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A origem do feudalismo

A origem do feudalismo remonta crise do Imprio Romano. A partir do sculo III passa a haver um processo de declnio do poderio de Roma. Com o cessar das guerras, a estrutura produtiva romana escravismo - entra em bancarrota. Os escravos, prisioneiros de guerra, se tornaram uma mercadoria escassa a partir do momento em que as guerras conquistadoras do Imprio Romano cessaram. Com a diminuio da oferta de mo-de-obra, consequentemente, seu preo se eleva, de modo que toda a cadeia produtiva afetada. A diminuio da produo afetava o nvel de exportaes romanas que, por sua vez, compunha o mais importante fator gerador de riqueza do imprio. Com a gerao de riquezas declinando, Roma passa a ter que gastar os despojos de guerra. O empobrecimento do Imprio promove um xodo urbano. Os grandes proprietrios de terra, dada a falta e o alto preo da mo-de-obra, passam a arrendar suas terras aos colonos a plebe urbana e at escravos que ganham o direito de viver da e na terra, dando ao senhor parte de sua produo, em troca de proteo e do direito de ali viver. Inicia-se o colonato, estrutura produtiva baseada em relaes de reciprocidade entre o colono e o senhor cujo resultado a diminuio da produo e do comrcio. Aproveitando-se do enfraquecimento do Imprio Romano, os brbaros germnicos invadem Roma e em 476, tomam o imprio. OBS: No sculo IV o Imprio Romano havia sido dividido em dois: o Imprio Romano do Ocidente e o Imprio Romano do Oriente. Os brbaros germnicos, no sculo V, tomam o Imprio Romano ocidental, enquanto o oriental perduraria at o sculo XV, quando em 1453 tomado pelos turcos otomanos, pondo fim ao feudalismo. A partir da tomada dos brbaros, o processo de xodo urbano chega ao seu auge. Muitos dos lderes das tribos germnicas tornam-se senhores da terra, empregando camponeses numa relao de servido, baseada na auto-suficincia da vila (grande propriedade) onde o servo campons produzia para si e para o senhor. No obstante, no sculo VIII, os rabes tomam o Mediterrneo, impossibilitando o comrcio com o oriente. Com a diminuio do comrcio, chegando quase inexistncia, as vilas se isolam, produzindo para auto-suficincia, autonomamente, chegando mesmo a ter regras/governo prprio cujos desdobramentos resultam no feudalismo. Feudo: vila agrria auto-suficiente, autnoma, isolada.

Sociedade feudal
A sociedade feudal era estratificada, isto , formada por camadas, onde no topo encontravam-se o rei, o clero e os nobres. Esses detinham enormes privilgios, dentre os quais a no necessidade de pagar impostos. Esta elite feudal era sustentada pelo povo servos e viles (homens livres) que eram obrigados a pagar impostos mediante trabalho exaustivo. Note-se, portanto, que por tratar-se de uma sociedade agrria e monetria, o critrio de diferenciao social, ou seja, aquilo que expressava riqueza e poder, era a posse de terra e do trabalho do servo. Deste modo, o senhor, dono das terras (seja ele um grande proprietrio cuja riqueza tem origem no Imprio Romano, um clrigo ou um nobre), via-se numa situao de extremo privilgio, no qual lhe era permitido expropriar o fruto do trabalho de seus servos, sendo sustentado por eles. Por outro lado, o servo era obrigado a pagar impostos ao seu amo (senhor) que, por sua vez, arrendava-lhe um pedao de terra e garantia-lhe proteo militar. H que se fazer uma ressalva aqui. Um erro comum a comparao da servido com a escravido. O servo no um escravo, na medida em que ele no possui um dono, no sendo, portanto, uma mercadoria. O servo est ligado exclusivamente terra e no posse de seu senhor, no podendo ser vendido. Se o senhor feudal de sua terra trocado, o servo permanece em sua tenncia (terra). As relaes senhor-servo seguem uma linha vertical, hierarquizada. O servo obrigado a entregar parte de sua produo ao senhor. E isto o que prende o servo campons terra (alm, obviamente, da necessidade de sobreviver dela). Esta situao do servo, de certo modo, lhe dava segurana, uma vez que ele no podia ser arrancado de sua tenncia. Assim, o campons podia sempre contar com um pedao de terra para sustentar sua famlia. Durante a Idade Mdia, a terra tinha grande significado. Deste modo, tornou-se comum a concesso de terras em troca de servios prestados. Esta concesso dava-se entre nobres. Aquele que concedia era o suserano e o que a recebia seu vassalo. Construa-se entre os dois uma relao horizontal, de ajuda mtua. O vassalo jurava fidelidade ao seu suserano, prometendo acompanh-lo em tempos de guerra, alm de pagar seu resgate caso fosse preso. O suserano, por seu turno, comprometia-se a proteger militarmente o vassalo e conferir-lhe o direito de posse daquela terra. Embora a relao fosse horizontal, de igual para igual, em termos hierrquicos, o suserano encontrava-se acima do vassalo. Neste contexto, o rei era o suserano mor, dono de todas as terras, a quem todos devinham obedincia e fidelidade. Contudo, na prtica, no era bem assim. Com a contnua diviso da terra e o amplo poderio dos senhores feudais, o poder real foi desfragmentando-se, de modo que os feudos passaram a autogovernar-se, com regras e governos prprios. O rei, progressivamente, perdia poder e influncia. Embora para a maioria da populao servos e viles a ascenso social fosse impossvel por isso a sociedade feudal era estamental (no possibilita ascenso social) os nobres tinham como aspirao mxima tornar-se cavaleiro. A Idade Mdia nasceu em meio a guerras proporcionadas pelas invases brbaras e, por isso, os cavaleiros tornaram-se verdadeiros heris. Considerando-se que apenas o filho primognito tinha direito herana do nobre, aos outros filhos cabia entrar para o clero ou almejar a cavalaria, dado que as duas instituies tinham enorme prestgio poca.