olhos, porque jamais vira diante de mim um a criatura mais digna de nota. Um verdadeiro gigante, mas despido de carnes e s p areciam vazias, como as que se num cabide de quarda-roupa. As mos eram s ns; as per nas, magrssimas. Os olhos, porm, aqueles perscrutadores olhos azuis, impressionava m mais que tudo. No pela cor, apenas, nem pelo fato de estarem emboscados sob as sobrancelhas espessas - mas pela expresso. Do seu todo agigantado e senhoril, era de esperar-se, naqueles olhos, uma expresso de arrogncia; ao invs disso, tinha a q ue emana de um esprito acovardado e agachado, com o furtivo e expectante do olhar do cachorro que v o senhor levantar o chicote. Mentalmente, murmurei o meu diagns tico, com base naquela expresso. Vi que meu tio estava em luta com alguma doena mo rtal, dessas que extinguem uma vida repentinamente - e percebi que isso o aterro rizava. Era o chicote erguido. Tal foi o meu diagnstico - mas errado, como os aco ntecimentos o provaram. Menciono-o para que o leitor acompanhe a marcha das minh as impresses. A recepo de meu tio foi, como j disse, corts, e. uma hora depois, vi-me sentado entre ele e sua esposa, mesa de jantar, diante de iguarias requintadas, e servi do por criados do Oriente. O velho casal voltava, tragicamente, ao viver antigo dos comeos do casamento, agora que se viam no fim da vida, sozinhos, - sem amigos ntimos, j com a misso cumprida e espera apenas do ponto final. Os que chegam a ess a estao, com suavidade e amor, os que transformam o seu inverno em outono, saem da vida como vencedores. Lady Holden era uma criatura franzina e viva, com olhares para o marido, que eram certificados do nobre carcter do velho companheiro. Entr etanto, embora eu lesse amor mtuo naqueles olhos, tambm lia um mtuo terror, que int erpretei como o medo do fim. A conversa de um ou de outro era, s vezes, alegre, s vezes, triste - mas percebi esforo na nota alegre e muita naturalidade na nota tr iste - o que me esclareceu sob o estado real dos coraes que lhes palpitavam no pei to. Estvamos no primeiro copo de vinho, e os criados j haviam deixado a sala, qua ndo a conversa tomou rumo imprevisto. No me lembro o que nos ps naquele caminho, a debater o sobrenatural, assunto que me levou a discorrer sobre estudos psquicos, aos quais me tenho devotado, como muitos outros neurologistas. Expus a experinci a feita com membro da Psychical Research Society, quando, com mais trs colegas, p assara uma noite num prdio assombrado. Era um caso de nenhum modo excitante, ou c onvincente; mesmo assim, interessou meus tios no mais alto grau. Ouviram-me em c ompleto silncio, trocando, a espaos, olhares que no pude compreender. Logo depois, Lady Holden ergueu-se da mesa e saiu da sala. Sir Holden ofereceu-me charutos e pusemo-nos a fumar em silncio. Notei que s ua mo, toda ossos, estremecia ao levar o charuto boca, e por esse detalhe conheci que seus nervos vibravam como cordas de violino. Pressenti que estava na iminnci a duma confisso e calei-me, para melhor precipit-la. Por fim, voltou-se na cadeira e teve um gesto de quem lana de si os ltimos escrpulos. - Do pouco que sei, vi e ouvi do senhor, Dr. Haracre, disse-me e, verifico que exactamente o homem que procuro. - Encanta-me muito ouvir isso, Sir. - Sua cabea me parece firme e fria. No suponha que eu esteja a lisonje-lo. As circunstncias so por demais srias para que eu perca tempo com insinceridades. O sen hor tem conhecimentos especiais destes assuntos e os v de um ponto de vista filosf ico, que lhes tira toda a vulgaridade. Diga-me: acha que poderia assistir a uma apario, sem impressionar-se de maneira desastrosa? - Perfeitamente, Sir.

