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A Ceia Secreta - Javier Sierra 10 de Junho de 2010

I - Exrdio Na Idade Mdia e no Renascimento, a Europa ainda conservava intacta sua capacidade de entender smbolos e cones ancestrais. As pessoas sabiam quando e como interpretar um capitel, uma expresso num quadro ou um prodgio na estrada, apesar de s a minoria ter aprendido a ler e a escrever. Com a chegada do racionalismo se perdeu aquela capacidade de Baixe Livro interpretao e, com ela, boa parte da riqueza legada por nossos antepassados. Voc no conhece o nosso site Este livro acolhe muitos desses smbolos da forma como foram concebidos. Mas tambm pretende devolver nossa capacidade de ainda? Somos um site de compreend-los e nos beneficiarmos de sua infinita sabedoria. downloads de ebooks, No me lembro de adivinhao mais obscura e perigosa do que aquela que me acometeu naquele Ano novo de 1497, colocamos livros que enquanto os Estados pontifcios observavam como o ducado de Ludovico, o Mouro, estremecia de dor. encontramos na internet para O mundo era ento um lugar hostil, furta-cor, um inferno de vocs acesse: areias movedias em que quinze sculos de cultura e f ameaavam ruir sob a avalancha de novas idias importadas do www.baixelivro.com Oriente. Da noite para o dia a Grcia de Plato, o Egito de Clepatra ou as extravagncias da China exploradas por Marco Polo mereciam mais louvores do que nossa prpria histria bblica. Aqueles foram dias agitados para a cristandade. Tnhamos um papa simonaco - um diabo espanhol coroado sob o nome de Alexandre VI que comprara descaradamente a tiara no ltimo conclave -,
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prncipes subjugados pela beleza do paganismo e a mar de turcos armados at os dentes espera de uma boa oportunidade para invadir o Mediterrneo ocidental e converter todo mundo ao islamismo. Bem se poderia dizer que nossa f jamais estivera to indefesa em seus quase mil e quinhentos anos de histria. E ali se encontrava este servo de Deus que vos escreve - examinando com cuidado um sculo de mudanas, uma poca em que o mundo alargava diariamente suas fronteiras e exigia de ns um esforo de adaptao sem precedentes. Era como se a cada dia a Terra se fizesse maior, forando-nos a uma atualizao permanente dos conhecimentos geogrficos. Ns, clrigos, j intuamos que deveramos tomar providncias para pregar a um mundo povoado por milhes de almas que jamais ouviram falar de Cristo, e os mais cticos previam um perodo de caos iminente, provocado pela chegada de nova horda de pagos. Apesar de tudo, foram anos excitantes. Anos que contemplo com certa saudade em minha velhice, neste exlio que me devora pouco a pouco a sade e as recordaes. Minhas mos j quase no reagem, a vista fraqueja, o ofuscante Sol do sul do Egito turva minha mente e s nas horas que precedem a primeira luz da manh sou capaz de organizar meus pensamentos e refletir sobre a espcie de destino que me trouxe at aqui. Um destino a que nem Plato, nem Alexandre VI, nem os pagos so alheios. Mas no apressarei os acontecimentos. Basta dizer que agora, enfim, estou sozinho. No sobrou nenhum dos secretrios que tive um dia, e hoje apenas Abdul, um jovem que no fala minha lngua e acredita que sou um santarro excntrico que veio morrer em sua terra, atende s minhas necessidades mais elementares. Vivo mal, isolado nesta antiga tumba escavada na rocha, rodeado por poeira e areia, ameaado por escorpies e quase sem movimento nas duas pernas. Todos os dias o fiel Abdul deixa neste cubculo um pastelo zimo e o que por sorte sobra em sua casa. como o corvo que durante sessenta anos carregou no bico trinta gramas de po a Paulo, o Eremita, que morreu com mais de cem anos nestas mesmas terras. diferena daquele pssaro de bom agouro, Abdul sorri quando me entrega o po, sem saber mais o que fazer. suficiente. Para algum que pecou tanto como eu, qualquer deferncia se converte em prmio inesperado do Criador.
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Mas alm da solido, tambm a mgoa terminou por corroer minha alma. Causa-me pena que Abdul no saiba o motivo que me trouxe sua aldeia. No saberia explicar a ele por sinais. Tampouco nunca poder ler estas linhas e, ainda no caso remoto que as encontre depois de minha morte e as venda a algum cameleiro, duvido que sirvam para algo mais do que avivar uma fogueira nas frias noites do deserto. Aqui ningum entende latim ou qualquer lngua romnica. E cada vez que Abdul me encontra diante destes papis encolhe os ombros, sem ao, ciente de estar perdendo algo importante. Essa idia me mortifica dia a dia. A certeza ntima de que nenhum cristo jamais ler estas pginas atordoa minha lucidez e enche meus olhos de lgrimas. Quando acabar de redigi-las, pedirei que as enterrem com meus despojos, esperando que o Anjo da Morte se lembre de recolhe Ias e as leve ao Pai Eterno quando se celebrar o julgamento de minha alma. Triste a histria: os maiores segredos so os que nunca vm luz. O meu segredo sobreviver? Duvido. Aqui, nas cavernas chamadas Yabal al-Tarif, a poucos passos deste grande Nilo que abenoa com suas guas um deserto inspito e vazio, apenas rogo a Deus que me d tempo suficiente para justificar por escrito meus atos. Estou to afastado dos privilgios que tive um dia em Roma que ainda que o novo papa me perdoasse sei que j no seria capaz de retornar ao aprisco de Deus. No suportaria deixar de escutar os longnquos lamentos dos almuadens em seus minaretes, e a saudade desta terra que me acolheu com tanta generosidade torturaria meus ltimos dias. Meu consolo organizar aqueles fatos da maneira como aconteceram. Vivi alguns deles em minha prpria carne. De outros, em compensao, tive notcia muito tempo depois de ocorridos. No entanto, postos uns depois dos outros, daro a voc, hipottico leitor, uma idia da magnitude da adivinhao que alterou minha existncia. No. No posso dar mais as costas ao destino. E agora que refleti sobre tudo o que meus olhos viram, vejo-me na obrigao de contar... ainda que no sirva a ningum. E sta adivinhao se originou na noite de 2 de janeiro de 1497, longe, muito longe do Egito. Aquele inverno de h quatro decnios foi o mais frio lembrado pelas crnicas. Nevara copiosamente e toda a Lombardia estava coberta por uma espessa capa branca. Os conventos de Santo Ambrsio, So
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Loureno e Santo Eustrgio, e at o cume da catedral, desapareceram no nevoeiro. As carretas de lenha eram a nica coisa que se movia nas ruas, e metade de Milo dormia envolta num silncio que parecia instalado ali h sculos. Aconteceu s onze da noite do segundo dia do ano. Um grito de mulher, dilacerador, rompeu a gelada paz do castelo dos Sforza. Ao grito se seguiu um soluo, e a eles os agudos prantos das carpideiras do palcio. O ltimo estertor da serenssima Beatrice d'Este, uma jovem na flor da vida, a bela mulher do duque de Milo, destrura para sempre os sonhos de glria do reino. Santo Deus. A duquesa morreu com os olhos bem abertos. Furiosa. Maldizendo Cristo e todos os santos por lev-la to cedo para seu lado e agarrada com fora s roupas de seu horrorizado confessor. Sim. Ali definitivamente comeou tudo. Eu tinha quarenta e cinco anos quando li pela primeira vez o relatrio do que ocorreu naquele dia. Era um relato assustador. Betnia, segundo o hbito, o solicitara por conduto secretissimus ao capelo da corte do Mouro, e ele, sem perder um s dia, o enviara a Roma com toda a pressa. Os ouvidos e os olhos dos Estados pontifcios funcionavam assim. Eram rpidos e eficazes como os de nenhum outro pas. E muito antes que chegasse ao escritrio diplomtico do Santo Padre o anncio oficial da morte da princesa nossos irmos tinham j todos os detalhes em seu poder. Naquela poca, minha responsabilidade dentro da complexa estrutura da Betnia era a de assessor do mestre geral da Ordem de So Domingos. Nossa organizao sobrevivia dentro das margens estreitas da confidencialidade. Numa poca marcada por intrigas palacianas, assassnio com veneno e traies de famlia, a Igreja necessitava de um servio de informaes que lhe permitisse saber onde podia pisar. ramos uma ordem secreta, fiel apenas ao papa e cabea visvel dos dominicanos. Por isso, quase ningum, do lado de fora, ouvira falar de ns. Ns nos escondamos por trs da ampla capa da Secretaria de Chaves dos Estados pontifcios, rgo neutro, margem, de pouca presena pblica e competncia limitada. No entanto, da porta para dentro funcionvamos como uma congregado de segredos. Era uma espcie de comisso permanente para o exame de assuntos governamentais que permitia ao santo padre se adiantar aos movimentos de seus mltiplos inimigos. Qualquer notcia, por pequena que fosse e pudesse afetar o status quo da Igreja, passava imediatamente por nossas mos, era avaliada e transmitida autoridade pertinente. Era nossa nica misso.
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Nessa situao tive acesso ao relatrio da morte de nossa adversria, donna Beatrice d'Este. Ainda me lembro da cara dos irmos comemorando a notcia. Ignorantes. Pensavam que a natureza nos poupara o trabalho de ter de mat-la. Suas mentes eram simples assim. Funcionavam a golpes de cadafalso, de condenao do Santo Ofcio ou de matador de aluguel. Mas esse no era o meu caso. diferena deles, eu no estava to seguro de que a morte da duquesa de Milo significava o fim de um longo encadeamento de irregularidades, conspiraes e ameaas contra a f que pareciam se esconder na corte do Mouro e foram comunicadas h meses nossa rede de informaes. De fato, bastava mencionar seu nome em algum dos cabidos gerais de Betnia para que os boatos dominassem o restante da reunio. Todos a conheciam. Todos sabiam de suas atividades pouco crists, mas ningum jamais se atrevera a denunci-la. Era tal o temor que donna Beatrice inspirava em Roma que sequer o relatrio recebido do capelo do duque - que era alm disso fiel abade de nosso mosteiro de Santa Maria delle Grazie - se pronunciava a respeito de suas andanas pouco ortodoxas. Coube a frei Vicenzo Bandello, reputado telogo e sbio dirigente dos dominicanos milaneses, descrever o sucedido, mantendo-se afastado de questes polticas que pudessem compromet-lo. Tampouco ningum em Roma o recriminou pela prudncia. Segundo o relatrio assinado pelo abade Bandello, tudo estava calmo at a vspera da tragdia. Antes desse momento, a jovem Beatrice tinha tudo: marido poderoso, vitalidade transbordante e um beb prestes a nascer que logo perpetuaria o nobre sobrenome do pai. bria de felicidade, passara a ltima tarde danando de sala em sala, divertindo-se com sua dama de companhia favorita no palcio Rochetta. A duquesa viveria livre das preocupaes de qualquer me em seus territrios. Sequer amamentaria o beb para no estragar os seios pequenos e delicados; uma ama escolhida com cuidado se encarregaria de cuidar do crescimento da criatura, de seus primeiros passos e de sua alimentao, e madrugaria para levant-la e lav-la com gua e panos quentes. Ambos - beb e ama - viveriam em Rochetta, numa pea decorada com empenho por Beatrice. Para ela, a maternidade era um jogo inesperado e benfico, sem responsabilidade e incertezas. Mas foi exatamente ali, no pequeno paraso imaginado para seu rebento, que ocorreu a desgraa. Segundo frei Vicenzo, antes do anoitecer em So Baslio, donna Beatrice caiu desmaiada sobre um dos catres do aposento. Ao recuperar os sentidos, sentiu-se mal. A cabea girava enquanto o estmago
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lutava por se esvaziar entre nsias de vmito, longas e estreis. Sem saber que tipo de indisposio a afligia, ao vmito logo se seguiram fortes contraes no baixo ventre que anunciavam o pior. O filho do Mouro decidira adiantar sua chegada ao mundo sem qualquer previso. Beatrice, pela primeira vez, assustou-se. Naquele dia os mdicos demoraram mais do que o normal para chegar ao palcio. Tiveram de buscar a parteira fora dos muros da cidade, e quando o pessoal necessrio para tomar conta da princesa chegou enfim ao seu lado j era tarde. O cordo umbilical que alimentava o futuro Leo Maria Sforza se enredara em torno do frgil pescoo da criana. Pouco a pouco, com a preciso de uma corda, apertou a pequena garganta at asfixi-lo. Beatrice notou logo que algo ia mal. O filho, que um segundo antes pressionava com fora para sair de suas entranhas, deteve-se de repente. Primeiro se agitou com violncia e logo, como se o esforo o debilitasse, esmoreceu at expirar. Quando notaram, os mdicos escarificaram de lado a lado a me, que se retorcia de dor e desespero apertando um pano umedecido em vinagre entre os dentes. Foi intil. Desesperados, defrontaram-se apenas com um beb azulado e morto, com os olhinhos claros j quebradios, enforcado, no seio materno. E foi assim que, alquebrada de dor, sem tempo para aceitar o duro revs imposto pela vida, a prpria Beatrice decidiu expirar horas mais tarde. Em seu relatrio, o abade Bandello dizia que chegou a tempo de v-la agonizar. Ensangentada, com o ventre aberto e mergulhada numa pestilncia insuportvel, delirava de dor, pedindo aos gritos para se confessar e comungar. Mas, para sorte de nosso irmo, Beatrice d'Este morreu antes de receber qualquer sacramento... E digo bem: para sorte. A duquesa tinha apenas vinte e dois anos quando deixou nosso mundo. Betnia sabia que levara uma vida pecaminosa. Desde o tempo de Inocncio VIII eu prprio tive ocasio de estudar e arquivar muitos documentos a respeito. Os mil olhos da Secretaria de Chaves dos Estados pontifcios conheciam bem a espcie de pessoa que fora a filha do duque de Ferrara. Ali dentro, em nosso quartel-general do monte Aventino, podamos presumir que nenhum documento importante gerado nas cortes europias era alheio nossa instituio. Na Casa da Verdade dezenas de leitores examinavam diariamente escritos em todos os idiomas, alguns codificados nas artimanhas mais impensveis. Ns os decifrvamos,
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classificvamos por prioridades e os arquivvamos. Mas no todos. Os referentes a Beatrice d'Este levavam tempo ocupando lugar prioritrio em nosso trabalho e eram armazenados numa pea a que poucos tnhamos acesso. Eram documentos inequvocos que mostravam uma Beatrice possuda pelo demnio do ocultismo. E, o que era ainda pior, muitos aludiam a ela como a principal incentivadora das artes mgicas na corte do Mouro. Numa terra permevel s heresias mais sinistras, aquele dado deveria ser levado bem em conta. Mas ningum o levou a tempo. Os dominicanos de Milo - entre eles o padre Bandello - tiveram vrias vezes ao alcance provas que demonstravam que tanto donna Beatrice como sua irm Isabella, em Mntua, colecionavam amuletos e dolos pagos, e que ambas tinham venerao excessiva pelos vaticnios de astrlogos e charlates de toda espcie. E nunca fizeram algo. As influncias recebidas por Beatrice foram to nefastas que a pobre passou os ltimos dias convencida de que nossa Santa Madre Igreja se extinguiria em breve. Amide dizia que a cria seria levada de rastros at o Juzo Final e ali, entre arcanjos, santos e homens puros, o Pai Eterno nos condenaria, a todos, sem piedade. Ningum em Roma conhecia melhor do que eu as atividades da duquesa de Milo. Lendo os relatrios sobre ela aprendi quo enigmticas podem chegar a ser as mulheres, e descobri o muito que donna Beatrice mudou nos costumes e objetivos de seu poderoso marido em apenas quatro anos de casamento. Sua personalidade chegou a me fascinar. Crdula, entregue a leituras profanas e seduzida por todas as idias exticas que circulavam no feudo, sua obsesso era converter Milo na herdeira do antigo esplendor dos Mdicis de Florena. Creio que foi isso que me alertou. Ainda que a Igreja conseguisse minar pouco a pouco os pilares de to poderosa famlia florentina, solapando o apoio dado a pensadores e artistas amigos das coisas heterodoxas, o Vaticano no estava preparado para enfrentar o revivescimento daquelas idias na grande Milo do norte. As cidades ainda sob a influncia dos Mdicis, a lembrana da Academia fundada por Cosme, o Velho, para resgatar a sabedoria dos gregos antigos, ou sua proteo sem limite a arquitetos, pintores e escultores, fecundaram tanto a frtil imaginao da princesa Beatrice como a minha. Mas ela a tomou como guia de sua f e contagiou, com sua venenosa fascinao, o duque. Desde que Alexandre VI chegou ao trono de Pedro, em 1492, enviei mensagens aos meus superiores hierrquicos para preveni-los sobre o que poderia ocorrer ali. Ningum me ouviu. Milo, to prxima
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fronteira com a Frana e com uma tradio poltica to rebelde em relao a Roma, era a candidata perfeita para albergar uma dissidncia importante no seio da Igreja. Betnia tampouco acreditou em mim. E o papa, tbio com os hereges - um ano depois de tomar a tiara pediu perdo pela perseguio a cabalistas como Pico delia Mirandola -, deixou de ouvir minhas advertncias. - Esse frei Agustn Leyre - costumavam dizer de mim os irmos da Secretaria de Chaves - presta demasiada ateno s mensagens do Augure. Acabar to maluco como ele. O Augure. Essa a pea que falta para armar o quebra-cabea. Sua presena merece uma explicao. Alm de meus avisos ao Santo Pai e s mais altas instncias da ordem dominicana sobre o rumo erradio do ducado de Milo, existia outra fonte de informao que se somava aos meus temores. Era um testemunho annimo, bem documentado, que a cada semana enviava nossa Casa da Verdade minuciosas cartas denunciando a elaborao de uma gigantesca operao mgica nas terras do Mouro. Suas missivas comearam a chegar no outono de 1496, quatro meses antes da morte de donna Beatrice. Eram dirigidas sede da ordem em Roma, no mosteiro de Santa Maria sopra Minerva, onde eram lidas e guardadas como se fossem obra de um pobre-diabo obcecado pelos presumveis desvios doutrinrios da casa Sforza. E no os culpo. Vivamos tempos de loucos, e as cartas de um visionrio tratavam nossos padres superiores sem contemplao. Ou quase todos. Foi o arquivista de nossa casa me quem me falou das cartas desse novo profeta, na ltima reunio geral de Betnia. - Voc deveria l-las - disse. - S de v-las pensei em voc. - Verdade? Lembro-me dos olhos de coruja do arquivista, pestanejando de emoo. - curioso: escreveu-as algum com seus mesmos temores, padre Leyre. Um profeta apocalptico, culto, bem versado em gramtica, como a cristandade no havia visto desde o tempo de frei Tanchelmo de Amberes. Ningum deu ouvidos quele diabo annimo at a manh em que chegou sua dcima quinta carta.
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Nesse dia, frei Giovanni Gozzoli, meu assistente na Betnia, irrompeu no scriptorium com grande estardalhao. Agitava no ar uma nova mensagem do Augure, e, alheio aos olhares de reprovao dos monges que ali estudavam, dirigiu seus passos at minha carteira: - Frei Agustn, deve ver isto! Deve ler imediatamente! Nunca vi frei Giovanni to alterado. O jovem frade passou a nova carta diante de meus olhos e com a voz bem ostensiva sussurrou: - incrvel, padre. In-cr-vel. - O que incrvel, irmo? Gozzoli respirou fundo: - A carta. Esta carta... O Augure... O mestre Torriani me pediu que voc a leia de imediato. - O mestre? O piedoso Gioacchino Torriani, trigsimo quinto sucessor de so Domingos de Guzmn na Terra e responsvel mximo pela nossa ordem, nunca levara a srio aquelas cartas annimas. Despachava-as com indiferena e em certa ocasio at me recriminou por dedicar meu tempo a elas. Por que mudou de atitude? Por que me enviou esta nova carta com o pedido de estud-la logo? - O Augure... - Gozzoli engoliu saliva. -Sim? - O Augure descobriu em que consiste o plano. - O plano? A mo de frei Giovanni segurava ainda a mensagem. Tremia pelo esforo. A carta, de trs pginas com o selo de lacre vermelho, desceu suavemente sobre minha mesa. - O plano do Mouro - sussurrou meu secretrio, como se descarregasse uma carga pesada. - No entendeu, frei Agustn? Explica o que pretende realmente fazer em Santa Maria delle Grazie. Quer fazer magia! - Magia? - Eu no saa do meu espanto. - Leia-a. Mergulhei na mensagem ali mesmo. No havia dvida de que a carta fora escrita pelo mesmo autor das anteriores: os mesmos altos de pgina e a caligrafia delatavam o autor.
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- Leia-a, irmo! - insistiu. Logo compreendi o porqu de tanta insistncia. O Augure tornava a revelar algo que ningum esperava ouvir. Retrocedia h quase sessenta anos, ao tempo do papa Eugnio IV, quando o patriarca de Florena Cosme de Mdicis, conhecido como o Velho, decidiu financiar um conclio que poderia ter mudado para sempre o rumo da cristandade. Era uma velha histria. Ao que parece. Cosme propiciou um encontro intil entre delegaes diplomticas dspares, que durou vrios anos, com que pretendia conseguir a reunificao da Igreja oriental e a de Roma. Os turcos ameaavam ento estender sua influncia sobre o Mediterrneo e era preciso det-los de qualquer maneira. O velho banqueiro teve a idia rara de unir todos os cristos sob um mesmo templo e mostrar a cara ao inimigo comum com a fora da f. Mas o plano fracassou. Ou no. O que o Augure revelava naquela mensagem que houve uma agenda secreta por trs do conclio. Um objetivo disfarado cujos efeitos ainda se sentiam seis decnios depois em Milo. Segundo ele, alm das discusses polticas da poca, Cosme de Mdicis empregou boa parte do tempo em negociar com as delegaes vindas da Grcia e Constantinopla a compra de livros antigos, instrumentos pticos e at manuscritos atribudos a Plato ou Aristteles que se acreditava perdidos. Mandou-os traduzir todos, sem exceo, e neles aprendeu coisas surpreendentes. Assim descobriu que j em Atenas acreditavam na imortalidade da alma e sabiam que o cu era responsvel por tudo o que se movia na Terra. Entenda-se bem: os atenienses no acreditavam era Deus, mas na influncia dos corpos celestes. Segundo aqueles desprezveis tratados, os astros influam sobre a matria graas a um "calor espiritual" semelhante ao que conecta corpo e alma nos seres humanos. Aristteles falou disso depois de aprender com as crnicas da Idade de Ouro, e Cosme ficou fascinado com suas lies. Segundo o Augure, o velho banqueiro fundou uma academia no estilo das antigas, s para ensinar estes segredos aos artistas. Por culpa daquelas leituras se convencera de que o desenho de obras de arte era uma cincia exata. Um livro confeccionado de acordo com certas chaves atuaria como reflexo das foras csmicas e poderia ser utilizado para proteger ou destruir quem o possusse. O qu? J se deu conta, frei Agustn? - a pergunta de Gozzoli me tirou do atordoamento. - O Augure diz que a arte pode ser empregada como arma!
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De fato. Um pargrafo mais abaixo a mensagem falava da fora da geometria. O nmero, a harmonia, o som, eram elementos que podiam ser aplicados a uma obra de arte para que irradiasse influncias benficas ao redor. Pitgoras, um dos gregos defensores da Idade de Ouro que deslumbrou Cosme de Mdicis, dizia que "os nicos deuses comprovveis so os nmeros". O Augure amaldioava todos. - Uma arma - ciciei. - Uma arma que o Mouro pretende ocultar em Santa Maria delle Grazie. - Exato! - Gozzoli se mostrava ufano. - justamente o que diz. No incrvel? Comeava a entender o repentino interesse do mestre Torriani em tudo isso. Anos atrs, nosso amado superior geral condenara os trabalhos do pintor Sandro Botticelli por causa de uma suspeita semelhante. Acusou-o de usar imagens inspiradas em cultos pagos para ilustrar obras da igreja, embora a denncia encerrasse algo mais. Graas aos informantes de Betnia, Torriani soube que Botticelli, na Villa di Castello da famlia Mdicis, representara a chegada da primavera utilizando uma tcnica "mgica". As ninfas que danavam no quadro foram dispostas como as peas de um gigantesco talism. Mais tarde Torriani averiguou que Lorenzo di Pierfrancesco, patro de Botticelli, pedira-lhe um amuleto contra o envelhecimento. O quadro era o remdio mgico solicitado. Na realidade, continha todo um tratado contra o passar do tempo que inclua a metade das divindades do Olimpo danando contra o avano de Cronos. E pretendiam passar por devota uma obra assim, propondo-a como decorao para uma capela florentina! Nosso mestre geral descobriu a infmia a tempo. A chave foi dada por uma das ninfas da Primavera, Chloris, pintada com um ramo de trepadeira saindo da boca. Era o smbolo inequvoco da "linguagem verde" dos alquimistas, desses buscadores da eterna juventude absorvidos por idias esprias a quem o Santo Ofcio perseguia onde quer que surgissem. Mesmo em Betnia jamais conseguimos decifrar os detalhes dessa misteriosa linguagem; bastou a suspeita para que o quadro jamais fosse exibido numa igreja. Mas agora, se o Augure estava certo, a histria ameaava se repetir em Milo. - Diga-me, irmo Giovanni, sabe por que o mestre Torriani me pede para estudar esta mensagem? Meu assistente, que j se sentara numa carteira ao lado e se distraa olhando um livro de horas recmdesenhado, fez cara de quem no entendia a pergunta: - Como? No chegou ao fim da carta?
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Voltei a olhar para ela. No ltimo pargrafo, o Augure falava da morte de Beatrice d'Este e do muito que esta ia acelerar a realizao do plano mgico do Mouro. - Nada vejo de particular, querido Giovannino - protestei. - No lhe chama a ateno que cite a morte da duquesa em termos to explcitos? - E por que deveria citar? O padre Gozzoli bufou: - Porque o Augure datou e enviou esta carta em 30 de dezembro. Dois dias antes do parto desgraado de donna Beatrice. Jura que escondeu um segredo nesta parede? Marco d'Oggiono esfregava o queixo, perplexo, enquanto olhava de novo o mural que o mestre pintava. Leonardo da Vinci se divertia com aqueles jogos. Quando estava de bom humor, e estava nesse dia, era difcil encontrar nele o famoso pintor, inventor, construtor de instrumentos musicais e engenheiro, favorito do Mouro e aplaudido em meia Itlia. Naquela fria manh, o mestre tinha o olhar de menino travesso. Mesmo sabendo que contrariava os frades, aproveitara a calma tensa vivida por Milo aps a morte da princesa para inspecionar seu trabalho no refeitrio dos padres dominicanos. Estava ali em cima, satisfeito entre apstolos, encarapitado num andaime de seis metros de altura e saltando de tbua em tbua como um cavalo. - Claro que h um segredo! - gritou. Seu riso contagiante ecoou nas abbadas vazias de Santa Maria delle Grazie. - Basta olhar com ateno minha obra e levar em conta os nmeros. Conte! Conte! - riu. - Mas, mestre... - Est bem - Leonardo sacudiu a cabea, condescendente, espichando a ltima slaba maneira de protesto. - Vejo que ser difcil ensinar voc. Por que no pega a Bblia ali embaixo, junto com a caixa dos pincis, e l o captulo treze de Joo, a partir do versculo vinte e um? Talvez assim voc encontre a iluminao. Marco, um dos jovens e enfeitados discpulos do toscano, correu em busca do livro sagrado. Apanhou-o no peitoril isolado junto porta e o sopesou. Devia pesar vrios quilos. Com esforo, Marco folheou aquele exemplar impresso em Veneza, com capa de couro preto cinzelado em cobre, at que o evangelho de Joo se abriu diante dele. Era uma edio bonita, com gravuras florais no alto das pginas, cheia de letras gticas grandes e pretas.
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- "Dito isto", comeou a recitar, "comoveu-se Jesus em seu esprito, e, demonstrando-o, disse: 'Em verdade, em verdade vos digo que um de vs me entregar.' Os discpulos, pois, olhavam uns para os outros, sem saber de quem Ele falava. Um dos discpulos, aquele que Jesus amava, estava recostado ao peito de Jesus. Simo fez-lhe sinal, dizendo-lhe: 'Pergunta-lhe de quem que Ele fala'. - Chega! Est bem! - troou Leonardo, l no andaime. - Olhe agora aqui e me diga: voc ainda no entende meu segredo? O discpulo fez que no com a cabea. Marco j sabia que o mestre tinha algum truque engatilhado. - Meser Leonardo - e sua recriminao tinha um tom de franca decepo. - J sei que est trabalhando nesta passagem evanglica. No me revela nada de novo mandando-me ler a Bblia. O que eu quero saber a verdade. - A verdade? Que verdade, Marco? - H boatos na cidade de que o senhor demora em acabar esta obra porque deseja esconder algo importante nela. Substituiu a tcnica do afresco por outra nova e mais lenta. Por qu? Vou dizer: porque assim poder pensar melhor aquilo que deseja transmitir. Leonardo no pestanejou. - Eles conhecem sua preferncia pelos mistrios, mestre, e eu tam bm quero conhec-los todos!... Trs anos ao seu lado, preparando mis turas e ajudando suas mos com os esboos e os desenhos sobre carto, creio que deveriam me dar alguma vantagem sobre o pessoal de fora, no? - Sim, sim. Mas quem diz todas essas coisas, pode-se saber? - Quem, mestre? Todos! At os monges desta casa santa param com freqncia seus discpulos e perguntam a eles! - E o que comentam, Marco? - voltou a rugir l de cima, cada vez mais divertido. - Que seus Doze no so verdadeiros retratos dos apstolos, como seriam pintados por frei Filippo Lippi ou Crivelli, que refletem as doze constelaes do zodaco, que escondeu nos gestos de suas mos as notas de uma de suas partituras para o Mouro... Dizem qualquer coisa, mestre. - E voc? - Eu?
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- Sim, sim, voc. - Outro sorriso pcaro voltou a iluminar o rosto de Leonardo. - Estando to perto de mim, trabalhando todos os dias numa sala to magnfica, a que concluso voc chegou? Marco levantou o olhar at a parede em que o toscano dava alguns retoques com um pincel de cerdas finssimas. A parede norte acolhia a representao da ltima ceia mais extraordinria que Marco jamais vira. Ali estava Jesus, presente em carne e osso, no centro exato da composio. Tinha o olhar lnguido e os braos estendidos, como se estudasse de soslaio as reaes dos discpulos revelao que acabara de fazer. Ao seu lado estava Joo, o amado, que escutava Pedro sussurrando alguma coisa. Apurando os sentidos, quase podia v-los mover os lbios. Eram to reais! Mas Joo j no estava encostado no mestre como dizia o evangelho. Dava at a impresso de nunca ter estado. Do outro lado de Cristo, Felipe, o gigante, mantinha-se de p, afundando as mos no peito. Parecia interrogar o Messias: "Acaso sou eu o traidor, Senhor?" Ou Tiago, que estufava o peito como se fosse um guarda-costas, jurando lealdade eterna: "Ningum lhe far mal enquanto eu estiver por perto", fanfarronava. - E ento, Marco? Voc ainda no se pronunciou. - No sei, mestre... - titubeou. - Este seu mural tem algo que me desconcerta. to, to... - To?... - To prximo, to humano que me deixa sem palavras. - Muito bem! - aplaudiu Leonardo, secando as mos no avental. - Est vendo? Sem querer j est mais perto de meu segredo. - No entendo, mestre. - E talvez no entenda nunca - sorriu. - Mas escute o que vou dizer: tudo na natureza contm algum mistrio. As aves nos ocultam as chaves de seu vo, a gua encerra com precauo o porqu de sua fora extraordinria... E se conseguirmos que a pintura seja um reflexo dessa natureza, no seria justo incorporar nela essa mesma e enorme capacidade de guardar informao? Cada vez que voc admirar uma pintura lembre-se que est entrando na mais sublime das artes. Nunca fique na superfcie: penetre na cena, mexa-se entre seus elementos, descubra os ngulos inditos, fareje o que est nos fundos... e assim voc chegar ao verdadeiro significado. Mas advirto:
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necessita-se conhecimento para isso. No poucas vezes o que encontramos num mural como este fica longe do que espervamos encontrar. Dito e feito. Frei Giovanni cumpriu sem vacilar a segunda parte da misso encomendada pelo mestre geral. Depois de nossa conversa e de me mostrar a ltima carta do Augure, regressou casa me da ordem, deixando Betnia antes de anoitecer. Torriani ordenou que voltasse para inform-lo de minha reao. Fm especial, queria saber que opinio eu tinha sobre os boatos de graves anomalias nas obras de adaptao de Santa Maria delle Grazie. Meu assistente devia transmitir-lhe minha mensagem, clara e simples: se finalmente levassem em conta meus velhos temores e se tomassem como provveis as revelaes do Augure, deviam localiz-lo em Milo e conhecer dele prprio o alcance dos projetos secretos que o duque tinha para aquele convento. Insisti com frei Giovanni: - Em especial, deve-se examinar os trabalhos de Leonardo da Vinci. Em Betnia j sabamos de sua mania de mascarar idias heterodoxas em obras de aparncia piedosa. Leonardo trabalhou muitos anos em Florena, teve contato com os descendentes de Cosme, o Velho, e, entre todos os artistas que trabalham em Santa Maria, o mais propenso a participar das idias do Mouro. Gozzoli acrescentou minha outra grande preocupao ao seu relatrio para o mestre Torriani: insisti na necessidade de abrir uma investigao sobre a morte de donna Beatrice. O vaticnio to preciso do Augure sugeria a existncia de algum sinistro plano ocultista, talvez idealizado pelo duque Ludovico ou por seus prfidos assessores, para estabelecer uma repblica pag no corao da Itlia. Ainda que no houvesse muito sentido em que o duque mandasse assassinar sua mulher e o filho nonato, a mentalidade dos adeptos das cincias ocultas percorria amide atalhos imprevisveis. No era a primeira vez que ouvia falar da necessidade de sacrificar uma vtima notvel antes de empreender uma grande obra. Os antigos, esses brbaros da Idade de Ouro, faziam-no com freqncia. Suponho que minha deciso animou Torriani. O mestre geral avisou o irmo Gozzoli de suas intenes e na manh seguinte, com a geada ainda caindo sobre Roma, abandonou suas dependncias no mosteiro de Santa Maria sopra Minerva disposto a cortar aquele problema pela raiz.
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Desafiando os acessos nevados da Gidade Eterna, Torriani subiu ao quartel de Betnia em mula e solicitou uma entrevista comigo com a maior brevidade. Ainda ignoro que termos o irmo Gozzoli empregou para inform-lo sobre minhas idias, mas era evidente que o impressionara. Nunca vi nosso mestre assim: duas bolsas arroxeadas caam como chumbo de seu olhar cinzento, apagando-o; suas costas pareciam se vergar sob o peso de uma responsabilidade plmbea, devorando pouco a pouco seu carter alegre e afundando uns ombros que tambm se enfraqueciam por momentos. Torriani, mentor, guia e velho amigo, consumia o que lhe restava de vida com as marcas de uma decepo gravadas no rosto. E ainda assim, por trs do brilho de seus olhos, percebia-se uma sensao de urgncia: - Pode atender um pobre servo de Deus, molhado e doente? - disse logo que me viu no trio de Betnia. Mentiria se jurasse que no me surpreendeu encontr-lo ali to cedo. Ele subira ao nosso alojamento sozinho, sem squito, com uma manta sobre o hbito e as sandlias cobertas por enormes peles de coelho. Se o superior da Ordem de So Domingos abandonava assim nossa casa me e a parquia, e cruzava a cidade em pleno temporal para se reunir com o responsvel por seu servio de informao, o assunto devia ser gravssimo. Ainda que seu rosto sombrio convidasse a comear logo a conversa, no me atrevi a perguntar nada. Esperei que retirasse sua manta e consumisse o copo de vinho quente que lhe oferecemos. Subimos ao meu pequeno estdio, um recinto escuro apinhado de caixas e manuscritos, de onde se descortinava toda Roma, e mal se fechou a porta o padre Torriani confirmou meus temores. - Claro que vim aqui por causa dessas cartas perversas! - protestou, arqueando as sobrancelhas brancas. - E voc me pergunta quem creio que seja o autor? Logo voc, padre Leyre? Torriani respirou fundo. Sua natureza doentia lutava para se exaltar, enquanto o vinho ia ajustando o tom pouco a pouco. Fora, a neve aumentava gradualmente no vale. - Minha impresso - continuou - que nosso homem tem de ser algum do squito do duque ou, pelo menos, algum irmo do novo convento de Santa Maria delle Grazie. Trata-se de uma pessoa que conhece bem nossos costumes e sabe a quem dirigir as cartas. No entanto... - No entanto?

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- Veja, padre Leyre: desde que li a carta que lhe enviei ontem quase no consegui pregar o olho. L fora h algum que nos avisa sobre uma grave traio contra a Igreja. O assunto muito srio, sobretudo se, como temo, nosso informante procede da comunidade de Santa Maria... - Acredita que o Augure um dominicano, padre? - Estou quase seguro. Algum de dentro, testemunha dos avanos do Mouro, que no se atreve a denunci-lo por medo de represlias. - E suponho que j estudou a vida desses frades em busca de seu candidato, no verdade? Torriani sorriu satisfeito: - Todos eles. Sem exceo. A maioria procede de boas famlias lombardas. So religiosos leais ao Mouro e Igreja, homens pouco da dos a fantasias ou conspiraes. Bons dominicanos, em suma. No posso imaginar quem possa ser o Augure. - Se que algum deles o Augure. - Certamente. - Permita-me recordar, mestre Torriani, que a Lombardia sempre foi terra de hereges... O geral da ordem, friorento, conteve um espirro antes de responder: - Isso foi h muito tempo, padre. Muito. H mais de duzentos anos no resta nem rastro da heresia albigense na regio. certo que aqueles malditos que inspiraram nosso amado So Domingos a criar a Santa Inquisio se refugiaram ali depois da cruzada albigense,* mas todos morreram sem contagiar ningum com suas idias. Em 1208, o papa Inocncio III ordenou a erradicao da heresia albigense, criando uma fora militar para exterminar os heterodoxos do Languedoc francs. Embora se aceite que em 1244 foram extintos os ltimos hereges no assdio de Montsgur, muitos historiadores advertem que famlias inteiras de "homens bons" se refugiaram na Lombardia perto da atual Milo, onde permaneceram durante muito tempo a salvo da perseguio de Roma, perseverando em sua f original. - E no entanto no se pode descartar a idia de que sua blasfmia penetrou na mentalidade dos milaneses. Por que ento os milaneses seriam to abertos a idias heterodoxas? Por que ento o duque aceitaria crenas pags se ele mesmo no tivesse crescido num ambiente predisposto a isso? E por que
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razo - prossegui - um dominicano fiel a Roma haveria de se esconder por trs de umas mensagens sem assinatura, a no ser que ele mesmo participe da heresia que agora denuncia? - Patranhas, padre Leyre! O Augure no um albigense. Pelo contrrio: preocupa-se em manter a ortodoxia com mais zelo do que o prprio inquisidor geral de Carcassonne. - Esta manh, antes de voc chegar, li outra vez todas as cartas desse indivduo. O Augure deixa claro seu objetivo desde a primeira carta que nos mandou: deseja que enviemos algum para deter os planos do Mouro em Santa Maria delle Grazie. como se o que o duque fez no resto de Milo, as praas, os canais para a navegao interior, as comportas, no importassem... E isso reafirma a sua hiptese. Torriani concordou com deleite. - Mas mestre - eu o contradisse -, antes de atuar deveramos avaliar se sua petio encerra alguma armadilha. - Como? Voc pretende deixar o Augure sozinho apesar das provas que nos ofereceu? Mas se voc mesmo h tempo denuncia os desvios doutrinrios da falecida mulher do Mouro! - Exatamente. Essa famlia esperta. No ser fcil encontrar argumentos contra ela. Digo que devemos exercitar o mximo de prudncia antes de dar um passo errado. - No, padre. Nada disso. Esse homem, seja quem for, pede-nos ajuda e j no podemos neg-la por mais tempo. Alm disso, saiba que por intermdio do cardeal Ascnio, irmo do duque, comprovei at os mnimos detalhes que aparecem em seus relatrios. E, creia, todos so exatos. - E se existisse um compl de tal alcance que todas as provas seriam ocultadas com rapidez pelos cmplices do Mouro. - E ento? Torriani abriu a porta do estdio e desceu a escada at o porto de entrada, sem responder. Foi ao ptio das cavalarias e buscou sua mula, dando por encerrada aquela reunio de urgncia. A nevasca continuava ganhando fora do lado de fora. - Diga-me, o que pensa fazer? - repeti. - O Mouro previu que dentro de dez dias ser celebrado o funeral oficial da duquesa - respondeu por fim. - Chegaro a Milo delegaes de todas as partes, e ento ser fcil se infiltrar em Santa Maria para fazer as investigaes destinadas a localizar o Augure. No entanto - acrescentou -, no podemos
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enviar um religioso qualquer. Deve ser algum com critrio, que conhea leis, heresias e cdigos secretos. Sua misso ser encontrar o Augure, confirmar uma por uma suas afirmaes e deter a heresia. O escolhido deve ser um homem desta casa. De Betnia. O mestre lanou um olhar receoso ao caminho que estava a ponto de empreender. Com sorte levaria uma hora para percorr-lo, e, se a montaria no o jogasse sobre alguma placa de gelo, chegaria em casa ao calor do meio-dia. - O homem que necessitamos - disse como se fosse anunciar algo importante - voc, padre Leyre. Nenhum outro resolveria com maior eficincia este assunto. - Eu? - Aquilo me deixou perplexo. Pronunciara meu nome com um deleite mrbido, enquanto procurava algo nos alforjes da montaria. - Mas o senhor sabe que tenho trabalho aqui, obrigaes... - Nenhuma obrigao como esta! E extraindo um grosso feixe de papis, presos com seu selo pessoal, passou-os para mim com sua ltima ordem: - Voc partir com rapidez para Milo. Hoje mesmo se for possvel. E com isso - olhou o mao de documentos que j estavam nas minhas mos - identificar nosso informante, averiguar quanta verdade existe por trs deste novo perigo e tratar de corrigi-lo. O mestre apontou o pergaminho que encabeava o mao. Nele, em letras grandes escritas com tinta vermelha, lia-se a adivinhao que continha a assinatura de nosso informante. Vira-a muitas vezes, encerrava cada uma das cartas do Augure, mas at ento no prestara ateno nela. Minha vista quis se nublar ao focalizar aquelas sete linhas e sentir que se converteram em meu principal problema. Diziam: culos jus dinumera, sednoli voltum dspicere. In latere nominis mei notam rnvenies. Contemplari et contemplata aliis iradere.
