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Introduo Muita gente sabe que hub, switch e roteador so nomes dados a equipamentos que possibilitam a conexo de computadores

em redes. Porm, dessas pessoas, muitas no sabem exatamente a diferena entre esses dispositivos. Este artigo explicar o que cada equipamento faz e indicar quando usar cada um. Hub O hub um dispositivo que tem a funo de interligar os computadores de uma rede local. Sua forma de trabalho a mais simples se comparado ao switch e ao roteador: o hub recebe dados vindos de um computador e os transmite s outras mquinas. No momento em que isso ocorre, nenhum outro computador consegue enviar sinal. Sua liberao acontece aps o sinal anterior ter sido completamente distribudo. Em um hub possvel ter vrias portas, ou seja, entradas para conectar o cabo de rede de cada computador. Geralmente, h aparelhos com 8, 16, 24 e 32 portas. A quantidade varia de acordo com o modelo e o fabricante do equipamento. Caso o cabo de uma mquina seja desconectado ou apresente algum defeito, a rede no deixa de funcionar, pois o hub que a "sustenta". Tambm possvel adicionar um outro hub ao j existente. Por exemplo, nos casos em que um hub tem 8 portas e outro com igual quantidade de entradas foi adquirido para a mesma rede. Hubs so adequados para redes pequenas e/ou domsticas. Havendo poucos computadores muito pouco provvel que surja algum problema de desempenho.

Switch O switch um aparelho muito semelhante ao hub, mas tem uma grande diferena: os dados vindos do computador de origem somente so repassados ao computador de destino. Isso porque os switchs criam uma espcie de canal de comunicao exclusiva entre a origem e o destino. Dessa forma, a rede no fica "presa" a um nico computador no envio de informaes. Isso aumenta o desempenho da rede j que a comunicao est sempre disponvel, exceto quando dois ou mais computadores tentam enviar dados simultaneamente mesma mquina. Essa caracterstica tambm diminui a ocorrncia de erros (colises de pacotes, por exemplo). Assim como no hub, possvel ter vrias portas em um switch e a quantidade varia da mesma forma.

O hub est cada vez mais em desuso. Isso porque existe um dispositivo chamado "hub switch" que possui preo parecido com o de um hub convencional. Trata-se de um tipo de switch econmico, geralmente usado para redes com at 24 computadores. Para redes maiores mas que no necessitam de um roteador, os switchs so mais indicados.

Roteadores O roteador (ou router) um equipamento utilizado em redes de maior porte. Ele mais "inteligente" que o switch, pois alm de poder fazer a mesma funo deste, tambm tem a capacidade de escolher a melhor rota que um determinado pacote de dados deve seguir para chegar em seu destino. como se a rede fosse uma cidade grande e o roteador escolhesse os caminhos mais curtos e menos congestionados. Da o nome de roteador. Existem basicamente dois tipos de roteadores: Estticos: este tipo mais barato e focado em escolher sempre o menor caminho para os dados, sem considerar se aquele caminho tem ou no congestionamento; Dinmicos: este mais sofisticado (e conseqentemente mais caro) e considera se h ou no congestionamento na rede. Ele trabalha para fazer o caminho mais rpido, mesmo que seja o caminho mais longo. De nada adianta utilizar o menor caminho se esse estiver congestionado. Muitos dos roteadores dinmicos so capazes de fazer compresso de dados para elevar a taxa de transferncia. Os roteadores so capazes de interligar vrias redes e geralmente trabalham em conjunto com hubs e switchs. Ainda, podem ser dotados de recursos extras, como firewall, por exemplo.

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Mesmo para quem quer montar um rede pequena, conectando, por exemplo, trs computadores, o uso de "hubs switch" se mostra cada vez mais vivel. Isso porque o preo desses equipamentos esto praticamente equivalentes aos dos hubs. Ainda, se voc for compartilhar internet em banda larga, um hub switch pode proporcionar maior estabilidade s conexes. Uma dica importante: ao procurar hubs, switchs ou at mesmo roteadores, d preferncia a equipamentos de marcas conhecidas. Isso pode evitar transtornos no futuro. A utilizao de roteadores voltada a redes de empresas (redes corporativas). Alm de serem mais caros (se bem que possvel at mesmo usar um PC com duas placas de rede como roteador), tais dispositivos tambm so mais complexos de serem manipulados e s devem ser aplicados se h muitos computadores na rede. No entanto, muitos usurios de acesso internet por ADSL conseguem usar seus modems (se esses equipamentos tiverem esse recurso) como roteador e assim, compartilham a conexo da internet com todos os computadores do local, sem que, para tanto, seja necessrio deixar o computador principal ligado. Basta deixar o modem/roteador ativado.

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