- E interessa-se por isso? - Profundamente. - Como observador psquico, pode o senhor ponderar sobre o fato, de um modo i mpessoal, como o astrnomo pondera sobre um cometa que surge? - Exactamente, Sir. O velho deu um prolongado suspiro. - Creia-me, Dr. Hardacre, que houve tempo em que eu no podia falar como esto u agora falando. Minha calma ficara famosa, na ndia. Ainda durante os dias trgicos da insurreio dos cipaios, essa calma no me abandonara por um s instante. E, no mome nto, veja ao que me acho reduzido. Sou a mais apavorada criatura de todo o conda do de Wiltshire. No fale muito arrogantemente dessa matria, que se arrisca a um te rrvel teste como o que tive - um teste que poder lev-lo ao hospcio ou ao tmulo. Esperei pacientemente que Sir Holden entrasse no mago da sua confidncia. Aque le prefcio enchera-me de curiosidade. - De alguns anos a esta parte, - comeou ele a minha vida, e a de minha mulhe r, tornou-se profundamente miservel, por um motivo que parece grotesco. E a famil iaridade com esse motivo, ao invs de tudo atenuar, como faz toda familiaridade, m ais e mais me destri os nervos pelo atrito constante. Se o senhor no sente o medo fsico, Dr. Hardacre, eu terei muito gosto em ouvir sua opinio sobre o fenmeno que t anto nos perturba. - Embora pouco valha minha opinio, estar ela inteiramente ao seu servio, Sir. Poderei saber a natureza desse fenmeno? - Creio que sua opinio ter maior valor se de nada for informado antecipadamen te. O senhor sabe muito bem a aco das impresses subjectivas sobre o objectivo, e de ve guardar-se de t-las a prejudicar a experincia. - Que devo fazer, ento? - Vou dizer. Quer ter a bondade de acompanhar-me? e, assim dizendo, Sir Hol den levou-me para fora da sala, rumo a um grande laboratrio, cheio de instrumento s cientficos. Uma prateleira corria pela parede, com dezenas de vidros contendo p reparaes anatmicas. - O senhor v que eu ainda insisto nos meus velhos estudos, - disse o famoso cirurgio. - Estes frascos constituem os remanescentes da preciosssima coleco que per di no incndio de minha casa, em Bombaim, no ano de 1892. Foi um grande desastre n a minha vida, sob vrios aspectos. Eu possua exemplares nicos, em matria de desvios a natmicos. Restam-me estes sobejos. Corri os olhos pela coleco, e notei que eram realmente objectos de grande val or, pela raridade do ponto de vista patolgico - rgos anormais, ossos mal formados, distrbios parasitrios, uma singular exibio de transtornos orgnicos, colectados na ndia . - Temos, aqui, um div - disse o velho sbio. - Nunca foi minha inteno oferecer a um meu hspede to incomodo leito; mas, j que as coisas chegaram a este ponto, seria interessante que o senhor consentisse em passar a noite neste laboratrio. Isso, caso no lhe repugne faze-lo. Decida com toda a sinceridade. - Bem pelo contrrio, Sir. Ser com grande prazer que me submeterei experincia. - Meu quarto o segundo esquerda e, se necessitar de mim, para o que quer qu e seja, no tenha escrpulos em chamar-me. - Espero no ser forado a perturbar o seu repouso, Sir. - No receie acordar-me. Raro durmo. Estarei sempre alerta, e s suas ordens. No foi afectao ou exagero de minha parte dizer que sentiria prazer em passar a noite ali. De nenhum modo pretendo ter mais coragem fsica do que qualquer outro; mas a familiaridade com um assunto atenua a sua impresso sobre ns. O crebro humano capaz duma s emoo forte cada vez, mas, se est tomado de curiosidade, ou entusiasmo cientfico, no cabe nele o medo. verdade que eu ouvira de meu tio o contrrio disto atribu o fato fraqueza e decadncia dos seus nervos. Eu, pelo contrrio, estava perf eito de sade e nervos, e, por isso, ansioso como o caador pela caa. Fechei a porta do laboratrio e deitei-me no div. No era o ambiente ideal para um quarto de dormir. Ar pesado e impregnado de cheiros de drogas, entre os quais predominava o do lcool metlico. As decoraes, igual mente, eram nada sedativas. Havia a odiosa prateleira de relquias de doenas horror osas a tomar-me os olhos para onde quer que os voltasse. As janelas no tinham cor