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Obedeci, naturalmente. Que outra coisa poderia fazer? Cheguei a Milo depois da noite do dia de Reis. Era uma dessas manhs de sbado em que o brilho da neve cega voc e o ar limpo esfria sem piedade suas entranhas. Cavalgara sem descanso para atingir meu destino, dormindo trs ou quatro horas em pousadas nauseabundas, entorpecido e mido por causa de uma viagem de trs jornadas na metade do inverno mais cruel de que era capaz de recordar. Mas nada disso importava. Milo, a capital da Lombardia, a sede de intrigas palacianas e disputas territoriais com a Frana e os condados vizinhos, sobre o que eu tanto estudara, descansava j aos ps de minha montaria. O lugar era impressionante. A cidade dos Sforza, a maior ao sul dos Alpes, tinha o dobro de extenso de Roma; oito grandes portas ladeavam uma muralha impenetrvel que rodeava uma urbe de plancie redonda que vista do cu devia lembrar o escudo de um guerreiro gigantesco. No entanto, no foram suas defesas que me surpreenderam; aquela era uma cidade nova, limpa, que transmitia uma intensa sensao de ordem. Os cidados no urinavam nas esquinas, como em Roma, nem as prostitutas investiam sobre os caminhantes, oferecendo-se. Ali, cada casa, cada prdio pblico pareciam pensados para uma funo suprema. At sua orgulhosa catedral, de aspecto frgil e esqueltico, diferente em tudo das macias e volumosas catedrais do sul italiano, espargia suas benficas influncias sobre o vale. Vista das colinas, Milo parecia o ltimo recanto do mundo em que se poderia enraizar a desordem e o pecado. Um trecho antes de chegar Porta Ticinese, o mais nobre dos acessos ao burgo, ura amvel mercador se ofereceu para me acompanhar at a torre de Filarete, a entrada principal da fortaleza do Mouro. Situado num dos extremos do escudo urbano, o castelo dos Sforza parecia uma rplica em miniatura das enormes muralhas da cidade. O mercador riu ao ver minha cara de espanto. Disse que era curtidor em Cremona, bom catlico, que me acompanharia com prazer at o interior da fortaleza em troca de minha bno para ele e sua famlia. Aceitei o trato. O bom homem me deixou em frente ao castelo do duque justamente na nona hora. Aquele lugar era ainda mais magnfico do que eu supusera. Bandeirolas com a terrvel insgnia dos Sforza - uma espcie de serpente gigante devorando um desgraado - caam das ameias. Faixas azuis tremulavam ao vento, enquanto meia dzia de enormes chamins, fincadas em algum lugar do interior da fortaleza, lanavam grandes baforadas de fumaa preta e espessa. A entrada de Filarete constava de uma ameaadora
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grade de ferro e duas partes mveis da ponte elevadia rebitadas de bronze, dobradas sobre si prprias. Pelo menos quinze homens a vigiavam, furando com lanas os sacos de cereal que as carroas queriam deixar perto das cozinhas. Um daqueles uniformizados me apontou o caminho. Eu devia me dirigir ao extremo oeste da torre, j dentro da fortaleza, e perguntar pela rea de recepo de visitas e o "escritrio de luto" instalado para receber as delegaes que viriam para o funeral de donna Beatrice. Meu cicerone de Cremona j me advertira que toda a cidade pararia ao chegar aquele momento. E, de fato, nessa hora no havia muita atividade. Surpreendeu-me que o secretrio do Mouro, um corteso espigado de rosto inexpressivo, quase no tardasse em me receber. O servidor se desculpou por no poder conduzir este servo de Deus at seu senhor. Ainda assim, examinou minha carta de apresentao com ar ctico, comprovou que o selo pontifcio era autntico e a devolveu com um gesto de desolao. - Lamento, padre Leyre - e Marchesino Stanga, como ele se chama va, desfez-se numa torrente de desculpas. - Deve entender que meu se nhor no recebe ningum depois da morte de sua mulher. Suponho que compreende o difcil momento que atravessamos e a necessidade do duque de ficar a ss. - Claro - concordei com fingida cortesia. - No entanto - acrescentou -, quando passar o luto farei chegar a ele a notcia de sua presena na cidade. Gostaria de poder fitar os olhos do Mouro e deduzir, como em tantos interrogatrios que presenciei, se ocultavam ou no sinistras sombras da heresia ou do crime. Mas aquele funcionrio, vestido com um gorro de cochinilha guarnecida de peles e gibo de veludo, que falava com ar de mesquinha superioridade, estava decidido a me impedir. - Tampouco podemos hosped-lo, como nosso costume - disse com secura. - O castelo est fechado e no recebemos hspedes. Rogo- lhe, padre, que reze pela alma de donna Beatrice e que retorne depois do funeral. Ento o atenderemos como merece. - Requiescat in pace - murmurei enquanto fazia o sinal da cruz. - Assim farei. Tambm rezarei pelo senhor. Tive uma sensao estranha. Impossibilitado de me instalar perto do duque e sua famlia, frustrado em meu propsito de deambular com mais ou menos liberdade por seu castelo, minhas primeiras
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pesquisas ainda demorariam. Devia conseguir um alojamento discreto que me garantisse certo ambiente de estudo. Com os documentos de Torriani queimando em minha bolsa, ia precisar de calma, trs pratos de comida por dia e uma boa dose de sorte para decifrar o segredo. No era prudente que um monge buscasse pousada entre os leigos, portanto minhas opes logo se reduziram a duas: ou me instalava no antigo convento de So Eustrgio ou no novssimo de Santa Maria delle Grazie, onde a possibilidade de cruzar com o Augure excitava minha imaginao. Depois, com o abrigo resolvido, haveria tempo de submergir na chave que o mestre Torriani me entregou em Betnia. Reconheo que a Divina Providncia fez um trabalho exemplar. So Eustrgio se revelou logo a pior das opes. Situado perto da catedral, junto ao mercado de mantimentos, costumava ficar cheio de curiosos que no tardariam a se perguntar que tipo de assunto retinha ali um inquisidor romano. Mesmo que sua situao me desse certo distanciamento sobre as atividades do Augure, economizando o risco de encontr-lo cara a cara sem saber de quem se tratava, tambm sabia que me oferecia mais inconvenientes do que vantagens. QuanTo outra opo, a de Santa Maria delle Grazie, alm de ser o presumvel refgio de meu objetivo, s apresentava outro pequeno mas supervel defeito: era ali que se celebrariam as multitudinrias exquias de donna Beatrice. Sua igreja, reformada havia pouco por Bramante, estava a ponto de se converter no centro de todos os olhares. Em compensao, Santa Maria dispunha de tudo o que se precisaria. Sua bem sortida biblioteca, situada no segundo piso de um dos prdios que davam para o que ali chamavam de Claustro dos Mortos, abrigava livros de Suetnio, Filstrato, Plotino, Xenofonte e at alguns do prprio Plato importados no tempo de Cosme, o Velho. Situava-se perto da fortaleza do duque e no muito longe da Porta Vercellina. Tinha uma excelente cozinha, um extraordinrio forno de pastelaria, poro, horto, alfaiataria e hospital. E, se no fosse pouco, todas aquelas vantagens empalideciam diante de uma nica: se o mestre Torriani no se enganava, talvez o Augure pudesse surgir diante de mim em seus corredores, sem necessidade de resolver adivinhao alguma. Fui um ingnuo. Menos nesse aspecto concreto, a providncia fez bem seu trabalho: em Santa Maria havia uma cela disponvel que me foi atribuda de imediato. Tratava-se de um quartinho de trs passos por dois, um
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catre de madeira sem colcho e uma mesa pequena situada sob um pobre postigo que dava para a rua chamada Magenta. Os frades no fizeram perguntas. Examinaram minhas credenciais com o mesmo olhar de desconfiana do secretrio Stanga, mas relaxaram quando garanti que fora sua casa em busca de serenidade para meu atribulado esprito. - At um inquisidor necessita de recolhimento - assegurei. E eles entenderam. S impuseram uma condio. O sacristo, um frade de olhos saltados e sotaque estranho, advertiu-me, severo: - Nunca entre sem permisso no refeitrio. O mestre Leonardo no quer que algum interrompa seu trabalho e o abade deseja satisfaz-lo em tudo. Entendeu? Concordei. A primeira coisa que visitei foi a biblioteca de Santa Maria. Sentia uma grande curiosidade. Situada sobre o polmico e agora restrito refeitrio que o Augure convertera em foco de todo o mal, era uma pea ampla, de janelas retangulares, atravessada por uma dezena de pequenas mesas de leitura e uma grande carteira para o bibliotecrio. Justamente atrs dele, depois de um grosso porto com fechadura, guardavam-se os livros. O que mais me chamou a ateno foi o sistema de calefao: uma caldeira no piso inferior fornecia vapor de gua a condutos de cobre que esquentavam as lajes do solo. - No pelos leitores - apressou-se a me explicar o responsvel pelo lugar quando me viu farejando com interesse aquele dispositivo engenhoso. - pelos livros. Guardamos exemplares muito valiosos para deixar que sejam estragados pelo frio. Creio que o padre Alessandro, guardio e custdio daquela sala, foi o primeiro monge que no me olhou com desconfiana, e sim com uma descarada curiosidade. Comprido, ossudo, de pele branqussima e modos finos, parecia encantado por ver uma cara nova em seus domnios. - No costuma vir muita gente aqui - admitiu. - E muito menos de Roma! - Ah... J sabe que sou romano? - As notcias voam, padre. Santa Maria ainda uma comunidade pequena. No creio que a esta hora haja algum na comunidade que no saiba da chegada de um inquisidor em nossa casa. O frade me piscou um olho em sinal de cumplicidade. - No estou aqui era misso oficial - menti. - Vim por motivos pessoais.
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- E que importa! Os inquisidores so homens de letras, estudiosos. E aqui quase todos os frades tm dificuldade de ler ou escrever. Se ficar algum tempo conosco, creio que nos faremos boa companhia. Logo acrescentou: - certo que em Roma trabalha na Secretaria de Chaves? - Sim... - hesitei. - Magnfico, padre. Isso magnfico. Vamos ter muito o que falar. Creio que escolheu o melhor lugar do mundo para passar alguns dias. Alessandro me pareceu simptico. Beirava os cinqenta, apresentava sem complexos um nariz em forma de gancho e o queixo mais saliente que eu jamais vira. O pomo-de-ado lutava para saltar da garganta. Tinha, sobre a mesa, grossas lentes com que devia aumentar as letras dos livros, e as mangas do hbito exibiam enormes ndoas de tinta. No quis me abrir com ele de imediato - de fato, tentava no olh-lo muito para no ser hipnotizado por aquele rosto contrafeito -, embora admitisse que uma corrente de afeto sincero circulou logo entre ns. Insistiu em atender s minhas carncias enquanto estivesse no convento. Ofereceu-se para me mostrar os recantos daquele esplndido lugar em que tudo parecia novo e me prometeu que velaria pela minha tranqilidade para que pudesse me concentrar. - Se o seu exemplo se multiplicasse e mais frades viessem a esta casa para estudar - queixou-se, como se no pudesse conter a lngua -, logo poderamos convert-la num Estdio Geral, como os de Roma, e quem sabe numa universidade... - Os frades no vm estudar aqui? - Poucos, considerando o que este lugar pode oferecer. Mesmo que parea modesta, esta biblioteca rene uma das colees de textos antigos mais importantes do mundo. - Ah, sim? - Perdoe-me se peco por imodstia, mas trabalho nela h muito tempo. Talvez a um romano culto como o senhor ela parea pequena perto da Biblioteca Vaticana, mas acredite-me que aqui entesouramos textos que nem os bibliotecrios do papa imaginam... - Ento - disse, com cortesia - ser um privilgio poder consult-los.
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Frei Alessandro inclinou a cabea como se aceitasse o elogio, ao mesmo tempo em que revolveu seus papis procurando algo importante. - Antes preciso um pequeno favor seu. Na verdade, caiu do cu. Para algum como o senhor, treinado em decifrar mensagens para a Secretaria de Chaves, uma adivinhao como esta ser moleza. O dominicano estendeu um pedao de papel com algo garatujado. Era um desenho simples. Uma escala musical tosca interrompida por uma espcie de nota fora do lugar {za, ou si bemol) e um anzol. Assim: - O qu? - perguntou impaciente. - J entendeu? Estou tentando h trs dias sem xito. - E o que supe que se deve achar aqui? - Uma frase em lngua romnica. Observei a adivinhao sem chegar a intuir o significado. Era evidente que a chave devia estar naquele si bemol fora de lugar. As coisas fora de lugar sempre tinham a resposta, mas e o anzol? Organizei mentalmente aqueles elementos, comeando pela leitura da escala, e sorri divertido. - uma frase, certamente - disse por fim. - E muito simples. - Simples? - Basta saber ler, frei Alessandro. Veja, se voc partir da traduo do anzol para a lngua espanhola, que "amo", o resto do desenho ganha logo sentido. - No entendo. - simples. Leia "amo" e em seguida as notas. O frade, indeciso, passou os dedos pelo desenho: - "L'amo... re... mi... fa... sol... Ia... za (si bemol)... re. Vamore mi fa sollazarel.. - Esse Leonardo um pcaro! Ver quando eu o encontrar! Jogar com as notas musicais... Maledetto. - Leonardo?

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A meno daquele nome me devolveu realidade. Eu fora biblioteca em busca de um refgio para decifrar a adivinhao do Augure. Uma chave que, se no nos enganvamos, relacionava-se com Leonardo, o refeitrio proibido e o mural em que ele trabalhava. - Ah! - exclamou o bibliotecrio ainda eufrico por sua descoberta. - Ainda no o conhece? Neguei com a cabea. - outro amante das adivinhaes. Todas as semanas desafia a ns, monges, com uma adivinhao. Esta foi das mais difceis... - Leonardo da Vinci? - E quem seno ele? - Acreditei... - hesitei - que no falava muito com os frades. - S quando trabalha. Mas como mora aqui perto, muitas vezes passa para supervisionar seu mural e brinca conosco no claustro. Adora os duplos sentidos, os equvocos, e nos faz rir com suas lembranas. "Os duplos sentidos. Aquilo, longe de me divertir, inquietou-me. Estava ali para decifrar uma mensagem que zombara de todos os analistas de Betnia. Um texto, diferente daquela frase picara disfarada por Leonardo em pentagrama, de cuja resoluo dependiam vrios assuntos de Estado. Como poderia perder tempo com aquela tagarelice insignificante? - Pelo menos - eu disse, cortante - seu amigo Leonardo e eu temos algo em comum: gostamos de trabalhar a ss. Poderia me dar uma carteira e zelar para que ningum me incomode? Frei Alessandro entendeu que eu no pedia um favor. Apagou o sorriso de triunfo daquele rosto anguloso e concordou, obediente. - Fique aqui. Ningum interromper seu estudo. Naquela tarde, o bibliotecrio cumpriu a palavra. As horas que passei diante dos sete versos que me foram entregues pelo mestre Torriani em Betnia foram algumas das mais solitrias que passei em Milo. J ouviu falar do novo hspede do convento de Santa Maria? Leonardo costumava dedicar as ltimas horas de luz na contemplao da ltima ceia. O Sol do ocaso transformava as figuras sentadas mesa
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primeiramente em sombras avermelhadas e, depois, em perfis escuros, sinistros. Ia com freqncia ao convento de Santa Maria s para contemplar sua obra favorita e se distrair do resto de suas ocupaes dirias. O duque o importunava para que terminasse a colossal esttua eqestre em honra de Francesco Sforza, um cavalo monumental que o obcecava durante o dia; no entanto, at o Mouro era consciente de que a verdadeira paixo de Leonardo estava no refeitrio de Santa Maria. Aquele mural de cinco metros por nove era a maior obra que j empreendera. S Deus sabia quando ele a terminaria, mas esse detalhe pouco importava ao gnio. To abstrado estava diante de sua mgica criao que Marco d'Oggioni, o mais curioso dos discpulos do toscano, teve de repetir a pergunta: - No ouviu mesmo falar dele? O mestre, abstrado, negou com a cabea. Marco o encontrou sentado numa caixa de madeira no centro do refeitrio, com sua cabeleira branca como neve solta, tal como se habituara ao concluir o dia de trabalho. - No... algum interessante, caro? - inquisidor, mestre. - Profisso terrvel ento. - O caso, meser, que tambm ele parece interessado em seus segredos. Leonardo desviou a vista do Cenacolcf e buscou o olhar azul de seu Termo coloquial com que se conhece em Milo a ltima ceia. - Meus segredos? Voc pergunta de novo por eles, Marco? Esto todos aqui. J disse ontem. vista. H anos aprendi que se voc deseja ocultar algo da estupidez humana o melhor lugar esse em que todo o mundo pode v-lo. Voc entende, no verdade? Marco assentiu sem muita convico. O bom humor que o mestre exibira no dia anterior se desfizera por completo. - Pensei muito no que me disse ontem, mestre. E creio ter compreendido algo mais sobre este lugar. - Verdade? - Apesar de trabalhar em solo sagrado e sob a superviso de homens de Deus, na sua Ceia no quis pintar a primeira missa de Cristo, no certo? As sobrancelhas ruivas e estufadas do mestre levitaram de assombro. Marco d'Oggiono prosseguiu:
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- No finja surpresa. Jesus no segura a hstia na mo, no renova o sacramento da eucaristia, e seus discpulos no comem nem bebem. Se quer recebem a bno. - Grande - exclamou. - Continue. Est no bom caminho. - O que no entendo, mestre, por que pintou esse n corredio no extremo da mesa. O vinho e o po esto nas Escrituras: o peixe, apesar de no ser citado por qualquer dos evangelistas, posso entender como um smbolo do prprio Cristo. Mas quem falou de um n corredio no mantel do banquete pascal? Leonardo estendeu a mo em direo de Oggiono, chamando-o para junto de si. - Vejo que voc tentou entrar no mural. Vai bem. - E, no entanto, continuo longe do seu segredo, no ? - No se preocupe em chegar ao objetivo, Marco. Contente-se ape nas em percorrer o caminho. Marco abriu os olhos, atnito. - Escutou-me, mestre? No o preocupa que um inquisidor chegou ao convento e ande perguntando pela sua Ceia. - No. - No? s isso? - E que deseja que eu diga? Tenho coisas mais importantes com que me preocupar. Como concluir esta Ceia e... seu segredo. - Leonardo puxou a barba com um gesto divertido antes de prosseguir: Sabe, Mar co? Quando por fim descobrir o segredo que estou pintando e for capaz de l-lo pela primeira vez, no poder deixar de v-lo jamais. E se perguntar como pde estar to cego. Esses, e no outros, so os segredos mais bem guardados. Os que esto diante de nossos narizes e no somos capazes de ver. - E como aprenderei a ler sua obra, mestre? - Seguindo o exemplo dos grandes homens deste tempo. Como Toscanelli, o gegrafo, que j acabou de desenhar seu prprio segredo diante dos olhos de toda Florena. O discpulo nunca ouvira falar desse velho conhecido de Leonardo. Em Florena o chamavam de o Fsico e embora ganhasse h muito a vida com seus mapas, fora antes mdico e leitor apaixonado dos escritos de Marco Polo.
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- Mas voc no saber nada disso. - Leonardo sacudiu a cabea. - Para que deixe de me acusar de no ensinar como ler um segredo, falarei hoje do que Toscanelli deixou na catedral de Florena. - Verdade? - Marco aguou o ouvido. - Quando regressar quela cidade, no deixe de ver a enorme cpula que Filippo Brunelleschi construiu para o Duomo. Passe tranqilo sob ela e se concentre na pequena abertura feita num dos lados. Nos dias de so Joo Batista e so Joo Evangelista, em junho e em dezembro, o Sol do meio-dia atravessa esse orifcio a oitenta metros de altura e ilumina uma linha de mrmore que meu amigo Toscanelli disps cuidadosa mente no solo. - Para qu, mestre? - No compreendeu? um calendrio. Os solstcios ali marcados assinalam o incio do inverno e do vero. Jlio Csar foi o primeiro a se dar conta e o primeiro a fixar a durao do ano em trezentos e sessenta e cinco dias e um quarto. Ele inventou o ano bissexto. E tudo graas observao do avano do Sol sobre uma linha como aquela. Toscanelli, pois, dedicou-lhe esse engenho. Sabe como? Marco encolheu os ombros. - Colocando no incio da meridiana de mrmore, por esta ordem atpica, os signos de Capricrnio, Escorpio e ries. - E o que tm a ver os signos do zodaco com a homenagem a Csar, mestre? Leonardo sorriu. - O segredo est a. Se voc tomar as duas primeiras letras do nome de cada um desses signos, respeitando sua ordem, assim: ca-es-ar, ter o sobrenome oculto que buscvamos. - Ca-es-ar... Claro como a gua! perfeito! - mesmo. - algo assim que esconde seu Cemcolo, mestre? - Algo assim. Mas duvido que esse inquisidor que voc tanto teme chegue a descobri-lo. - Mas... - E, por certo - atalhou-o -, o n um dos muitos smbolos que acompanham Maria Madalena. Um dia destes explico a voc.
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Convertiam-se do latim oficial a uma gria de consoantes e nmeros graas a uns moldes de substituio muito elaborados, cunhados em bronze pelo meu admirado Leon Battista Alberti. Em geral, aqueles moldes eram formados por uma srie de rodas superpostas em cujas bordas eram colocadas as letras do alfabeto. Com percia e instrues mnimas, as letras da roda exterior eram substitudas pelas da roda inferior, cifrando assim qualquer mensagem. Tanta precauo tinha sua lgica: para a cria, o pesadelo de se ver descoberta por nobres a quem odiavam, ou por cortesos contra quem intrigavam, multiplicara por cem o trabalho da Betnia em pouco tempo e nos convertera em ferramenta imprescindvel para o governo da Igreja. Mas como explicar tudo aquilo ao bom Alessandra? Como confessar que a chave que me atormentava se desviava dos mtodos cifrados que eu conhecia e por isso me obcecava? No. culos ejus dinumera no era dessa classe de mensagens que pudesse ser explicada a um leigo em cdigos secretos. - Posso perguntar em que est pensando, padre Leyre? Comeo a crer que no me d ateno. Frei Alessandra puxou-me pelo hbito para reconduzir-me pelos escuros corredores do convento at a zona dos dormitrios. - Agora que j comeu - disse em tom patriarcal, sem perder aquele trejeito zombador com que me obsequiava desde nosso encontro -, ser melhor que descanse at o ofcio das laudes. Antes do amanhecer virei despert-lo e me explicar o que tem entre as mos. De acordo? Aceitei de m vontade. quela hora a cela estava gelada, e s a idia de despir o hbito e me meter num catre mido e duro me aterrava mais do que a viglia. Pedi ao bibliotecrio que acendesse a vela sobre a mesinha e combinamos nos vermos e passar a alva no claustro do hospital para esclarecer certas coisas. No que me seduzisse a idia de compartilhar detalhes de meu trabalho com algum. De fato, sequer apresentei meus respeitos ao prior de Santa Maria, mas algo me dizia que frei Alessandra, apesar de sua impercia com as adivinhaes, seria de utilidade naquela embrulhada. Vestido, deitei-me na cama e me cobri com a nica manta de que dispunha. Ali, contemplando o teto de tbuas caiadas, tornei a rever o problema dos versos codificados. Tinha a sensao de que perdera algum detalhe. Algum absurdo, porm fundamental. E assim, com os olhos como pratos da balana,
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repassei tudo o que sabia sobre a origem das frases. Se no errava na minha apreciao e a madrugada no enganava minha inteligncia, era bem claro que o nome de nosso informante annimo - ou pelo menos sua cifra - se escondia nos primeiros dois versos. Era um jogo curioso. Como ocorre com certas palavras hebraicas, algumas tm, alm de seu significado, um determinativo que complementa seu sentido. Os dois lemas dominicanos indicavam, pois, que nosso homem era um pregador. Disso estava quase seguro. Mas e as frases precedentes? Conte-lhe os olhos mas no olhe para a cara. A cifra de meu nome achar em suas costas. Olhos, cara, cifra, nome, costas... Na penumbra, com a mente exaurida, comecei a entender. Talvez se tratasse de outro beco sem sada, mas de repente o da cifra do nome no me pareceu to absurdo. Os judeus chamavam de gematria a disciplina que atribui a cada letra de seu alfabeto um valor numrico. Joo, em seu Apocalipse, empregou-a com maestria ao escrever que "o que tiver inteligncia que calcule o nmero da Besta. Pois o nmero de um homem, e esse nmero 666". Aquele 666 correspondia, com efeito, ao mais cruel dos vares de seu tempo: Nero Csar, cujas letras somadas davam a terrvel cifra tripla. E se o Augure fosse um judeu convertido? E se, temendo alguma represlia, ocultasse a identidade precisamente por esse detalhe de sua vida? Quantos monges de Santa Maria sabiam que so Joo era iniciado na gematria e apontou Nero em seu livro sem pr em jogo sua vida? O Augure fez a mesma coisa? Antes de dormir, febril, transferi aquela idia para o abecedrio latino. Considerando que o A (o alef hebraico) equivale a 1, o B (bet) a 2, e assim sucessivamente, no era difcil transformar em cifras qualquer palavra. Agora s bastava somar entre si os nmeros obtidos para que o produto resultante indicasse o valor numrico definitivo do termo eleito. A cifra. Os judeus, por exemplo, calcularam que o nome completo e secreto de Jav somava 72 e os cabalistas, os magos dos nmeros hebraicos, complicaram mais ainda as coisas ao buscar os 72 nomes de Deus. Em Betnia zombvamos amide disso.

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No nosso caso, por desgraa, o assunto era mais obscuro, porque desconhecamos at o valor numrico do nome do autor... se que tinha algum. A menos que, seguindo ao p da letra as instrues de seus versos, pudssemos encontrar nas costas de algum olhos que no pudssemos ver na cara. E com esse enigma digno de uma esfinge, me deixei embalar pelo sono. Pouco antes do ofcio das laudes frei Alessandro se apresentou em minha cela, risonho e feliz como um novio. Devia pensar que no era todos os dias que um doutor chegado de Roma partilhasse com ele um enigma importante, e estava decidido a saborear seu dia de glria. Deu-me, no entanto, a impresso de que desejava faz-lo pouco a pouco, como se temesse que a "revelao" se acabasse de repente e o deixasse insatisfeito. Por isso, no sei se por cortesia ou para dilatar o prazer de me ter em suas mos, o fradeco considerou que a madrugada seria um bom momento para a confisso; isso sim, depois de me apresentar ao restante de sua comunidade. O relgio da cpula de Bramante deu as cinco enquanto o bibliotecrio me conduzia, entre as trevas e de rastros, at a igreja. O templo -localizado do lado oposto s celas, perto da biblioteca e do refeitrio constava de uma nave retangular de dimenses modestas, dispunha de uma abbada cilndrica sustentada por colunas de granito provenientes de algum mausolu romano e era coberto do solo ao teto por afrescos com motivos geomtricos, circunferncias e sis. O conjunto resultava algo carregado para meu gosto. Chegamos tarde. Apinhados no altar-mor, os irmos de Santa Maria rezavam j o te deum sob a tnue luz de dois enormes candelabros. Fazia frio e o vapor exalado pelos frades esfumava seus rostos como uma espessa e misteriosa nvoa. Alessandro e eu nos encostamos numa das pilastras do templo e os observamos de uma distncia conveniente. - Aquele que est no canto - murmurou o bibliotecrio, apontando Para um frade enfermio, de olhos amendoados e cabelo branco crespo - o prior Vicenzo Bandello. Ali onde est douto entre os doutos. H anos combate os franciscanos e sua idia da imaculada concepo da Virgem... Muitos dizem que continua em desvantagem. - Estudou teologia?
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- Sem dvida - assentiu com firmeza. - direita dele, o rapaz moreno de pescoo comprido seu sobrinho Matteo. - J o vi. - Todos acreditam que algum dia ser um escritor de renome. Mais adiante, junto porta da sacristia, esto os irmos Andrea, Giuseppe, Lucca e Jacopo. No so apenas irmos no sentido metafrico; tambm so filhos da mesma me. Olhei aqueles rostos um a um, tentando memorizar seus nomes. - Voc disse que apenas uns poucos lem e escrevem com fluncia, verdade? - indaguei. Frei Alessandro no pde avaliar a inteno oculta em minha pergunta. Se respondesse com preciso me permitiria descartar de um s golpe bom nmero de suspeitos. O perfil do Augure correspondia a um homem culto, instrudo em muitas disciplinas e bem situado na corte do duque. Nessa altura acreditava que as probabilidades de fracassar em meus esforos para decifrar a chave eram elevadas ainda me doa a proverbial lentido com que examinei a adivinhao de Leonardo - e se tudo fosse mal s me restaria o remdio de encontrar o autor pela via da deduo. Ou da sorte. O bibliotecrio passeou o olhar sobre os congregados, tentando recordar suas habilidades com o alfabeto: - Vejamos... - conjeturou. - Frei Guglielmo, o cozinheiro, l e de clama poesia. Benedetto, o caolho, trabalhou como copista durante muitos anos. O bom monge perdeu o olho tentando escapar de um as salto em seu convento anterior, em Castelnuovo, enquanto protegia a cpia de um livro de horas. Desde ento est sempre mal-humorado. Protesta por tudo, e nada do que faamos por ele parece satisfaz-lo. - E o pequeno? - Matteo, j disse, escreve como os anjos. Tem apenas doze anos, mas um jovem esperto e inquieto... Deixe-me ver... - o bibliotecrio hesitou de novo. - Adriano, Esteban, Nicola e Jorge aprenderam a ler comigo. E Andrea e Giuseppe tambm. Em poucos segundos, a relao dos candidatos saiu fora do leito. Devia tentar outra estratgia. - Diga-me, quem o frade esbelto, alto e forte, da esquerda? - perguntei, curioso.
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- Ah! Esse Mauro Sforza, o coveiro. Sempre se esconde atrs de algum irmo, como se temesse ser reconhecido. - Sforza? - Bem... um primo afastado do Mouro. Faz tempo que o duque nos pediu o favor de admiti-lo no convento e o tratssemos como outro qualquer. Nunca fala. Tem sempre este aspecto assustado, e dizem as ms lnguas que por tudo o que se passou com seu tio materno Gian Galeazzo. - Gian Galeazzo? - pulei. - Quer dizer Gian Galeazzo Sforza? - Sim, sim. O legtimo duque de Milo, morto h trs anos. O mesmo que convenceu o Mouro a ficar com o trono. O pobre frei Mauro era quem cuidava de Gian Galeazzo antes que o mandassem para c, e seguramente foi ele quem lhe administrou a beberagem de leite quente, vinho, cerveja e arsnico que lhe derreteu o estmago e o matou em trs dias de agonia. - Ele o matou? - Digamos que o usaram para cometer o crime. Mas isso - soprou entre os dentes, satisfeito por me surpreender - segredo de confisso; j me entende... Observei Mauro Sforza dissimuladamente, compadecendo-me de seu triste destino. Abandonar fora a vida palaciana e troc-la por outra em que s dispunha de um hbito de l spera, uma muda e dois pares de sandlias deve ter sido duro de engolir pelo rapaz. - E escreve? Alessandro no respondeu. Empurrou-me at o ajuntamento no s para nos integrarmos s rezas mas tambm para nos beneficiarmos do calor do grupo. O abade inclinou a cabea maneira de saudao to logo nos viu e continuou com suas oraes. Elas se prolongaram at que o primeiro raio solar atravessou a roscea de azulejo e o vitral que se abria sobre a porta principal. No posso dizer que minha chegada causou sensao na comunidade porque, alm do prior, de perfil aquilino e aspecto cauteloso, duvido que algum outro frade reparou em mim. Mas a Milo deixando atrs graves antecedentes de manipulao de obras de arte. Algumas das frases lapidares que lera nas cartas annimas comeavam a ressoar em minha mente como troves que anunciam tormenta. Deixei-o continuar:
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- Aquela no era uma adorao qualquer. No tinha sequer uma estrela de Belm! No lhe parece extraordinrio? - E a voc o que isto diz? - A mim? - As mas do rosto marmreas de frei Alessandro adquiriram uma morna cor de pssego. Ruborizava-se porque um homem ilustrado vindo de Roma lhe perguntasse abertamente por sua sincera opinio sobre algo. - A verdade? No sei o que pensar. Leonardo, j disse, uma criatura fora do comum. No me estranha que a Inquisio se fixou nele... - A Inquisio? Outra pontada me atravessou o estmago. No pouco tempo que nos conhecamos, frei Alessandro desenvolveu uma habilidade inata de me sobressaltar. Ou talvez eu estivesse mais suscetvel? Sua meno ao Santo Ofcio me fez sentir culpado. Como no pensei antes? Como no me ocorreu consultar o arquivo geral da Sacra Congregazione antes de viajar a Milo? - Deixe-me contar - disse, entusiasmado, como se ficasse encanta do de rebuscar na memria essa classe de coisas. - Depois de deixar inacabada sua Adorao dos magos, Leonardo se mudou para Milo e foi contratado pela Confraternidade da Imaculada Concepo, que, como sabe, so os franciscanos que obedecem a So Francisco, o Grande, e com quem nosso prior tem litgios permanentes. Ali o toscano voltou a ter os mesmos problemas que em Florena. - De novo? - Imediatamente. Meser Leonardo tinha de realizar um trptico para a capela da Confraternidade com os irmos Ambrsio e Evangelista de'Predis. Entre os trs, cobraram duzentos escudos adiantados por conta do trabalho, e cada um se encarregou de uma parte do retbulo. O toscano ficou com a parte central. Sua incumbncia era pintar uma Virgem rodeada de profetas, enquanto as partes laterais mostrariam um coro de anjos msicos. - No continue: jamais concluiu seu trabalho... - Mas no. Desta vez meser Leonardo terminou sua parte, mas no cumpriu o que fora pedido. Na sua madeira no havia profeta algum. Em compensao, apresentou um retrato de Nossa Senhora dentro de uma gruta, junto com o menino Jesus e So Joo. O muito ousado garantiu aos frades que sua tbua representava o encontro que as
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duas crianas tiveram enquanto Jesus e a famlia fugiam para o Egito. Mas isso tambm no est em nenhum Evangelho! - E, claro, denunciaram-no ao Santo Ofcio. - Sim. Mas no pelo motivo que o senhor imagina. O Mouro interferiu para trancar o processo e o livrou de um julgamento certeiro. Hesitei se devia continuar fazendo perguntas. Ele quem desejava que o pusesse ao corrente de minhas adivinhaes. Mas no podia negar que suas informaes me intrigaram. - Ento, qual foi a denncia que levou Inquisio? - Leonardo se inspirou no Apocalipsis Nova para pintar o quadro. - Nunca ouvi falar de semelhante livro. - Trata-se de um texto hertico escrito por um velho amigo seu, um franciscano menorita chamado Joo Mendes da Silva, tambm conheci do como Amadeu de Portugal, que morreu em Milo no mesmo ano em que Leonardo terminou seu quadro. O tal de Amadeu publicou um libelo insinuando que a Virgem e So Joo eram os verdadeiros protagonistas do Novo Testamento, e no Cristo. Apocalipsis Nova. Memorizei aquele dado para acrescentar ao eventual sumrio que poderia abrir contra Leonardo por heresia. - E como os frades se deram conta dessa relao entre o Apocalipsis Nova e a pintura de Leonardo? O bibliotecrio sorriu. - Era evidente. O quadro representava a Virgem com o menino Jesus e o anjo Uriel ao lado de Joo Batista. Em condies normais, Jesus deveria aparecer abenoando seu primo Joo, mas no quadro acontecia exatamente o contrrio! Alm disso, a Virgem, em vez de abraar seu primognito, estendia os braos protetores sobre o Batista. J entendeu? Leonardo retratara So Joo no s legitimado por Nossa Senhora mas A Virgem dos rochedos, hoje no Louvre, distribuindo sua bno ao prprio Cristo, demonstrando assim sua superioridade sobre o Messias. Felicitei entusiasmado frei Alessandro. - Voc um observador sagaz - disse. - Iluminou a mente deste servidor de Deus. Estou em dvida consigo, irmo.
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- Se me perguntar, responderei. uma promessa que sempre cumpro. - semelhana do jejum? - Sim. Como o jejum. - Admiro-o, irmo. De verdade. O bibliotecrio inchou como um pavo e enquanto a claridade ia empurrando as sombras do claustro, revelando os relevos e ornamentos que ocultava, atreveu-se por fim a romper a, suponho, provocadora espera que se impusera. - Ento deixar que o ajude em suas adivinhaes? Naquele momento no soube o que responder. Alm de frei Alessandro, o outro frade com quem eu falava com certa freqncia era o sobrinho do prior, Matteo. Ainda era uma criana, porm mais esperto e curioso do que os de sua idade. Talvez por isso o jovem Matteo no resistiu tentao de se aproximar de mim e perguntar como era minha vida em Roma. A grande Roma. No sei o que imaginaria como seriam os palcios pontifcios e as interminveis avenidas de igrejas e conventos, mas em troca de minhas generosas descries me presenteou com algumas confidncias que me fizeram desconfiar das boas intenes do bibliotecrio. Entre risos me contou qual era a nica coisa capaz de tirar do eixo seu tio, o prior. - E o que ? - perguntei, intrigado. - Encontrar frei Alessandro e Leonardo, de mangas arregaadas, cortando alface na cozinha de frei Guglielmo. - Leonardo vai cozinha? A surpresa me deixou perplexo. - Como? Mas no faz outra coisa! Quando meu tio deseja encontr-lo j sabe que esse seu esconderijo favorito. Poder no molhar nenhum pincel durante dias, mas incapaz de nos visitar e no passar horas junto aos foges. Sabia que Leonardo teve uma taberna em Florena, na qual era cozinheiro? - No. - Ele me contou. Chamava-se A Insgnia das Trs Rs de Sandro e Leonardo. - De verdade?