tinas, de modo que a lua, em minguante, punha na parede fronteira um quadriltero de prata. Quando apaguei a lmpada, essa claridade assumiu singular importncia. Siln cio absoluto pela casa inteira, e tal que o rumor das brisas nas rvores, l fora, c hegava at mim. E, ou fosse o embalo hipntico desses sussurros externos ou o cansao dum dia de viagem, cheio de emoes, breve me senti imerso em sono profundo. Fui despertado por um rumor qualquer, que imediatamente me fez sentar no di v. Algumas horas j se haviam passado, de modo que o quadriltero de luar mudara de p osio, aproximando-se de mim. O resto da sala desaparecia, imerso na escurido. A pri ncpio, nada vi; depois, medida que meus olhos se iam afazendo penumbra, verifique i, com um arrepio pelo corpo, que qualquer coisa movia ao longo da prateleira. U m som macio, como de sandlias, chegou-me aos ouvidos, e, vagamente discerni um vu lto humano, que caminhava cauteloso. Ao cruzar pela faixa de luz, pude distingui -lo com preciso. Era um homem atarracado, vestido duma espcie de burel escuro, que lhe caa, liso, dos ombros aos ps. Tinha a cor do chocolate e, na cabea, uma massa de cabelos negros enrodilhada atrs, como certas mulheres usam. Caminhava lentamen te, com os olhos fixos na direco dos frascos cheios dos horrveis resduos humanos. O vulto ergueu as mos. No foi bem isso. Ergueu os braos, em gesto de desespero , e percebi que tinha n uma das mos. O brao direito terminava em um coto. Em tudo m ais, era um homem qualquer, podendo passar por um dos criados de Sir Holden que ali houvesse entrado em busca de qualquer coisa. Unicamente a sua sbita apario e qu e me sugeriu algo de sinistro. Levantei-me, acendi a lmpada e examinei cuidadosam ente a sala. No havia sinal do meu visitante e tive de concluir que sua apario repr esentava algo fora das leis naturais que conhecemos. Fiquei acordado pelo resto da noite, porm, nada mais aconteceu. Sou madrugador, mas o meu tio o era ainda mais. Quando deixei o laboratrio, j o encontrei medindo passos, frente da casa. Ao ver-me, precipitou-se ao meu enc ontro. - Ento?! - exclamou. - Viu-o? - Um indiano sem uma das mos? - Sim. - Vi-o, sim. Contei-lhe tudo quanto ocorrera. Ao concluir, Sir Holden encaminhou-se para o seu gabinete. - Temos algum tempo antes do breakfast, - disse ele. - Bastar para que eu lh e d uma explicao deste mistrio - se que posso explicar o inexplicvel. Em primeiro lug ar, se eu lhe disser que, de quatro anos para c, tanto em Bombaim como a bordo ou aqui, ainda no se passou uma s noite sem que o meu sono fosse perturbado por essa apario, o senhor compreender o motivo deste meu miservel estado. O programa sempre o mesmo. Surge beira do meu leito, sacode-me rudemente pelos ombros, seque para o laboratrio, caminha lento na direco da prateleira e desaparece. Por mais de mil v ezes, j fez isso. - Que que ele quer? - Quer a sua mo. - Sua mo... - Sim, s quer isso. Vou contar. Fui, uma vez, chamado, o Peshawer, para uma consulta, dez anos atrs, e, nessa ocasio, tive ensejo de examinar um hindu, que pa ssava numa caravana afeg. Esse: hindu das montanhas, l do outro lado de Kaffrst, fal ava um dialeto pushtoo. Foi tudo quanto pude saber. Sofria duma inchao sarcomatosa , na junta de um dos metacarpos, e verifiquei que