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- Certamente! Contou-me que a montou com um amigo seu que tambm era pintor, Sandro Botticelli. - E o que aconteceu? - Nada! A clientela no gostava de seus guisados de verdura, suas anchovas enroladas em gomos de couve, ou uma coisa que faziam com pepino e folhas de couve cortadas em forma da r. - E aqui faz a mesma coisa? - Bem - Matteo sorriu. - Meu tio no deixa. Desde que chegou ao convento, o de que mais gosta examinar nossa despensa. Diz que est buscando o cardpio para a ltima ceia. Que a comida que deve estar sobre a mesa to importante como o retrato dos apstolos... e o desavergonhado leva semanas trazendo seus discpulos e amigos para comer numa mesa que disps no refeitrio, enquanto esvazia a adega do convento. - E frei Alessandro o ajuda? - Frei Alessandro? - repetiu. - Ele dos que se sentam mesa para comer! Leonardo diz que aproveita ento para estudar a silhueta deles e como pintar o que comem, mas ningum o viu fazer outra coisa alm de devorar nossas reservas! Matteo riu, divertido. - A verdade - acrescentou - que meu tio escreveu vrias vezes ao duque protestando contra os abusos do toscano, mas o duque no lhe fez caso. Se continuar assim, Leonardo terminar por nos deixar sem a colheita. Existe exatido histrica desta prtica de Leonardo. Uma carta de frei Vicenzo Bandello a Ludovico, o Mouro, escrita na Semana Santa de 1496, diz: "Meu senhor, passaram-se j mais de doze meses desde que me enviou o mestre Leonardo para realizar esta encomenda e durante todo o tempo no fez um s trao em nossa parede. Neste tempo, meu senhor, a adega do priorado sofreu um grande desgaste e agora est quase completamente seca, pois o mestre Leonardo insiste que se provem todos os vinhos at achar o adequado para sua obra-prima e no aceitar qualquer outro. Enquanto isto, meus frades passam fome, pois o mestre Leonardo dispe a seu capricho nossa cozinha dia e noite, confeccionando o que ele afirma serem as comidas de que necessita para sua mesa; mas nunca se d por satisfeito; e, duas vezes por dia, manda sentar seus discpulos e serventes para comer todas elas. Meu senhor, rogoBaixe Livro | www.BaixeLivro.com

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lhe que apresse o mestre Leonardo a executar sua obra, porque sua presena e a da sua quadrilha ameaam nos deixar na misria. A s sextas-feiras 13 nunca foram do agrado dos milaneses. Mais sensveis s supersties francesas que outros latinos, as jornadas que unem o quinto dia da semana ao fatdico lugar que ocupava Judas na mesa da ltima Ceia lhes recordavam efemrides traumticas. Sem ir mais longe, foi numa sextafeira 13 de outubro de 1307 que prenderam os templrios na Frana por ordem de Filipe IV, o Belo. Ento os acusaram de negar Cristo, de cuspir no crucifixo, trocar beijos obscenos em locais de culto e adorar um extravagante dolo chamado Bafomet. A desgraa da ordem dos cavaleiros das capas brancas foi tal que desde aquele dia todas as sextas-feiras 13 so tidas por dias de mau agouro. O dcimo terceiro dia de janeiro de 1497 no ia ser exceo. Ao meio-dia, uma pequena multido se acotovelava s portas do convento de Santa Maria. A maioria fechara antes do tempo suas lojas de seda, perfume ou l na praa do Verzaro, atrs da catedral, para no perder o prodgio. Pareciam impacientes. O anncio que os atrara at ali era singularmente preciso: antes do ocaso, a serva de Deus Vernica da Binasco entregaria a alma a Deus. Ela prpria fizera a previso com a segurana de quem se jactara antes de profetizar outras desgraas. Recebida por prncipes e papas, tida por santa em vida por muitos, sua ltima faanha fora ser expulsa do palcio do Mouro havia s dois meses. As ms lnguas diziam que pediu para ser recebida por donna Beatrice d Este para lhe anunciar seu fatal destino. Fora de si, donna Beatrice mandou recolh-la ao seu convento para nunca mais voltar a v-la. Marco d'Oggiono, discpulo predileto do mestre Leonardo, conhecia-a bem. Vira o toscano falar com ela amide. Leonardo gostava de discutir com a religiosa suas estranhas vises da Virgem. Anotava no aPenas o que ela dizia mas tambm bosquejava detalhes de seu rosto angelical, de seus ademanes doces e o porte dolente, que depois tratava de transferir para seus quadros. Por desgraa, se sor Vernica no errava, tais confidncias terminariam aquela sexta-feira. Sem almoar, Marco arrastou o toscano at o leito fnebre da religiosa, consciente de que no lhes restava muito tempo. - Agradeo-lhe por ter vindo. A irm Vernica agradecer por v-lo pela ltima vez - sussurrou o discpulo ao mestre.
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Leonardo, impressionado pelo cheiro de incenso e azeites daquela pequena cela, contemplou admirado o rosto marmreo da beata. A pobre mal podia abrir os olhos. - No acredito que possa fazer algo por ela - disse. - Sei, mestre. Ela quem insistiu em v-lo. - Ela? Leonardo inclinou a cabea at chegar perto dos lbios da moribunda. Os lbios tremeram um bom tempo, como se murmurassem uma litania apenas audvel. O proco de Santa Maria, que espargira os santos leos sobre sor Vernica e rezava o santo rosrio junto dela, deixou que o visitante se acercasse um pouco mais. - Ainda pinta gmeos em suas obras? O mestre estranhou. A monja o reconhecera sem sequer se dar o trabalho de abrir os olhos. - Pinto o que sei, irm. - Ah, Leonardo! - balbuciou. - No acredite que no percebi quem . Sei perfeitamente. Embora a esta altura de minha vida no valha a pena discutir consigo. Sor Vernica falava com lentido, num tom imperceptvel que o toscano custava a perceber. - Vi seu retbulo da igreja de San Francesco, a sua madonna. - Gostou? - A Virgem, sim. Voc um artista com um grande dom. Mas os gmeos, no... Diga-me, j os corrigiu? - J, irm. Tal como me pediram os irmos franciscanos. - Voc tem fama de teimoso, Leonardo. Hoje me disseram que voltou a pintar gmeos no refeitrio dos dominicanos. verdade? Leonardo se ergueu, perturbado. - Viu o Cenacolo, irm? - No. Mas o seu trabalho est sendo muito comentado. Deveria saber. - J disse a eles antes, sor Vernica: s pinto aquilo de que estou seguro. - Ento por que insiste em incluir gmeos em suas obras para a Igreja?

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- Porque existiram. Andr e Simo foram irmos. o que dizem Santo Agostinho e outros grandes telogos. O apstolo Tiago confundia-os amide com Jesus porque se pareciam muito. Nada disso inventei. Est escrito. A monja deixou de sussurrar. - Ai, Leonardo! - gritou. - No incorra no mesmo erro que em San Francesco! A misso de um pintor no confundir o fiel e sim lhe mostrar com clareza os personagens encomendados. - Erro? - Leonardo levantou a voz sem querer. Marco, o proco e as duas irms que cuidavam da moribunda se voltaram para ele. - Que erro? - Vamos, mestre! - resmungou a moribunda. - Por acaso no o acusaram de confundir em sua obra So Joo com Jesus? Por acaso no os retratou como se fossem duas gotas d'gua? No tinham o mesmo cabelo frisado, as mesmas bochechas e quase o mesmo gesto? Sua obra no induzia a uma perversa confuso entre Joo e Cristo? - Desta vez no acontecer, irm. No no Cenacolo. - Mas me dizem que pintou Tiago com o mesmo rosto de Jesus! Todos ouviram o protesto de sor Vernica. Marco, que ainda sonhava demonstrar ao mestre que seria capaz de decifrar os segredos de sua obra, prestou ateno. - No h confuso possvel - respondeu Leonardo. - Jesus o eixo de minha nova obra. um enorme "A" no centro do mural. Um alfa gigante. A origem de toda minha composio. D'Oggiono acariciou o queixo, meditabundo. Como no se dera conta antes? Repassava mentalmente A ltima ceia: Jesus parecia de fato um enorme "A" maisculo. - Um "A"? - sor Vernica baixou a voz. Aquilo a surpreendeu. - E pode se saber o que escreveu desta vez em sua obra, Leonardo? - Nada que os verdadeiros fiis no possam ler. - A maioria dos bons cristos no sabe ler, mestre. - Por isso pinto para eles. - E isso lhe d o direito de se incluir entre os Doze? - Encarno o mais humilde dos discpulos, irm. Represento Tadeu, quase no fim da mesa, como o mega que vai no fim do alfa.
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- mega? Voc?... V com cuidado, meser. muito pretensioso e o orgulho poderia perder sua alma. - uma profecia? - perguntou, irnico. - No zombe desta anci e aguarde o pressgio que tenho para lhe fazer. Deus me deu uma viso clara do que est por vir. Deve saber, Leonardo, que no serei eu a nica que hoje entregar sua alma ao Pai Eterno - disse. - Alguns dos que chamam de verdadeiros fiis me acompanharo ao Tribunal do Juzo. Temo que no merecero a misericrdia do Altssimo. Marco d'Oggiono, impressionado, viu sor Vernica ofegar por causa do esforo. - Voc, em compensao, ainda tem tempo para se arrepender e salvar sua alma. Nunca agradecerei bastante irmo Alessandro pelo muito que me ajudou nos dias que se seguiram quele passeio. Alm dele e do jovem Matteo, que s vezes visitava a biblioteca para bisbilhotar o trabalho do frade insocivel vindo da cidade pontifcia, mal trocava palavras com algum. S via o restante dos monges nas horas de comer no improvisado refeitrio que preparavam junto ao chamado Grande Claustro, ou ento na igreja nos momentos de orao. Mas nos dois lugares predominava a regra do silncio e no era fcil estabelecer relaes com qualquer deles. Na biblioteca, pelo contrrio, tudo mudava. Frei Alessandro perdia a rigidez que mostrava entre os seus e soltava a lngua to reprimida em outros lugares da vida monstica. O bibliotecrio era de Riccio, junto ao lago Trasimeno, mais perto de Roma do que de Milo, o que de certo modo justificava seu isolamento do resto dos frades e fazia com que me visse como um patrcio necessitado de proteo. Ainda que jamais o vi provar pedao, cada dia me trazia gua, massas de trigo pretas como seixos rolados (especialidade de frei Guglielmo que surrupiava s escondidas para mim), e at me abastecia de azeite limpo para a lmpada cada vez que ameaava se extinguir. E tudo - como compreendi mais tarde -para no se afastar de mim espera de que o inesperado hspede necessitasse descarregar em algum suas tenses e revelasse novos detalhes de seu "segredo". Creio que a cada hora passada, Alessandro supunha o segredo cada vez maior. Eu o criticava porque a imaginao no era bom aliado para algum que pretendia decifrar mistrios, mas ele se limitava a sorrir, certo de que suas habilidades seriam de utilidade algum dia.
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Do que jamais pude me queixar dele foi de sua extraordinria humanidade. Logo frei Alessandro se tornou um bom amigo. Estava por perto sempre que fazia falta. Consolava-me quando eu jogava a pena no cho, desesperado diante da falta de resultados, e me estimulava a perseverar naquela diablica adivinhao. Mas culos ejus dinumeni resistia a tudo. Mesmo quando aplicava valores numricos s letras s apresentava confuso. No terceiro dia de decepes e desvelo, frei Alessandra j vira os versos, sabia-os de cor e brincava com eles impaciente, buscando com o semblante franzido a maneira de romper o cdigo. Cada vez que encontrava alguma luz naquele aranzel seu rosto se iluminava de satisfao. Era como se, de repente, suas feies aguadas conseguissem se suavizar, trocando aquele rosto duro por outro de criana entusiasmada. Numa daquelas comemoraes soube, por exemplo, que os enigmas de cifras e letras eram seus favoritos. Desde que leu Raimundo Lulio, o criador da Arsmagna dos cdigos secretos, vivia para eles. Arqueie gufo (mocho, como eram chamados os frades que tresnoitavarn ou os que no pareciam se importar em se levantar nas matinas) era uma fonte inesgotvel de surpresas. Parecia conhecer tudo - cada obra importante da arte da criptografia, cada tratado cabalstico, cada ensaio bblico. E, no entanto, tamanha preparao terica no parecia nos servir muito... - Ento - murmurou Alessandro numa daquelas tardes em que sua comunidade fervia de atividade preparando os funerais de donna Beatrice - pensa de verdade que devemos contar os olhos de alguma imagem do convento para resolver seu problema?... Seria to simples assim? Toquei suas mos com afeto enquanto encolhia os ombros. O que podia responder? O bibliotecrio me observava com seus olhos de coruja, enquanto roava o queixo curto. Mas como eu, ele tambm desconfiava dessa opo. Tnhamos nossos motivos. Se a cifra do nome devia ser buscada no nmero de olhos de uma imagem - fosse a Virgem, So Domingos ou Santa Ana -, o resultado nos levaria a um beco sem sada. No fim das contas no era possvel achar um nome prprio de apenas uma ou duas letras, que seria o resultado evidente que nos daria o nmero de olhos de qualquer das esttuas de Santa Maria. Alm disso, nenhum dos frades da comunidade respondia por nome ou apelido to conciso. Nenhum Io, Eo, Au ou nada parecido se alojava ali. Sequer um nome como Job, de apenas trs letras, serviria. Em Santa Maria no havia nenhum, e tampouco nenhum No, Lot, e ainda que houvesse, em que rosto encontraramos trs olhos para atribuir a autoria das cartas?
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De repente me dei conta de algo. E se a adivinhao no se referisse aos olhos de um ser humano? E se se tratasse de um drago, uma hidra de sete cabeas e quatorze olhos, ou alguma outra espcie de monstro pintado nas "costas" de alguma sala? - Mas no h monstros assim em qualquer lugar de Santa Maria - protestou frei Alessandro. - Nesse caso talvez estejamos errados. Talvez a figura de quem de vemos contar os olhos no esteja neste convento, mas em outro prdio. Numa torre, um palcio, outra igreja prxima... - isso, padre Agustn! Achamos! - Os olhos do bibliotecrio re- lampejaram de emoo. - No percebe? O texto no est falando de uma pessoa ou de um animal, mas de um prdio! - Um prdio? - Claro! Meu Deus, que estupidez! Est claro como a gua! Os culos, alm de olhos, so tambm janelas. Janelas redondas. E a igreja de Santa Maria est cheia delas! O bibliotecrio rabiscou algo num pedao de papel. Era uma verso alternativa, rpida, que me estendeu nervoso com a esperana de que eu a aprovasse. Se estivesse com a razo, todo o tempo tnhamos a soluo diante de nossos narizes. Segundo o gufo, nosso "conte-lhe os olhos / mas no olhe para a cara" tambm podia ser entendido como "conte-lhe as janelas, mas no olhe sua fachada". Devamos reconhecer: embora forado, o texto tinha um sentido esmagador. A parte exterior da igreja de Santa Maria estava, com efeito, cheia de culos, de janelas redondas desenhadas por um certo Guiniforte Solari de acordo com o mais puro gosto lombardo estimulado pelo Mouro. Havia janelas por todas as partes, at mesmo encaixadas no contorno da novssima cpula bramantina sob a que eu rezava h uma semana. Podia ser to simples? Frei Alessandro no tinha dvida: - V? a fachada lateral, padre Agustn! - voltou a insistir. - A se gunda frase confirma: In latere nominis mei notam rinvenies. Deve-se buscar a cifra de seu nome nas costas! Contar as janelas de um nico lado, sem considerar as da fachada! A est sua cifra! Foi o melhor momento de minha estadia em Milo. Ningum percebeu. Nenhum dos vendedores, cambistas ou frades que vagueavam naquele ocaso pelos arredores de San Francesco il Grande prestou ateno no indivduo malvestido que entrou s pressas
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na igreja dos franciscanos. Era vspera de feriado, dia de mercado, e os milaneses tinham de se abastecer de carne e mercadorias para os dias de luto oficial que se avizinhavam. Alm disso, a notcia da morte de sor Vernica da Binasco correu como rastilho de plvora pela cidade, ocupando boa parte das conversaes e desencadeando um apaixonado debate sobre seus verdadeiros poderes como visionria. Em semelhantes circunstncias, era lgico que um vagabundo no lhes despertasse a ateno. Mas aqueles nscios se equivocaram mais uma vez. O mendigo que entrou em San Francesco no era um qualquer. Tinha os joelhos arroxeados por horas de penitncia e a cabea tonsurada com esmero como prova de devoo. Tratava-se com efeito de um homem temente a Deus, um varo de corao puro que atravessou, tremendo, o umbral da porta grande da igreja dos franciscanos, certo de que alguns desses vizinhos supersticiosos, talvez impressionados pelos pressgios de sor Vernica, iam delat-lo cedo ou tarde. No lhe era difcil imaginar o que estava a ponto de se desencadear: algum, sem muito tardar, correria a informar o sacristo da presena de outro mendigo no templo. O sacristo informaria o dicono que, tambm sem demora, avisaria o verdugo. H semanas as coisas ocorriam assim, e ningum parecia se importar. Os falsos mendigos que entraram no templo antes dele desapareceram sem deixar rastro. Por isso estava certo de que no sairia vivo dali. E no entanto era um preo que ia pagar a gosto... Sem respirar muito, o homem da roupa surrada deixou para trs a dupla fila de bancos que ladeavam a nave principal e acelerou o passo at o altar-mor. No se via uma s alma na igreja. Melhor. De fato, j quase podia sentir a presena do Santo. Jamais se sentira to perto de Deus. Ele estava perto. A essa hora a luz filtrada pelos vitrais era a ideal para apreciar todos os detalhes do "milagre". O peregrino aguardara tanto para chegar at aquele retbulo e render homenagem Opus Magnum que as lgrimas lhe saltavam dos olhos, de emoo. E no em vo. Enfim lhe fora permitido ver uma obra de que poucas pessoas em Milo conheciam o verdadeiro nome: a Maest. Era esse o fim do caminho? O falso vagabundo deduzia assim. Aproximou-se com cautela. Ouvira descrever tantas vezes a Obra que as vozes dos que o instruram sobre os detalhes ocultos, sobre sua verdadeira chave de leitura, acotovelavam-se agora na sua memria, ofuscando-lhe a razo. O quadro, de 189 x 120 centmetros, ajustado como uma luva na
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abertura do altar previsto para ele, era inequvoco: na parte de baixo duas crianas de pouca idade se olhavam sem desviar os olhos. Uma mulher de rosto sereno protegia ambos com seus braos enquanto um anjo solene, Uriel, apontava o leito do Pai com um dedo firme e acusador. "Quando contemplares esse gesto confirmars a verdade que foi revelada a voc", acreditava ouvir ainda. "O olhar do anjo te dar razo. Seu corao se acelerou. Ali, na solido absoluta do templo, o peregrino esticou a mo com certo temor, como se pretendesse se unir para sempre quela cena divina. Era exato. Exato como as bondades de sua f. Os que peregrinaram em segredo at aquele lugar antes dele no mentiam. Ningum mentiu. Aquela obra do mestre Leonardo continha as chaves para culminar a busca milenria da verdadeira religio. O peregrino lanou um novo olhar sobre o notvel leo quando de repente algo atraiu sua ateno. Que estranho. Quem pintara um halo Majestade. Era o nome original da composio de Leonardo, A Virgem dos rochedos. No duvide: Deus castigar frei Amadeu de Portugal e seu Apocalipsis Nova como deve. E, com ele, seu ideal da Virgem entendida no como me de Cristo, mas como smbolo da sabedoria. - E no entanto um smbolo belo - protestou. - Um smbolo partilhado por muitas pessoas. Ou pensam condenar todos aqueles que pintem a Virgem com o menino Jesus e o menino Joo? - Se induzem confuso nas almas dos crentes, sim. - E de verdade acreditam que podero se aproximar do mestre Leonardo, de seus discpulos ou do pintor Luino? - Bernardino de Lupino? Aquele a que tambm chamam Lovinus ou Luini? - Conhece-o? - Conheo suas obras. um jovem imitador de Leonardo que pelo visto comete os mesmos erros. No duvide: tambm ele cair. - O que pensa fazer? Mat-lo? O peregrino notou que algo ia mal. Um atrito metlico, como o que faria uma espada ao sair de sua bainha, soou em suas costas. Seus votos o impediam de carregar arma, de modo que elevou uma prece falsa Maest, pedindo sua proteo. - Tambm me matar?
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- O Augure matar os imprudentes. - O Augure...? No terminou de formular a pergunta quando uma estranha convulso agitou suas entranhas. A afiada lmina de um enorme sabre de ao perfurou suas costas. O peregrino soltou um estertor terrvel. Um palmo de metal partiu em dois o corao. Foi uma sensao aguda, fugaz como um relmpago, que o fez abrir os olhos de puro terror. O falso vagabundo no sentiu dor, e sim frio. Um abrao glido que o fez cambalear sobre o altar e cair sobre os joelhos arroxeados. Foi a nica vez que viu o agressor. O Augure era uma sombra corpulenta, de carvo, sem expresso no rosto. Comeava a anoitecer na igreja. Tudo se tornava escuro. At o tempo comeou a ficar mais lento de maneira estranha. Ao tocar o degrau do altar, a trouxa que o peregrino levava ao ombro se desfez, deixando cair dois pedaos de po e um mao de estampas com curiosas imagens. A primeira representava uma mulher com o hbito de So Francisco, uma coroa trplice na cabea, uma cruz como a de Joo na mo direita e um livro fechado na esquerda. - Maldito herege! - resmungou o Augure ao ver aquilo. O peregrino devolveu um sorriso cnico, enquanto via como o Augure apanhava a estampa e molhava uma pena em seu sangue para anotar algo no reverso. - Jamais... abrir... o livro da sacerdotisa. Daquela posio contrafeita, com o corao bombeando sangue aos borbotes no lajeado, conseguiu vislumbrar algo que lhe passara despercebido at agora: embora Uriel no apontasse j para Joo Batista como na verdadeira Opus Magnum, seu olhar entreaberto dizia tudo. A "chama de Deus", com os olhos semicerrados, continuava apontando o sbio do Jordo como o nico salvador do mundo. Leonardo - consolou-se antes de desaparecer na obscuridade eterna - no os atraioara apesar de tudo. O Augure mentira. Esperamos as primeiras luzes do sbado, 14 de janeiro, para sair do convento e percorrer com tranqilidade a fachada ladrilhada de Santa Maria delle Grazie. Frei Alessandro, que demonstrara certa tendncia natural para as adivinhaes, estava de novo exultante. Era como se a geada que horas antes petrificava aquela parte da cidade no o acompanhasse. s seis e meia, logo depois dos ofcios, o
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bibliotecrio e eu estvamos preparados para sair rua. Ia ser uma operao simples, que no levaria mais de dois minutos mas que, no entanto, perturbava-me profundamente. Frei Alessandro reparou, mas decidiu ficar quieto. Sabia que fosse qual fosse a "cifra do nome" que obtivssemos contando os olhos da fachada continuaramos sem resolver o problema. Teramos um nmero; talvez o do valor do nome de nosso informante annimo, embora no pudssemos estar seguros disso. E se fosse a cifra total das letras de seu sobrenome? Ou seu nmero de cela? Ou...? - Esqueci-me de dizer algo - interrompeu-me enfim. - De que se trata, irmo? - De algo que talvez lhe traga alvio: quando tivermos esse bendito nmero, ainda faltar muito o que fazer se quisermos chegar ao fundo de sua adivinhao. - certo. - Pois bem, deve saber que Santa Maria acolhe a comunidade de frades mais acostumada a resolver adivinhaes de toda a Itlia. Sorri. O bibliotecrio, como tantos outros servos de Deus, jamais ouvira falar de Betnia. Era melhor assim. Mas frei Alessandro insistiu em me explicar as razes de sua orgulhosa afirmao: garantiu que o passatempo favorito daquela trintena de dominicanos de elite era, precisamente, resolver hierglifos. Havia-os bastante habilidosos nessa arte, e at no poucos se divertiam criando-os para os demais. - Os bosques geram filhos que depois os destroem. Quem so? - enunciou o cantador, diante de minha inapetncia para acrescentar jogos nossa misso. - Os cabos dos machados! Frei Alessandro no economizou detalhes. De tudo o que me disse, o que mais me chamou a ateno foi saber que o uso de adivinhaes em Santa Maria no era apenas recreativo. Amide os frades os empregavam em seus sermes, convertendo-os em instrumentos de doutrinao. Se o que aquele frade dizia no era exagero, as paredes agasalhavam o maior campo de adestramento de criadores de enigmas da cristandade, alm de Betnia. Por esse motivo, se o Augure saiu de algum lugar, ali era o local ideal.

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- Acredite-me, padre Leyre - o bibliotecrio se adiantou aos meus clculos. - Quando tiver o nmero e no souber o que fazer com ele, consulte qualquer irmo nosso. Quem em menos pensar ter uma soluo. - Qualquer um, est dizendo? O bibliotecrio torceu o semblante. - claro! Qualquer um! Seguramente quem fizer a ronda do ptio saber mais de adivinhaes do que um romano como o senhor. Pergunte sem receio ao prior, ao padre cozinheiro, aos responsveis pela dispensa, aos copistas, a todos! Mas cuide para que no o ouam muito e o repreendam por romper o voto de silncio que todo monge deve respeitar. E dizendo isto retirou a tranca que bloqueava o acesso principal do convento. Uma pequena avalancha de neve caiu do telhado, esborrachando-se com estrondo aos nossos ps. Para ser sincero, no esperava que algo to banal como esquadrinhar a fachada de uma igreja de madrugada resultasse exerccio delicado. O frio intenso convertera a neve em perigosa pista de gelo. Tudo estava branco, deserto e envolto num silncio que intimidava. S a idia de se apoiar ao muro de azulejo do mestre Solari e costear o fosso que circundava o terceiro claustro assustaria o mais valente: um escorrego fora de tempo poderia quebrar a nuca ou nos deixarem aleijados para o resto de nossos dias. E isso para no dizer como seria difcil explicar aos frades o que fazamos quela hora longe de nossas oraes, arriscando nossas vidas fora dos muros do convento. No pensamos mais. Com cautela, tratando de molhar as sandlias s o indispensvel, avanamos devagar entre as placas de gelo rumo ao centro da fachada, paralelamente rua. Atravessamos a rua quase de gatinhas e quando frei Alessandro e eu subimos a uma distncia prudente, com perspectiva sobre o conjunto do prdio, ns a contemplamos. Uma iluminao tnue, vinda de dentro, fazia as janelas brilharem como os olhos de um drago. Ali, de fato, desenvolvia-se uma srie de janelas redondas, de olhos, que adornavam a igreja em todo seu comprimento. A fachada ficava na volta da esquina, uns passos adiante, com a "cara" virada para outro lado. - Mas no olhes para a cara... - bati com os dentes. Gelado de frio, escondendo as mos nas mangas do hbito de l, contei: um, dois, trs... sete.
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Aquele sete me desconcertou. Sete versos, sete olhos... A cifra do nome do annimo remetente era, sem dvida, esse maldito sete recorrente. - Mas sete o qu? - perguntou o bibliotecrio. Encolhi os ombros. O que aconteceu em seguida iluminou meu caminho. - Ento o padre romano que acaba de se instalar em nossa casa? O prior de Santa Maria delle Grazie, Vicenzo Bandello, sondou-me com o semblante severssimo antes de me convidar a entrar na sacristia. Enfim conhecia o homem que redigira o informe sobre a morte de Beatrice d'Este para a Betnia. - O irmo Alessandro me falou muito do senhor - prosseguiu. - Ao que parece um homem estudioso. Um intelectual atento, com fora de vontade, com quem esta comunidade poder se enriquecer enquanto dure sua permanncia entre ns. Como disse que se chama? - Agustn Leyre, prior. Bandello acabara de concluir os ofcios da hora terceira, com aquele Sol insuficiente gravitando sobre o vale de Padana. Estava prestes a se retirar, para preparar o sermo do funeral de donna Beatrice, quando o abordei. Foi um impulso irracional s em parte. No insistira frei Alessandro que eu perguntasse a qualquer irmo da comunidade sobre minha adivinhao? No era ele quem me assegurara que o monge menos esperado poderia ter uma resposta adequada? E quem poderia ser mais inesperado do que o abade? Tomei a deciso logo depois de regressar gelado do exterior em busca de algum calor intramuros no convento. Quis o acaso que eu farejasse na sacristia e o padre Bandello se encontrasse nela. O bibliotecrio me deixou sozinho. Acabara de se ausentar com o pretexto de descer cozinha em busca de alguma proviso para nossa nova sesso de trabalho e foi ento que senti a oportunidade. Frei Vicenzo Bandello devia ter mais de sessenta anos, o rosto enrugado e pregueado como um velame recolhido ao mastaru, um queixo forte e uma surpreendente capacidade de permitir que seus gestos denunciassem cada uma de suas emoes. Era ainda mais baixo do que supus na noite em que o vi na igreja. Movia-se nervoso de um para outro dos armrios de portas pintadas da sacristia, duvidando qual fechar primeiro...
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- Diga-me, padre Agustn - interveio enquanto recolhia o clice e a patena da ltima missa. - Tenho uma curiosidade: qual seu trabalho em Roma? - Meu cargo no Santo Ofcio. - Sim, sim... E, segundo entendi, nos momentos livres de suas obrigaes se distrai resolvendo adivinhaes. Muito bem - sorriu. - certo que nos entenderemos. - exatamente disso que gostaria de falar consigo. - De verdade? Concordei. Se o prior era a eminncia que o bibliotecrio descreveu, era provvel que no lhe escapasse a presena do Augure em Milo. No entanto, devia ir com cautela. Talvez ele mesmo fosse o redator dos bilhetes annimos, mas temesse revelar sua identidade at se assegurar a respeito de minhas verdadeiras intenes. Ou podia ser pior: talvez no conhecesse sua existncia, mas se eu a revelasse o que o impediria de alertar o Mouro de nossa operao? - Diga-me algo mais, padre Leyre. Como amante da elucidao de segredos, j ouviu falar da arte da memria, verdade? Bandello fez aquela pergunta como sem querer, enquanto eu tentava em vo determinar seu grau de implicao no assunto das cartas. Talvez pecasse por excesso de zelo. De fato, cada novo monge que eu conhecia em Santa Maria engordava minha lista de suspeitos. E frei Vicenzo no seria exceo. Para dizer a verdade, de todas as opes possveis, dos quase trinta frades que residiam naquele lugar, o prior era o homem que melhor se encaixava no perfil do Augure. No sei como no percebemos antes em Betnia. At o nome, Vicenzo, tinha sete letras. Nem uma a mais. Como as sete linhas do endiabrado culos ejus dinumera ou as sete janelas da fachada sul da igreja. Percebi o detalhe quando comprovei o desembarao com que abria e fechava portas e relicrios do aposento e mantinha um grande molho de chaves sob o hbito. O prior era dos poucos que tinha acesso aos clculos e projetos do duque para Santa Maria, e talvez o nico que utilizasse um correio oficial e seguro para fazer chegar suas cartas a Roma. - Ento? - insistiu, cada vez mais divertido diante de minha atitude pensativa. - Ouviu ou no falar dessa arte?
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Sacudi horizontalmente a cabea enquanto tentava encontrar nele alguma expresso que confirmasse meu julgamento. - Pois uma lstima! - prosseguiu. - Poucos sabem que nossa ordem deu grandes estudiosos em to digna disciplina. - Jamais soube dela. - E certamente tampouco sabe que o prprio Ccero mencionou essa arte em seu De oratore, ou que um tratado ainda mais antigo, Ad Herennwm, detalha-a e nos oferece a frmula exata para se lembrar em seguida tudo o que algum deseje... - Oferece-nos? Aos dominicanos? - Claro que sim! H trinta ou quarenta anos, padre Leyre, muitos irmos nos entregamos ao seu estudo. O senhor mesmo, que trabalha diariamente com expedientes e documentos complexos, nunca sonhou em arquivar na memria um texto, uma imagem, um nmero, sem se preocupar em repassar outra vez porque j sabe que o levar consigo para sempre? - Claro que sim. Mas s os mais privilegiados podem... - E, tendo necessidade para sua atividade - atalhou-me -, no se preocupou em averiguar qual a melhor frmula para obter semelhante prodgio? Os antigos, que no tinham a mesma capacidade para fazer cpias de livros do que ns, inventaram um recurso magistral: imagina ram "palcios de memria" nos quais juntar seus conhecimentos. Tambm no ouviu falar deles, verdade? Neguei com a cabea, mudo de perplexidade. - Os gregos, por exemplo, imaginavam um prdio grande, cheio de aposentos e galerias suntuosas, e atribuam a cada janela, arcada, colunata, escada ou sala um significado diferente. No vestbulo "guardavam" seus conhecimentos de gramtica, no salo os de retrica, na cozinha a oratria... E para lembrar qualquer coisa previamente armazenada ali, s tinham de recorrer a este canto do palcio com sua imaginao e extrair, em ordem inversa, o que foi colocado. Engenhoso, no certo? Olhei para o prior sem saber o que dizer. Estava dando corda para que eu perguntasse sobre as cartas que recebemos em Roma ou no? Devia seguir o conselho de frei Alessandra e consult-lo, sem rodeio, sobre minha adivinhao? Temeroso de perder prematuramente sua confiana, deslizei uma insinuao:
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- Diga-me uma coisa, padre Vicenzo; e se em lugar de um "palcio da memria" usssemos uma "igreja da memria"? Poderamos, para dar um exemplo, disfarar o nome de uma pessoa numa igreja de pedra e azulejo? - Vejo que perspicaz, frei Agustn - piscou um olho com certa malcia. - E prtico. O que os gregos criaram com palcios imaginrios, os romanos e at os egpcios tentaram com edifcios reais. Se aqueles que entravam neles conheciam o "cdigo de memria" exato, poderiam caminhar por suas salas enquanto recebiam uma valiosa informao. - E numa igreja? - insisti. - Sim, tambm poderia ser feito numa igreja - concedeu. - Mas deixe-me ensinar-lhe algo antes de explicar como funcionaria um mecanismo desse tipo. Como eu dizia, nos ltimos anos padres dominicanos de Ravena, Florena, Basileia, Milo ou Friburgo estamos trabalhando num sistema de memorizao que repousa sobre imagens ou estruturas arquitetnicas especialmente preparadas para isso. - Preparadas? - Sim, adaptadas, retocadas, enfeitadas com detalhes decorativos que parecem suprfluos aos profanos, mas so fundamentais para quem conhece o abecedrio secreto escondido. Compreender com um exemplo, padre Agustn. O prior tirou de sob o hbito um papel dobrado que alisou sobre a mesa das oferendas. Era uma folha no maior do que a palma de sua mo, branca, com manchas de lacre numa ponta. Algum gravara nela uma figura feminina com o p esquerdo apoiado numa escada. Aparecia rodeada de pssaros e objetos estranhos pendurados em seu peito e uma inscrio latina sob os ps que a identificava plenamente. A "senhora Gramtica" - e dela que se tratava - olhava para lugar nenhum com expresso ausente: - Recentemente acabamos uma dessas imagens que, adiante, servir para lembrar as diferentes partes da arte da gramtica. esta - disse, apontando aquele extravagante desenho. - Quer ver como funciona? Concordei.
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- Olhe bem - excitou-me o prior. - Se algum nos perguntasse ago ra mesmo sobre os termos em que se fundamenta a gramtica e tivssemos esta gravura diante de nossos olhos, saberamos o que responder sem vacilar. - Deveras? Bandello avaliou minha incredulidade. - Nossa soluo seria precisa: praedicatio, applicato e continentia. Sabe por qu? Fcil: porque "li" nesta imagem. O prior se inclinou sobre a folha e comeou a traar crculos imaginrios ao seu redor, apontando partes diferentes do desenho: - Olhe-a bem: praedicatio est assinalada pelo pssaro do brao direito, que comea por "P", e porque seu bico tem a forma dessa letra. E o atributo mais importante da figura, por isso mostrado com duas imagens, alm de ser o emblema de nossa ordem. No fim das contas, somos pregadores, no verdade? Fixei-me no gracioso galhardete segurado pela "senhora Gramtica", dobrado sobre si mesmo formando o "P" de que falava Bandello. - O atributo seguinte - prosseguiu -, applicatio, est representado pela quila -, a guia segurada pela Gramtica na mo. Aquila e applicatio comeam pela letra "A", como o crebro do iniciado na ars memoriae estabelecer logo a relao. Quanto a continentia, vista quase escrita no peito da mulher. Se capaz de ver esses objetos, um arco, uma roda, um arado e um martelo, como se fossem letras, ler logo c-o-n-t... Continential. Assombroso. Numa imagem de aspecto inocente, algum conseguira concentrar uma teoria to completa da gramtica. De repente me passou pela cabea que os livros impressos s centenas nas grficas de Veneza, Roma ou Turim incluam gravuras em seus frontispcios que poderiam conter mensagens ocultas que passariam despercebidas a ns, leigos. Na Secretaria de Chaves nunca nos ensinaram algo semelhante. - E os objetos que esto pendurados ou so sustentados pelos ps saros? Tambm tm algum significado? - perguntei, ainda espantado por aquela revelao. - Meu caro irmo: tudo, absolutamente tudo, tem um significado.
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Nesta poca em que cada senhor, cada prncipe ou cardeal tem tantas coisas para ocultar dos outros, seus atos, as obras de arte que encomenda ou os escritos que protege escondem coisas dele. O prior encerrou aquela frase com um sorriso enigmtico. Foi minha oportunidade: - E o senhor? - eu disse em voz baixa. - Tambm oculta algo? Bandello me olhou sem perder o semblante irnico. Acariciou o cocuruto perfeitamente barbeado e arrumou distraidamente os cabelos. - Um prior tambm tem seus segredos, de fato. - E os esconderia numa igreja j construda? - prossegui em meu desafio. - Oh! - saltou. - Seria muito fcil. Primeiro numeraria tudo: paredes, janelas, torres, sinos... A cifra o mais importante! Depois, com a igreja reduzida a nmeros, buscaria aqueles que poderiam se casar com letras ou palavras adequadas. E os compararia tanto no nmero de caracteres formados por uma palavra como pelo valor dessa palavra quando reduzida por sua vez a nmeros. - Isso gematria, padre! A cincia secreta dos judeus! - gematria, de fato. Mas no um saber desprezvel, como o senhor d a entender com tanto escndalo. Jesus era judeu e aprendeu gematria no templo. Como no saberamos que Abrao e Misericrdia so palavras numericamente gmeas? Ou que a escada de Jac e o monte Sinai somam, em hebraico, cento e trinta, o que nos indica que os dois so lugares de ascenso aos cus designados por Deus? - Quer dizer - atalhei - que se tivesse de esconder seu nome, Vicenzo, na igreja de Santa Maria, escolheria alguma particularidade do templo que somasse sete, o mesmo que as sete letras de seu nome. - Exato. - Como, por exemplo... sete janelas? Sete olhos? - Seria uma boa opo, embora eu escolhesse algum dos afrescos que adornam a igreja. Permitem acrescentar mais matizes do que uma simples sucesso de janelas. Quanto mais elementos se somarem a um espao, mais versatilidade se conceder arte da memria. E a fachada de Santa Maria muito simples para isso. - Verdade ou impresso?
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- Verdade. Alm disso, o sete um nmero sujeito a muitas interpretaes. a cifra sagrada por excelncia. A Bblia recorre a ele com freqncia. No me ocorreria usar uma cifra to ambgua para mascarar meu nome. Bandello parecia sincero. - Faamos uma combinao - acrescentou de surpresa. - Confio ao senhor a adivinhao na qual minha comunidade trabalha agora e o senhor me confia a sua. Estou certo de que poderemos nos ajudar mutua mente. Como natural, aceitei. O prior, satisfeito, pediu-me que o acompanhasse ao convento. Desejava me mostrar algo. De repente. Com o passo rpido, atravessamos o altar-mor, deixamos para trs o coro e a tribuna que estava sendo enfeitada para o funeral de donna Beatrice, e enveredamos pelo longo corredor que desembocava no Claustro dos Mortos. O convento era um lugar sbrio, com paredes de azulejo e colunas de granito organizadas de forma impecvel ao longo de corredores cuidadosamente pavimentados. A caminho de nosso misterioso destino, frei Vicenzo fez um sinal ao padre Benedetto, o copista caolho, que, como de costume, passeava sem rumo entre as arcadas, com o olhar perdido num brevirio que no consegui identificar. - E ento? - resmungou ao se sentir reclamado pelo superior. - Outra vez de visita Opus DiabolP. Seria melhor que a sepultasse sob uma camada de cal! - Por favor, irmo! Quero que me acompanhe - ordenou-lhe o prior. - Nosso hspede precisa de algum que saiba contar histrias deste lugar, e ningum melhor do que voc. o frade mais antigo da comunidade. Mais ainda do que as paredes desta casa. - Histrias, hein? O nico olho do ancio brilhou de emoo ao perceber meu interesse. Estava enfeitiado por aquele homem que parecia se divertir mostrando sua deformidade ao mundo, exibindo com orgulho a chaga que o rgo perdido deixou no rosto. - Nesta casa se contam muitas histrias, sem dvida. Sabe por que chamamos este ptio de Claustro dos Mortos? - perguntou, enquanto se unia aos nossos passos. - fcil: porque aqui sepultamos nossos frades para que regressem terra tal como vieram ao mundo. J sabe, sem honras nem placas
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que os recordem. Sem vaidades. S com o hbito de nossa ordem. Chegar o dia em que todo este ptio ficar semeado de ossos. - o seu cemitrio? - Muito mais do que isso. nossa ante-sala para o cu. Bandello j estacara diante de um enorme porto de madeira de folha dupla. Era um anteparo de aspecto rijo que exibia uma forte fechadura de ferro na qual o prior no tardou a inserir outra das chaves de seu molho. Benedetto e eu nos olhamos. Minha pulsao se acelerou: ao v-la, percebi que era exatamente o que o abade queria me mostrar. Frei Alessandro j me pusera na pista e, naturalmente, preparei-me para o grande momento. Atrs, numa grande sala localizada abaixo do solo da biblioteca devia estar o famoso refeitrio de Santa Maria delle Grazie a que Leonardo proibira o acesso dos monges. Se eu no me enganava, aquela era a razo ltima de minha presena em Milo e o motivo que levara o Augure a escrever suas cartas ameaadoras Casa da Verdade. Uma nova dvida me assaltou: Bandello e eu acaso estvamos com a mesma adivinhao, sem saber? - Se este lugar j estivesse benzido - o rosto do prior se iluminou enquanto empurrava o porto -, lavaramos antes as mos e o senhor esperaria aqui fora at que eu o autorizasse a entrar... - Mas no est! - reclamou o caolho. - No. Ainda no. Mas isso no impede que sua atmosfera sagrada impregne nossa alma. - Atmosfera sagrada! Bobices! E, dizendo isto, entramos os trs. Tal como supus, acabara de pr o p no futuro refeitrio do convento. Era um lugar obscuro e frio, coberto por grandes papeles que descansavam apoiados nas paredes e dominado pelo caos. Cordas e azulejos, biombos, cubos e - coisa curiosa - uma mesa posta para um almoo, servida e coberta por uma grande toalha branca, completavam um recinto que parecia estar h muito no esquecimento. A mesa foi o que mais me chamou a ateno porque era, com segurana, o nico rastro de ordem em meio quela desordem. Nada indicava que fora usada. Os pratos estavam limpos e toda a baixela aparecia coberta por uma fina camada de poeira, resultado de semanas de abandono. - Peo-lhe que no se assuste pelo lamentvel estado de nosso refeitrio, irmo Agustn - disse Bandello enquanto arremangava o hbito e evitava parte daquele mar de tbuas. - Este ser nosso
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refeitrio. Estamos quase trs anos assim, pode imaginar? Os frades s podem entrar no recinto com autorizao expressa do mestre Leonardo, que o mantm fechado at terminar seu trabalho. Enquanto isto, nosso mobilirio se estraga naquele canto, em meio sujeira e deste detestvel cheiro de pintura. - um inferno, j no disse? Um inferno com diabo e tudo... - Benedetto, por Deus! - recriminou-o o prior. - No se preocupe. Em Roma estamos sempre em obras; este ambiente me resulta familiar. Separada do resto por biombos de madeira, numa das laterais do imenso salo, adivinhava-se um tabuleiro em forma de "U", sobre o qual estavam dispostas grandes banquetas envernizadas de preto. Os restos de um fino baldaquim de madeira descansavam tambm naquele espao obscuro, apodrecendo por culpa do mofo. medida que amos afastando bugigangas, Bandello dizia: - No h trabalho de decorao neste convento que no sofra atraso. Mas o pior o desta sala. Parece impossvel acabar com ele. - A culpa de Leonardo - voltou a resmungar Benedetto. - Leva meses brincando conosco. Acabemos com ele! - Cale-se, eu lhe peo. Deixe-me explicar nosso problema para frei Agustn. Bandello olhou direita e esquerda, para se assegurar de que ningum mais escutava. A precauo era absurda: desde que deixamos a igreja no cruzamos com nenhum irmo, exceo do ciclope, e era pouco provvel que algum deles estivesse escondido ali quando devia estar se preparando para o funeral ou fazendo seus deveres dirios. No entanto, o prior parecia inseguro, atemorizado. Talvez por isso baixou tanto a voz quando se inclinou no meu ouvido: - Logo compreender minha precauo. - Deveras? Frei Vicenzo concordou, nervoso. - Meser Leonardo, o pintor, tem fama de ser um homem muito influente e poderia afastar-me do caminho se soubesse que permiti sua entrada sem autorizao... - Refere-se ao mestre Leonardo da Vinci? - No grite seu nome! - balbuciou. - Estranha isso? O duque em pessoa o chamou h quatro anos para que ajudasse a decorar este convento. O Mouro deseja que o panteo familial dos Sforza se situe sob
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a abside da igreja e necessita um entorno magnfico, incontestvel, para justificar sua deciso diante da famlia. Por isso o contratou. E acredite quando digo que desde que o duque embarcou neste projeto no houve um s dia de descanso nesta casa. - Nem um s - repetiu Benedetto. - E sabe por qu? Porque esse mestre que sempre se veste de branco, a quem nunca ver comer carne ou sacrificar um animal, na realidade uma alma perversa. Introduziu uma heresia sinistra em seus trabalhos nesta comunidade e nos desafiou a encontr-la antes que os d por prontos. E o Mouro o apia! - Mas Leonardo no ... - Um herege? - me cortou. - No, claro. primeira vista no pare ce. incapaz de fazer dano a uma mosca, passa o dia meditando ou tomando notas em seus cadernos, e passa a impresso de ser um varo sbio. Mas estou seguro de que o mestre no um bom cristo. - Posso perguntar uma coisa? O prior consentiu. - verdade que mandou reunir toda informao possvel sobre o passado de Leonardo? Por que nunca confiou nele? O irmo bibliotec rio me ps ao corrente. - Foi logo depois que nos desafiou. O senhor compreender que nos sentimos obrigados a pesquisar seu passado para saber que tipo de homem enfrentvamos. O senhor teria feito a mesma coisa se ele tivesse desafiado o Santo Ofcio. - Suponho que sim. - Encarreguei frei Alessandro de traar um perfil de sua obra para que pudssemos nos adiantar a seus passos. Foi assim que averiguamos que os franciscanos de Milo j tiveram srios problemas com o mestre Leonardo. Ao que parece, usou fontes pags para documentar seus quadros, induzindo os fiis a graves equvocos. - Frei Alessandro me falou disso, e tambm de certo livro hertico de um tal frei Amadeu. - O Apocalipsis Nova. - Exato. - Mas esse livro apenas uma pequena amostra do que ele encontrou. Nada lhe falou dos escrpulos de Leonardo em relao a certas cenas bblicas?
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- Escrpulos? - Isso bastante revelador. At agora no fomos capazes de localizar uma nica obra de Leonardo que mostre a crucificao. Nem uma. Tampouco alguma que reflita algumas das cenas da Paixo de Nosso Senhor. - Talvez nunca lhe encomendaram algo assim. - No, padre Leyre. O toscano evitou pintar essa classe de episdios bblicos por algum motivo obscuro. No incio pensamos que podia ser judeu, porm mais tarde descobrimos que no. No respeitava as normas do shabat, tampouco outros costumes hebraicos. - E ento? - Bem... Creio que essa anomalia se relaciona com o problema que nos ocupa. - Fale-me dele. Frei Alessandro nunca mencionou que Leonardo os desafiou. - O bibliotecrio no estava presente quando aconteceu. E, na comunidade, s meia dzia de frades conhecem os fatos. - Escuto. - Foi durante uma das visitas de cortesia que donna Beatrice fazia a Leonardo, h uns dois anos. O mestre acabara de pintar So Tom em sua ltima ceia. Representou-o como um homem barbudo que levanta o dedo indicador para o cu, perto de Jesus. - Suponho que o dedo que depois poria na chaga de Cristo, uma vez executado, no ? - Foi o que eu pensei e assim o manifestei a sua alteza, a princesa d'Este. Mas Leonardo riu de minha interpretao. Disse que os frades no tnhamos nenhuma idia de simbolismo e que se quisesse poderia retratar uma cena do prprio Maom ali mesmo sem que nenhum de ns percebssemos. - Disse isso? - Donna Beatrice e o mestre riram, mas a ns pareceu uma ofensa. Mas o que podamos fazer? Indispormo-nos com a mulher do Mouro e com seu pintor favorito? Se o fizssemos, seguramente Leonardo nos culparia pelo atraso do trabalho com A ltima ceia. O prior continuou: - Na realidade, eu o desafiei. Quis demonstrar que no era to inbil no terreno da interpretao de smbolos como pretendia, mas pisei num terreno onde jamais deveria entrar.
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- A que se refere, padre? - Naquela poca, costumava visitar o palcio Rochetta. Devia informar o duque sobre os avanos nas obras de Santa Maria. E no eram raras as ocasies em que surpreendia donna Beatrice se distraindo na sala do trono com um jogo de cartas. As gravuras eram figuras estranhas, chamativas, pintadas com cores fortes. Nelas eram representados enforcados, mulheres segurando estrelas, faunos, papas, anjos com os olhos vendados, diabos... Logo soube que aquelas cartas era um velho legado da famlia. Desenhou-as o antigo duque de Milo, Filippo Maria Visconti, com a ajuda do condottiero (chefe) Francesco Sforza, em torno de 1441. Mais tarde, quando ele assumiu o controle do ducado, presenteou aquele baralho aos filhos, e uma cpia acabou nas mos de Ludovico, o Mouro. - E o que aconteceu? - Uma daquelas cartas representava uma mulher vestida de franciscana que segurava um livro na mo. Chamou-me a ateno porque o hbito que vestia era de varo. Alm disso, parecia grvida. Pode imaginar? Uma mulher grvida com hbito de franciscano? Parecia uma zombaria. Pois bem. No sei por que recordei esse naipe durante aquela discusso com Leonardo e lancei uma provocao. "Sei o que significa a carta da franciscana", disse. Recordo que donna Beatrice ficou muito sria. "Que sabe o senhor?", irritou-se. " um smbolo que fala da senhora, princesa", eu disse. Aquilo a interessou. "A franciscana uma donzela coroada, o que significa que tem sua mesma dignidade. E est grvida. O que anuncia a chegada deste estado de graa para a senhora. Essa carta um anncio do que lhe reserva o destino. - E o livro? - Perguntei. - Isso foi o que mais a ofendeu. Disse-lhe que a franciscana tapava o uvro para ocultar que era uma obra proibida. "E que livro acredita que > perguntou-me mestre Leonardo. "Talvez o Apocalipsis Nova., que o senhor conhece bem", respondi no sem ironia. Leonardo ficou valente e ento lanou seu desafio. "O senhor no tem idia", disse. "Claro que esse livro importante. To ou mais que a Bblia, mas seu orgulho de telogo far com que nunca o conhea." E acrescentou: "Quando esse futuro filho da duquesa nascer, j terei acabado de incorporar seus segredos ao Cenacolo. E garanto que embora estejam diante de seus narizes jamais podero l-los. Essa ser a grandeza de meu enigma. E a prova de sua ignorncia.
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Quando poderei ver A ltima Ceia?. - perguntei ao prior. Benedetto sorriu. - Agora mesmo, se quiser - disse. - Est na sua frente. Basta abrir os olhos. No incio no soube para onde olhar. A nica pintura que era capaz de distinguir naquele refeitrio que cheirava a umidade e poeira era uma Maria Madalena agarrada aos ps da cruz de Cristo. Brilhava numa parede do sul do salo e chorava com amargura ante o olhar exttico de So Domingos. Aquela Madalena tinha os joelhos apoiados numa pedra retangular em que se podia ler um nome que eu jamais vira: "Io Donatvs Montorfanv P. - um trabalho do mestre Montorfano - Bandello me tirou a dvida. - Uma obra piedosa, louvvel, pronta h quase dois anos. Mas no o que deseja ver. O prior apontou ento a parede oposta. A histria da carta e seu livro secreto me distrara tanto que quase no era capaz de decifrar o que viam meus olhos. Um monte de tbuas tapava boa parte do canto sul do refeitrio. No entanto, a escassa claridade que banhava aquele canto me deixou entrever algo que me paralisou. De fato, alm da barreira de caixas e papeles, entre os espaos deixados pelo grande andaime de madeira que cruzava a parede de lado a lado, avistava-se... outra sala! Demorei algum tempo para entender que se tratava de uma iluso, e que iluso! Sentados ao longo de uma mesa retangular idntica de banquete que tanto me chamara a ateno ao entrar, treze figuras humanas de semblantes e atitudes vivas, frescas, pareciam representar uma obra teatral s para ns. No eram atores, Deus me perdoe; eram os retratos mais reais e surpreendentes que jamais vira de Nosso Senhor Jesus Cristo e de seus discpulos. Ainda faltava definir alguns dos rostos, entre eles o do prprio Nazareno, mas o conjunto estava quase pronto e... respirava. - O qu? J pode v-lo? Distingue o que est atrs? Engoli saliva antes de concordar. O padre Benedetto, misteriosamente satisfeito, deu-me uma palmadinha suave nas costas convidandome a tomar posio mais prxima daquela parede mgica. - Aproxime-se, no vai mord-lo. a Opus Diabolit que eu tentava preveni-lo. Sedutora como a serpente do Paraso, e to venenosa como ela...
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Impossvel expressar em palavras o que senti naquele momento. Tinha a impresso de contemplar uma cena proibida, a imagem suspensa de algo que aconteceu h quinze sculos e Leonardo conseguira imortalizar com um realismo inacreditvel. Ento ignorava porque o caolho a chamava "obra do Diabo", quando parecia um legado dos prprios anjos. Como que brio, caminhei absorto ao seu encontro sem olhar onde punha os ps. medida que me aproximava a parede ia ganhando mais vida. Santo Cristo! De repente compreendi o que fazia aquela mesa preparada sob os andaimes: toalha, pratos, jarros e grandes copos de cristal e at travessas de cermica apareciam dispostos de maneira idntica dois metros mais acima, na parede, sem desmerecer em nada os verdadeiros. Mas e os discpulos? De onde copiara suas expresses? De onde tirara suas roupas? - Se quiser, irmo Agustn, podemos subir armao para ver o afresco mais de perto. No creio que o mestre Leonardo venha hoje su pervisionar seu trabalho... "Claro que quero", pensei. - Logo descobrir que por muito que se aproxime no apreciar mais nada - o prior sorriu com malcia. - Aqui acontece o contrrio do , que em qualquer quadro: se algum se aproxima muito da obra, perde a | sensao de conjunto, confunde-se, e incapaz de encontrar um s trao do pincel que lhe sirva de guia para interpretar a pintura. - Mais uma prova de sua heresia! - bradou o caolho. - Esse homem| um mago! No soube o que dizer. Durante um instante, talvez minutos, no sei, fui incapaz de tirar a vista das figuras mais maravilhosas que contemplei em minha vida. Ali, de fato, no havia marcas, perfis nem raspaduras de esptulas ou borres sobre riscos de carvozinho. E que importava? Ainda inacabado, com dois dos apstolos apenas esboados na parede, com o rosto de Nosso Senhor ainda sem expresso e as bordas exteriores de outras trs figuras sem colorir, j se podia passear dentro daquele banquete sagrado. Bandello, vendo o tempo correr, esforou-se por me devolver realidade. - Diga-me, frei Agustn: com essa sagacidade com que impressionou o irmo Alessandro, ainda no apreciou nada diferente nesta obra? - No... No sei a que se refere, prior.

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- Vamos, padre. No nos decepcione. Aceitou nos ajudar em nossa adivinhao. Se conseguirmos relacionar as anomalias desta obra com as contidas em algum livro proibido conseguiremos deter Leonardo e acus-lo de voltar a se inspirar em fontes apcrifas. Seria seu fim. O prior aguardou um instante antes de continuar: - Darei uma pista. Reparou que nenhum dos apstolos, sequer o prprio Jesus, conserva o halo de santidade? No me diga que normal na arte crist! Deus abenoado. Vicenzo tinha razo. Minha estupidez era ilimitada. Estava to surpreso pelo extraordinrio realismo dos personagens que no percebi aquela ausncia capital. - E o que diz da eucaristia? - gritou o ciclope, desbocado. - Se esta , na verdade, A ltima ceia, por que Jesus Cristo no tem diante de si o po e o vinho para consagr-los? Onde est o Santo Graal que contm seu precioso sangue redentor? E por que sua tigela est vazia? Herege! um herege! - Que insinuam, irmos? Que o mestre no seguiu o texto bblico ao pintar esta cena? Parecia-me ouvir ainda as explicaes de frei Alessandro sobre o retrato da Virgem que Leonardo pintou para os monges de San Francesco u Grande. Ento tambm o toscano desatendeu tanto as indicaes bblicas como as instrues de seus patronos. A pergunta seguinte, portanto, devia lhes parecer pueril: - Perguntaram-lhe por que fez assim? - Claro que sim! - respondeu o prior. - E continuou rindo em nossas barbas, chamando-nos de ingnuos. Disse que no tarefa sua e que vai nos ajudar a interpretar sua Ceia. Pode acreditar? O muito esperto passa de tarde em tarde por aqui, d um par de pinceladas em algum dos apstolos, senta-se durante horas para contemplar o que j fez e mal se digna a falar comunidade para explicar as extravagncias de seu trabalho... - Pelo menos explicar citando alguma passagem evanglica, no? - eu disse, adivinhando j sua resposta. - Algum evangelho? - A pergunta do caolho soou maliciosa. - Os senhores que conhecem to bem os evangelhos como eu me digam em que parte deles se descreve Pedro segurando uma adaga mesa, ou Judas e Cristo pondo a mo no mesmo prato... No encontraro qualquer aluso a essas cenas. No senhor.
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- Pois exijam que ele explique! - Tira o corpo fora. Diz que s presta contas ao duque, que quem paga suas jornadas. - Querem dizer que entra e sai desta casa quando deseja? - E se faz acompanhar por quem quer. s vezes, at por mulheres da corte a quem deseja impressionar. - Perdoe-me a ousadia, frei Benedetto, com todo o respeito por algum to zeloso como o senhor, esses no so argumentos para acusar algum de heresia. - Como no? No so argumentos suficientes? No basta um Cristo sem o atributo divino, uma ltima Ceia sem eucaristia e um So Pedro escondendo uma adaga sabe Deus para atacar quem? Benedetto franziu o nariz vermelho de ira, resmungando contra o que eu acabara de lhes dizer. O prior tentou contemporizar: - No o compreende, verdade? - No... - respondi. - O que frei Benedetto tenta nos explicar que ainda que para o senhor esta cena s parea uma representao maravilhosa da ceia pascal, talvez no o seja em absoluto. Vi trabalharem muitos pintores em encomendas semelhantes, menos ambiciosos sem dvida, mas ignoro que demnio Leonardo deseja representar em minha casa - o prior enfatizou o possessivo para demonstrar como se sentia atingido pelo caso. Logo, segurando-me a manga do hbito, prosseguiu em tom sombrio. Tememos, irmo, que o pintor do Mouro queira zombar de nossa f e nossa Igreja e, se no encontrarmos a chave de leitura de sua obra, ela ficar aqui para sempre, como escrnio eterno por nossa estupidez. Por isso precisamos de sua ajuda, padre Leyre. A ltima frase do padre Bandello ecoou pelo enorme refeitrio. Sem me soltar a manga, o ciclope me puxou at outro lugar sob o andaime, de onde dava para ver vrios comensais do Cemcolo. - Quer mais provas? Darei outra, para que esse impostor seja queimado! Segui-o. - Est vendo? - vociferou. - Olhe bem. - O que devo ver, padre Benedetto? - Leonardo! Quem, seno ele? No o reconhece? O bastardo se re- tratou entre os apstolos. o segundo a partir da direita. No h dvida:
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seu mesmo olhar, as mos grandes e poderosas e at a cabeleira branca. Diz que se trata de Tadeu, mas tem todos os seus traos! - Na verdade, padre, tambm nada vejo de errado nisso - repliquei. - Tambm Ghiberti se retratou nas portas de bronze do Batistrio de Florena e no aconteceu nada. um costume bem toscano. - Ah, sim? E por que Leonardo o nico personagem de toda a mesa, juntamente com o apstolo Mateus, que aparece dando as costas a Nosso Senhor? Acredita mesmo que isso nada indica? Nem o prprio Judas Iscariotes tem atitude to insolente! Aprenda uma coisa - acrescentou, em tom ameaador: - Tudo o que faz esse diabo de Da Vinci obedece a um plano oculto, a um propsito. - Ento, se Leonardo encarna Tadeu, quem o verdadeiro Mateus, que d as costas a Nosso Senhor? - Isso o que esperamos do senhor! Que identifique os discpulos, que nos diga o que significa de verdade esta maldita Ceia! Tentei acalmar aquele ancio enrgico e temperamental. - Mas padres - eu disse, dirigindo-me ao prior e a seu excntrico confessor -, para colocar minha cabea a servio desta adivinhao necessito que me expliquem em que fundamentam sua acusao contra o mestre Leonardo. Se querem um julgamento contra ele, se buscam interromper os trabalhos com um argumento slido, devemos lidar com provas irrefutveis, no com meras suspeitas. No preciso recordar que Leonardo protegido do senhor de Milo. - Ns o esclareceremos, no se preocupe. Mas antes conteste mais uma coisa... Fiquei contente em voltar a escutar o tom sereno do prior, que retrocedeu um par de passos para examinar A ltima ceia em sua totalidade. - S de v-la, sabe exatamente o que representa esta cena? Sua nfase me fez desconfiar. - Diga-me o senhor, padre. - Est bem. Ao que parece, se trata do momento descrito pelo Evangelho de Joo no qual Jesus anuncia aos discpulos que um deles vai tra-lo. O Mouro e Leonardo escolheram a passagem com o mximo cuidado - Amen dico vobis guia unus vestrum me traditus esf - citei de memria. - "Um de vocs me atraioar." Exato.
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- E o que v de extraordinrio nisso? - Duas coisas - esclareceu. - Primeiro, que, diferena das ltimas Ceias clssicas, no escolhesse o momento da instituio da eucaristia para este mural; e, segundo... - hesitou -, aqui o traidor no parece Judas. - Ah, no? - Olhe para o mural, santo cu - urgiu Benedetto. - S me resta um olho, mas vejo claramente que quem quer atraioar Cristo, at quem: deseja mat-lo, so Pedro. - Pedro? So Pedro, est dizendo? - Sim, Simo Pedro. Esse aqui - insistiu o caolho, apontando entre a dezena de rostos. - No v como esconde uma adaga nas costas e se prepara para agredir Cristo? No v como ameaa Joo pondo-lhe a mo , no pescoo? O ancio murmurava suas acusaes com veemncia, como se levasse tempo examinando em segredo a disposio daquelas figuras e chegasse a concluses que escapavam ao comum dos mortais. O prior, ao seu lado, assentia com algum temor: - E o que me diz precisamente desse apstolo Joo? - Sua nfase me alertou. - Viu como o pintou? Imberbe, com mos finas e cuidadas, com rosto de Madonna. Parece uma mulher! Sacudi a cabea, incrdulo. O rosto de Joo no estava terminado. Apenas se intua do esboo uns traos doces, arredondados, quase de adolescente. - Mulher? Est seguro? Nos Evangelhos no se diz que uma mulher se sentou mesa... - Vejo que comea a compreender - respondeu Bandello mais calmo. - Por isso urge resolver essa adivinhao. A obra de Leonardo encerra muitos equvocos. Muitas aluses veladas. Sabe Deus quanto gosto de enigmas, a arte de esconder informao em lugares reais ou pinta dos, mas este me escapa. Notei como o prior se continha. - Claro que - acrescentou sem esperar resposta - ainda cedo para que aprecie todos os matizes do problema. Volte aqui quando quiser.

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Aproveite as ausncias do pintor para isso. Sente-se para apreciar o mural e trate de decifr-lo por partes, tal como ns fizemos. Em alguns dias ser invadido pelo mesmo desgosto que nos domina. Este mural o obcecar. E, dizendo isto, o prior remexeu seu molho de chaves buscando a chave adequada: uma grande e pesada, de ferro, com trs hastes em forma de cruz latina. - Fique com ela. Existem s trs cpias. Uma est com Leonardo, e amide a empresta aos aprendizes. Outra fica comigo e a terceira o senhor tem agora em suas mos. E disponha de Benedetto ou de mim se precisar de qualquer esclarecimento. - Sem dvida - acrescentou o caolho -, seremos de mais ajuda do que o bibliotecrio. - Posso perguntar o que esperam deste inquisidor que agora est ao seu servio? - Que encontre uma interpretao total e convincente para a Ceia. Que identifique, se existe, esse livro em que disse ter-se baseado. Que determine se ou no um texto hertico como aquele Apocalipsis Nova, e se for, que o detenha. - Em troca - o prior sorriu -, o ajudaremos com sua adivinhao. Que, por certo, ainda no nos disse qual . - Procuro o homem que escreveu estes versos. E, dizendo isso, estendi-lhes uma cpia de culos ejus dinumera. Bernardino quase no se atrevia a olhar por cima do cavalete. Embora j no fosse adolescente e superara de longe o limiar dos trinta, essa espcie de trabalho o punha nervoso. Jamais conheceu mulher, talvez fosse o nico da corporao que no conhecesse, e a Deus jurou que nunca conheceria. Prometeu tambm ao pai, ao cumprir os quatorze anos, e tambm ao seu mestre ao ingressar como aprendiz na bottega mais prestigiada de Milo. No entanto, arrependia-se agora. A filha dos Crivelli h duas semanas punha prova sua dbil natureza. Nua, com seus cabelos dourados e encaracolados caindo-lhe nas costas, ereta na beirada do sof e com o olhar azul cravado no teto, aquela condessinha de dezesseis anos era a imagem viva do desejo. Cada vez que abandonava o trejeito de anjo e cravava os olhos nele, Bernardino se sentia morrer. - Mestre Luini - a voz de donna Lucrezia lhe falou em surdina, como se ela tambm se insinuasse -, quando acredita que o retrato da menina ficar pronto?
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- Logo, senhora condessa. Logo. - Lembre-se que o prazo de nosso contrato expira na prxima se mana - insistiu. - Sei muito bem, senhora. No existe em minha vida data to presente como essa. A me da Afrodite vigiava amide as sesses de pose. No que desconfiasse de Bernardino, homem de reputao irrepreensvel raramente; visto trabalhar fora de um convento, mas ouvira tantas coisas sobre a voracidade dos cnegos e at do prprio papa, que no achava exagero supervisionar aqueles seres. Alm disso, Bernardino era um varo atraente, talvez algo efeminado, e o nico gentil-homem que o marido deixava! entrar em casa sem temer por sua honra. O conde tinha razes de sobral para desconfiar: os boatos de uma relao sentimental de sua belssima mulher com o duque estavam h tempo na boca de todos. Lucrezia era a desejada. A mulher liberada que se excitava com todas as novidades. E Elena, sua filha, aprumava-se j como digna sucessora. - bela, no verdade? - observou com orgulho a condessa. - Essas mas que tem por peitos, to firmes, to duras... No pode imaginar, mestre, quantos homens enlouqueceram por elas. "Enlouqueceram?" O pintor conteve a duras penas o tremor do pincel. Sua tela j continha quase todos os detalhes do corpo de Elena: embora a imaginasse com cabelos mais escuros e compridos, uma cascata deles acariciava seu ventre at tapar aquele maravilhoso rinco de prazeres a que o artista renunciara. - O que no entendo, mestre, por que escolheu o tema de Madalena para retratar minha filha, exatamente agora. como se quisesse chamar a ateno do Santo Ofcio. Alm disso, todas as Madalenas so mulheres aflitas, ttricas. E nem sei o que parece essa horrvel caveira em suas mos... Bernardino depositou o pincel na paleta e se voltou para donna Lucrezia. A luz da tarde iluminava seu div, dando relevo a formas que lhe resultavam vagamente familiares: as mechas louras e sinuosas eram idnticas s de Elena; as mas do rosto marcadas, exatas, os mesmos lbios midos e carnosos. E outros peitos abundantes palpitavam sob um corpete ajustadssimo de tecido holands. Vendo-a ali recostada podia entender o apetite desmesurado do Mouro por semelhante beldade. Era at lgico que a tagarelice sobre a Inquisio lhe passasse despercebida. - Condessa - disse -, lembro-lhe que deu liberdade a meser Leonardo para escolher o tema e enviasse o discpulo de sua escolha.
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- Sim. uma lstima que o mestre esteja to ocupado com esse venturoso Cenacolo. - O que posso dizer eu? Meser me pediu que pintasse uma Madalena, e o que fao. Alm disso, vindo dele, o tema eleito deveria orgulhar sua famlia. - Orgulhar? Maria Madalena no foi uma puta? - exclamou. - Por que no pde encomendar um retrato ao natural como o que seu mestre pintou para mim? Por que insistir em estigmatizar minha famlia com uma sombra que h sculos nos persegue? Bernardino Luini se calou. A famlia Crivelli era um cia de origem veneziana que, confiando na destreza de Leonardo, acreditava possvel 1 encontrar um bom partido para a filha graas a um retrato que exaltasse suas virtudes. E com uma Madalena assim resultaria difcil. De fato, fora sua magra economia, e no seu critrio, o que deixou o caminho livre ao mestre para escolher o tema da tela. E no desperdiou a oportunidade. Bernardino olhou sua indolncia ao recordar a astcia do toscano. Donna Lucrezia posava h anos em sua bottega da rua Magenta, dando vida a alguns de seus quadros mais notveis. Se agora concordara em deixar a filha posar como a favorita de Jesus era porque pensava logo em inici-la em seus mistrios. No em vo. Lucrezia era o ltimo expoente de uma longa estirpe de mulheres que se acreditava herdeiras da autntica Maria de Magdala. Uma saga de fmeas de feies claras e suaves, que h geraes inspiravam poetas e pintores e que nem sempre eram conscientes da herana que transmitiam. Luini deu mais um par de pinceladas tentando evitar o sorriso contagiante de Elena. Logo, pensativo, retomou sua conversao: - Creio que se precipita em seu julgamento, senhora. Maria Madalena... Santa Maria Madalena corrigiu em seqncia - foi uma mulher valente como poucas. Chamaram-na casta meretriz e, diferena do restante dos discpulos, que, exceo de Joo, fugiram de Jerusalm quando crucificaram Nosso Senhor, ela o acompanhou at o p do Glgota. A est, senhora, o porqu da caveira que sua filha segura. Mas, alm disso, Madalena foi a primeira a quem Jesus Cristo apareceu depois de ressuscitado, demonstrando o profundo carinho que sentia por ela. - E por que acredita que fez algo assim? Luini sorriu, satisfeito:
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- Para premi-la por seu valor, naturalmente. Muitos acreditamos que Jesus ressuscitado confiou ento a Madalena um grande segredo. Maria demonstrou que era merecedora dessa distino, e ns, cada vez que a pintamos, tratamos tambm de nos aproximarmos daquela revelao. -Agora que mencionou, tambm eu ouvi meser Leonardo falar desse segredo, embora evite dar muita explicao sobre ele. Certamente seu mestre um homem cheio de enigmas. - Do ponto de vista espiritual, muitos consideram a inteligncia um mistrio, senhora. Talvez um dia o mestre decida nos contar. Ou talvez escolha sua filha para faz-lo... - Tudo pode acontecer com esse homem. Conheo-o desde que chegou a Milo em 1482, e nunca deixei de me surpreender com suas intrigas. to imprevisvel... Lucrezia se deteve um instante, como se sua mente repassasse velhas recordaes. Logo perguntou com vivo interesse: - No conhece, por acaso, o segredo da Madalena? Luini voltou a olhar para a tela. - Pense nisto, senhora: o verdadeiro ensinamento de Cristo aos homens s pde chegar depois que o Senhor superou o transe da Paixo e ressuscitou com a ajuda do Pai Eterno. S ento teve certeza absoluta da existncia do Reino dos Cus. E quando retornou de entre os mortos, quem encontrou primeiro? Maria Madalena, a nica que teve a coragem de esper-lo, mesmo contrariando as ordens do sindrio e dos romanos. - Ns mulheres sempre fomos mais valentes do que os vares, mestre Luini. - Ou mais imprudentes... Elena continuava muda, assistindo divertida conversa. Se no fosse pela lareira bem carregada que tinha por trs h muito teria apanhado um bom resfriado. - Admiro como a senhora a tenacidade das mulheres, condessa - disse Bernardino, voltando a sopesar o pincel. - Por isso bom que sai ba que Maria Madalena desfrutou, a partir daquela revelao, virtudes ainda mais notveis. - Ah, sim?
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- Se algum dia forem reveladas, ver com quanta fidelidade se refletem no retrato de sua Elena. Ento ficar mais do que satisfeita com esta tela. - Meser Leonardo nunca me falou de tais virtudes. - Meser Leonardo prudente, senhora. As bondades de Madalena um assunto delicado. At assustaram os discpulos no tempo de Nosso Senhor. Nem os evangelistas quiseram contar muitas coisas sobre elas! O olhar da condessa faiscou maliciosamente. - Natural! Porque era uma puta! - Maria nunca escreveu uma linha. Nenhuma mulher daquele tempo escreveu - prosseguiu o mestre Luini, ignorando as provocaes. - Por isso quem quiser saber sobre ela deve seguir os passos de Joo. Como j disse, o amado foi o nico que esteve altura das circunstncias quando crucificaram Cristo. Quem admira Madalena tambm admira Joo e considera seu evangelho o mais belo dos quatro. - Perdoe-me se insisto: at que ponto Madalena foi algum especial para Cristo, mestre Luini? - At o ponto de beij-la na boca diante dos discpulos. Donna Lucrezia se sobressaltou. Seu corpete estalou ao encolher do peito. - Como disse? - Pergunte a Leonardo. Ele conhece os livros em que se contam estes segredos. S ele sabe como era o verdadeiro rosto de Joo, ou Pedro ou Mateus... e at Madalena. No viu ainda seu maravilhoso trabalho no convento de Santa Maria? - Sim, claro que vi - respondeu com tdio, lembrando de novo que por culpa do Cenacolo no era Leonardo quem estava agora em sua casa. - Estive l h uns meses. O duque quis me mostrar o avano do trabalho de seu pintor favorito, e me deslumbrou com a magnfica execuo daquele mural. Recordo que ainda faltavam os rostos de alguns apstolos e no convento ningum sabia dizer quando estariam prontos. - Ningum sabe, certo - concordou Luini. - Meser Leonardo no encontra modelos para alguns apstolos. Embora haja muitos rostos sinistros na corte difcil retratar a perversidade de um Judas. Imaginei como complicado encontrar um rosto puro e carismtico como o de Joo. Nem imagine
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quantos rostos o mestre teve de examinar para encontrar um bom para o discpulo amado! Leonardo sofre muito cada vez que tropea nestes obstculos e se atrasa sem soluo. - Leve ento minha filha! - riu. - E que sente Madalena na mesa no lugar de Joo! A condessa Crivelli, divertida, levantou-se do div, expondo ao ar uma nuvem de perfume em que nadava pelo palcio. Majestosa, aproximou-se das costas do pintor e deixou cair a mo delicada sobre seu ombro.! - J chega de conversa por hoje, mestre. Acabe o retrato logo e receber o restante do pagamento. Restam-lhe pelo menos duas horas de luz antes de que o Sol se ponha. Aproveite-as. - Sim, senhora. Os sapatos de donna Lucrezia repicaram sobre o lajeado at o som sumir. Elena no pestanejava. Continuava ali, magnfica, com a pele rosada e limpa, e com o corpo recm-raspado pelas criadas do palcio. Quando se assegurou de que a me entrou em seus aposentos, saltou sobre o div. - Sim, sim, mestre! - aplaudiu, soltando Glgota, que se dirigiu ao p do braseiro. - Isso! Apresente-me a Leonardo! Apresente-me! Luini a contemplou entrincheirado por trs da tela. - Quer mesmo conhec-lo? - sussurrou depois de dar mais um par de pinceladas, quando j no podia fingir indiferena. - Claro que quero! O senhor mesmo me disse antes que talvez ele me revele seu segredo... - Mas a advirto: talvez no goste do que vai encontrar, Elena. um homem de carter forte. Parece distrado, mas na realidade capaz de contemplar tudo com a preciso de um relojoeiro. Percebe o nmero de folhas de uma flor s de olh-la de soslaio, e se empenha em estudar as mincias de tudo, levando seus companheiros ao desespero. A condessinha no desanimou: - Isso me agrada, mestre. Enfim um homem detalhista! - Sim, sim, Elena. Mas ele, digo-lhe a verdade, no gosta muito das mulheres... - Oh! - Um tom de desiluso se filtrou de sua vozinha. - Esta parece ser a norma entre os pintores, no verdade mestre?
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O pintor se escondeu ainda mais por trs do quadro quando a modelo ficou de p, mostrando-se como era bonita. Um calor repentino lhe subiu cabea, enrubescendo-lhe a face e secando a garganta. - Mas... por que diz isso, Elena? - Porque j est h quase dez dias retratando-me nua, os dois fechados nesta mesma sala, e no fez nenhum gesto de aproximao. Minhas damas de companhia dizem que isso no normal e at se perguntam, as muito espertinhas, se o senhor no castratus. Luini no soube o que responder. Levantou o olhar para encontrar o de sua interlocutora e a encontrou a dois palmos dele, cheirando a essncia de nardo e com toda a pele palpitando. Nunca pde explicar o que aconteceu depois: a pea comeou a dar voltas ao redor enquanto uma fora poderosa, estranha, que nascia de suas vsceras, dominou-o por completo. Lanou o pincel e a paleta para o lado e puxou a condessa para si. O contato com aquele corpo jovem excitou sua entreperna. - ... donzela? - titubeou. Ela riu: - No. No mais. E descendo sobre ele beijou-o com um mpeto desconhecido. Tal como previu o padre Bandello, a ltima ceia logo se tornou uma obsesso para mim. S naquela tarde de sbado, com a chave na mo, visitei-a quatro vezes antes do pr-do-Sol. S ia depois de me assegurar de que o lugar estava vazio. De fato, creio que foi a partir desse dia que na comunidade comearam a me chamar de padre Trotolla, que quer dizer pio. Tinham seus motivos. Sempre que algum frade cruzava por mim me encontrava como doido, vagando perto do refeitrio, e com uma idntica e insistente pergunta nos lbios: "Algum viu o mestre Leonardo? Suponho que cheguei ao convento no pior momento para tropear nele. A preparao do funeral mudou os costumes da cidade, mas em especial os de Santa Maria delle Grazie. Enquanto frei Alessandra e eu queimvamos a mufa para decifrar a adivinhao do Augure, o restante dos irmos s se preparava para o dia seguinte. A princesa morrera h treze dias e seu cadver repousava embalsamado numa arca de madeira de accia na capela da famlia do castelo. Os embaixadores dos
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reinos convidados para o sepultamento passeavam impacientes pela fortaleza do Mouro e o convento em busca de notcias sobre a cerimnia. Na realidade, estive alheio agitao at a manh de domingo, 15 de janeiro, dia de So Mauro. Agradeci aos cus pelos toques de sino que me despertaram cedo. Dormira mal, inquieto; sonhei com os doze homens do Cenacolo que se moviam e tagarelavam em torno do Messias. J quase podia adivinhar as obscuras intenes de cada um deles, mas intua que o tempo para arrancar-lhes seus segredos corria contra mim. Naquele domingo donna Beatrice ia ser sepultada no novssimo panteo dos Sforza, sob o altar-mor de Santa Maria, e era provvel que o misterioso Augure que nos prevenira tantas vezes contra ela decidisse comparecer ao convento. Dirigi-me ao refeitrio depois das oraes do amanhecer. Seguramente aquele seria o nico momento que teria para recolher-me em sua tranqila solido. Voltaria a me enfronhar nos traos de cores vivas do mestre Leonardo e imaginar que o misterioso trabalho do toscano no consistia em pintar aquele mural, mas em resgatar dele, pouco a pouco, com preciso de cirurgio, uma cena mgica gravada sob o estuque pelos prprios anjos. Estava nesse devaneio quando, ao dobrar a oeste do Claustro dos Mortos e dirigir meus passos at o porto que protegia o refeitrio, encontrei-o aberto de lado a lado. Dois homens que eu nunca vira conversavam animadamente sob a entrada: - J sabe a do bibliotecrio? - ouvi falar o que estava mais perto de mim. Vestia cala vermelha, gibo com listras amarelas e brancas, e tinha rosto de querubim com cabelos encrespados. Ao ouvi-los falar de frei Alessandro tirei o capuz e, com ar distrado, decidi prestar ateno, de uma distncia segura. - O mestre me falou algo - respondeu o outro, um jovem de bom aspecto, moreno, atltico e atraente. Dizem que anda muito nervoso, e todos temem que possa cometer algum desatino. - lgico. Mantm h tempo esse venturoso jejum... Creio que est perdendo o juzo. - O juzo? - A falta de alimento deve provocar alucinaes. Est obcecado em ser descoberto e que o afastem dos livros. Deveria t-lo visto tremer de medo ontem noite. Parecia um junco aoitado pelo vento. O mais forte dos dois olhou ento para onde eu estava colocado, obrigando-me a me mexer se no quisesse ser descoberto. Consegui ainda ouvir uma ltima coisa:
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- Afast-lo dos livros, est dizendo? Isso no possvel. No acredito que se atrevam a tanto. Fez muito bem seu trabalho, para merecer esse castigo... - Ento, concorda comigo? - Certamente. O jejum acabar matando-o. Aquilo me provocou uma suspeita. No era normal que algo to ntimo, to intramuros, como o jejum do padre Alessandro, estivesse na boca de uns leigos alheios comunidade. Mais tarde soube que o homem das calas vermelhas era Salaino, o discpulo favorito e protegido de Leonardo, e o moreno era um fidalgo aprendiz de pintor amigo de Marco d'Oggiono. Eles, como Bandello j me advertira, usavam amide a chave do refeitrio. Quase sempre o abriam para preparar as misturas de tinta do mestre ou colocar os utenslios em ordem. Pois bem: o que faziam ali num domingo, com o enterro de donna Beatrice s portas, e vestidos a rigor? Como que falam de frei Alessandro com essa naturalidade e, sobretudo, com esse conhecimento de seus costumes? E a troco de que afirmavam que estava nervoso? Intrigado, passei diante deles em direo escada da biblioteca, tentando no chamar muito sua ateno. Minha mente, sempre em movimento, continuava disparando perguntas: onde diabos o bibliotecrio esteve na noite anterior? Era verdade que se encontrara com o mestre Leonardo? Para qu? No criticara abertamente o mestre em nossas conversas? Era agora seu amigo? Um calafrio me percorreu a coluna. A ltima vez que falei com frei Alessandro foi no dia anterior, nas vsperas. Aplicava-se em me mostrar os manuscritos consultados por Leonardo na biblioteca do convento, no tempo em que eu tratava de identificar neles o livro que o abade vira nas cartas de donna Beatrice. A verdade que em nenhum momento percebi mudana em seu humor. De certa maneira, causou-me d. O frade que melhor me acolheu, que esteve grudado em mim desde o primeiro momento em que pus os ps em Santa Maria era dos poucos que no conhecia o que se estava armando ali. Naquela tarde senti remorso e acabei por confessar-lhe o que sabia de Leonardo e do desafio do Cenacolo. Devia a ele. - O que vou lhe contar - adverti-o - jamais deve sair de sua boca... O bibliotecrio me observou surpreso. - Jura? - Por Cristo.