somente lhe amputando a mo pode ria salvar-lhe a vida. Aps muita luta, o homem consentiu em ser operado - e, depo is da operao, pediu-me a conta. O pobre homem no passava dum quase mendigo, de modo que a ideia de conta soava absurda - e respondi, brincando, que aceitava, como pagamento, o membro amputado, para o ter na minha coleco. Com surpresa minha, o hindu resistiu proposta, explicando que, de acordo com as suas crenas, era matria muito importante que o corpo se apresentasse inteiro, depois da morte. Esta crena muito espalhada, e encontrei-a tambm no Egipto. Lembre i-me que a mo j estava cortada e que ele no tinha meios de conserv-la para reuni-la ao corpo, depois que morresse. Respondeu-me que a conservaria em sal, trazendo-a sempre consigo, o que me f ez alegar que estaria mais segura comigo, pois possua melhor meio de conserv-la do

que o sal. O homem compreendeu minha alegao e cedeu, dizendo: Sim, Sahib, mas lemb re-se de que quero que ma devolva, depois que eu morrer . Ri-me dessa exigncia e o caso ficou por a. Voltei minha vida habitual, enquanto o operado, j de vida salva, pode pensar na sua viagem para o Afeganisto. Mas, como lhe contei ontem, fui vtima daquele incndio, em Bombaim. Metade de m inha casa foi destruda e, com ela, quase toda a minha coleco. O que salvei foi quas e nada. A mo do hindu perdeu-se no incndio. Dois anos depois, fui, certa noite, despertado por um vigoroso puxo na manga. Sentei-me na cama, certo e que meu cachorro entrara no quarto. Em vez do cachor ro, vi diante de mim o hindu operado, vestido no burel que l usam, a olhar-me com expresso de censura, enquanto estendia o brao sem mo. Em seguida, caminhou ao long o da prateleira de frascos, que nessa poca eu conservava em meu quarto. Examinouos todos e, com um gesto de clera, desapareceu. Compreendi que acabara de falecer e que, tal como prometera, tinha vindo buscar a mo que me dera para guardar. Eis a o caso, Dr. Hardacre. Todas as noites, desde essa poca, e mesma hora, o fato se repete. Isso h j quatro anos. O efeito causado em mim pode equiparar-se ao do suplcio do pingo d'gua. Trouxe-me a insnia, porque no h dormir possvel com o pensa mento no que a horas tantas vai fatalmente suceder. Isso envenena-me os ltimos an os de vida, e tambm os de minha mulher, que companheira em tudo. Nesse momento, soou a campainha, anunciando o breakfast. - Vamos para a sala de jantar. Minha mulher deve estar ansiosssima por saber como o senhor passou a noite. Estou muito grato pela coragem com que nos assist iu. porque o fato de uma terceira pessoa haver testemunhado a apario tira-nos um p eso da alma - a hiptese de ser loucura nossa - minha e de minha mulher. Foi essa a histria que Sir Holden me narrou - uma histria que para muitos par ecer da mais grotesca impossibilidade mas que, depois da minha experincia daquela noite, e tambm por causa das minhas experincias anteriores sobre a matria, fui forad o a admitir como verdade pura. Aps o breakjast, surpreendi meus hospedeiros com n otcia de que ia regressar a Londres pelo primeiro trem. - Meu caro doutor, - disse Sir Holden tomado de surpresa, - o senhor faz-me crer que errei em perturbar a sua estada aqui, pondo-o no conhecimento da minha estranha histria. - justamente esse assunto que me leva a Londres, respondi, mas de nenhum mo do suponha que a minha experincia desta noite me fosse desagradvel. Ao contrrio, ta nto que peo permisso para voltar tarde, a fim de passar mais uma noite naquele div. Meu tio sossegou, e eu parti. Fui reler, em meu consultrio, a passagem dum l ivro recente sobre ocultismo, que no me estava clara na memria. Essa passagem dizi a assim: Quando uma ideia muito forte obseda uma criatura no momento de morrer, basta isso para mant-la presa a este mundo material. Tornam-se quais verdadeiros anfbio s desta vida e da outra, e capazes de passar de uma para outra como a tartaruga passa da gua para a terra. As causas que to fortemente podem amarrar uma alma vida que O corpo abandonou as emoes violentas. Avareza, vingana, ansiedade, amor e pied ade, tm efeitos bastante conhecidos, neste pormenor. Em regra, tudo Provm dum dese jo violento, e s quando esse desejo se satisfaz o esprito se acalma. H muitos casos que mostram a estranha insistncia desses visitantes, ou o seu desaparecimento, d epois que o desejo que os move satisfeito ou quando um pacto se realiza . - Quando um pacto se realiza - esta era a frase sobre a qual eu estava ince rto e queria firmar-me. No caso de Sir Holden, s um pacto poderia atender situao. Q uem sabe se no estava ali o remdio que ele tanto procurava? Tomei o primeiro trem para o Shadwell Seamen's Hospital, onde o meu velho amigo Hewett era cirurgio. Se m entrar em explicaes, fi-lo compreender exactamente o que eu queria. - Uma mo morena! - exclamou Hewett, atnito. Que raio quer fazer com ela? - No se preocupe com as minhas razes. Depois contarei tudo. Neste momento, pr eciso duma mo hindu e sei que h, aqui, muitas. - Isso l , mas... - e o meu amigo, depois de reflectir uns segundos, tocou a campainha. - Travers, - disse ao auxiliar que apareceu, - que fim levaram as mos daquel e lascar operado ontem? Aquele camarada da East India Dock, que foi colhido numa engrenagem?

- Esto no necrotrio Sir. - Embrulhe-me uma delas e traga-ma. Foi assim que regressei a Rodenhurst, com aquele. estranho embrulho, a temp o de alcanar o jantar. Nada contei a Sir Holden e, noite, antes de deitar-me no d iv, coloquei a mo morena num dos frascos de conserva, a certa distncia de mim. To interessado fiquei pelos resultados da minha experincia, que nem pensei em dormir. Sentei-me, com a lmpada bem sombreada pelo shade, e pus-me a esperar, co m toda a pacincia. Dessa vez, vi tudo claramente, desde o comeo. O hindu apareceu na direco da porta, como na vspera, mas apareceu nebuloso; depois, fixou-se nas for mas humanas. Trazia sandlias vermelhas, sem salto, o que explicava o macio do and ar. Corporificou-se, e fez tudo como fazia sempre, caminhou na direco da prateleir a de frascos e deteve-se diante do que continha a mo amputada. Agarrou o frasco, examinou-o, mas, com todos os sinais da fria no rosto, arremessou-o por terra. O barulho inundou a casa - e o hindu desapareceu imediatamente. Um momento depois, a porta abriu-se e Sir Holden entrava. - No est ferido? Que houve? - Ferido, no. Apenas desapontado. Sir Holden olhou com espanto para os destroos do frasco e para a mo morena, q ue jazia sobre o assoalho. - Meu Deus! Que isto? Contei-lhe, ento, tudo. Sir Holden ouviu-me atento e meneou a cabea. - Foi bem pensado, - disse ele, - mas receio que no seja fcil pr termo aos meu s sofrimentos. Numa coisa, porm, insisto. que nunca mais durma aqui, nem se preoc upe por mais tempo com este caso. Meu pavor de que alguma coisa lhe houvesse aco ntecido, quando ouvi o barulho, foi maior que todas as agonias lentas que ando s ofrendo. No quero expor-me a ver a repetio disso. Sir Holden, entretanto, permitiu-me passar o resto da noite ali, onde fique i a lamentar o desastre da minha experincia. A luz da manh veio iluminar a mo do la scar ainda no cho. Pus-me a mir-la, e de sbito uma ideia me fuzilou no crebro, que m e fez saltar do div, tremulo de emoo. De fato, a mo do lascar era a esquerda! Pelo primeiro trem, corri ao Seamen's Hospital, terrivelmente apavorado com a