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Concordei com gosto. - Est bem. O prior acredita que meser Leonardo ocultou uma mensagem secreta no mural do refeitrio. - Uma mensagem secreta? Na ltima ceia. - O prior suspeita que algo que ofende a doutrina da Santa Igreja. Uma crena que meser Leonardo pode ter lido num dos livros que o senhor lhe emprestou. - Qual? - impacientou-se. - Pensei que o senhor soubesse. - Eu? O mestre consultou muitos ttulos de nossa biblioteca. - Quais? - Foram tantos... - duvidou. - No sei. Talvez se interessou por De secretis artis et naturae oper bus. - De secretis artis? - um manuscrito franciscano raro. Se no me engano ouviu falar dele por frei Amadeu de Portugal. Lembra-se? - O autor de Apocalipsis Nova. - O prprio. Nesse livro, um monge ingls chamado frei Roger Bacon, conhecido inventor e escritor acusado de heresia e encarcerado pelo Santo Ofcio, falava das doze maneiras diferentes que existem para esconder uma mensagem numa obra de arte. - um texto religioso? - No. mais tcnico. - E que outro livro pode t-lo inspirado? Frei Alessandro roou o queixo, pensativo. No me parecia nervoso, nem alterado por minhas perguntas. Continuava servial, como sempre, quase como se minhas confisses sobre Leonardo no o afetassem em nada. - Deixe-me pensar - murmurou. - Talvez se utilizasse das vidas dos santos de frei Jacopo da Varazze... Sim. Ali poderia ter encontrado o que o senhor busca. - Nos livros do conhecido bispo de Gnova? - Repliquei assombrado. - Foi, de fato, h mais de trezentos anos.
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- E o que tem a ver Da Varazze com a mensagem oculta do Cenacolo? - Se tal mensagem existe, estes livros poderiam conter a chave para decifr-la - os olhos do macilento frei Alessandro se fecharam, como se buscasse concentrao. - Frei Jacopo da Varazze, dominicano como ns, recolheu no Oriente todas as informaes possveis sobre a vida dos primeiros santos, e a dos discpulos de Nosso Senhor. Suas descobertas entusiasmaram mestre Leonardo. Arqueei as sobrancelhas, incrdulo. - No Oriente? - No estranhe, padre Leyre - prosseguiu. - Os detalhes contidos neste livro no so precisamente cannicos. - Ah, no? - No. A Igreja nunca aceitaria o parentesco que frei Jacopo garante que tiveram os Doze entre si. Sabia que Simo e Andr eram irmos? Talvez isso explique por que Leonardo os pintou como gmeos. - Deveras? - E sabia que Da Varazze afirmou que muitos confundiam Tiago com o prprio Cristo? E no percebeu a enorme semelhana que tem com Jesus no Cenacolo? - Ento - suspeitei -, Leonardo leu este livro. - Deve ter sido mais do que isso. Estudou-o a fundo. E leu com mais interesse do que o opsculo de Roger Bacon. Pode crer. Frei Alessandro suspendeu a nossa ltima conversa. Por isso, quando escutei os discpulos do toscano dizerem que o bibliotecrio se encontrara com Leonardo naquela mesma noite, estremeci. Sua casual indiscrio no s confirmava que o bibliotecrio me ocultara algo to importante como sua amizade com Leonardo, mas quem eu acreditava ser meu nico amigo em Santa Maria me delatara. Mas por qu? * Na realidade, este livro no foi impresso antes de 1542, quando o parisiense? Cludio Celestino decidiu lev-lo aos tipos mveis. Antes circulou em mbitos! muito restritos, sempre em forma manuscrita. Uma cpia ficou guardada na biblioteca de Santa Maria delle Grazie.
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Procurei o bibliotecrio em todos os lugares. Em sua mesa ainda repousavam os dois volumes do bispo Da Varazze que me mostrara na tarde anterior. Cinzelados em caracteres grandes se destacavam o nome do autor e o ttulo italiano do livro: Legendi di sancti vulgark storiado. Do outro livro, no entanto, o das artes secretas do padre Bacon, no havia nem rastro. Se frei Alessandro o guardasse em sua coleo, devia t-lo bem escondido. Era imaginao minha ou o bibliotecrio pretendera desviar minha ateno daquele tratado? Por qu? As perguntas se acumulavam. Eu precisava que frei Alessandro me explicasse algumas coisas. No entanto, por mais que o procurasse na igreja, na cozinha ou no prdio das celas, ningum soube me informar; sobre seu paradeiro. Tampouco pude insistir muito. Com a crescente: mar de gente que se aproximava de Santa Maria para ver de perto o cortejo fnebre, era fcil perder de vista o bibliotecrio. Sabia que cedo; ou tarde o encontraria e ento me esclareceria que diabo se passava ali. Pelas dez da manh, a praa situada em frente igreja e todo o caminho que separava Santa Maria do castelo estavam ocupados por uma multido silenciosa. Todos vestiam suas melhores roupas e vinham munidos de velas e palmas secas que agitariam passagem do fretro princesa. No cabia um alfinete no trajeto. Na igreja, em compensao a entrada fora restrita aos convidados e embaixadores por desejo expresso do duque. Sob a tribuna fora instalado um estrado revestido veludo atravessado por cordes de ouro terminados em borlas, em que o Mouro e seus homens de confiana entoariam suas oraes. Toda a rea estava sob a proteo da guarda pessoal do duque e s ns, os monges de Santa Maria, tnhamos certa liberdade de entrar e sair. Dirigi-me zona nobre da igreja no tanto com a esperana de encontrar frei Alessandro, mas com a idia de ver pela primeira vez o mestre Leonardo. Se os ajudantes tinham aberto o refeitrio de manh era provvel que o mentor no andasse longe dali. Meu instinto no falhou. Ao toque das onze, uma repentina agitao alterou a calma do templo de Santa Maria. A porta principal, sob a maior de todas as janelas, abriu-se com estrondo. As trombetas do exterior bramiram anunciando a chegada do Mouro e seu squito. O sinal arrancou muda ovao entre os fiis que tiveram acesso permitido. Ento uma dezena de homens de rosto severo e olhar vazio, cobertos por longas capas e adornos de pele preta, entraram com passo marcial rumo tribuna. Ali o vi. Ainda que encerrasse o grupo, o mestre Leonardo se destacava como Golias entre os filisteus. Mas no foi sua
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altura a nica coisa que me chamou a ateno. O toscano, diferena dos brocados de pedras preciosas e mantos de seda vestidos pelo restante dos cavalheiros, ia coberto de branco da cabea aos ps, e sua barba, comprida, loura e bem recortada lhe caa sobre o peito, e enquanto caminhava olhava para um e outro lado, como se buscasse rostos conhecidos entre a concorrncia. Sua figura parecia um fantasma de outra poca. O Mouro, que ia trs passos frente, a pele escura e os cabelos negros como o betume, cortados em forma de taa, era o oposto do perfil solar do gigante. Todo mundo reparava nele. Os porta-estandartes das diferentes casas reais que compareceram ao sepultamento percebiam antes sua presena do que a do prprio Ludovico. No entanto, o toscano parecia viver alheio a tudo isso. - Sejam bem-vindos casa do Senhor - recebeu-os do altar o prior Bandello, rodeado por monges vestidos para a ocasio. Junto a ele se encontravam o arcebispo de Milo, o superior dos franciscanos e uma dezena de clrigos da corte. O Mouro e seu squito se persignaram e se acomodaram no estrado reservado para eles, quase ao mesmo tempo em que o grupo de msicos com o braso dos Sforza penetrava no templo anunciando a chegada do fretro. O mestre Leonardo, de p na terceira fila do estrado, olhava com ansiedade para todos os lados e anotava com rapidez, sabe Deus o qu, num daqueles taccuini que sempre tinha consigo. Pareceu-me que da mesma maneira vigiava os rostos da multido, ouvia as notas do rgo de Santa Maria e o drapejar dos estandartes das comitivas. Algum me disse que na tarde anterior ficou extasiado observando o vo dos quatrocentos pombos libertados na praa do Domo, e at me garantiram que fez anotaes sobre as salvas de canho que o nncio de Sua Santidade mandou disparar sob as muralhas da cidade em honra da defunta. Para ele tudo merecia ser registrado. Tudo continha os traos da cincia secreta da vida. Certamente, no fui o nico a observar seus movimentos durante a cerimnia. Ao meu redor as pessoas falavam em voz baixa sobre o toscano. Quanto mais me perdia em seu olhar azul e o seu porte majestoso, mais necessidade sentia de conhec-lo. O Augure primeiro e o padre Bandello depois exacerbaram essa sede que agora me queimava por dentro.
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Os convidados no ajudaram exatamente a sufocar minhas nsias. Cochichavam como periquitos sobre a ltima obsesso do toscano: concluir um tratado sobre pintura em que tencionava insultar poetas e escultores para exaltar a superioridade de seus pincis. Sua mente privilegiada se empenhava ao mesmo tempo em distrair o Mouro da dor e em desenhar pontes levadias impossveis, torres de assalto que se moveriam sem cavalos ou gruas para descarregar a l dos barcos dos navigli (Canais artificiais que cruzam Milo e que na poca do Mouro serviam para o transporte de mercadorias). Da Vinci, abstrado, ignorava as paixes que despertava. Agora parecia rabiscar no caderno um esboo do estranho traje que o duque vestia para a ocasio: um manto de seda preta belssimo, navalhado por toda parte, talvez dando a entender que o rasgara com suas prprias mos. Eu mal podia imaginar como estava perto de conversar com o mestre. Foi o irmo Giberto, sacristo de Santa Maria, quem me propiciou aquele primeiro contato com o pintor, em meio a uma circunstncia to dramtica como inesperada. Ocorreu enquanto frei Bandello pronunciava as palavras da consagrao. Aquele rapago do norte, de bochechas rosadas e cabelo cor de abbora, aproximou-se de mim pelas costas e puxou ferozmente o hbito. - Padre Agustn! Escute-me! - suplicou frei Giberto, desesperado. Seus olhos saltados quase no lhe cabiam no rosto. Estavam injetados de sangue. - Acaba de acontecer algo terrvel na cidade! O senhor deve to mar conhecimento de imediato! - Algo terrvel? As mos do alemo tremiam. - um castigo de Deus - ciciou. - Um castigo para quem desafia o Altssimo!... O sacristo no teve oportunidade de terminar. Benedetto, o caolho facilmente irritvel, confessor do prior, e frei Andrea de Inveruno, com seus gestos afetados, aproximaram-se com idntico movimento de urgncia: - Devemos ir de imediato. E depressa! - Acompanha-nos, padre Agustn? - disse quase sem flego o sa cristo. - Creio que necessitaremos de reforos.
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Tanta urgncia me desarmou. No sabia para onde ia acompanh-los nem para qu, mas quando vi um pajem do duque se aproximar de Leonardo e sussurrar-lhe algo ao ouvido enquanto o puxava com a expresso alarmada, aceitei. Ali acabara de acontecer algo extraordinrio. E eu queria saber o que era. Os dois oficiais de justia do duque no acreditavam em seus olhos. Diante deles estava o corpo sem vida de um frade. Uma corda da grossura de um punho o submetia com firmeza pelo pescoo, fixandoo a uma das vigas da praa do Comrcio. Andrea Rho, chefe da guarda, ainda no desjejuara. De fato, nem abotoara o uniforme quando aquela notcia truncou sua entediante manh de domingo. Com os cabelos brancos revoltos, o estmago vazio e o inconfundvel odor de urso recm-desperto, Rho se aproximou de m vontade para ver o que se passava. Pouco havia que fazer. O desgraado estava com a pele azulada e fria, veias do rosto inchadas e os olhos abertos e secos. O terror esboado naquelas pupilas sugeria uma morte cruel. O defunto agonizara um bom tempo antes de sufocar. Os braos, agora inertes, estendiam-se paralelos ao hbito branco de So Domingos enquanto o punho das mangas apenas deixava entrever duas mos cuidadas, magras, rgidas. Um suave fedor a cadver chegou ao nariz do capito. - E ento? - o olhar de Andrea vagueou entre a turbamulta de curiosos sedentos de espetculo. Muitos regressavam para casa frustrados por no ver o suntuoso coche morturio da duquesa, e aquela agitao na rua prometia compens-los. Rho desconfiava de todos. Procurava algum rosto cmplice, algum que contemplasse a cena com orgulho. - O que temos aqui? - um religioso, senhor. Um frade - respondeu aguerridamente seu companheiro, enquanto tentava conter, com os braos em cruz e a lana cravada no solo, a multido nos limites. - Isso j percebi, Adriano. Acordaram-me com essa notcia. - Ver, senhor - titubeou o soldado. - Esse homem apareceu pendurado esta manh mesmo. Nenhuma oficina ou armazm desta regio abriu hoje, por isso ningum viu nada... - Voc o revistou? - Ainda no. - No? Ainda no sabe se o roubaram antes de pendur-lo?
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O tal de Adriano negou com um gesto de apreenso. Provavelmente nunca tocara num cadver. Rho o presenteou com um esgar de desprezo antes de se dirigir assistncia. - Ningum sabe de nada, no ? - repreendeu-a aos gritos. - Vocs so um bando de covardes. Ratos! Ningum se perturbou. As pessoas olhavam extasiadas o sutil movimento pendular do monge, conjeturando em voz baixa sobre o que acontecera. Deus sabe que os religiosos no costumam carregar bolsa alentada e no compensa aos assaltantes agredi-los. Mas se no se tratava de ladres, quem acabara com aquele monge? E por que o justiaram, abandonando-o em plena rua? Andrea Rho rodeou um par de vezes o cadver antes de formular outra pergunta maliciosa ao companheiro: - Est bem, Adriano. Sejamos diligentes. Voc diria que aconteceu o que aqui? Mataram-no ou se enforcou? O rapaz, de espaldas fortes e olhar intermitente, meditou um instante, como se da resposta dependesse sua promoo. Ruminou, portanto, a resposta com cuidado, e quando estava a ponto de abrir a boca para dizer algo... no pde. Um vozeiro magnfico se levantou do meio da multido: - Tirou-se a vida! - gritou algum do fundo. - Tirou-se! Disso no h dvida, capito! Era um timbre varonil, seco, que quase fez tremer o trio do mercado, deixando a multido impressionada. - Alm disso - prosseguiu -, tambm sei o nome: frei Alessandro Trivulzio, bibliotecrio do convento de Santa Maria delle Grazie! Deus acolha essa alma era Seu seio! O desconhecido deu ento um passo frente, abrindo caminho entre os curiosos. Adriano, ainda com a boca aberta, permaneceu olhando-o. Tratava-se de um indivduo extraordinrio: alto, robusto, impecavelmente vestido com uma camisa de algodo que lhe caa at os ps e uma comprida cabeleira recolhida sob um gorro de l. Acompanhava-o um rapazinho de aspecto tmido, que no teria mais de doze ou treze anos e parecia impressionado pela proximidade do morto. - Vejam! Enfim um valente! E o senhor quem , pode-se saber? - interrogou Rho. - Como pode estar seguro do que diz? O colosso procurou os olhos de Andrea Rho antes de responder.
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- fcil, capito. Se prestar ateno ao aspecto do corpo, ver que no apresenta outros sinais de violncia alm da dilacerao do pescoo. Se resistisse a morrer ou fosse atacado, seu hbito estaria sujo, talvez rasgado ou ensangentado. E no o caso. Esse frade aceitou seu fim de boa vontade. E se prestar ainda mais ateno, embaixo ver ainda o barrilzinho que lhe serviu de apoio para subir viga e colocar a corda no pescoo. - Sabe muito sobre mortos, senhor - disse, irnico. - Vi-os mais do que imagina, e de perto! Seu estudo uma de minhas paixes. At abri-lhes passagem para converter suas entranhas em cincia. - O gigante ressaltou aquela frase, ciente de que um murmrio de horror se estenderia por toda a praa. - Se o senhor tivesse ocasio de contemplar tantos enforcados como eu, capito, tambm perceberia outra coisa. - Outra coisa? - Que este corpo est pendurado aqui h vrias horas. - Deveras? - Sem dvida - afirmou. - Basta se deter no exrcito de moscas que esvoaam ao seu redor. As dessa espcie, pequenas e nervosas, demoram de duas a trs horas para se aproximar de um defunto. E olhe como revoam em busca de alimento!... No extraordinrio? - O senhor ainda no me disse quem ! - Chamo-me Leonardo, capito. E sirvo ao duque como o senhor. - Nunca o vi antes. - Os domnios do Mouro so extensos - disse, esboando uma risada imprpria para a circunstncia. Sou artista e trabalho em vrios | projetos, um dos quais no convento de Santa Maria delle Grazie; por isso conhecia bem este desgraado. Sabe? Era um bom amigo. Enquanto fazia inteno de se benzer, o oficial estudou os modos daquele estrangeiro. Acabou por aceitar a idia de se encontrar diante de um mestre da cidade. Como todos em Milo, ouvira falar de um certo sbio chamado Leonardo e seus extraordinrios poderes. Tentava recordar o que diziam dele: que no apenas era capaz de capturar a alma humana numa tela, ou de fundir a maior esttua eqestre vista em sculos para recordar o defunto Francesco Sforza, mas que tinha conhecimentos mdicos que raiavam o milagre. Aquele tipo se ajustava bem idia que fizera dele.
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- Diga-me ento, mestre Leonardo. Segundo o senhor, por que um frade do convento de Santa Maria delle Grazie quis se enforcar aqui? - Isso ignoro, capito - respondeu mais amvel. - Embora possa interpretar com facilidade os signos externos, a vontade dos homens amide impossvel de captar. No entanto, talvez a resposta seja simples. Assim como venho seguidamente comprar minhas telas e tintas neste lugar, ele poderia ter se aproximado em busca de alguma outra mercadoria. Depois, algum pensamento funesto passou por sua mente e decidiu que era um bom momento para morrer... No acredita? - No domingo? - o capito Rho suspeitou. - E com o funeral da princesa Beatrice sendo celebrado em seu prprio convento? No. No acredito. O gigante encolheu os ombros: - S Deus sabe o que pode passar pela mente de um de seus servos... - Sim. - Talvez se o soltasse e revistasse seu cadver com cuidado encontraria alguma pista sobre o que veio buscar no comrcio. E se o senhor achar oportuno, ponho a seu servio a cincia mdica que conheo e minha completa disposio para estabelecer a causa e o momento de sua morte. Bastaria que enviasse o corpo ao meu estdio de... O mestre no terminou a frase. Giberto, Andrea, Benedetto e eu alcanamos o crculo de curiosos nesse preciso momento. O caolho caminhava frente, mudo, com esse olhar das feras antes de atacar. Quando seu nico olho distinguiu a tnica branca de Leonardo junto ao corpo do irmo Alessandra, empalideceu. - Nem ouse profanar o corpo de um servo de So Domingos, meser Leonardo! - gritou antes de alcanlo. O toscano virou a cabea para onde estvamos. Um segundo depois nos saudava com uma reverncia e nos apresentava suas desculpas: - Sinto, padre Benedetto. Lamento esta morte tanto como o senhor. O caolho lanou um olhar ao rosto inerte de frei Alessandro, reconhecendo-o de imediato. Parecia impressionado. Mas no tanto como eu. Apalpei espantado suas mos frias e rgidas, incapaz de crer
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que estivesse morto. E o que pensar de Leonardo? Que fazia ali o mestre pintor, mostrando tanta preocupao pelo bibliotecrio? Seria a confirmao definitiva de que frei Alessandro e ele mantiveram estreito relacionamento? Benzi-me, jurando esclarecer o assunto, enquanto o toscano murmurava seus psames: - Que o Senhor o acolha em sua glria - disse. - E o que mais deseja para ele? - frei Benedetto, furioso, encarou o gigante com brio. - No fim das contas, no passou de um inocente til para o senhor, mestre! Admita-o agora, quando ainda o tem de corpo presente. - O senhor sempre o subestimou, padre. - No tanto como o senhor. Uma leve agitao ameaou a fortaleza do mestre. - Alm disso - prosseguiu Benedetto -, me surpreende que emita, apreciao to prematura sobre sua morte. imprprio para sua fama. Nosso bibliotecrio amava a vida, porque haveria de tir-la? Aguardei a resposta, mas o toscano no abriu a boca. Provavelmente percebeu o jogo do caolho. Os frades de Santa Maria tratariam de convencer a polcia de que nosso irmo cara numa emboscada. Aceitar a hiptese do suicdio seria desonr-lo e, ainda por cima, tornar invivel o sepultamento em solo sagrado. Com cuidado, tiramos o cadver de seu improvisado patbulo, bibliotecrio conservava aquele curioso trejeito desenhado no rosto; era um mocho brincalho, quase divertido, que contrastava com seu olha descomposto, cheio de terror. O toscano, num gesto piedoso que ningum esperava, aproximou-se dele, baixou-lhe as plpebras e murmurou-lhe algo ao ouvido. - Tambm fala com os mortos, meser Leonardo? A cabea de Andrea Rho, a um palmo da do pintor, escarneceu gesto. - Sim, capito. J lhe disse que ramos bons amigos. E, dizendo aquilo, agarrou a mo do adolescente de cachos louros e olhar transparente com quem viera e dirigiu os passos para o beco do Galo. A inda no expliquei por que reagi assim. Ao ver o mestre Leonardo se afastar entre a multido, me lembrei do conselho de frei Alessandro: "Em quem menos pensar ter uma soluo para seu enigma." E
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se a soluo para a identidade do Augure a tivesse seu maior inimigo?, pensei. Que poderia perder se o consultasse? Acaso enfraqueceria minha investigao trocar um par de frases com aquele gigante de tnica branca e olhos azuis? Foi quando decidi tentar. Deixei frei Benedetto, o irmo Giberto e Andrea arregaando o hbito e recolhendo os restos mortais de frei Alessandro. Desculpei-me como pude e acelerei o passo para o mesmo beco por onde acabara de entrar o mestre. Ao virar a esquina e no v-lo, decidi correr ladeira acima. - D-se muito trabalho para deter um pobre artista - o vozeiro do mestre soou de repente em minhas costas. Deteve-se para remexer numa barraca de verduras e eu passei ao largo sem advertir sua presena. Leonardo e seu efebo sorriram por sua vez, estirando os lbios da mesma forma e entrecerrando os mesmos olhos claros em unssono. - Vou averiguar - prosseguiu o gigante, enquanto sopesava uns alhos. - Manda-o o lacaio do prior, o frade de um nico olho, Benedetto, para perguntar-me se sei algo mais sobre a morte de seu irmo. Engano-me? - Engana-se, mestre - esclareci, enquanto recuava parte do caminho. - No o padre Benedetto quem me manda, e sim minha prpria curiosidade. - Sua curiosidade? Senti uma estranha sensao no estmago. De perto, Leonardo era mais atraente do que me parecera na tribuna das autoridades. Suas feies retas revelavam um homem de princpios. Tinha mos grandes e fortes, capazes de arrancar um dente molar se fosse preciso... ou de dar vida uma parede com seus desenhos mgicos. Quando me atravessou com seu olhar, tive a impresso extraordinria de que no poderia mentir para ele. - Permita-me que me apresente - respirei de novo. - Na realidade no perteno comunidade de Santa Maria. Sou apenas um hspede. Chamo-me Agustn Leyre. Padre Leyre. - E ento? - Estou de passagem por Milo. Mas no queria perder a ocasio d manifestar o quanto admiro seu trabalho no refeitrio. Desejaria v-lo em circunstncia mais propcia, mas Deus dispe sua vontade.
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- O refeitrio, sim - o gigante desviou o olhar para o solo. - uma lstima que nem todos os frades de Santa Maria pensem como o senhor - Frei Alessandro tambm o admirava. - Sei, irmo. Sei. O irmo bibliotecrio me socorreu em alguma etapas difceis de meu trabalho. - a isso a que se referia o padre Benedetto quando disse que lhe serviu de inocente til? Leonardo me observou com cuidado, como se estudasse que palavras devia empregar com o homem que tinha diante de si. Talvez no me identificasse como o inquisidor de que sem dvida os seus discpulos lhe teriam falado. Mas se identificou, fez com que eu no me desse conta. - Talvez ainda no saiba, padre, mas frei Alessandro me foi de grande ajuda para concluir um dos personagens mais importantes de Cenacolo. E foi to generoso, to desprendido comigo, como para posai sem nada me pedir em troca e aceitar as dificuldades que lhe surgiriam com seu gesto. - Dificuldades? - lamentei no entender. - Que dificuldades? Leonardo levantou as sobrancelhas ao perceber meu gesto de assombro. Suponho que no concebia como me passava despercebido um detalhe de tanto alcance. E, com aquele tom sereno e magnfico, dignou-se a me ilustrar: - O trabalho de um pintor mais duro do que as pessoas acreditam disse, muito srio. - Durante meses vagamos daqui para ali em busca de um gesto, um perfil, um rosto adequado s nossas idias e que nos sirva de modelo. Para mim faltava um Judas. Um homem que tivesse um mal gravado no rosto; mas no um mal qualquer: necessitava de fealdade inteligente e desperta, que refletisse a luta interna de Judas para cumprir a misso confiada a ele pelo prprio Deus. Concordar comigo que, sem a traio de Judas, Cristo nunca consumaria seu destino. - E o encontrou? - Como? - o gigante se sobressaltou. - Ainda no entendeu? Frei Alessandro foi meu modelo para Judas! Seu rosto tinha todas as caractersticas que eu buscava. Era um homem inteligente mas atormentado, de expresso dura, adelgaada, que quase ofendia quando fitava algum - E se deixou retratar como Judas? - perguntei espantado. - De bom grado, padre. E no foi o nico. Outros padres da comunidade posaram para este mural. S escolhi aqueles de expresso pura.
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- Mas Judas... - protestei. - Compreendo seu espanto, padre. Mas deve saber que frei Alessandro sempre soube ao que se expunha. Estava consciente de que ningum em sua comunidade voltaria a olh-lo da mesma maneira depois de se prestar a algo assim. - compreensvel, no acredita? Leonardo meditou um momento se devia continuar falando, e, enquanto segurava de novo a mo da criana, acrescentou algo que pareceu provir do mais profundo de seus pensamentos: - O que no se podia prever e muito menos desejar - sussurrou - que frei Alessandro fosse terminar seus dias como o prprio Iscariot enforcado e em solido, longe de seus companheiros e quase repudiado por todos. Por acaso no reparou tambm nessa estranha coincidncia padre? - At agora, no. - Nesta cidade, padre Leyre, logo aprender que nada ocorre por acaso. Todas as aparncias enganam. A verdade est onde menos se espera. E, dizendo aquilo, sem me atrever a perguntar-lhe o que falara de frei Alessandro na noite anterior sua morte, nem perguntar se alguma vez ouvira falar de um feroz inimigo seu que alguns conhecamos como Augure, o mestre esfumou-se ladeira acima. Luini desejou fugir dali com todas as foras, mas sua escassa vontade lhe falhou mais uma vez. Embora a conscincia lhe pedisse a gritos que escapasse daquela jovem, seu corpo gozava j com os embates rtmicos de donna Elena. "E que mais ordenava a conscincia?", pensou para se arrepender um instante depois. O mestre nunca se vira numa situao semelhante. Uma das mulheres mais desejveis do ducado o levou pelos atalhos da paixo sem que ele sequer abrisse a boca. A filha dos Crivelli era bela; sem dvida a Madalena de rosto mais angelical que jamais contemplara. E, no entanto, Luini no podia evitar se sentir como Ado arrastado perdio pela mo de uma Eva luxuriosa. Ainda sentia como mordia sua ma envenenada e seu domnio o fazia perder uma inocncia guardada com tanto zelo at ento. Por estranho que parea, o mestre Bernardino se contava entre os poucos que ainda
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acreditavam que a verdadeira rvore da cincia do bem e do mal foi oculta por Deus entre as pernas de uma mulher e que comer dela, ainda que fosse uma nica vez, equivalia condenao eterna. - Miserere domine... - desesperou-se. Se donna Elena lhe desse ento um segundo de descanso, o pintor cairia no choro. Mas no: vermelho como o chapu de um cardeal, cedeu a cada um dos pedidos da condessinha, horrorizando-se quando brincando sobre sua virilidade, perguntava de vez em quando pelas virtudes de Maria Madalena. - Conte-me, conte-me tudo! - ofegava e ria com olhar de desejo. - Explique-me por que se interessa tanto por Madalena! Antecipe-me o fedo de Leonardo! Luini, sufocado, com as calas abaixo dos joelhos e sentado no mesmo div que momentos antes era ocupado por donna Lucrezia Crivelli fazia verdadeiros esforos para no gaguejar. - Mas Elena - respondeu sem coragem -, assim no posso. - Prometa-me que me contar! Luini no respondeu. - Prometa-me! E aquele mestre pecador extenuado, terminou prometendo vezes por Cristo. S Deus sabe por qu. Quando tudo terminou e pde recuperar o flego, o pintor se sentou lentamente e se vestiu. Estava confuso. Perturbado. O tit Leonard j o advertira sobre o perigo das filhas da serpente e como se entregar a elas era faltar suprema obrigao de todo pintor, violando o sagrado preceito da criao solitria. "S se voc se mantiver longe da mulher ou da amante poder se dedicar de corpo e alma suprema arte da criao - escreveu. - "Se, pelo contrrio, tem mulher, dividir seus dons por dois. Por trs se tem um filho, e o perder se trouxer duas ou mais criaturas ao mundo. Aquelas censuras comearam a emergir do interior de sua mente, fazendo-o sentir-se fraco e indigno. Pecara. Em apenas alguns minutos sua reputao de homem perfeito se arruinara, cedendo lugar a uma m pardia de si mesmo. E o mal era irreversvel. Donna Elena, ainda sem abrigo, no div, olhava o pintor sem compreender por que, de repente, ficara rgido. - Voc est bem? - perguntou com doura. O mestre continuou quieto.
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- Por acaso no o agradei? Luini, com os olhos midos e uma expresso contida, tentou focar o remorso que o angustiava. O que podia dizer quela criatura? Acaso ela entenderia sua sensao de fracasso, de debilidade diante da tentao? E, o que era pior: no acabara de prometer-lhe, invocar Jesus por testemunha, que revelaria o segredo que tanto desejava conhecer? E como faria? No tinha ele tanto desejo como a prpria? Dando as costas amante, amaldioou sua fraqueza. Que ia fazer? Cairia duas vezes, numa mesma tarde, faltando castidade primeiro e s palavra depois? - Voc est triste, meu amor - sussurrou, acariciando-lhe os ombros. O pintor fechou os olhos, ainda incapaz de articular palavra. - Em compensao, voc me encheu de felicidade. Sente-se culpado por me dar o que eu pedia aos gritos? Sente-se mal por agradar uma dama? A condessinha, lendo no silncio as funestas idias daquele varo desfeito, tentou aliviar-lhe a conscincia: - No deve me censurar nada, mestre Luini. Outros, como frei Filippo Lippi, aproveitaram seu trabalho em conventos para seduzir jovens novias. E ele era um clrigo! - O que est dizendo? Oh! - riu ao ver o amante sobressaltado. - Deveria conhecer a histria, mestre. O padre Lippi morreu h menos de trinta anos e seguramente o seu Leonardo o conheceu em Florena. Era muito conhecido. - E voc dizia que frei Filippo... - Sem dvida - brincou. - No convento de Santa Margarita, enquanto terminava uns quadros, seduziu uma tal de Lucrezia Buti e at teve um filho com ela. No sabia? Ora, vamos! Muitos acreditam que a desonrada famlia Buti foi a que o enviou ao outro mundo com uma boa dose de arsnico. Est vendo? Voc no culpado de nada. No quebrou nenhum voto sagrado. Deu amor a quem pediu! O mestre duvidou. Ainda esfrangalhado, era capaz de sentir que a bela Elena tentava ajud-lo. Comovido, seus lbios articularam por fim uma frase inteligvel: - Elena... Se ainda deseja, se ainda quer descobrir esse mistrio que tanto a intriga e inspira o retrato que estou pintando, contarei o que sei do segredo de Maria Madalena.
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A condessinha o observou com curiosidade. Luini parecia extrair da dor cada uma de suas palavras. - Voc um homem de honra. Cumprir sua promessa. Eu sei. - Sim. Mas me prometa agora que nunca mais voltar a me tocar nem falar com ningum sobre o que direi. - E esse segredo, mestre, me far conhecer a razo de sua tristeza? O pintor procurou o olhar transparente da condessinha, que mal sustentava. Aquela insistente preocupao de Elena Crivelli por seu bem-estar o desarmou. Recordou ento o que ouvira dizer da estirpe Madalenas: que seu olhar era capaz de amolecer o corao de qualquer homem graas ao seu poderoso feitio de amor. Os trovadores diziam a verdade. Como no mereceria aquela criatura conhecer a verdade sobre sua origem? Seria to desalmado para no lhe dizer onde estavas o caminho que devia percorrer para descobri-la? E assim Bernardino Luini, forando seu melhor sorriso, assentiu por fim aos seus desejos. O segredo de Maria Madalena segundo o mestre Luini. Espere, pois - disse. Eu acabara de fazer treze anos quando o mestre Leonardo me aceitou em sua bottega de Florena. Meu pai, um soldado da fortuna que reunira certa quantidade de dinheiro graas aos Visconti de Milo, achou conveniente me instruir na arte da pintura antes de me consagrar vida monstica ou, pelo menos, a uma existncia secular regida pelas leis de Deus. Ele, ento, enxergava com mais clareza do que eu: desejava me afastar do fragor da guerra e me proteger sob o espesso manto da Igreja. E como em Milo no existia nenhuma boa oficina de belas-artes, fixou-me um dote anual e me enviou suntuosa Florena, ainda governada por Lorenzo, o Magnfico. Ali comeou tudo. Meser Leonardo da Vinci me instalou num casaro enorme e descuidado. Por fora era preto. Assustava. Por dentro, em compensao, era luminoso e quase desprovido de paredes. Seus quartos foram desfeitos para dar lugar a uma sucesso de grandes espaos invadidos pelos artefatos mais estranhos que algum possa imaginar. No andar trreo, junto ao saguo, dava-se o encontro de colees inteiras de viveiros de Plantas, vasos de barro e gaiolas com cotovias, faises e at falces. Ao lado, empilhavam-se moldes para fundir cabeas, patas de cavalo e corpos de trito em bronze. Havia espelhos por toda parte. E velas tambm. Para chegar cozinha se devia atravessar uma galeria de
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madeira e amedrontavam qualquer um; e s de pensar no que o mestre escondia no desvo me enchia de pavor. Na casa tambm viviam outros discpulos do mestre. Todos eram mais velhos do que eu e, assim, depois das brincadeiras dos primeiros conquistei uma posio mais ou menos confortvel e pude comear a me aclimatar nova vida. Creio que Leonardo simpatizou comigo. Ensinou-me a ler e a escrever latim e grego clssicos e me explicou sem essa preparao seria intil me mostrar outra forma de escrita qual chamava de 'cincia das imagens'. "Imagina, Elena? Meus conhecimentos se multiplicaram por trs e incluem coisas to peculiares como botnica ou astrologia. Naqueles anos a divisa do mestre era lege, lege, relege, ora, labora et invenies, e suas leituras favoritas (e, portanto, tambm as nossas) eram as vidas de santos de Jacopo da Varazze Tommaso, Andrea e os demais aprendizes odiavam aqueles escritos, mas para mim foram um achado. Aprendi coisas incrveis com ele. Suas pginas me fizeram desfrutar dezenas de notcias curiosas, milagres e aventuras de santos, discpulos e apstolos que jamais teria imaginado que existissem. Por exemplo, li ali que Tiago Menor era chamado de 'irmo do Senhor' porque se parecia com Ele como um floco de neve com outro floco. Quando Judas acertou com o sindrio a encontrar-se e de beijar Nosso Senhor no monte das Oliveiras temia que os sicrios confundissem o verdadeiro Jesus com seu quase gmeo Tiago. Disto, naturalmente, os evangelhos jamais disseram uma palavra. Tambm me deleitei com as aventuras do apstolo Bartolomeu. Aquele discpulo com aspecto de gladiador manteve aterrorizados os Doze graas sua incrvel capacidade de se adiantar ao futuro. No entanto, tanta cincia lhe serviu de pouco: no soube prever que o estraalhariam vivo na ndia. "Aquelas revelaes se sedimentaram dentro de mim, dotando-me de uma capacidade nica de imaginar os rostos e o carter de pessoas to importantes para nossa f. Era o que Leonardo queria: estimular-nos na viso das histrias sagradas e nos dotar desse dom especial para transferi-las s nossas telas. Entregou-me ento uma lista de virtudes apostlicas extrada de Jacopo da Varazze que ainda conservo. Olhe: Bartolomeu de Mirabilis, o prodigioso, por sua capacidade de se antecipar ao futuro. O irmo gmeo de Jesus, Joo, foi chamado de Venust o cheio de Graa... "Leia, leia, releia, ore, trabalhe e encontrar.
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Elena, divertida ao perceber a venerao com que Luini desdobrava aquele pedao de papel guardado num bolsinho costurado em sua camisola, arrancou-o das mos e o leu sem entend-lo muito bem: Bartolomeu Mirabilis - O prodigioso. Santiago Menor Venustus - O cheio de graa Andr Temperator - O que previne. Judas Iscariote Nefandus - O abominvel. Pedro Exosus - O que odeia. Joo Mysticus - O que conhece o mistrio. Tom Litator - O que aplaca os deuses. Tiago Maior Oboediens - O que obedece. Filipe Sapiens - O amante das coisas elevadas. Mateus Navus - O diligente. Tadeu Occultator - O que oculta. Simo Confector - O que leva a termo. - E guardou isto por tantos anos? - disse enquanto brincava com aquele papel sujo. - Sim. Trata-se de uma das lies mais importantes do mestre Leonardo. - Pois j no o ver mais - riu. Luini no quis se dar por vencido. A provocadora Elena levantava a lista por cima da cabea, esperando que o pintor se atirasse sobre ela. No caiu na armadilha. Vira tantas vezes aquela lista, estudara-a com to intensa devoo tentando extrair de suas qualidades os perfis dos Doze, que j no necessitava dela. Sabia-a de cor. - E a Madalena? - perguntou por fim a condessinha algo decepcionada. - Ela no est entre estes nomes. Quando me falar dela? Luini, com o olhar perdido no crepitar da lareira, prosseguiu seu relato: - Como disse, estudar o livro de frei Jacopo da Varazze me marcou. Com o tempo reconheci que de todos os seus relatos o que mais me chamou a ateno foi o de Maria Madalena. Por alguma razo,
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meser Leonardo quis que o estudasse com especial ateno. Foi o que fiz. Naquela poca, as revelaes com que o mestre completou a lio do bispo de Gnova no me chocaram em absoluto. Aos treze anos ainda no distinguia entre ortodoxia e heterodoxia, entre o aceito pela Igreja e o inaceitvel. Talvez por isso a primeira coisa que me ficou gravada foi o significado de seu nome: Maria Madalena queria dizer 'mar, amargo, 'iluminadora' e tambm 'iluminada'. Sobre a primeira expresso, o bispo escreveu que tinha a ver com a torrente de lgrimas que esta mulher derramou em vida. Amou com todo seu corao o Filho de Deus,! mas Ele viera ao mundo com uma misso mais importante do que formar famlia com ela, e assim Madalena teve de aprender a gostar dele de maneira diferente. Leonardo me mostrou que o melhor smbolo para lembrar as virtudes desta mulher era o n. J no tempo dos egpcios o n se associou magia da deusa sis. Explicou-me que em seus mitos sis ajudou a ressuscitar Osris e se valeu de sua destreza em desfazer ns para conseguir seu objetivo. Madalena foi a nica a ajudar Cristo quando voltou vida, e justo pensar que tambm ela devia ser hbil na cincia dos ns. Uma cincia, disse o mestre, no isenta de amargura,! Pois, quem no se angustia ao se deparar com um lao bem amarrado no momento de desfaz-lo? Quando se deparar com um n pintado bem visvel numa tela lembre-se de que essa obra foi dedicada a Madalena, ensinou-me. Quanto s outras duas acepes de seu nome, mais profundas misteriosas, tinham a ver com um conceito caro ao mestre Leonardo de que nos falava assiduamente: a luz. Segundo ele, a luz o nico lugar em que Deus descansa. O Pai luz. O cu luz. Tudo, no fundo, luz. Por isso repetia tantas vezes que se os homens aprendessem a domin-la seriam capazes de evocar o Pai e falar com ele sempre que necessitasse! O que ento no sabia era que essa idia da luz como transmissor de nossos dilogos com Deus chegara Europa graas exatamente Madalena. Tambm vou explicar: "Depois da morte de Jesus no Glgota, Maria Madalena, Jos Arimatia, Joo o discpulo amado e um pequeno nmero de fiis seguidores do Messias fugiram para Alexandria para se proteger da represso que se abatera sobre eles. Alguns ficaram no Egito e fundaram as primeiras e mais sbias comunidades crists que se recordam, mas Madalena, depositria dos grandes segredos de seu amado,
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no se sentia bem assim to perto de Jerusalm. Por isso acabou se ocultando na Frana, em cuja costa penetrou buscando refgio mais seguro. - E que segredos eram esses? A pergunta da condessinha tirou o mestre da concentrao. - Grandes segredos, Elena. To grandes que desde ento s poucos e seletos mortais tiveram acesso a eles. A jovem abriu os olhos. - So os segredos que Jesus revelou a ela depois de ressuscitar? Luini assentiu. - So esses. Mas ainda no me foram revelados. Depois, o mestre retomou seu relato: - Maria Madalena, tambm chamada de Betnia, pisou na terra ao sul da Frana num povoado que depois se chamou Les Saintes-Maries de La Mer, porque foram vrias as Marias que chegaram com ela. Ali pregou a boa nova de Jesus e instruiu as pessoas no "segredo da luz", aceito de imediato por hereges como os albigenses (ou ctaros), e que acabou por se converter na nova padroeira da Frana, Notre-Dame de La Lumire. Mas a poca de revelaes pacficas logo acabou. A Igreja sentiu que essas idias representavam um perigo para a hegemonia de Roma e quis pr fim sua expanso. De seu ponto de vista era lgico: como poderia algum papa aceitar a existncia de comunidades crists que dispensam uma cria regular para se dirigir a Deus? Poderia acaso o representante de Cristo na Terra ficar em inferioridade ou sequer igualdade - de condies em relao a Madalena? E o que dizer de seus seguidores? No era idolatria reverenciar algo como a luz? A Igreja, pois, execrou de imediato aquela mulher que amou Jesus e conheceu como nenhum outro mortal sua condio humana. Deixe-me, querida Elena, explicar mais uma coisa: Um dia do incio de 1479, quando Florena ainda se recuperava do furioso ataque contra nosso amado Lorenzo de Mdicis, o mestre Leo- Luini se refere clebre "conjurao dos Pazzi" que tentou acabar com a vida de Lorenzo, o Magnfico, na catedral de Florena. Lorenzo conseguiu escapar, mas ao seu irmo Giuliano, a quem atacaram com vinte e sete punhaladas. A represso posterior deste crime foi uma das mais profundas do sculo XV.
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Leonardo recebeu uma estranha visita em sua bottega. Um homem a pelos cinqenta anos chegou ao nosso ateli quando o Sol da manh estava alto. Envaidecia-se da cabeleira loura e encaracolada e se pavoneava com sua parecena com os querubins que ento esbovamos com lentic em nossas telas. Aquele estranho tinha um trato afvel e estava impecavelmente vestido de preto. Chegou sem se anunciar e vagueou pelos domnios do mestre como se fossem seus. Tomou at a liberdade de olhar um por um os trabalhos que estvamos fazendo. O meu por casualidade era o retrato de uma Madalena que segurava com as mos um recipiente de alabastro, que pareceu agradar sobremaneira o visitante: Vejo que meser Leonardo sabe ensin-los! Aplaudiu. Seu esboo tem grande possibilidade... Continue assim. Senti-me lisonjeado. Certamente, disse depois, sabe qual o significado do frasco que sua Madalena est segurando? Neguei com a cabea. Est no captulo catorze do Evangelho de So Marcos, rapaz, a mulher ungiu Jesus quebrando, sobre sua cabeleira, o frasco com ungentos, como uma sacerdotisa faria com um verdadeiro rei... Um mortal, de carne e osso. O mestre chegou nesse momento. Para surpresa de todos, no se ofendeu ao ver um intruso em sua bottega, mas seu rosto se iluminou. Logo que se reconheceram se fundiram num abrao, beijaram-se nas faces e comearam a falar ali mesmo sobre o divino e o humano. Ento escutei pela primeira vez algo que jamais imaginaria sobre a verdadeira Maria Madalena: Os trabalhos prosseguem em bom ritmo, querido Leonardo, disse, ufano, o querubim. Embora desde a morte de Cosme, o Velho, tenho a impresso de que nossos esforos podem cair num saco sem fundo a qualquer momento. A repblica de Florena, estou certo, pode por provaes terrveis em breve. O mestre segurou as mos do visitante e as apertou contra as suas grandes como as de um ferreiro. Num saco sem fundo, voc diz? Seu vozeiro sacudiu tudo. A sua Academia um templo do saber to slido como as pirmide Egito! Ou no certo que em poucos anos se converteu em lugar de peregrinao favorito de jovens que desejam saber mais coisas sobre nossos brilhantes antepassados? Voc traduziu com xito livros de Plotino, Dionsio, Proclo e at do prprio Hermes Trismegisto, e verteu para o latim os segredos dos antigos faras. Como vai entrar gua em toda essa
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bagagem? Voc o pensador mais notvel de Florena, amigo velho! O homem de burel preto enrubesceu. Suas palavras so amveis, amigo Leonardo. No entanto, nossa luta para recuperar o saber que a Humanidade perdeu nos mticos tempos da Idade de Ouro passa por seu momento mais fraco. Por isso vim ver voc. Voc fala de fracasso? Voc? Voc sabe qual minha obsesso desde que traduzi os livros de Plato para o velho Cosme, no verdade? Claro. A sua velha idia da imortalidade da alma! Todo o mundo honrar seu nome por esse achado! Posso visualiz-lo esculpido em letras douradas sobre grandes arcos de triunfo: Marsilio Ficino, heri que nos devolveu a dignidade. At o papa cumular voc de bnos! O querubim riu: Sempre to exagerado, Leonardo. o que voc acredita? Na realidade o mrito de Pitgoras, de Scrates, de Plato e at de Aristteles. No meu. Eu s os verti ao latim para que todos pudessem ter acesso a esse saber. Ento, Marsilio, o que o preocupa? Preocupa-me o papa, mestre. H vrias razes para acreditar que foi ele quem mandou assassinar Lorenzo de Mdicis na catedral. E estou seguro de que no foram apenas ambies polticas que motivaram seu Plano insensato, e sim religiosas. Leonardo arqueou suas grossas sobrancelhas, sem se atrever a interromp-lo. Duram j vrios meses esse maldito interdito na cidade. Desde o tratado aos Mdicis a situao ficou insustentvel. As igrejas no podiam celebrar os sacramentos ou atos de culto, e o pior que esta presso continuar at que eu me renda... Voc? O tit respirou. E o que voc tem a ver com isto? O papa quer que a Academia renuncie posse de uma srie de textos e documentos antigos em que se afirmam coisas contrrias doutrina de Roma. A conjurao contra Lorenzo buscava, entre outras coisas, apoderar-se deles pela fora. Em Roma esto especialmente interessados em nos arrebatar os escritos apcrifos do apstolo Joo que, como voc sabe, esto em nossas mos h algum tempo. Entendo... Meu mestre cofiou a barba como fazia sempre que meditava alguma coisa.
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E que informaes voc teme perder, Marsilio? Perguntou. Esses escritos, cpias de cpias de linhas inditas do apstolo amado, falam-nos do que aconteceu com os Doze depois da morte de Jesus. Segundo ele, as rdeas da primeira Igreja, da original, nunca estiveram nas mos de Pedro, e sim de Tiago. Voc imagina? A legitimidade do papado saltaria pelos ares! E voc acredita que em Roma sabem da existncia desses papis. Eles pretendem se apoderar deles a qualquer preo... O querubim assentiu com a cabea, acrescentando algo mais: Os textos de Joo no param a. Ah, no? Dizem que alm da Igreja de Tiago, entre os discpulos nasceu outra dissidncia liderada por Maria Madalena e seguida pelo prprio Joo. O mestre conteve a expresso, enquanto o homem do burel prosseguia: Segundo Joo, Madalena sempre esteve bem perto de Jesus. Acho que muitos acreditavam que ela seria a continuadora de seus ensinamentos, e no o bando de discpulos covardes que O renegaram nos momentos de perigo... E por que voc me conta tudo isto agora? Porque voc, Leonardo, foi escolhido como depositrio desta informao. O querubim de olhar nobre respirou forte antes de prosseguir: Sei como perigoso conservar estes textos. Poderiam levar qualquer um fogueira. No entanto, antes de os destruir peo-lhe que estude, que aprenda o que possa sobre essa Igreja de Madalena e de tudo que estou falando, e medida que tenha oportunidade v deixando essncia destes novos Evangelhos em suas obras. Assim se cumprir o velho mandato bblico: quem tenha olhos para ver... ...que veja. Leonardo sorriu. No pensou muito. Naquela mesma tarde prometeu ao querubim se encarregar do legado. Sei at que voltaram a se encontrar e que o homem do burel preto entregou ao mestre livros e papis que depois estudou com ateno. Mais tarde, ante o rumo dos acontecimentos, a ascenso do frade Savonarola ao poder e a queda da casa Mdicis, ns nos mudamos para Milo a servio do duque e comeamos a trabalhar nas mais diversas tarefas. Da pintura passamos ao desenho e construo
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de mquinas de combate ou de engenhos para voar. Mas aquele segredo, aquela estranha revelao que testemunhei na bottega de Leonardo jamais me saiu da memria. Quer que a surpreenda com algo mais, Elena? O mestre no voltou a falar disso com nenhum de seus aprendizes e creio que agora ele est justamente cumprindo a promessa feita quele Marsilio Ficino em Florena. Digo-lhe com o corao na mo: no h dia em que visite seu trabalho no refeitrio dos dominicanos sem me lembrar das ltimas palavras que ele disse ao querubim naquela longnqua tarde de inverno... Quando voc vir numa mesma pintura o rosto de Joo e o seu prprio, amigo Marsilio, saber que a, e no em outro lugar qualquer, onde decidi esconder o segredo que me confiou. E sabe? J encontrei o rosto do querubim na ltima Ceia. Enterramos o irmo bibliotecrio no Claustro dos Mortos pouco antes das vsperas de tera-feira, 17 de janeiro. No queriam que seu corpo comeasse a se decompor na capela em que foi velado e se decidiu enterr-lo rapidamente. Dois novios o envolveram num lenol branco, que amarraram com correias, e o desceram ao fundo de uma cavidade que no tardou a se cobrir de terra e neve. Foi uma cerimnia rpida, sem protocolo, uma despedida apressada, apenas justificada pela nossa obrigao de cear antes que escurecesse. E enquanto os frades sussurravam sobre o arroz com legumes que os esperava ou os pasteizinhos de mel que ainda sobravam do Natal, um estranho desgosto se apoderava de mim. Por que motivo o prior e seu squito - tesoureiro, cozinheiro, Benedetto o caolho e o responsvel pelo scrptorium - presidiram o segundo enterro em Santa Maria em menos de uma semana como se fosse uma coisa corriqueira? Por que se importavam to pouco com o irmo Alessandro? Ningum ia derramar uma lgrima por ele? S o padre Bandello teve, sobremesa, um indcio de humanidade; em relao ao infeliz que jazia sob nossos ps. Em seu breve sermo insinuou que tinha provas para demonstrar que ele fora vtima de um compl de algum demente que se instalara em Milo naqueles dias. Por isso, ningum como ele merece sepultura crist neste lugar. Bandello, no entanto nos instruiu seriamente: "No acreditem nas mentiras que j circulam pela cidade", disse sem levantar a vista do caixo funerrio, enquanto o via descer pouco a pouco. "O irmo Trivulzio que Deus o tenha em sua glria, morreu mrtir nas mos de um criminoso abominvel que cedo ou tarde ser castigado. Eu prprio farei com que assim seja.
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Crime ou suicdio, por mais que tratasse de aplacar minhas suspeitas, no era fcil aceitar que dois enterros em to pouco tempo fossem coisa normal em Santa Maria. As ltimas palavras que o mestre Leonardo me dirigiu antes de se encaminhar para seu ateli me bateram na mente como o trovo que pressagia a tempestade: - Nessa cidade - disse antes de se despedir no beco do Galo - nada acontece por acaso. Jamais esquea. Naquele dia no ceei. No pude. O restante dos frades, menos escrupulosos do que este pobre servo de Cristo, apressaram-se em encher o estmago num salo contguo preparado como sala de jantar, dando conta das sobras do gape oferecido pelo duque no dia do enterro de sua mulher. Com o refeitrio fora de uso por causa dos andaimes e o cheiro do verniz, os costumes dos frades estavam transtornados h anos e j quase achavam normal subir ao primeiro andar para fazer as refeies. Entre tanta coisa provisria, no demorei a descobrir algo bom: enquanto durasse a pintura, sabia que a pea da ltima ceia seria o esconderijo perfeito para me retirar e meditar, na hora da comida. Nenhum frade perturbaria ali meus pensamentos; e ningum alheio ao convento bisbilhotaria num local em obras, frio e poeirento como aquele. E para ali, com a mente nos dias compartilhados com frei Alessandro e na adivinhao interrompida que nos ocupou, dirigi meus passos para rezar pelo descanso de sua alma. A sala estava vazia. As ltimas luzes da tarde mal iluminavam a parte inferior do mural do toscano, destacando os ps de Nosso Senhor, que apareciam cruzados, um sobre o outro. Era aquilo uma anteviso do que Cristo estava a ponto de viver no Calvrio? Ou o mestre dispusera assim os ps por alguma outra obscura razo? Benzi-me. A fina claridade filtrada pelas colunas irregulares do ptio vizinho conferia uma impresso fantasmal cena. S ento, ao olhar para os comensais da Santa Ceia, dei-me conta. Era certo. Judas tinha a cara do irmo Alessandro. Como no percebi antes?
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O mau apstolo estava ali sentado, direita do galileu, admirando tudo com sua serena beleza. De fato, salvo a expresso de assombro de Tiago Maior e a animada discusso que pareciam manter Mateus, Tadeu e Simo no outro extremo da mesa, o restante dos apstolos fechava os lbios em silncio. Havia algo de irnico pensar que naquele preciso momento a alma de frei Alessandro poderia estar contemplando de verdade o rosto do Pai Eterno. Se, como Judas, o bibliotecrio decidiu tirar a prpria vida e Bandello se enganava presumindo sua inocncia, seu destino a essa hora no seria a Glria e sim os tormentos perptuos do inferno. Ao percorrer meu olhar pelo mural, um novo detalhe captou minha ateno. Judas e Nosso Senhor pareciam disputar um pedao de po, talvez uma fruta, que nenhum dos dois conseguia alcanar. O traidor, que segurava com a direita a bolsa de moedas da infmia, estendia a mo esquerda at o exterior da mesa tentando colher algo. O Senhor, alheio quele gesto, estendia sua direita na mesma direo. Que podia haver ali que interessasse a um e a outro? Que podia roubar Judas do Nazareno nesse instante, quando o Filho de Deus j sabia que o atraioara e que sua sorte estava lanada? Estava mergulhado nessas reflexes quando uma visita inesperada interrompeu meus pensamentos: - Aposto dez contra um que nada entendeu, no verdade? Respirei fundo. Uma figura que no fui capaz de identificar atravessou a penumbra coberto com uma capa de seda granada e se deteve a poucos passos de mim. - O senhor o padre Leyre, por acaso? - Perguntou. Minhas pupilas se dilataram ao distinguir o rosto de uma mulher, doce e arredondado, sob um barrete violeta emplumado. Aquela donzela estava disfarada de varo, algo no apenas ilegal mas perigoso, e me olhava com uma curiosidade nada dissimulada. Teria mais ou menos minha altura, e suas formas de fmea estavam bem dissimuladas sob sua ampla roupagem. Enquanto aguardava minha resposta, uma de suas luvas de pele acariciava a empunhadura brilhante de um florete. Creio que gaguejei ao lhe responder. - No se preocupe, padre - sorriu. - A espada para proteg-lo. No lhe causar dano. Vim procur-lo porque todas suas dvidas merecem resposta. E para conhec-la meu senhor acredita que deve permanecer vivo. Emudeci.
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- Preciso que me acompanhe a um lugar mais discreto - acrescentou. - Um assunto urgente reclama sua presena em outra parte da cidade. Seu convite no soou ameaa, e sim a um pedido corts. A mulher de maneiras finas resplandecia sob sua capa, filtrando uma fora pouco habitual. Tinha um olhar desperto, felino, e uma atitude firme de quem no aceitaria um no como resposta. E embora as trevas j no se apossassem do local, a intrusa refez seu caminho, arrastando-me pelo corredor que unia o refeitrio igreja e por onde habitualmente s transitavam os frades. Como podia conhecer to bem esses aposentos? Quando desembocamos na rua sem ter visto nem a sombra de um dominicano, a travestida me intimou a apressar o passo. Demoramos dez minutos para alcanar a igreja de Santo Estvo, quatro ou cinco quadras mais abaixo; ento j era quase noite. Rodeamos o templo pela direita e entramos numa ruazinha que seria difcil de reparar sem um bom guia. A fachada de azulejo de um importante palcio de dois andares, iluminada por duas tochas recm-acesas, palpitava ao fundo do estreito passadio. Minha interlocutora, que no voltara a dizer palavra desde que samos de Santa Maria, apontou o caminho. - J chegamos? - perguntei. Um mordomo com gibo de l apertado no corpo e coberto por um capuz veio ao nosso encontro. - Se vossa paternidade concorda - disse cerimonioso -, eu o levarei at meu senhor. Est impaciente por receb-lo. - Seu senhor? - Assim - desfez-se numa exagerada reverncia. A espadachim sorriu. A manso era decorada com peas de extraordinrio valor. Velhas colunas romanas de mrmore, esttuas extradas da terra h no muito tempo, telas e tapetes se amontoavam em patamares de escada e muros por toda a casa. Aquele imvel soberbo se organizava ao redor de um ptio central, amplo, com um labirinto de sebes ao centro, para onde nos dirigimos. Estranhei aquele silncio. E muito mais quando samos a cu aberto e as ruas do labirinto estavam cheias de rostos graves que pareciam aguardar alguma fatalidade.
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De fato: ao atravessar o ptio distingui um grupo de serventes que no tiravam os olhos de dois indivduos que se olhavam com ferocidade. Estavam em mangas de camisa, seguravam dois ferros desembainhados de lmina estreita e, apesar do frio, suavam copiosamente. Minha anfitri se descobriu e contemplou, extasiada, a cena. - J comeou - disse decepcionada. - Meu senhor queria que visse isto. - Isto? - me alarmei. - Um duelo? Antes que pudesse replicar, o mais alto daqueles homens, um varo corpulento, alto, de pouco cabelo e costas largas, lanou-se sobre o mais jovem, descarregando nele toda a fora de sua arma. - Domine Jesus Christe - gritou o agredido enquanto detinha a investida cruzando sua arma sobre o peito e abrindo os olhos de puro terror. - Rex Glorael - respondeu o agressor. Aquilo no era treinamento. A fria do calvo crescia por instantes, enquanto os metais se chocavam com dureza. Os golpes eram rpidos e duros. Clan, clan, clan. Cada impacto soava como nota de uma melodia frentica e mortal. - Mrio Forzetta - voltou a me sussurrar a espadachim, apontando para o jovem, que recuava agora para tomar ar - um aprendiz de pintor, de Ferrara. Quis enganar meu senhor num negcio. O duelo ao primeiro sangue, como na Espanha. - Como na Espanha? - Ganha o que ferir primeiro o adversrio. A luta recrudesceu. Um, dois, trs, quatro novos golpes ecoaram no ptio como canhonaos. O brilho metlico dos gumes se projetava nas sacadas. - No sua juventude que salvar sua vida - gritou o calvo -, e sim minha clemncia! - Ponha-a onde melhor caiba, Jacarand! O orgulho daquele Forzetta durou pouco. Trs violentas cutilac minaram sua resistncia, deixando-o de joelhos e obrigando-o a apoiar as mos contra o solo. Seu adversrio sorriu triunfalmente, enquanto aplausos percorriam o ptio. O inimigo do senhor da casa perdera a partida. Restava apenas cumprir o ritual: e assim, com preciso de cirurgio, a espada do vencedor fendeu o ar at roar com sua ponta a face do jovem, que logo soltou um lquido vermelho intenso. Primeiro sangue.
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- Viu? - rugiu satisfeito. - Deus fez justia s suas mentiras. Nunca mais ouse me enganar com falsas Antiguidades. Nunca. Ento, dirigindo-se at onde eu me encontrava, satisfeito por ver meu hbito branco e meu capuz preto entre os seus, fez uma reverncia e acrescentou algo mais para que todos ouvissem: - Este rufio j tem sua justia... - sentenciou. - Embora acredito que ainda no se fez justia a algum to extraordinrio como o senhor, no verdade, padre Leyre? Fiquei mudo. O diablico brilho de seus olhos me fez recear. Quem era aquele indivduo que sabia meu nome? A que injustia se referia? - Os pregadores so sempre bem-vindos a esta casa - disse. - Embora eu o tenha mandado chamar porque desejo que juntos reabilitemos o nome de um amigo comum. - Temos um amigo comum? - balbuciei. - Tivemos - precisou. - Ou acaso no se encontra entre aqueles que acreditam que algo extraordinrio se esconde por trs da morte de nosso frei Alessandro Trivulzio? O vencedor, que logo soube que se chamava Olivrio Jacarand, deixou a cena do duelo e se aproximou de mim, tocando suavemente meu ombro em sinal de amizade. Depois se perdeu dentro do palcio. Minha acompanhante me pediu que o esperssemos. Pude ver assim o pequeno exrcito de servidores de Jacarand entrar em ao: em pouco mais de dez minutos desmancharam o pdio sobre o qual se realizou o duelo, e carregaram aquele Forzetta, ferido e manietado, at algum lugar dos fundos do palcio. Quando passou por mim, pude ver que o desgraado era quase uma criana. Um jovem de rosto redondo e olhos de esmeralda que, durante um instante fugaz, cravaram-se nos meus implorando socorro. - Os espanhis so homens de honra - a mulher, que soltara a cabeleira loura e pendurara o cinturo com seu florete, falou-me com amabilidade. - Olivrio de Valena, como o papa. Alm disso, seu provedor favorito. - Seu provedor? - Disse, na verdade. Embora - mudei a expresso do rosto - duvide que me chamasse para me pr ao corrente de seus negcios. Ou me engano? O dono do palcio deixou escapar um risinho cnico.
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- Sei quem , padre Leyre. H alguns dias se apresentou como inquisidor perante os funcionrios do duque e apresentou seus respeitos no funeral de donna Beatrice. Vem de Roma. Alojou-se no convento de Santa Maria e passa a maior parte do tempo resolvendo adivinhaes em latim. Como v, mal tem segredos para mim, padre. O antiqurio bebeu daquele lquido vermelho antes de estabelecer uma nuance: - Apenas... - No entendo. - Permita-me que v diretamente ao ponto. O senhor parece ser um homem inteligente e talvez possa me ajudar a resolver um problema que temos em comum. Trata-se de frei Alessandro Trivulzio, padre. Por fim entrou no assunto da morte do bibliotecrio. - Muito antes de que o senhor chegasse a Milo, ele e eu ramos bons amigos. At podamos dizer que ramos scios. Trivulzio atuava como intermedirio entre algumas famlias importantes de Milo e meu negcio. Por intermdio dele, fazia chegar minhas ofertas de antiqurio sem levantar suspeitas na cria, e frei Alessandro recebia certas compensaes por isso. Dei um passo atrs. - Estranha, padre Leyre? Outros frades em Bolonha, Ferrara ou Siena me ajudam nesta espcie de tarefas. No matamos ningum. S passamos por cima de proibies e escrpulos absurdos que, estou seguro, um dia recordaremos como algo risvel, prprio de mentes antiquadas. Que h de errado em recuperar fragmentos de nosso passado e entreg-los aos ricos para seu deleite? Por acaso no brilha um obelisco egpcio na praa de So Pedro, em Roma? - Est se metendo na boca do lobo, senhor - respondi muito srio. - Lembro que fao parte dessa cria que o senhor passa ao largo. - Sim, sim, mas me deixe continuar. Por desgraa, no s sua severa cria que pe obstculos ao nosso trabalho. Como pode supor, vendo obras de arte e peas antigas a ricas senhoras da corte, s escondidas de seus maridos, que tampouco aprovam esta classe de negcios. Frei Alessandro foi peachave em algumas de minhas operaes mais importantes. Tinha a excelente habilidade de se convidar a qualquer manso de Milo com o pretexto de uma confisso, e depois era capaz de fechar um negcio nas prprias barbas dos nobres lombardos.
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- E o que obtinha em troca? Dinheiro?... Permita-me duvidar. - Livros, padre Leyre. Recebia livros escritos a mo, ou impressos, proporcionalmente ao valor da venda. Obras copiadas com delicadeza ou fabricadas com pranchas modernas na Frana ou no Imprio Germnico. Cobrava em espcie, se prefere chamar assim. Sua obsesso era reunir volumes e mais volumes para a biblioteca de Santa Maria. Mas suponho que o senhor j sabia. - O que no consigo entender por que me conta isso. Se o irmo Alessandro era seu amigo, por que mancha sua memria com suas confidncias? - Nada mais longe de minha inteno - riu, nervoso. - Permita-me explicar algo mais, padre: pouco antes de morrer, seu bibliotecrio participou de uma tarefa muito especial. Relacionava-se com uma de minhas melhores clientes e portanto pus o assunto em suas mos sem hesitar um minuto. Na verdade, era a primeira vez que algum de alta linhagem no me pedia a esttua de algum fauno para decorar uma casa de campo. Seu pedido, embora parea estranho, entusiasmou a ns dois. Olhei para Jacarand intrigado. - Minha cliente s queria que solucionssemos um pequeno enigma, quase domstico. Como especialista em antiguidades, pensou que eu poderia identificar certo objeto precioso de que possua uma descrio exterior bem precisa. - Uma jia, talvez? - No. Nada disso. Era um livro. - Um livro? Como os que o senhor utilizava para pagar a...? - Esse nunca foi impresso - me interrompeu. - Ao que parece, tratava-se de um antigo manuscrito de raridade e valor excepcionais. Um exemplar nico que chegou aos seus ouvidos por fontes diversas, e que minha cliente ansiava possuir mais do que qualquer outro tesouro no mundo. - E que livro era esse? - Eu nunca soube. S me deu alguns detalhes de seu aspecto: um livro de capa azul, de poucas pginas, com a cobertura rebitada por quatro cravos de ouro e as folhas iluminadas com o mesmo metal precioso. Uma pequena jia com aspecto de brevirio, sem dvida importada do Oriente. - E ps mos obra com a ajuda de frei Alessandro - intervim.
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- Tnhamos duas valiosas pistas a seguir. A primeira era a pessoa de quem minha cliente ouviu falar pela primeira vez daquele livro: o mestre Leonardo da Vinci. Por sorte, o seu bibliotecrio o conhecia bem, e no lhe seria difcil chegar a ele e averiguar se o pintor o tinha ou no em seu poder. - E a segunda? - Entregou-me um desenho exato do livro que devia descobrir. - Sua cliente tinha um desenho do livro? - Exatamente. Aparecia num jogo de naipes muito caro a ela. Numa das cartas, a que mostrava o retrato de uma grande mulher, aparecia representado esse livro. No era grande coisa, certamente, mas muitas vezes iniciei negcios com menos informao. Na carta se identificava uma religiosa que segurava esse livro nas mos. Um livro fechado, sem ttulo na capa nem qualquer outro sinal identificativo. "Um livro num jogo de cartas?", alarmei-me. "No fora frei Bandello quem me falou antes de algo parecido? - Posso perguntar quem a sua cliente? - perguntei-lhe. - Claro. Por isso exatamente convoquei-o para esta reunio: a princesa Beatrice d'Este. Meus olhos se escancararam. - Beatrice d'Este? A mulher do Mouro? Est dizendo que frei Alessandro e donna Beatrice se conheciam? - E muito. Agora, como se v, ambos esto mortos. - O que insinua? Jacarand procurou assento por trs da escrivaninha, satisfeito por ter captado toda minha ateno. - Vejo que comea a entender minha preocupao, padre Leyre. Diga-me: at que ponto conheceu meser Leonardo? - S falei com ele uma vez. Esta manh. - Deve saber que se trata de uma pessoa estranha, a mais extravagante e obscura que jamais veio a estas terras. Emprega cada minuto do dia para trabalhar, ler, desenhar e pensar sobre os assuntos mais absurdos que se possa imaginar. Ele inventa receitas culinrias com que diverte o duque, modela em marzip mquinas de guerra de aspecto extravagante para seus banquetes. Tambm um homem
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desconfiado. Tem um grande zelo por suas coisas, suas propriedades. Jamais deixa algum bisbilhotar suas anotaes e muito menos farejar sua biblioteca, que como no difcil de imaginar, grande e valiosa. Escreve at da direita para a esquerda, como os judeus! - Deveras? - No mentiria sobre algo assim. Se quiser ler algum de seus cadernos dever recorrer a um espelho. S refletindo nele as pginas conseguir compreender o que escreveu nelas. No um ardil demonaco. Conhece algum capaz de escrever invertido, desta maneira? Esse homem, creia-me, esconde segredos terrveis. - Continuo sem compreender por que est me contando isto - insisti. - Porque... - fez uma pausa teatral - estou seguro de que acabaram com nosso amigo comum, padre Alessandro, por ordem de Leonardo da Vinci. E creio que a culpa por tudo isso se deve posse desse maldito livro, o mesmo que foi ambicionado pela princesa e que tambm lhe custou a vida. Devo ter empalidecido. - uma acusao muito grave! - Comprove-a - desafiou-me. - O senhor o nico que pode. Vive em Santa Maria delle Grazie, mas no est vendido ao duque como os outros. O prior deseja que o mosteiro seja concludo com o dinheiro do Mouro, e duvido que se atreva a arremeter contra seu artista favorito, ameaando as subvenes. Convido-o a resolver este enigma comigo: consiga o livro e no apenas lanar luz sobre as mortes da princesa e de frei Alessandro mas ter tambm provas para acusar Leonardo de assassnio. - No me agradam seus mtodos, senhor Jacarand. - Meus mtodos? - riu. - Observou bem o homem que derrotei em duelo? - Forzetta? - Ele mesmo. Pois direi algo mais de meus mtodos: trabalhava para mim. Ordenei-lhe que apanhasse o "livro azul" da bottega de Leonardo. Forzetta foi um antigo discpulo do toscano e conhecia bem os lugares em que poderia estar escondido. - Mandou roubar algo de Leonardo da Vinci? - Queria resolver este assunto, padre. Mas reconheo meu fracasso.
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Esse intil pegou de seu ateli um livro diferente: a Divini Platonis Opera Omnia. Um livro impresso h alguns anos em Veneza, de pouqussimo valor. E pretendia me enganar com ele, vendendo como se fosse o incunbulo que eu procurava. - Divini Platonis... - murmurei. - Conheo esse livro. - Deveras? Concordei: - a famosa traduo das obras completas de Plato feita por Marsilio Ficino para Cosme, o Velho, de Florena. - Pois o velhaco assegura que Leonardo o tinha em grande apreo. Que ficou dias usando-o para dar forma a um dos apstolos do Cenacolo. O que me importa isso, com os diabos? Perdi um amigo por culpa dele e quero saber por qu. Vai ajudar-me? Porta Romana era o bairro elegante da cidade. Percorrido dia e noite pelas carruagens mais esplndidas da Lombardia, tinha a vaidade de ser o nico acesso monumental a Milo. Suas galerias estavam sempre cheias de gente de boa presena e as damas gostavam de passar por elas para tomar o pulso dirio da cidade. Nncios papais, embaixadores estrangeiros ou fidalgos, todos procuravam se deixar ver ali, aspirando se sentir admirados. Sua situao junto ao principal canal da cidade at a Porta Romana era uma exposio de vaidades sem igual. Bem na metade da rua se erguia o Palazzo Vecchio. Era um prdio pblico querido pelos milaneses, foro habitual de confrarias, grmios e at de juzes. Tinha trs pisos, seis amplos sales e um labirinto de escritrios que mudavam de dono com facilidade. Pois bem, na noite que passei na casa de Olivrio Jacarand todas as suas peas ferviam de expectativa. Mais de trezentas pessoas faziam fila na rua para admirar a ltima obra do mestre Leonardo; muitos dos homens probos da cidade aproveitaram o pretexto e marcaram encontro para comentar os ltimos acontecimentos da corte. No havia cidado ou cidad que no reivindicasse convite para aquele ato.
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O toscano organizou sua exposio s pressas, talvez a pedido do prprio duque que, a apenas quarenta e oito horas do enterro de sua mulher, j pensava em reativar a vida pblica milanesa. O mestre Luini chegou em companhia de uma radiante Elena Crivelli. Insistiu tanto que o jovem mestre concordou em lev-la consigo. Ainda se envergonhava s de pensar no que ocorrera entre eles h apenas um par de dias, e seu ntimo continuava agitado como uma tormenta martima. Para tornar a situao mais difcil, a filha de donna Lucrezia escolheu um impressionante aparato para a ocasio: um vestido azul provido de peles, corpete com decote quadrado, bordado com fios de ouro. O cabelo recolhido numa redezinha de pedraria e o tom carmim dos lbios a elevavam categoria de deusa. Luini se esforava para manter distncia, para sequer ro-la. - Mestre Bernardino! - O vozerio de Leonardo os deteve quando iam subir para o segundo andar do Palazzo Vecchio. - Que alegria v-lo. E to bem acompanhado! Diga-me, quem veio com voc? Luini inclinou cerimonioso a cabea, surpreendido pela descarada curiosidade do mestre: - Elena Crivelli, meser - respondeu sem demora. - Uma jovem que admira o senhor e que insistiu em me acompanhar sua exposio. - Crivelli? Grande surpresa! por acaso da famlia do pintor Cario Crivelli? - Sou sua sobrinha, senhor. Os olhos claros de Elena despertaram certas recordaes do toscano. Leonardo parecia embriagado. - portanto filha de... - De Lucrezia Crivelli, que o senhor conhece bem. - Donna Lucrezia! Claro! - disse, olhando de novo para Luini. - E veio com mestre Bernardino, a quem sem dvida conheceu durante suas sesses de pose. sua nova Madalena! - assim. - Magnfico! Chegou num momento mais do que oportuno. Leonardo examinou de novo a jovem, em busca dos traos que tanto o impressionaram em sua me. Um olhar rpido bastou para identificar uma mesma arquitetura frontal, nariz idntico, incluindo as mas do rosto e queixo geminados. O prodgio geomtrico do rosto de donna Lucrezia conseguiu uma nobre continuao no de sua filha. - Se dispuser de tempo, gostaria que me acompanhasse sala que preparei para mostrar meu retrato. Logo estar cheia de convidados e j no teremos oportunidade de admir-lo em particular.
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O mestre apontou para uma pea pequena, contgua ao gigantesco maquinrio na escada. A pea fora preparada com carinho. Cada uma de suas paredes estava coberta com panos pretos que deixavam s visvel um pequeno quadro de 63 x 45 centmetros, emoldurado por uma madeira clara de pinho lisa. - Sabe? - prosseguiu Leonardo. - Pensei que esta era a melhor ocasio de mostr-lo. A morte de donna Beatrice nos entristeceu tanto que precisamos de toda a beleza possvel para recuperar o nimo. O mestre Luini talvez j tenha dito: necessito de alegria ao meu redor. Vida. E como sempre que tirei de meu ateli algum quadro tive tanta aceitao... - Pensou que mostrar uma nova obra sua poderia devolver as pessoas s ruas - aplaudiu Bernardino. - Exato. E, apesar do frio, parece que conseguirei. E ento? - O toscano mudou de parede, apontando agora para sua composio. - Que lhes parece? Os trs fixaram o olhar na parede assinalada. O leo era sensacional. Uma mulher jovem, com um vestido vermelho a que Leonardo exprimira no s os tons do veludo mas tambm os pontos do tecido da gola, olhava-os serena mesma altura deles. Tinha o cabelo recolhido numa longa trana e um fino diadema cingia a testa com infinita ternura. Era um retrato incrvel. Outra obra do apogeu do mestre. Se em vez de uma moldura estivesse rodeada por uma janela, ningum poderia dizer que aquela senhora no estava realmente ali, observando-os (Trata-se do quadro conhecido pelos crticos como La belle Ferronire atual-mente no Louvre). Elena e Bernardino se olharam perplexos, sem saber o que dizer. - Acreditvamos... - balbuciou Luini. - Acreditvamos que ia mostrar um retrato de donna Beatrice, mestre. - E por que haveria de mostrar? - sorriu. - A princesa d'Este nunca teve tempo de posar para mim. Os olhos de Elena se umedeceram de emoo. - Mas ... ... - sua me, donna Lucrezia. Sim - disse o toscano, enrugando seu enorme nariz. - Sem dvida uma das mulheres mais belas que conheci. E beleza, harmonia, justamente o que precisamos neste momento de luto, no lhe parece? A jovem Elena no podia afastar o olhar do retrato. - Jamais mostraria em pblico este trabalho se no fosse necessrio. Deve acreditar em mim.