hiptese de que a mo direita do hindu j houvesse ido para o forno crematrio. Meu s usto no durou muito tempo. Ainda l estava o precioso objecto, que iria salvar a vi da de um homem de cincia. E voltei para Rodenhurst, com a mo direita do lascar. Sir Holden, entretanto, no quis, nem por nada, que eu dormisse de novo no la boratrio. Foram inteis todas as minhas tentativas. Achava que isso ia de encontro a todas as regras da hospitalidade. Tive de colocar a mo direita do lascar no lab oratrio e ir acomodar-me num quarto prximo. Mas, a despeito disso meu sono foi do mesmo modo interrompido. Altas horas da noite, meu tio apareceu-me no quarto, de lmpada em punho. Seu vulto agigantado vinha envolto num enorme pijama, e sua apario seria mais terrvel para um esprito de sprevenido do que a do prprio hindu sem mo. Todavia, no foi a sua entrada o que me espantou e sim a expresso do seu rosto. Parecia remoado vinte anos. Os olhos brilh avam, todo seu rosto irradiava e sua mo erguia-se no ar, em gesto de triunfo. Sentei-me na cama e arregalei os olhos. - Deu certo! Deu certo! - gritava ele. - Meu caro Hardacre, como poderei pa g-lo do benefcio que me fez? - Explique-me isso. Que que deu certo. Sir Holden? - Creio que o meu amigo no ficar aborrecido de ser arrancado ao sono, para ou vir a grande nova. - Mas, que ? - No tenho mais dvida nenhuma - e tudo o devo ao meu querido sobrinho. Nunca esperei isto de homem nenhum. Que poderei fazer que pague to enorme beneficio? Fo i a Providncia que o mandou aqui para me salvar. Salvou-me a vida e a razo, porque eu no suportava mais este inferno em vida. O manicmio ou o tmulo j estavam minha es pera. E minha pobre mulher, a coitada! Nunca, nunca imaginei que essa carga pude sse ser arredada dos nossos ombros - e, dizendo isto, abraava-me com alegria infa ntil. - Foi apenas uma experincia, uma tentativa, e estou encantado que desse resu ltado. Mas, como sabe que est tudo bem? Viu alguma coisa?

Sir Holden sentou-se beira da minha cama. - Vi tudo, - disse ele. - O senhor sabe que, a horas certas, a criatura apa recia infalivelmente em meu quarto. Hoje veio, como de costume, e despertou-me, ou antes, puxou-me pela manga ainda mais violentamente que das outras. Parece qu e a decepo da vspera o irritara ao extremo. Olhou-me cheio de clera e afastou-se, ru mo ao laboratrio. Poucos instantes aps, vi-o de volta - e, desde o inicio da sua p erseguio, era a primeira vez que voltava ao meu quarto. Vinha sorrindo. Vi-lhe os dentes alvssimos de fora. Parou na minha frente e por trs vezes curvou-se, no clssi co salaam, que o modo solene de despedir-se dos orientais. Na terceira curvatura , seus braos ergueram-se altura da cabea e eu vi - vi duas mos desenharem-se no ar. Depois, esvaiu-se - e creio que para sempre. Eis narrada a curiosa experincia que me conquistou a afeio e gratido desse meu famoso tio. Suas suposies realizaram-se, porque, desde essa noite, nunca mais foi perturbado pelas visitas do hindu maneta. Sir Dominic- Holden e Lady Holden tive ram uma velhice muito feliz, sem nuvens, vindo a morrer por ocasio da grande epid emia de gripe, com diferena de semanas um do outro. Pelo resto de sua vida, nunca mais o bom velho deixou de consultar-me sobre tudo quanto dizia respeito vida i nglesa, da qual se afastara por muitos anos. Tambm o auxiliei na compra de outras propriedades, que lhe aumentaram os domnios. No foi, portanto, nenhuma surpresa p ara mim quando o seu testamento me colocou na frente de cinco furiosos sobrinhos e me transformou de modesto mdico de provncia em chefe de uma importante famlia de Wiltshire. Graas ao hindu de mo cortada, meu destino mudou-se completamente.