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- ?... - hesitou. - acaso por sua teoria da luz? Bernardino me explicou como importante para o senhor. - Deveras? Um brilho de malcia faiscou nos olhos do toscano. - Para o senhor, a luz a essncia do divino. Sua presena ou sua ausncia num quadro revela tudo sobre o objetivo final do artista. No certo? - Pode ser... Surpreende-me, Elena. E me diga: que espcie de propsito oculto adivinha neste retrato? A condessinha examinou a tela mais uma vez. O rosto resplandecente de sua me s faltava falar. - um sinal, mestre. - Um sinal? - Oh, sim. O senhor envia sinais em meio obscuridade. Como faria um farol na noite. Envia sinais aos homens de f. Aos que preferem a luz s sombras. O mestre se sentiu embaraado. De repente sua surpresa se transformara em preocupao. E Elena notou. Viu o mestre se certificar de que ningum mais escutava sua conversa e pediu condessinha que lhes concedesse, a Bernardino e a ele, um minuto para conversarem a ss. A dama, solcita, afastou-se at uma das janelas grandes com vista para a Porta Romana. - Mas pode-se saber o que fez, mestre Luini? O sussurro de Leonardo se cravou como uma adaga nos ouvidos de seu discpulo. - Mestre, eu... - Falou-lhe da luz! A uma criana! - Mas... - Nada de mas. Sabe tambm que a luz um dos atributos da Santa famlia? O que mais revelou a ela, insensato? Luini estava paralisado de terror. De repente compreendeu o terrvel equvoco que pressupunha o fato de que Elena o acompanhou quele ato. Sufocado, abaixou a cabea sem saber o que dizer. - J vi - prosseguiu Leonardo. - Agora compreendo tudo. - O que compreende, mestre?
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Um n apertou-lhe a garganta, como se fosse estrangul-lo. - Dormiu com ela. No certo? - Dormi? - Responda-me! - Eu... Sinto, mestre. - Sente? No se d conta do que fez? Leonardo tentou abafar suas palavras para no chamar a ateno da condessinha. - Deitou-se com uma Madalena! Voc! Um fiel da causa de Joo! O mestre engoliu saliva. Necessitava de tempo para pensar. Sua mente tratava de absorver aquela situao da mesma maneira como buscava que as peas de suas mquinas se ajustassem umas s outras. Que outra coisa podia fazer? O gigante acabaria por absorv-la como um sinal a mais da Providncia. Outra indicao de que os tempos estavam mudando em grande velocidade, e de que logo seu segredo lhe escaparia das mos. Como pudera ser to ingnuo? Como no previra a eventualidade de que o jovem discpulo encarregado de vigiar de perto a filha de donna Lucrezia acabasse em seus braos? Leonardo, que repudiava o amor carnal, devia se apressar. Creio que foi nesse dia que o mestre decidiu a convenincia de iniciar Elena nos mistrios de seu apostolado, antes que outros amantes a desviassem de seu caminho. Sim. Foi ento que exigiu a presena da condessinha a seu lado e fez algo que ningum lhe vira fazer antes: falou-lhe de suas preocupaes. - Desculpe-me esta interrupo - desculpou-se. - Quero dizer que sua visita no podia ser mais oportuna. Necessitava falar com algum de confiana. Creio que me espionam. Que vigiam meus movimentos e os de meus ajudantes. - O senhor, mestre? - Luini estremeceu. - Voc ver - prosseguiu. - Estou suspeitando h anos. Voc sabe, Bernardino, que sempre suspeitei das pessoas. H anos que escrevo em cifra toda minha correspondncia, anoto minhas idias de maneira que poucos possam l-las e desconfio daqueles que se aproximam s para arejar minhas coisas. No entanto, domingo, dia em que enterramos a princesa, esses velhos temores se confirmaram de maneira dramtica.
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Naquele dia, perto daqui, morreram dois homens de Deus em estranhas circunstncias. Frei Bernardino e Elena abanaram a cabea incrdulos. No sabiam daquilo. - Um apareceu enforcado na praa do Comrcio. Estava com uma carta que voc, mestre Luini, conhece to bem como eu. Pertence a um baralho desenhado para os Visconti em meado do sculo, e mostra uma irm franciscana com a cruz do Batista numa mo e o Livro de Joo na outra. - A Madalena!... - uma de suas muitas representaes, de fato - prosseguiu. - Os ns na corda que circunda seu ventre inchado evidenciam isso. Mas so poucos, pouqussimos, os que conhecem o cdigo. - Continue, por favor - insistiu Bernardino. - Como voc pode imaginar, meser Luini, interpretei o achado da carta como um sinal. Um aviso de que algum tratava de me assediar. Tentei convencer os soldados do duque de que o frade se suicidara. Queria ganhar tempo para fazer minhas averiguaes, mas a segunda morte confirmou meus temores. - Que temores? - Elena no pestanejou. - Voc saber, Elena. O outro tambm era um velho amigo meu. A condessinha estremeceu. - O senhor o conhecia? - Conhecia. Os dois. Giulio, a segunda vtima, morreu dessangrado diante da Maest. Algum atravessou seu corao com uma espada. No roubou dinheiro, nem qualquer pertence, a no ser... - A no ser? - ...A no ser a carta da franciscana que depois foi encontrada junto ao frade. Tenho a desagradvel sensao de que o assassino queria que eu estivesse a par de seus crimes. No fim das contas, a Maest uma obra minha e o frade enforcado pertencia ao convento de Santa Maria. Mesmo com receio de ser importuna, Elena falou de novo. - Mestre, e isso se relaciona com seu desejo de mostrar agora o trato de minha me? Tem algo a ver com estas horrveis notcias? - J compreender, Elena - respondeu o mestre. - Sua me no pousou para mim apenas para este retrato. Quando era mais jovem, serviu de modelo para a Virgem da Maest. Voltei a recorrer a ela
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quando pintei de novo h apenas alguns meses. Quando entreguei a encomenda, h dez dias, os franciscanos a substituram pela velha verso. Tudo foi to rpido que no tive tempo de avisar os Irmos da substituio. "Os Irmos?" Desta vez Elena no o interrompeu. - Vejo que o mestre Luini ainda no contou tudo - sussurrou Leonardo. - Este quadro como um evangelho para eles. Era seu conforto espiritual, sobretudo depois que a Inquisio os despojou de seus livros sagrados. Vinham v-lo s dezenas. No entanto, quando os franciscanos se deram conta e comearam a brigar comigo me vi forado a apresentar-lhes uma nova verso, desprovida dos smbolos que a tornavam to especial. Demorei dez anos para completar a encomenda, mas j no pude atrasla mais. Por desgraa no avisei os Irmos para que deixassem de ir a San Francesco em busca de iluminao, e o ltimo deles, meu querido Giulio, pagou o desacerto com a vida. Algum o esperava. - Tem idia de quem possa ser? - No, Bernardino. Mas seu mbil foi o de sempre; o mesmo que levou So Domingos a criar a Inquisio: acabar com os ltimos cristos puros. Pretendem sufocar pela fora o que no conseguiram sufocar em Montsgur aniquilando os albigenses. - Ento, meser, aonde iro agora os Irmos para satisfazer sua f? - Ao Cenacolo, naturalmente. Mas s acontecer quando estiver pronto. Por que acham que pinto na parede e no na madeira? Pensam por acaso que pelo tamanho? Nada disso - levantou o indicador em sinal de negao. - para que ningum possa arranc-lo e me obrigar a refaz-lo. S assim os Irmos encontraro um local para seu consolo definitivo. No ocorrer a ningum procurar nas barbas dos inquisidores. - engenhoso, mestre... mas arriscado. Leonardo sorriu de novo: - Entre os cristos de Roma e ns h uma grande diferena, Bernardino. Eles necessitam de sacramentos palpveis para se sentir abenoados por Deus. Ingerem po, ungem-se com azeites ou submergem em guas bentas. Mas nossos sacramentos so invisveis. Sua fora reside na abstrao. Quem os nota dentro de si percebe um golpe no peito e uma alegria que o inunda todo. Algum sabe
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que est salvo quando sente este ato. Minha ltima Ceia os dispensar de semelhante obrigao. Por que acreditam que Cristo no ostenta ali a hstia dos romanos? Porque seu sacramento outro... - Mestre - Luini o interrompeu. - O senhor fala diante de Elena como se ela j conhecesse sua f. E o certo que ainda no tem informao sobre o alcance do que o senhor est dizendo. - E ento? - Espero que me faa uma concesso: que me permita lev-la ao Cenacolo e inici-la ali em seu idioma. Em seus smbolos. Talvez assim... - Bernardino duvidou, como se medisse as palavras - ambos possamos nos purificar e merecer um novo lugar junto ao senhor. Ela assim o deseja. O toscano no pareceu muito surpreso. - Isso est certo, Elena? A jovem assentiu. - Pois deve saber que a nica maneira de conhecer minha obra participar dela. Voc sabe melhor do que ningum, Bernardino - resmungou. - Eu sou o nico mega a quem dever doravante se dirigir. - Se sua inteno atra-la, mestre, ento por que no a toma como modelo? A me dela serviu para seu evangelho da Maest. Por que no a filha serviria para o mural que est ultimando? Leonardo titubeou. - Para o Cenacolo? - E por que no? - respondeu Luini. - Por acaso no necessita de um modelo para o apstolo amado? Acredita que encontrar um rosto mais angelical do que este para concluir o Joo? Elena baixou o olhar, deleitada. Aquele asceta de roupa branca acariciou pensativo as barbas espessas, enquanto examinava de novo a jovem Crivelli. Depois soltou uma gargalhada que ecoou por toda a parte. - Sim - trovejou. - E por que no? No fim das contas, no h ningum melhor do que ela para esse destino.
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Oliverio Jacarand? Uma expresso de desgosto se desenhou no rosto do prior logo que pronunciou aquele nome. Frei Vicenzo mandou me chamar quando soube que eu regressara ao convento. Ao que parecia, a comunidade ficara horas em alerta por causa de minha inesperada ausncia. Alguns padres,
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armados com cajados e tochas, saram minha procura ao cair da noite. Por isso, quando Maria Jacarand me devolveu porta do convento, ileso embora com a mente algo perturbada, o prior se apressou a reclamar minha presena junto a ele. - E o senhor diz, irmo Leyre, que passou o sero em companhia de Oliverio Jacarand, na casa dele? Seu tom era de franca preocupao. - Vejo que o conhece, prior. - Claro que sim - respondeu. - Toda Milo sabe quem esse parasita. Comercializa objetos litrgicos, compra e vende igualmente retratos de santos e Vnus nuas, e manipula mais dinheiro e recursos do que muitos nobres da casa do duque. O que no entendo - acrescentou entrecerrando os olhos com uma expresso astuta - o que poderia querer do senhor. - Desejava me falar sobre frei Alessandro, prior. - Do padre Trivulzio? Concordei. Bandello parecia perturbado. - Ao que parece, ambos mantinham uma espcie de relao comercial. Estavam, digamos assim, associados. - Isso uma estupidez! Que poderia interessar o padre Trivulzio, descanse em paz, num homem imoral e depravado como esse? - Se o que o senhor Jacarand me disse certo, frei Alessandro tinha a vida dupla. Diante do senhor era um homem temente a Deus, amante das letras e do estudo; mas longe de seu olhar protetor se convertia num traficante de antiguidades. A mente de Bandello fervia como uma panela de sopa. - Custa acreditar no senhor - resmungou. - Embora, olhando talvez isso explique certas coisas... - Certas coisas? A que se refere, prior? - Falei com a polcia do Mouro sobre as circunstncias da morte de frei Alessandro. H um ponto obscuro que no soubemos interpretar. Uma contradio suprema que nos mantm desconcertados. - Explique, peo-lhe.

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- Veja, a polcia no encontrou sinais de violncia ou resistncia no corpo do padre Trivulzio. No entanto, tudo indica que no se enforcou sozinho. Algum mais esteve com ele naquele momento. Algum deixou um estranho carto de visita preso a um dos ps descalos do bibliotecrio. O prior remexeu no bolso, estendendo-me um pedao de pergaminho cheio de garatujas e linhas de aspecto incompreensvel. Foram traadas sobre uma espcie de carto oblongo, de bordas finas, muito deteriorado pelo uso. - Olhe - disse, estendendo-me o carto. Minha expresso devia ser de espanto, porque o prior me observou satisfeito por atrair toda minha ateno. Como no ia me espantar? Aqueles traos correspondia adivinhao que me levara at ali. De fato: culos ejus dinumera, a estranha assinatura do Augure, ocupa o centro do carto. Seus sete versos foram escritos com letra trmula, davam a impresso de passar por uma intensa investigao, como as anotaes que os rodeavam fizessem parte dos esforos para encontrar o sentido. - a minha adivinhao! - admiti. - "Conte-lhe os olhos / mas no olhe para a cara. / A cifra de seu nome / achar em suas costas... - Sim, eu sei. O senhor confiou-a a mim antes da morte de frei Alessandro. Recorda-se? Mas estas notas - descrevendo, com o dedo, um crculo ao redor do escrito - no so minhas, padre Leyre. A malcia brilhou em seus olhos. - E isso no tudo. Olhe. O padre Bandello virou o carto. A inconfundvel estampa de uma franciscana segurando na mo direita uma cruz e na esquerda um livro me paralisou. - Santo Cristo! - exclamei. - A carta... Sua carta! - No. A carta de Leonardo - corrigiu-me. - Ningum sabe quem colocou esta carta no corpo de frei Alessandro depois de morto, mas bvio que significa algo. Lembro-lhe que o toscano nos desafiou com esse mesmo desenho. E agora este aparece junto sua adivinhao, no p do bibliotecrio. Que pensa disto? - Respirei fundo. - H algo que ainda no contei, prior. Bandello enrugou a testa.
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- No sei como interpretar luz de suas revelaes, mas o senhor Jacarand e eu estivemos falando precisamente dessa carta. Ou, para ser mais exato, do livro que essa mulher est segurando. - O livro? - No um livro qualquer, prior. Jacarand quis encontr-lo para satisfazer uma importante encomenda, e confiou o trabalho a frei Alessandro. Ao que consta, quem possui to importante volume o mestre Leonardo, portanto pensou que ao nosso bibliotecrio seria mais fcil do que qualquer outro chegar at ele e fazer-lhe uma oferta. Uma simples operao comercial que j custou a vida de duas pessoas. - Duas pessoas est dizendo? - Ainda no disse, prior, mas a cliente que desejava comprar o livro era Beatrice d'Este, que descanse em paz. - Deus do cu. O prior me convidou a prosseguir: - Jacarand no sabe por que motivo a condessa contratou seus servios para localizar o livro e no o pediu diretamente ao mestre Leonardo. Mas est convencido de que, de uma maneira ou outra, Leonardo est implicado nestas mortes. - E o senhor, o que pensa, padre Leyre? - Resisto a acreditar. Leonardo um artista, no um soldado. Frei Vicenzo baixou a vista, preocupado. - Concordo, por pensar igual, mas pelo que vejo as mortes se acumulam de maneira inslita ao redor do mestre. - O que deseja dizer? - Ontem mesmo ocorreu algo estranho no muito longe daqui, igreja de So Francisco foi profanada com o assassnio de um peregrino - Um crime? - A notcia me sobressaltou. - Em solo sagrado? - Isso mesmo. Atravessaram o corao do infeliz justamente diante do altar-mor, sob o novo retbulo de Leonardo, poucas horas antes da morte de frei Alessandro. E quer saber mais? O prior respirou fundo antes de prosseguir:
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- A polcia encontrou entre seus haveres o baralho a que esta pertencia. A pessoa que matou esse homem lhe roubou a carta, anotou sua adivinhao no reverso e depois a depositou junto ao corpo de nosso bibliotecrio. O senhor deve me ajudar a encontr-lo. Ou muito engano ou nosso assassino, seja quem for, tambm est procura de maldito livro de Leonardo. Necessito que me entreguem seu prisioneiro. Maria Jacarand me olhou estupefata. J no vestia as roupas masculinas da noite anterior e sim um vestido pouco ajustado, de mangas branco-azuis e corpete listrado. A cabeleira loura estava recolhida numa simptica redezinha, e seu aspecto era radiante. Era evidente que a jovem Jacarand no esperava voltar a me ver to rapidamente, e muito menos que regressasse ao seu palcio por um motivo to... peculiar. O que ignorava, no fundo, era que no restava a este inquisidor outra escolha. Mrio Forzetta, o espadachim que seu pai derrotara em duelo era, ao que se soubesse, a ltima pessoa que lidara com o "livro azul" da carta de Leonardo. E a nica que ainda continuava com vida. Como no ia querer falar com ele? - No creio que esta idia agrade meu pai - disse sem escutar minhas explicaes desajeitadas. - Nisso se equivoca, Maria. Estava presente quando dom Olivrio me pediu que o ajudasse a encontrar o livro de Leonardo. exatamente por isso que estou aqui. - E o que pensa fazer com Mrio? - Primeiro, coloc-lo sob minha custdia, que a do Santo Ofcio. E depois lev-lo para interrogatrio. A meno da Santa Inquisio foi o que minou as escassas reticncias da jovem. A bela Maria, impressionada pelo meu ar srio, reprimiu seus receios e concordou em me acompanhar at o sto do palcio. Para evitar um conflito com os dominicanos na ausncia de seu pai, explicou-me que ele partiu em viagem logo depois de nossa entrada e era previsvel que no regressasse a Milo por uma semana. Enquanto estivesse fora, ela era responsvel pelo bom funcionamento da casa e a custdia de todas suas posses, entre elas, naturalmente, o jovem Forzetta. - violento? - perguntei.
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- Oh, no. Nada disso. Creio que seria incapaz de matar uma mosca. Mas astuto. Tenha cuidado com ele. - Astuto? - uma qualidade que adquiriu com Leonardo - acrescentou Mara. - Todos os discpulos dele so astutos. O rapaz fora recolhido a uma parte do palcio que antigamente servira de crcere. Paredes grossas e escadas profundas davam acesso a um estranho mundo subterrneo impossvel de imaginar se s se conhecia o jardim da superfcie. A indulgncia de Jacarand lanara o ousado servidor a uma das prises murus strictus, isto , a uma cela de dimenses justas para que pudesse se sentar, pr-se de p e dar um par de passos de uma parede a outra. Sem janela, sem outra viso que a mais impenetrvel obscuridade, Mrio Forzetta ainda assim podia se sentir afortunado A poucos metros dali Maria me mostrou as celas murus strictissimi onde no se podia nem levantar nem deitar ao comprido, e da qual todos saam loucos ou mortos. Quando me deixou em frente porta de sua cela, uma sensao de sufoco se apoderou de mim. No queria que a filha de Jacarand me visse vacilar. Detestava visitar prises. Os lugares fechados me deixavam doente. De fato, o nico trabalho de inquisidor que jamais recusara era o administrativo. Preferia a esmagadora carga dos dossis quele cheiro de umidade e o pingar das goteiras sobre a pedra. Esse ambiente corta minha respirao. Quando fiquei sozinho, segurando entre as mos o candeeiro e um molho de pesadas chaves de ferro, ainda demorei algum tempo para articular palavra. - Mrio Forzetta? Ningum respondeu. Do outro lado da aldraba comida pela oxidao s se poderia esperar a morte. Introduzi uma das chaves na fechadura e abri caminho em direo ao interior. Forzetta, de fato, estava ali dentro de p, apoiado numa das paredes, com o olhar perdido. O pobre cobriu os olhos quando percebeu a presena da lmpada. Ainda vestia a casaca cheia de manchas de sangue. A ferida da face adquirira um tom preocupante. A cabeleira estava coberta de poeira e seu aspecto, apesar do pouco tempo de recluso, era deplorvel.

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- Ento voc de Ferrara, como donna Beatrice... - eu disse enquanto me sentava em seu estrado e lhe dava tempo de se acostumar luz. Ele concordou, confuso. Nunca ouvira minha voz, nem sabia exatamente quem eu era. - Que idade voc tem, filho? - Dezessete anos. "Dezessete anos!", pensei. "Nem sequer um homem." Mrio no deixava de olhar minhas vestes, e de se maravilhar por to estranha visita. Devo dizer, para ser sincero, que uma corrente de simpatia se estabeleceu entre ns. Decidi tirar partido: - Est bem, Mrio Forzetta. Direi a que vim. Tenho permisso para tirar voc daqui e deix-lo em liberdade, se chegarmos a um acordo - menti. - S ter de me responder a algumas perguntas. Se responder com a verdade, poder ir embora. - Sempre digo a verdade, padre. O jovem se afastou da parede e concordou em se sentar ao meu lado. Visto de perto no parecia, de fato, um rapaz perigoso. Algo doentio e de ombros largos, era evidente que era pouco dotado para os trabalhos fsicos. No estranhei que Jacarand o abatesse com tanta facilidade. - Sei que foi discpulo do mestre Leonardo, verdade? - perguntei-lhe. - Sim. verdade. - O que se passou? Por que deixou seu ateli? - No fui digno dele. O mestre muito exigente com seus discpulos. - O que deseja dizer? - Que no superei as provas a que me submeteu. S isso. - Provas? Que tipo de provas? Mrio respirou fundo, enquanto contemplava as mos presas por grilhetas. luz de minha lmpada descobriu que tinha os pulsos arroxeados. - Eram provas de inteligncia. O mestre no se contenta com que seus discpulos saibam misturar tintas ou esboar o perfil sobre um papelo. Exige mentes despertas... - E as provas? - insisti.
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- Um dia me levou para ver algumas de suas pinturas e que as interpretasse. Estivemos no Cenacolo, quando quase no comeara a pint-lo, mas tambm no castelo do duque, admirando alguns seus retratos. Suponho que interpretei mal, porque pouco depois pediu que abandonasse o ateli. - Entendo. E por isso voc decidiu se vingar e roub-lo, no assim? - No! Nada disso - agitou-se. - Nunca roubaria o mestre. Ele um pai para mim. Levava-nos a todas as partes para nos ensinar a pintar e at nos dava comida. Quando o dinheiro escasseava, lembro que nos reunia no refeitrio dos dominicanos de Santa Maria; sentava-nos como os apstolos, ao redor de uma grande mesa, e nos contemplava a certa distncia enquanto comamos... - Ento voc foi testemunha da evoluo do Cenacolo. - Claro. a grande obra do mestre. Levou anos estudando para poder complet-la. - Estudando em livros como aquele que voc roubou, verdade? Mrio voltou a protestar: - No roubei nada, padre! Foi dom Olivrio quem me pediu que fosse bottega e conseguisse de sua biblioteca um livro antigo de cor azul. - Isso roubar. - No, no . A ltima vez que estive no ateli pedi-o ao meser. Quando lhe expliquei para que o queria, e lhe disse que era para agradar meu novo senhor, entregou-me o volume que mais tarde pus na mo de dom Olivrio. Foi como um presente. Algo que me deu em considerao aos velhos tempos. Disse-me que j no precisava mais dele. - E voc quis vend-lo ao senhor Jacarand. - Foi meser Leonardo quem me ensinou que aos que vivem do ouro se deve pedir-lhes. Por isso estabeleci um preo. Nada mais. Dom Olivrio no escutou minhas splicas. Fora de si, entregou-me a espada e me obrigou a defender a honra num duelo. Depois me trouxe aqui. Aquele rapaz me pareceu sincero. Sem dvida muito mais Jacarand, um ser mesquinho, capaz de traficar com frades e adolescentes para conseguir uma antiguidade com que extrair uma boa quantidade de ducados. E se eu pusesse Marco a meu servio? E se aproveitasse os conhecimentos daquele antigo aluno de Leonardo, mestre de adivinhaes e o tentasse com meus problemas? Decidi experimentar a sorte:
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- O que sabe de um baralho em que aparece uma mulher vestida de franciscana, com um livro no colo? Mrio me olhou surpreso. - Sabe do que estou falando? - insisti. - Dom Olivrio me mostrou essa carta antes de me enviar para buscar o livro do mestre. - Continue. - Quando fui pedi-lo a meser Leonardo, mostrei a carta e ele riu. Disse que continha um grande enigma, e que a menos que eu fosse capaz de decifr-lo por mim mesmo, jamais me falaria dele. Sempre age assim. Nunca revela nada, a menos que algum investigue antes. - E disse a voc como poderia investigar? - O mestre educa todos os discpulos na arte da leitura oculta das coisas. Foi ele quem nos doutrinou na Ars Memoriae dos gregos, os cdigos numricos dos judeus, as letras que formam figuras dos rabes, a matemtica oculta de Pitgoras... Mas como lhe disse, fui um aluno vil que no absorveu muitos ensinamentos com perspiccia. - Voc trabalharia numa adivinhao para mim, se eu pedisse? Mrio titubeou um segundo, antes de assentir com a cabea. - uma adivinhao digna de seu antigo mestre - expliquei enquanto buscava um pedao de papel com o que poderia me fazer entender. Contm o nome de uma pessoa a quem procuro. Olhe o texto com cuidado e o estude. - disse, estendendo-o. - Faa por mim. um padecimento por um dom que hoje lhe concederei. O rapaz se aproximou da luz da lmpada para v-lo melhor. - culos ejus dnumera"... Est em latim. - Pois sim. - Ento me libertar? - Depois de perguntar uma ltima coisa, Mrio. Entendi que voc disse a dom Oliverio que Leonardo utilizou o livro para dar forma a um dos discpulos do Cenacolo. - certo.
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Matteo bateu os dentes de terror. O prior e seu secretrio falavam do mesmo assunto que o trouxera at ali. - E ento? - insistiu o tio, alheio ao seu espanto. - O padre Leyre passava aqui suas horas mortas, graas chave que o senhor deu. O normal. - E frei Alessandro? - Isso o estranho, prior Bandello. O sacristo o surpreendeu vrias vezes falando com Marco d'Oggiono e Andrea Salaino, os discpulos prediletos de Leonardo. Reuniam-se no Claustro dos Mortos e conversavam durante muito tempo. Aqueles que cruzaram por eles coincidem em t-los ouvido falar da enorme preocupao do toscano pelo retrato de So Simo. - E isso despertou-lhes a ateno? - Matteo viu seu tio grunhir, encolhendo o nariz e enrugando a testa, como fazia tantas vezes. - O mestre um doente do detalhe, do pormenor, do minsculo... O senhor deveria saber. No conheo outro artista que reveja tantas vezes o que produz. - como diz, prior. No entanto, naqueles dias frei Alessandro atendeu mais do que o costume os caprichos de Leonardo. Procurou livros e gravuras para ele. Trabalhou fora de seu expediente na biblioteca. Visitou at a fortaleza do duque para garantir o transporte de um pacote pesado que ainda no descobri o que era. O prior encolheu os ombros: - Talvez no seja to extraordinrio como parece, padre. Frei Alessandro no posou para ele? E ele no o escolheu entre muitos para dar o rosto a Judas? Est claro que puderam desenvolver uma amizade, e pode ter-lhe pedido que o ajudasse nos dias que precederam sua morte. - O senhor acredita era casualidade? Creio que o padre Leyre falou-lhe j de suas suspeitas, no ? - O padre Leyre, o padre Leyre - resmungou. - Esse homem me esconde algum segredo. Posso ver na cara dele sempre que falamos.. Matteo hesitava em interromp-los. Quanto mais os escutava divagar sobre o Cenacolo e seus segredos, mais se impacientava. Ele sabia algo importante daquele mural! - Mas ele acredita que Leonardo poderia ter participado do assassnio de frei Alessandro, no verdade?
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- Engana-se. Isso foi o que disse Olivrio Jacarand, velho inimigo do mestre. O fato de Leonardo ser um homem extravagante, de gostos inslitos, no ser visto muito na missa e presumivelmente encerrou um mistrio neste mural no o converte num assassino. Humm... - o caolho vacilou. - Isso verdade. Converte-o em herege. Quem seno um homem de sua vaidade se retrataria na ltima Ceia?. E nada menos do que como Tadeu! - uma ambigidade interessante. Ele se pinta a si prprio como o Judas (Tadeu) "bom", e a frei Alessandro como o Judas "mau". - Com todo o respeito, prior: j percebeu como se colocou Leonardo na ltima Ceia?. - Imediatamente - respondeu enquanto o localizava na parede. - Est de costas para Nosso Senhor. - Exato! Leonardo, ou o Tadeu, como desejar, conversa com So Simo em vez de prestar ateno ao anncio da traio que Cristo acaba de fazer a eles. Por qu? Por que para Leonardo So Simo mais importante do que Nosso Senhor? E levando a dvida ainda mais longe: se sabemos que cada discpulo representa uma pessoa significativa para o mestre, quem concretamente esse apstolo? - No vejo para onde deseja me levar. - fcil - respondeu Benedetto. - Se os personagens de A ltima Ceia no so o que parecem, e o prprio meser Leonardo mostra mais sua predileo por So Simo do que pelo Messias, esse So Simo tem, forosamente, de ser algum fundamental para ele. E isso frei Alessandro sabia... - So Simo... So Simo, o Cananeu... O prior esfregou a testa como se tentasse encaixar no mural a pea que frei Benedetto acabara de lhe presentear. Matteo, em silncio, impacientava-se. Sua mensagem era urgente! - Agora que insiste, irmo, lembro que algo estranho aconteceu quando Leonardo completou essa parte do Cenacolo - disse por fim o tio, que continuava ignorando sua presena no refeitrio. - Deveras? O nico olho de Benedetto se iluminou. - Foi bastante peculiar. Leonardo levou trs anos entrevistando candidatos para encarnar os apstolos. Fez-nos todos posar, lembra-se?

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Depois mandou vir a guarda do duque, os jardineiros, os ourives, pagens... De todos tirava algum proveito: um gesto, um perfil, um brao. Mas quando chegou a hora de pintar a ponta direita, Leonardo interrompeu suas entrevistas e deixou de guiar por modelos humanos... O caolho encolheu os ombros. - O que desejo explicar, padre Benedetto, que para pintar So Simo meser Leonardo no usou nenhum daqueles indivduos. - Inventou-o, ento? - No. Utilizou um busto. Uma escultura que mandou trazer do castelo do Mouro. - mesmo! A caixa de frei Alessandro! - Lembro bem do dia em que trouxeram aquela pea de mrmore ao convento - prosseguiu sem se mexer. - Fazia um Sol de rachar e a dupla de cavalos fez um esforo memorvel para subir at aqui a caixa que protegia a pea. A verdade que no sei por que se empenhou tanto naquela manobra, mas quando j a desciam chegou donna Beatrice. - Donna Beatrice? - Oh, sim! Estava radiante, com um daqueles trajes enfeitados com rendinhas que tanto lhe agradavam, e com as bochechas avermelhadas de calor. Chegou escoltada como sempre, mas rompeu o protocolo para se aproximar dos operrios que manejavam o busto. E sabe de uma coisa? Gritou com eles. - Gritou? A princesa deu uma ordem direta a alguns carregadores Mais do que isso, irmo. Perdeu sua compostura rgia. Insultou-os, humilhou-os com palavras soezes e os ameaou enforc-los se fizessem algum dano ao seu filsofo. - Ao seu... filsofo. Mas no era um busto de So Simo? - Voc me perguntou se eu me lembrava de algo extraordinrio no? Pois isso o mais extraordinrio de que recordo. - Perdoe-me, prior. Prossiga, peo-lhe. - Leonardo instalou aquele busto perto da entrada do refeitrio sobre uma pilha de sacos de areia. Era um busto velho, uma antiguidade. Movia-o de vez era quando para estudar como influam nele as luzes do dia, e quando memorizou tudo, se apressou a desenhar sua expresso na parede. Sua tcnica era prodigiosa...
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- E de onde surgiu esse busto? - Isso o mais curioso: segundo soube depois, donna Beatrice o mandou trazer de Florena s para agradar o mestre. Matteo j no podia mais. Necessitava interromp-los, mas continuava sem se atrever. - Donna Beatrice sempre foi to complacente com o mestre? - perguntou o caolho. - Sempre. Leonardo era seu artista favorito. - E pode me esclarecer o porqu desse interesse de Leonardo por um So Simo de Florena? - Tambm estranhei. Que fossem a Florena trazer um Batista, que enfim o padroeiro da cidade, teria certo sentido. Mas um Simo... - Esse no Simo, tio! No ! Matteo, vermelho de desespero, surpreendeu os frades. Sabia que no devia interromper as conversas dos mais velhos, mas no foi capaz de morder a lngua por mais tempo. - Matteo! - O prior ficou atnito. Seu sobrinho de doze anos estava plantado ali, balanando-se de um lado para outro, o rosto manchado de lgrimas e o olhar descomposto. - O que aconteceu? - Sei quem esse apstolo, tio - murmurou, enquanto tentava dissimular seu tremor. Depois desmaiou. Frei Benedetto e o prior Bandello demoraram um bocado para reanimar Matteo. Ele despertou nervoso. Tinha dificuldade de articular as palavras e, quando falava, o corpo estremecia de frio e de medo. Toda sua obsesso era que sassem do refeitrio o quanto antes. " uma obra de Satans", balbuciou entre soluos para assombro de seu tio e do caolho. Como era impossvel acalm-lo, aceitaram suas splicas se refugiando na biblioteca. Ali, ao calor da calefao, o menino foi voltando a si pouco a pouco. No incio no quis falar. Agarrava-se ao brao do prior com toda a fora, e negava com a cabea cada vez que lhe dirigiam a palavra. O menino no apresentava feridas nem hematomas visveis; embora sujo com a roupa manchada de barro, no parecia ter sido agredido. E ento Benedetto desceu cozinha para buscar um pouco de leite quente e alguma marzip de Siena guardado para ocasies especiais. Com o estmago reconfortado e o calor de volta ao corpo, Matteo foi soltando a lngua. O que contou deixou-os mudos de espanto. Como era seu costume, o novio fora naquele dia praa do comrcio comprar alguns mantimentos para a despensa do convento. Quinta-feira era o melhor dia
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para se abastecer de gros e verduras; portanto, apanhou algumas moedas da bolsa de frei Guglielmo e se disps a realizar sua misso o mais rapidamente possvel. Ao passar pela frente do palcio da Razo, o solene imvel de pedra e azulejo de trs andares que preside a praa do Comrcio, esbarrou num ajuntamento enorme de pessoas. Pareciam extasiadas. Escutavam sem pestanejar a arenga de um orador que improvisara um palco sob o prtico do palcio. No incio, o palco no lhe chamou muito a ateno. No entanto, quando estava prestes a dar as costas multido, algo acabou por chamar a sua ateno. Matteo conhecia aquele pregador. - Aqui mesmo, neste passadio, deu a vida por Deus um verdadeiro crente! - ouviu-o vociferar. - Um bom homem que se sacrificou por sua f e por vocs! Como Cristo! E para qu? Para nada! Vocs sequer se mexem quando o lembro! No se do conta que cada vez nos parecemos mais com os animais? No vem que com sua atitude passiva esto dando as costas a Deus? O prior e o caolho contiveram seu espanto. Sob aquele prtico que Matteo descrevia encontraram enforcado frei Alessandro. Entre uma e outra golada de leite, o novio continuou seu relato. Quando revelou a identidade daquele orador, ficaram ainda mais perplexos. Matteo titubeou. O homem que acusava os passantes de perder a alma por no reconhecer os enviados do Altssimo era frei Giberto. O sacristo germano, o do cabelo cor de abbora que guardava as portas de Santa Maria, largou naquela mesma manh sua funo para pregar bem onde o bibliotecrio ps fim a seus dias. Por qu? Porm o mais extraordinrio de sua descrio ainda estava por aparecer: - Sero todos condenados se no renunciarem Igreja de Satans e regressarem autntica religio! clamava o sacristo, fora de si. - Nada comam que proceda do coito! Repudiem a carne de animais! Abominem os ovos e o leite! Preservem-se dos falsos sacramentos. No comunguem nem batizem em falso! Desobedeam a Roma e revisem sua f se ainda querem ser salvos! O caolho sacudiu a cabea. "Frei Giberto disse isso?" O prior animou-o a continuar. Matteo, mais calmo, contou-lhes que quando o sacristo o descobriu entre a multido baixou como um raio de seu improvisado altar e o agarrou pelo pescoo, mostrando-o a todo mundo. - Esto vendo bem? - disse, sacudindo-o como um saco. - o sobrinho do prior de Santa Maria delle Grazie. O que ser dele se agora que uma criana ningum o educa na verdadeira f? Eu direi bufou.
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- Vai se converter em servidor de Satans como seu tio! Um verdadeiro renegado de Deus! E arrastar centenas de cordeiros como vocs condenao eterna! O rosto do prior se enrugou, severo. - Disse isso? Est seguro, filho? O novio assentiu. - E logo me desnudou. - Desnudou voc? - E me levantou e me agitou para que todo mundo pudesse me ver - E por que, Matteo? Por qu? Os olhos do menino se umedeceram ao recordar aquela parte. - No sei, tio. Eu... S o ouvia gritar multido que no acreditava que uma criana pura s porque no perdeu sua inocncia. E que todos viemos a este mundo para purgar nossos pecados e se no os purgarmos nesta existncia regressaremos de novo a este vale de lgrimas de matria ruim para uma vida ainda pior do que a primeira. - A reencarnao no uma doutrina crist! - protestou o caolho. - E sim albigense - interrompeu-o o prior. - Deixe-o continuar irmo. Matteo enxugou os olhos e prosseguiu: - Logo... logo disse que embora os frades deste convento vivam na Igreja de Sat e obedeam a um papa que adora os deuses antigos, prometeu que esta casa no tardar a se converter num farol que guiar o mundo at a salvao. - Disse isso? - O caolho franziu o rosto. - E explicou por qu? - No o perturbe, irmo. O novio se agarrou outra vez ao tio. - No certo, verdade? - choramingou. - No certo que somos a Igreja de Sat. - Claro que no, Matteo. - Bandello acariciou-lhe a cabea. Por que voc diz isso? - que... que frei Giberto se aborreceu muito quando eu disse que isso no era verdade. Esbofeteoume e gritou que s quando os expulsarem do Cenacolo e permitirem que este seja contemplado por todo mundo, poderia voltar a brilhar a verdadeira Igreja.
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Uma sensao crescente de raiva invadiu o prior. - Colocou a mo em voc! - concluiu indignado. Matteo no fez caso. - Frei Giberto dizia que quanto mais contemplarmos o Cenacolo mais nos aproximaremos de sua Igreja. E que o mural do mestre Leonardo escondia o segredo da salvao eterna. E por isso tanto ele como frei Alessandro aceitaram que os retratasse junto de Cristo. - Disse isso? - Sim... - conteve um soluo. - Pintados ali j haviam merecido a glria. O menino observou os srios semblantes de seus dois superiores. O caolho o tirou da dvida: no fora apenas o bibliotecrio que posara para o Judas. Outros frades, como Giberto, deixaram-se retratar por ele fazendo as vezes de apstolos. O alemo encarnou Filipe, mas tambm Bartolomeu, os dois Tiagos ou Andr tinham rostos cedidos pelos monges. O prprio Benedetto se prestou a se deixar retratar como Tom. - Estou de perfil para que no vejam o olho perdido - explicou. O caolho afagou o impressionado Matteo. - Voc um rapaz valente - disse. - Fez bem em nos tirar dali de dentro. O mal pode nos fazer perder a razo, como a serpente de Eva. Algo devia desconfiar sobre a verdadeira identidade dos apstolos, porque quase sem pensar na conseqncia, Benedetto interpelou Matteo com uma pergunta que surpreendeu at o prprio prior. - H pouco voc disse que sabia quem era de verdade o apstolo Simo. Ouviu o sacristo dizer? O novio desviou os olhos em direo s carteiras vazias do scrptorum e assentiu. - Enquanto me detinha ali nu, pendurado para que todos me vissem, contou a histria de um homem que viveu antes de Cristo e pregou sobre a imortalidade da alma. - Deveras? - Disse que esse homem aprendeu dos sbios mais antigos do mundo. Tambm pregou coisas sobre o jejum, a orao e o frio. - O que disse exatamente? - insistiu Benedetto.
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- Que essas trs coisas nos ajudam a abandonar o corpo, onde vivem todos os pecados e ruindades, e a nos identificar s com a alma... E tambm disse que no Cenacolo esse varo continua ainda a distribuir seus ensinamentos vestido de branco imaculado. - S um dos treze se veste assim no mural - observou Bandello. - E Simo. - E deu o nome do sbio to grande? - insistiu o caolho. - Sim. Chamou-o de Plato. - Plato! - Benedetto deu um salto. - Claro! O filsofo de donna Beatrice. O busto que mandou trazer de Florena era o seu!... O prior esfregou a testa, perplexo. - E por que haveria Leonardo de se retratar prestando ateno em Plato em vez de Cristo? - Como? Ainda no percebeu, padre? clarssimo! Leonardo nos indica em seu mural de onde vm seus conhecimentos. Leonardo, prior, como frei Giberto e frei Alessandro, albigense. O senhor j disse antes. E tinha razo. Plato, como os albigenses depois, afirmou que o verdadeiro conhecimento humano obtido diretamente do mundo espiritual, sem mediadores, sem igrejas, nem missas. Chamava isso de gnosis, prior, a pior das heresias possveis. - Como pode estar to seguro? Um testemunho assim no bastar para acus-lo de heresia. - Ah, no? No v que Leonardo sempre se veste de branco, como Simo no Cenacolo. No sabe que se recusa a comer carne e pratica o celibato? Por acaso conheceu alguma mulher dele? - Ns tambm vestimos roupas claras e jejuamos, padre Benedetto. Alm disso, dizem que ele gosta de homens, que no to celibatrio como voc afirma - assinalou frei Vicenzo diante do desconcertado olhar do jovem Matteo. - Dizem! E quem diz, prior? No passam de falatrios. Leonardo uma pessoa solitria. Recusa a idia de se unir como se fosse a peste. Aposto que celibatrio como os partidrios da heresia albigense... Tudo se encaixa! O prior no ocultou seu desprazer. - Suponhamos que voc esteja certo. Nesse caso, o que devemos fazer?

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* Existe nos Uffizi de Florena um busto de Plato atribudo ao escultor grego Silanio, que foi, ao que se sabe, o nico que retratou em vida o filsofo, por ordem do rei Mitrdates, em 325 a.C. provvel que o busto florentino a que se alude neste texto seja esse ou uma cpia, j que apresenta uma assombrosa semelhana com o apstolo Simo da ltima Ceia. - A primeira coisa - prosseguiu Benedetto - convencer o padre Leyre da heresia dele. Ele inquisidor, est aqui quase por milagre de Deus, e seguramente saber mais sobre os albigenses do que ns. - E depois? - Deter frei Gilberto e interrog-lo, certamente - respondeu. - Isso no possvel... Matteo sussurrou aquela frase temendo importunar. Embora j se sentisse mais reconfortado, ainda no terminara de contar o que vira na praa do Comrcio. - Como diz? - Que j no podero det-lo. - E por que, Matteo? - Porque... - titubeou - depois de terminar o sermo, o irmo Giberto tocou fogo na roupa e se queimou vista de todos. - Santo Deus! - o caolho tapou a boca horrorizado. - E ento, prior? J no h dvida. O sacristo preferiu se submeter endura do que ao nosso julgamento... - A endura? A dvida do jovem Matteo ficou sem resposta, flutuando na atmosfera rarefeita da biblioteca. Benedetto pediu permisso para se retirar e meditar sobre aquilo e deixou o recinto s pressas. Naquela manh, impressionado pelas informaes de Matteo, no tardou a me contar que em Santa Maria delle Grazie viveram pelo menos dois bonhommes, que era como os antigos albigenses se chamavam a si mesmos. Um inquisidor devia saber. Mas o caolho ps a nfase numa segunda descoberta que acreditou mais de minha responsabilidade: enfim conseguiu identificar o interlocutor do mestre Leonardo na mesa pascal do Cenacolo. J sabia quem era realmente o homem do manto branco e as mos oferecidas com que distraa a ateno de pelo menos dois discpulos de Cristo: Plato. Esta oportuna confidncia
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preencheu uma lacuna que eu no conseguia compreender desde que me reuni com Olivrio Jacarand. A presena do filsofo no refeitrio esclarecia por que o mestre Da Vinci conservava em sua biblioteca as obras completas do ateniense. Livros que, por certo, a esta hora deviam estar em algum canto do palcio de Jacarand sem que ningum prestasse a ateno que mereciam. O crculo portanto ia se fechando. Roma, trs dias depois o guarda pontifcio apontou para a frente, tenso como uma balestra, mostrando ao mestre geral dos dominicanos o caminho que devia percorrer. As medidas de segurana pareceram exageradas at para o padre Torriani, a quem os homens do papa conheciam de sobra. Mas suas ordens eram estritas: acabara de morrer de indigesto o terceiro cardeal em apenas seis meses, e o pontfice, a quem muitos responsabilizavam por aquelas mortes repentinas, ordenara um simulacro de investigao que inclua o rigoroso controle dos acessos ao palcio pontifcio. O ambiente no era bom. Roma tinha motivos suficientes para tremer quando Alexandre VI nomeava cardeal algum homem probo de sua comunidade. Todos sabiam que se o Santo Padre ambicionasse suas posses, tudo o que tinha a fazer era nome-lo cardeal primeiro e assassin-lo discretamente depois. As leis garantiam-no: o papa era o nico e legtimo herdeiro dos bens de sua cria. E com Sua Eminncia o cardeal Michieli, riqussimo patriarca de Veneza cujo corpo j esfriava na antecmara pontifcia, a lei voltou a ser executada com absoluta preciso. Torriani se submeteu s novas normas de acesso aos aposentos do Borgia sem reclamar. Ao cabo de uns minutos, logo ao deixar para trs a porta de ouro da capela do Santo Sacramento, divisou-os claramente: estavam na terceira sala, com os olhos cravados no teto e um estranho gesto de triunfo desenhado em seus rostos. Ali, junto s janelas da ala leste, protegidos dos rigores do inverno romano, o mestre Annio de Viterbo e Sua Santidade conversavam animadamente sob uns afrescos que pareciam recm-acabados. De fato, ainda cheiravam a verniz e resina. O pontfice, barbeado e com o cabelo metade castanho metade branco, dissimulava a barriga sob uma sotaina cor vinho que o cobria da cabea aos ps. Annio, ao contrrio, tinha o aspecto de uma doninha, cabelo pontiagudo de onde saa um montculo de pelinhos pretos eriados e mos grandes e ossudas, quase de espantalho, com que fazia pomposos movimentos em direo s pinturas.
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O verbo inflamado de Nanni, que era como todos chamavam aquele sbio, ecoava como os troves de uma tormenta de vero: - A arte mais necessria do que suas armas, Santo Padre! Mantenha-a sempre ao seu servio e dominar a cristandade! Perca-a e fracassar em sua tarefa pastoral! Torriani viu Alexandre VI concordar sem articular palavra, enquanto notava como seu estmago se alterava pouco a pouco. Escutara aquele discurso muitas vezes. Essa idia peregrina invadira Roma e, com ela, a flor e a nata das artes florentinas. O papa em pessoa atrara um verdadeiro exrcito de artistas de Lorenzo de Mdicis, o Magnfico, s para satisfazer os desejos ocultos de Annio. E isso para no falar dos sofrimentos de Torriani diante da irresistvel promoo dos privilgios de pintores e escultores, sempre em detrimento dos frades e cardeais. Incomodado, ciumento da influncia que aquele pernicioso monge De Viterbo exercia sobre o Santo Padre, o geral dos dominicanos se fez de desatento e se dirigiu ao chefe da guarda para que anunciasse sua chegada. O grande responsvel pela Ordem de So Domingos estava ali tal e como Alexandre VI solicitara. O papa sorriu: - Alegro-me de v-lo enfim, querido Gioacchino! - exclamou estendendo o anel ao visitante, que o beijou com respeito. - Chega no momento oportuno. Nanni e eu falvamos h pouco desse assunto que tanto o preocupa... O dominicano encarou o papa. - O que... sabe disso? - Oh, vamos mestre Torriani! No necessria tanta discrio comigo. Sei praticamente tudo: at que enviou um espio em meu nome a Milo para comprovar certos rumores que falam de uma heresia que toma conta da corte do Mouro. - Eu... - o velho pregador titubeou. - Exatamente vinha para coloc-lo em dia sobre o que nosso homem descobriu. - Alegro-me - riu. - Sou todo ouvidos. Annio de Viterbo e o Santo Padre abandonaram a contemplao dos afrescos para se sentarem em duas grandes cadeiras que os camareiros acabavam de dispor para eles. Torriani, nervoso, preferiu permanecer de p. Levava uma pasta sob o brao em que guardava uma extensa carta que eu prprio escrevera ao descobrir uma ramificao albigense no corao de Milo.
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- H alguns meses - comeou a se explicar Torriani, ainda impressionado por minhas averiguaes recebamos informes que insinuavam que o duque de Milo utiliza um clebre mestre florentino, Leonardo da Vinci, para difundir idias herticas numa obra majestosa que prepara sobre a ltima Ceia de Cristo. - Leonardo, est dizendo? O papa olhou para Nanni, aguardando algum de seus sbios comentrios. - Leonardo, Santidade - repetiu Nanni. - No se lembra dele? - Vagamente. - natural - a doninha o desculpou. - Seu nome no figurava na lista de artistas recomendados pela casa Medici para embelezar Roma quando o senhor era ainda cardeal. Pelo que sabemos dele, trata-se de um homem orgulhoso, irascvel e, certamente, pouco amigo de nossa Santa Me Igreja. Os Mdicis sabiam disso e, com bom critrio, evitaram recomend-lo. O papa suspirou: - Outro homem problemtico, no? - Sem dvida, Santidade. Leonardo se sentiu desmerecido por no ter sido recomendado para trabalhar em Roma, e em 1482 abandonou! Florena, deu as costas aos Mdicis e se instalou em Milo para trabalhar como inventor, cozinheiro e, se fosse possvel, no como pintor. - Em Milo? E como acolheram um homem assim? - o gesto de papa se tornou caricato, antes de prosseguir. - isso. J entendo... Por isso voc dizia que o duque no me fiel, no , Nanni? - Isso deve perguntar ao mestre dominicano, Santidade! - respondeu secamente. - Ao que parece, traz as provas para demonstr-lo. Torriani, ainda de p, protestou: - Ainda no so provas; s indcios, Santidade. Leonardo, guiado e protegido pelo Mouro, partiu para a elaborao de uma obra de propores colossais e tema cristo, mas cheia de irregularidades que preocupam o prior de nosso convento de Santa Maria delle Grazie. - Irregularidades? - Sim, Santidade. Trata-se de uma ltima Ceia.
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- E o que h de extraordinrio numa obra assim? - Ver, Santidade: sabemos que seus doze apstolos no so apstolos, e sim retratos de personagens pagos ou de f duvidosa, cuja secreta disposio parece querer transmitir uma informao que no crist. O papa e Nanni se olharam. Quando o sbio De Viterbo requereu mais detalhes, o dominicano abriu sua pasta: - Acabamos de receber o primeiro informe de nosso homem na cidade - disse, esgrimindo minha carta. - um erudito de Betnia, um especialista em idiomas cifrados e cdigos secretos, que neste momento estuda tanto a obra como meser Leonardo. Examinou retrato por retrato dessa ltima Ceia e buscou uma relao entre eles. Nosso especialista comprovou quase tudo: desde a comparao de cada apstolo com um signo do zodaco at a busca de equivalncias entre a posio de suas mos e as notas musicais. As concluses no tardaro a chegar e o que hoje so indcios amanh talvez sejam provas. Nanni se exasperou. - Mas descobriu ou no algo concreto? - Sem dvida, padre Annio. A verdadeira identidade de trs dos apstolos foi totalmente revelada. Sabemos que o rosto de Judas Iscariotes, por exemplo, corresponde ao de certo Alessandro Trivulzio, um dominicano que morreu pouco depois do Dia de Reis, enforcado no centro de Milo... - Que coisa! Como o autntico Judas - sussurrou o pontfice. - Pois no, Santidade. Ainda no pudemos determinar se se suicidou ou foi assassinado, mas nosso informante acredita que pertencia a uma comunidade de albigenses infiltrada em nosso convento. - Albigenses? O Santo Padre dilatou as pupilas de espanto. - Albigenses, Santidade. Acreditam ser a verdadeira Igreja de Deus. E aceitam o Pai-Nosso como orao e repudiam o sacerdcio ou a figura do Vigrio de Cristo como nico representante de Deus na Terra. - Conheo os albigenses, mestre Torriani! - disse o papa, colrico. - Mas acreditvamos que os ltimos arderam em Carcassonne e Toulouse em 1325. O bispo de Pamiers no acabou com eles?
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Torriani conhecia aquela histria. Nem todos pereceram. Depois do triunfo da cruzada contra os albigenses do sul da Frana e da queda de Montsgur em 1244, produziu-se uma debandada de famlias hereges para Arago, Lombardia e Alemanha. Os que cruzaram os Alpes se estabeleceram nas imediaes de Milo, onde foras mais frouxas, como as dos Visconti, deixaram-nos viver em paz. Suas idias extremistas, no entanto, foram caindo em desuso e muitos acabaram por desaparecer, sem perpetuar seus ritos e idias heterodoxas. - A situao pode ser grave, Santidade - prosseguiu Torriani, muito srio. - Frei Alessandro Trivulzio no era o nico suspeito de professar a heresia albigense em nosso mosteiro milans. H trs dias outro frade declarou abertamente sua heresia e depois se suicidou. - Endura? - os olhos da doninha faiscaram. - assim. - Por todos os santos! - bramiu. - A endura foi uma das prticas mais extremas dos albigenses. H duzentos anos ningum recorria a ela. O assessor olhou para o pontfice, que parecia no ter entendido bem o que era essa coisa da endura. Annio lhe explicou. - Em sua verso passiva - disse -, consistia no voto solene de no ingerir alimentos nem nada que contaminasse o corpo do albigense que aspirava perfeio. Se morria puro, aquele desgraado acreditava que salvava sua alma e se integrava em Deus. Mas existiu tambm uma verso ativa, a do suicdio pelo fogo, que s se consumou durante o cerco de Montsgur. Os habitantes daquele ltimo bastio militar albigense preferiram se lanar numa grande pira de troncos a se entregar s tropas pontifcias. - Este frade de que falo se imolou pelo fogo, padre. Nanni no saa de seu espanto. - Custa-me acreditar que algum ressuscitou essa velha frmula, mestre Torriani. Suponho que tem outras notcias que fundamentam seu alarme. - Desgraadamente tenho. De fato, temos razes para pensar que provas da existncia de uma comunidade albigense ativa em Milo esto no mural. A ltima Ceia que Leonardo da Vinci est
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acabando neste momento. Ele mesmo se retratou em sua obra conversando com um apstolo que na realidade mascara Plato. J sabe que a referncia antiga desses malditos hereges. A doninha deu um pulo de sua cadeira dobrvel. - Plato? Est seguro do que diz? - Completamente. O pior, padre Annio, que esse vnculo no est isento de uma lgica perversa. Como sabe, Leonardo se formou em Florena sob as ordens de Andrea dei Verocchio, um artista poderoso, bem considerado entre os Mdicis e muito prximo da Academia que Cosme, o Velho, instalou sob a direo de certo Marsilio Ficino. E, como tambm sabe, essa Academia foi criada para imitar a de Plato em Atenas. - E ento? - o assessor de Alexandre VI repuxou o rosto, receando tanta erudio. - Nossa concluso no pode ser mais bvia, padre: se os albigenses tm em comum muitas de suas doutrinas mais duvidosas, sendo que a Academia de Ficino ainda pratica costumes albigenses como no ingerir carne de animal, o que nos impede de pensar que Leonardo esteja utilizando sua obra para transmitir doutrinas contrrias a Roma? - O que nos pede? Que o excomunguemos? - Ainda no. Necessitamos provar sem margem de dvida que Leonardo introduziu suas idias nesse mural. Nosso homem em Milo trabalha para reunir essas evidncias. Depois agiremos. - Mas mestre Torriani - cortou-o De Viterbo antes que seu discurso se inflamasse -, muitos artistas como Botticelli ou Pinturicchio se formaram na Academia e no entanto so excelentes cristos. - S parecem, mestre Annio. Deve desconfiar. - Os dominicanos sempre so to perspicazes! Olhe ao redor. Pinturicchio pintou estes afrescos maravilhosos para Sua Santidade -respondeu, apontando para o teto. - Acaso v neles sombra de heresia? Vamos! V? O dominicano conhecia bem aquela decorao. Betnia abrira em segredo um expediente sobre ela que nunca chegou a prosperar. - No convm se exaltar, mestre Annio. Sobretudo porque, sem querer, est dando-me a razo. Examine bem a obra desse Pinturicchio: deuses pagos, ninfas, animais exticos e cenas jamais encontradas na Bblia. S um seguidor de Plato, imbudo das doutrinas pags, pintaria algo assim.
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- a histria de sis e Osris! - protestou a doninha, quase fora de si. - Osris, se no sabe, ressuscitou de entre os mortos como Nosso Senhor. E sua lembrana, ainda que pag na forma, renova nossa esperana na salvao da carne. Osris aparece aqui como um touro, como touro nosso Santo Pai. Nunca viu o braso dos Borgia? No bvia a relao entre essa figura mitolgica, smbolo de fora e valor, e o soldado romano que brilha em seu escudo de armas? Os smbolos no so heresias mestre! Quando frei Gioacchino Torriani ia responder, a voz aveludada e cansada do pontfice abreviou a discusso: - O que no entendo bem - disse, arrastando as palavras, como se aquela discusso o aborrecesse - onde v o pecado do Mouro em tudo isto... - porque no examinou a obra de Leonardo, Santidade! - garantiu Torriani. - O duque de Milo a financia totalmente e protege o artista das recomendaes de nossos frades. O prior de Santa Maria h meses, tenta reconduzir o esquema do mural a uma esttica mais piedosa, mas impossvel. o Mouro quem permitiu a Leonardo que se retratasse a si prprio de costas para Cristo, entregue a uma conversa com Plato. - J, j... - bocejou o pontfice. - Mencionou tambm Ficino, no Torriani assentiu com a cabea. - E no esse o homem de quem tantas vezes me falou, caro Nanni? - assim, Santidade - concordou Nanni com um sorriso forado. - Trata-se de um personagem extraordinrio. nico. No creio que um herege, como o mestre Torriani pretende pintar. cnego da catedral de Florena e agora deve andar pelos sessenta e quatro ou sessenta e cinco anos. Seu esprito iluminado o encantaria. - Esprito iluminado? - o pontfice tossiu. - Seria outro conde Savonarola? Ou acaso no so ambos cnegos da mesma catedral? O papa piscou um olho para Torriani, que tremeu ao escutar o nome do exaltado dominicano que pregava a chegada do fim da "Igreja rica. - verdade que dividem o templo, Santidade - desculpou-se a doninha, perturbado -, mas so vares de personalidades opostas. Ficil um estudioso que merece todo nosso respeito. Um sbio que traduz
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para o latim incontveis textos antigos, como os tratados egpcios que serviram a Pinturicchio para decorar estes tetos. - Deveras? - Antes de trabalhar nos afrescos, Pinturicchio leu as obras de Hermes que Ficino acabara de traduzir do grego. Nelas se narram estas belas cenas de amor entre sis e Osris... - E Leonardo? - grunhiu o pontfice para Nanni. - Ele tambm leu Ficino? - E tratou com ele, Santidade. Pinturicchio sabe. Ambos foram seus discpulos no ateli de Verocchio e ambos ouviram suas explicaes sobre Plato e sua crena na imortalidade da alma. Pode haver algo mais profundamente cristo do que essa idia? Nanni pronunciou aquela ltima frase em desafio s crticas do mestre Torriani. Sabia de sobra que a maioria dos dominicanos era tomista, defensora da teologia de Toms de Aquino inspirada em Aristteles, e inimiga de tudo o que significasse resgatar Plato do esquecimento. Meu mestre geral percebeu que s tinha a perder contra aquele interlocutor porque logo em seguida baixou o olhar e anunciou, submisso, sua despedida: - Santidade. Venervel Annio - saudou-os cortesmente. - intil que continuemos a especular sobre as fontes de inspirao dessa ltima Ceia, de Milo, enquanto no concluirmos nossas averiguaes. Se me der sua bno, a investigao prosseguir como at agora e determinar a espcie de pecado que Leonardo est cometendo contra nossa doutrina. - Se estiver - contemporizou De Viterbo. O papa devolveu a saudao a Torriani e, fazendo o sinal da cruz no ar, acrescentou: - Dou-lhe um conselho antes que se retire, padre Torriani: de agora em diante, avalie bem o terreno em que pisa. Nunca vi rostos to compridos como os dos monges de Santa Maria naquela manh de domingo. Antes do toque de matinas, o prior em pessoa percorreu o convento, cela por cela, despertando-nos todos, e aos gritos ordenou que nos lavssemos o quanto antes e que preparssemos nossas conscincias para um captulo extraordinrio da histria e da comunidade.
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Certamente ningum resmungou. No havia frade que no soubesse que a morte do sacristo lhes seria cobrada cedo ou tarde. Talvez isso explicasse por que todos comearam a desconfiar de todos de um dia para o outro. Aos olhos de um forasteiro como eu, a situao se torna insustentvel. Os frades se juntavam em pequenos grupos de acordo com sua origem. Os do sul de Milo no falavam com os do norte, que, por sua vez, evitavam se relacionar com os dos lagos, como se tivessem algo a ver com o desgraado fim de frei Giberto. Santa Maria estava dividida... e eu ignorava o porqu. Nessa madrugada, depois de me lavar e me vestir na penumbra, compreendi como a crise era profunda. Embora fosse certo que no havia frade que no falasse mal de outro, todos pareciam estar de acordo em algo: deviam me manter o mais afastado possvel de suas aflies, havia algo que os atormentasse era que, em virtude de meus poderes como inquisidor, poderia abrir um processo contra sua comunidade. O rumor de que frei Giberto morrera pregando como um albigense os aterrorizava. Ningum por certo se atreveu a manifest-lo abertamente. Olhavam-me como se eu tivesse obrigado frei Alessandro a se enforcar e conseguido que o sacristo perdesse o juzo. Tal era o poder demonaco que me atribuam. Porm o que mais me chamou a ateno foi ver a maneira como Vicenzo Bandello tirou proveito daqueles medos. Depois de nos despertar, o prior nos conduziu a uma grande mesa vazia que ele mesmo preparou num salo perto das cavalarias. Fazia frio e o aposento era ainda pior iluminado do que nossas celas. Mas foi assim, quase s apalpadelas, que Bandello nos tornou participantes do intenso programa que nos reservou. Das matinas s completas, disse, ns nos entregaramos a exerccios espirituais, reviso dos pecados, atos de contrio e confisso pblica. E quando acabasse o dia, um grupo de irmos designado por ele prprio se ocuparia de ir ao Claustro dos Mortos e exumar os restos de frei Alessandro Trivulzio. No s se arrancariam seus pobres despojos do abrao da terra mas tambm os levariam para alm dos muros da cidade para exorciz-los. E, com eles, tambm os ossos do irmo Giberto. Bandello queria que seu mosteiro ficasse limpo de heresia antes do anoitecer. Ele, que acreditara na inocncia do irmo bibliotecrio e defendera at a existncia de um compl contra sua vida, sabia j
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que frei Alessandro vivera de costas para Cristo, pondo em srio perigo a integridade moral de seu priorado. Vi Mauro Sforza, o coveiro, benzer-se nervoso num extremo da mesa. Deparamos com o padre Vicenzo mais srio e taciturno do que nunca. No dormira bem. As bolsas de seus olhos caam como chumbo sobre as mas do rosto, conferindo-lhe um aspecto desolador. Em parte, a culpa por aquele deplorvel estado era minha. Na tarde anterior, enquanto o mestre Torriani e o papa Alexandre se entrevistavam em Roma nas minhas costas, Bandello e este humilde servo de Deus conversamos sobre o que implicava ter dois albigenses infiltrados na comunidade. Milo expliquei - estava sendo atacada pelas foras do mal como nunca nos ltimos cem anos. Todas minhas fontes confirmavam. No comeo, o prior me olhou incrdulo, como se duvidasse que um recm-chegado pudesse compreender os problemas de sua diocese, mas medida que expunha meus argumentos mudava de atitude. Argumentei acreditar que a estranha cadeia de mortes que sofremos no obedecia a simples acasos. At expliquei a ligao dos dois peregrinos assassinados na igreja de So Francisco. A prpria polcia do Mouro me dava razo. Os oficiais concluram que tambm esses desgraados morreram sem opor resistncia, da mesma maneira que frei Alessandro. Ainda mais: o local exato dos crimes em So Francisco fora o altar-mor, bem abaixo de um quadro do mestre Leonardo a que chamavam de Maest. Esse detalhe, e mais o de que junto a seus pertences s se encontraram um pedao de po e um mao de cartas ilustradas, fez-me recear. Todos os mortos tinham sobre eles os mesmos objetos, como se formassem parte de um obscuro ritual. Talvez, admiti, de um cerimonial albigense at ento desconhecido. Era estranho. Leonardo, tal como sugeri ao prior, era uma fonte singular de problemas. Frei Alessandro morrera depois de posar como Judas Iscariotes e eu sabia que o sacristo tambm estava entre os frades que mais simpatizavam com ele. E isso para no falar de donna Beatrice: desapossada da vida depois de lhe ter dado toda sua proteo. Como era possvel no ver o fio sutil que ligava aqueles acontecimentos? No resultava evidente que Leonardo da Vinci estava cercado de poderosos inimigos, talvez to desconfiados da heterodoxia dele como ns prprios, mas capazes de chegar s armas para acabar com ele e os seus?
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Foram as vtimas, e a ameaa de que a elas pudessem se somar outras pessoas, as que me obrigaram a falar com Bandello sobre o Augure. E creio que fiz bem. Olhou-me incrdulo, no incio, quando expliquei que Roma j fora advertida sobre este acmulo de desgraas. De fato, altas instncias polticas j h tempo recebiam notcias de um misterioso informante que anunciara o que aconteceria com todos aqueles que no detivessem os trabalhos do Cenacolo. O perfil daquele homem - expliquei - era o de um indivduo sagaz, inteligente, de provvel formao dominicana, que escondia a identidade por temor de sofrer represlias do duque. Um homem que, sem dvida, atuava por despeito contra o mestre e cuja obsesso parecia ser a de lev-lo runa e ao descrdito. Um varo era, em suma, que devia ser localizado imediatamente se quisssemos deter aquele incessante gotejamento de mortes e chegar s clarssimas provas incriminatrias contra Leonardo que ele garantia possuir. - Se no me engano, padre, a passividade de Roma diante das ameaas o obrigou a fazer justia com as prprias mos. - E por que, padre Leyre? O que pode ter esse homem contra nos pintor? - perguntou o prior, espantado. - Pensei muito nisso e, creia-me, s encontro uma explicao possvel - Bandello me olhou intrigado, convidando-me a prosseguir. - Minha hiptese que em algum momento do passado recente o Augure foi cmplice de Leonardo da Vinci, e at chegou a comungar profundamente de suas crenas heterodoxas. Pode ser que por alguma razo obscura, que deveremos determinar, nosso homem se sinta defraudado pelo pintor, e decidiu delat-lo. Primeiro escreveu cartas obsessivas a Roma, informando-nos sobre seus delitos contra a f e as maldades que escondia no Cenacolo, mas diante de nosso ceticismo ficou desesperado e decidiu passar ao. - ao? No entendo. - No posso reprov-lo, prior. Tambm no tenho todas as chaves. No entanto, minha hiptese ganha sentido se concluirmos que o Augure to albigense como Alessandro ou Giberto. Durante um tempo, deveu-se acreditar herdeiro dos autnticos apstolos de Cristo e, como os albigenses, aguardou com pacincia a chegada do dia da Segunda Vinda do Messias. o sonho de todo bonhomme. Acreditam que nesse dia se confirmar sua "verdadeira religio" aos
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olhos da cristandade - aproveitei a ateno do padre Vicenzo para arrematar minha idia em tom solene. - Acredito que depois de longa e v espera, alterado por algum srio contratempo, o Augure perdeu a pacincia, renegou seus votos de no-violncia e se disps a cobrar com sangue o tempo perdido com os "homens puros". - uma acusao horrvel, padre. - Estudemos os fatos, prior - convidei. - Os albigenses conhecem o Novo Testamento e quando o Augure matou frei Alessandro, preparou tudo para que parecesse suicdio. Leonardo se deu logo conta disso e embora tratasse de desviar a ateno da polcia, naquele dia, deu-me uma pista fundamental: Alessandro morreu da mesma maneira como Judas Iscariotes depois de delatar Jesus. - E que importncia isso pode ter? - Muita, prior. O universo albigense se movimenta graas ao poder dos smbolos. Se o Augure conseguisse fazer a comunidade dos perfeitos acreditar que se reproduziam os acontecimentos que precederam a morte de Jesus, poderia faz-los ver que a Segunda Vinda estava perto. Entende? O "suicdio" do bibliotecrio lhes anunciava que estavam a ponto de surgir tempos profticos: Cristo ia regressar Terra em breve e sua f ressurgiria triunfante por entre as sombras. - A Parsia... - Com efeito. Por isso Giberto, impressionado pela revelao, deixou o medo para trs e saiu a pregar como albigense, dando a vida sem temor, na certeza de que, quando o Senhor regressasse, ressuscitaria salvo de entre os mortos. O Augure consuma sua vingana com uma inteligncia demonaca. - Parece seguro de sua hiptese. - E estou - concordei. - J disse antes que nosso informante tem uma personalidade complexa: brilhante e no deixa nada ao acaso, nem mesmo o lugar que escolheu para enforcar Alessandro. - Ah, no? - Pensei que se dera conta - sorri, cnico. - Quando visitei o prtico do palcio da Razo e inspecionei a viga onde nosso bibliotecrio estava pendurado, vi um baixo-relevo curioso. Pertence a um certo Orlando de Tressano, antigo carrasco de hereges a quem a inscrio descreve como "spada e tutore
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delia fede per aver fatto bruciare como si doveva i catari" ("Espada e mestre da f por ter queimado os albigenses como mereciam). Curiosa zombaria, no acredita? Vicenzo Bandello estava surpreso. A peste da heresia infectara seu convento alm do imaginvel. - Diga-me, padre Leyre - perguntou consternado -, at que ponto imagina que o Augure engana os seus? - O suficiente para convencer esses peregrinos de So Francisco abandonar seus esconderijos nas montanhas e se apresentar na cidade em busca da salvao. Entregaram a vida docilmente ante a aproximao da Parsia. O Augure conseguiu assim que a comunidade albigense denuncie sozinha. E deve acreditar que apenas uma questo de tempo que o mestre Leonardo d um passo em falso. - Ento... - titubeou o prior - acredita que o Augure vive ainda entre ns. - Sim, estou convencido - sorri. - E se esconde porque sabe que tarde para conseguir seu perdo. No apenas pecou contra a doutrina da Igreja, mas infringiu o quinto mandamento: no matars. - Como o identificaremos? - Por sorte cometeu um pequeno erro. - Um erro? - Nas primeiras cartas, quando ainda tinha esperana na interveno de Roma, deu-nos uma pista para que pudssemos localiz-lo. A fronte enrugada do prior se retesou pela surpresa. - Claro! - exclamou, levando as mos cabea. - essa sua adivinhao! A assinatura do Augure! Por isso estava escrita na carta que encontramos junto com o bibliotecrio! - Frei Alessandro quis decifrar o mistrio por sua conta. Incauto, eu prprio lhe entreguei o texto e talvez foi a curiosidade o que acelerou sua morte. - Nesse caso, padre Leyre, j o temos. Basta decifrar o hierglifo para chegar a ele. - Tomara que fosse to fcil. O bom prior no pregou o olho toda a noite. Mal o vi diante dos monges, de p, com os olhos avermelhados e olheiras, supus que passara a noite dando voltas ao molesto culos ejus dinumera. Quase lastimei t-lo encarregado daquela nova responsabilidade. sua obrigao de desmascarar aqueles que entre seus monges professavam crenas herticas, ou de determinar que espcie de
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mensagem provocadora se escondia na decorao de seu prprio refeitrio, acrescenta-se nesse momento a de localizar o frade que provocara j vrias mortes, convencido de agir por uma causa justa. Seus irmos o olhavam desconcertados. O captulo ia comear: - Irmos - o prior abriu solene, de p, com a voz dura e os punhos apertados sobre a mesa -, h quase trinta anos vivemos entre estas paredes e nunca at agora enfrentamos uma situao como esta. Deus Nosso Senhor ps prova nossa temperana, permitindo-nos ser testemunhas da morte de dois de nossos irmos mais queridos e revelando-nos que suas almas estavam enegrecidas pelo fedor da heresia. Como acreditam que se sente o Pai Eterno diante de nossa fraqueza? Com que disposio vamos fazer splicas se ns prprios, com nossa atitude, no fomos capazes de perceber nossos erros e permitimos que morressem em pecado? Os mortos que hoje repudiamos comiam nosso po e bebiam nosso vinho. Isso no nos torna cmplices de suas faltas? Ban-dello respirou fundo: - Mas Deus, caros irmos, no nos abandonou neste transe terrvel. Em sua infinita misericrdia, quis que esteja entre ns um de seus mais sbios doutores. Um murmrio percorreu os presentes, enquanto o prior me apontava com seu indicador. - Por isso ele est aqui - disse. - Pedi ao nosso ilustre padre Agustn Leyre, do Santo Ofcio romano, que nos ajude a compreender as tortuosas veredas que percorremos nestes momentos de dor. Levantei-me para que pudessem me ver, e saudei com uma ligeira reverncia. Em tom conciliador, o prior continuou o sermo, fazendo verdadeiro esforo para no intimidar seus frades: - Todos conviveram com frei Giberto e frei Alessandro - disse. - Conheciam-nos bem. E no entanto ningum percebeu irregularidades em seu comportamento, nem soube ver sua funesta submisso heresia albigense. Dormamos tranqilos acreditando que essa doutrina deixara de existir h mais de cinqenta anos, e pecamos pela arrogncia ao crer que nunca mais voltaramos a enfrent-la. E no aconteceu assim. O mal, caros irmos, renitente em desaparecer. Aproveita-se de nossa ignorncia. Nutre-se de nossa estupidez. Por isso, para nos prevenirmos de novos ataques, pedi ao padre Leyre que nos ilumine sobre o mais prfido dos desvios cristos. provvel que em suas palavras identifiquem usos e costumes que talvez praticaram sem conhecer a origem.
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No temam: muitos se originam de famlias lombardas cujos antepassados tiveram algum contato com os hereges. Meu firme propsito que antes de que o Sol se ponha, antes que abandonem esta sala, abjurem de tudo isso e se reconciliem com a Santa Igreja de Roma. Escutem nosso irmo, meditem sobre suas palavras, arrependam-se e peam confisso. Quero saber se nossos defuntos irmos foram os nicos infectados pela peste albigense e tomar as providncias oportunas. O prior me cedeu a palavra, fazendo-me um gesto para que me aproximasse da cabeceira da mesa. Ningum pestanejou. Os frades mais antigos, Luca, Jorge e Estvo, velhos demais para assumir alguma tarefa ativa no convento, espicharam os pescoos para me escutar. Os demais escutaram minhas palavras com autntico pavor. No tive mais que olhar em seus olhos. - Estimados irmos, hudetur Jesus Christus. - Amm - responderam em coro. - Ignoro, irmos, at que ponto vocs tm presente a vida de So Domingos de Guzmn - um murmrio se propagou na platia. - No importa. Hoje ser um dia excelente para que juntos relembremos sua obra. Um suspiro de alvio percorreu a mesa. - Deixem-me contar-lhes uma coisa. No incio do ano de mil e duzentos, os primeiros albigenses se estenderam por boa parte do Mediterrneo ocidental. Pregavam a pobreza, o retorno aos costumes dos cristos primitivos e advogavam uma religio simples que no requeria igrejas nem dzimos ou privilgios para os ministros do Senhor. Seus seguidores repudiavam o culto aos santos e Virgem, como se fossem selvagens ou, pior ainda, muulmanos. Renegavam o batismo. E esses animais no titubeavam em afirmar que o criador deste mundo no foi Deus e sim Sat. Que perverso da doutrina! Podem imaginar? Para eles, Jav, o Deus Pai do Antigo Testamento, foi na realidade um esprito demonaco que expulsou Ado e Eva do paraso e destroou exrcitos passagem de Moiss. Em suas mos, ns, os homens, ramos apenas marionetes incapazes de diferenciar o bem do mal. O povo simples acolheu aquelas calnias com entusiasmo. Via nelas uma f que os perdoava do pecado e os fazia entender por que havia tanto sofrimento num mundo criado pelo Maligno. Que antema! Situavam Deus e o Diabo, o bem e o mal, na mesma altura, com incumbncias e poderes idnticos!
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"A Igreja", continuei, "quis corrigir aqueles bastardos do plpito, mas o remdio no funcionou. Seus cada vez mais numerosos simpatizantes se deram conta da desproporo de sua luta e a maioria acabou tendo piedade dos hereges, a quem muitos consideravam vizinhos exemplares. Argumentavam que os albigenses pregavam com o exemplo, dando mostras de humildade e pobreza, enquanto os clrigos se revestiam de finas casulas e ouropis para conden-los de altares cobertos de adornos custosos. Assim, longe de desterrar a heresia, o que a Igreja conseguiu foi espalh-la como a peste. So Domingos foi o nico a compreender o erro e decidiu descer ao terreno dos 'puros', que significa katharosi em grego, para pregar-lhes com a mesma pobreza apostlica que admiravam. O Esprito Santo o tornou forte. Deu-lhe coragem para entrar nos bastidores hereges da Frana, l onde os albigenses eram multido e onde respondeu a eles um a um. Domingos desmontou suas teses absurdas e proclamou Deus como nico Senhor da criao. Mas at semelhante esforo foi intil. O mal estava muito espalhado. Bandello me interrompeu: tambm ele estudara essa histria durante seus anos de preparao teolgica e sabia que os albigenses no ganharam adeptos entre camponeses e artesos mas tambm entre reis e nobres que os consideraram a frmula perfeita para evitar o pagamento de impostos e as cesses de privilgios aos eclesisticos. - Isso certo - admiti. - No contribuir com o dzimo que a Bblia estabeleceu para os sacerdotes era depreciar as leis de Deus. Roma no podia ficar com os braos cruzados. Nosso amado Domingos ficou to preocupado com aquele desvio que decidiu pr mos obra. Por isso fundou um grupo de pregadores para voltar a evangelizar amplos territrios como o Languedoc francs. Hoje somos os herdeiros dessa ordem e de sua divina misso. No entanto, com sua morte, vendo que era impossvel combater o mal s com a palavra, o papa e as coroas fiis a Roma decidiram pr em marcha uma represso militar em grande escala que acabou com os amaldioados. Sangue e morte, cidades inteiras passadas a fogo e espada, perseguio e dor sacudiram durante anos os alicerces do povo de Deus. Quando as tropas do papa entravam numa cidade em que se instalara a heresia, matavam todos sem distinguir entre albigenses e cristos. Deus, diziam, reconheceria os seus quando chegassem ao cu. Levantei a vista at a mesa antes de continuar. Meu silncio devia intimid-los.
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- Irmos - prossegui -, aquela foi nossa primeira cruzada. Parece incrvel que ocorresse h menos de duzentos anos e to perto daqui. Ento no duvidamos em levantar as espadas contra nossas prprias famlias. Os exrcitos ministraram a justia das armas, dividiram os "puros", acabaram com muitos de seus lderes e obrigaram centenas de hereges a se exilarem longe das terras que um dia dominaram. - E foi assim, fugindo das tropas do Santo Padre, que os ltimos albigenses chegaram Lombardia acrescentou Bandello. - Chegaram enfraquecidos a estas terras. E, embora tudo apontasse para sua extino, tiveram sorte: a situao poltica favoreceu a reorganizao dos hereges. Lembro que essa foi a poca de lutas entre guelfos e gibelinos. Os guelfos afirmavam que o papa estava investido de uma autoridade superior de qualquer rei. Para eles, o Santo Padre era o representante de Deus na Terra e, portanto, tinha direito a exrcito prprio e a grandes recursos materiais. Os gibelinos, em compensao, com o capito Matteo Visconti frente, repudiavam essa idia e defendiam a separao do poder temporal e o divino. Roma, diziam, devia se ocupar s do esprito. O restante era tarefa dos reis. Por isso ningum estranhou que os gibelinos acolhessem os ltimos albigenses na Lombardia. Era outra forma de desafiar o papa. Os Visconti os apoiaram em segredo, e mais tarde os Sforza continuaram com essa poltica. quase certo que Ludovico, o Mouro, ainda segue essas diretrizes, e por isso esta casa que hoje descansa sob sua proteo se converteu em refgio desses malditos. Nicola di Piadena se levantou e pediu a palavra: - Ento, padre Leyre, acusa nosso duque de ser gibelino? - Formalmente no posso acus-lo, irmo - respondi, esquivando- me de sua pergunta venenosa. - No sem provas. Mesmo suspeitando que alguns de vocs a ocultam no hesitarei em recorrer a um tribunal de oficio, ou ao tormento se for necessrio, para obt-las. Estou decidido a ir s ltimas conseqncias. - E como pensa demonstrar que existem "homens puros" nesta comunidade? - pulou frei Jorge, o encarregado das esmolas, escudado em seus invejveis oitenta anos. - Pensa torturar o senhor mesmo a todos estes irmos, padre Leyre? - Explico como farei.
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Fiz um gesto para que Matteo, o sobrinho do prior, aproximasse da mesa uma gaiola contendo um frango. Pedi-o poucos minutos antes do incio do captulo. O animalzinho, desconcertado, olhava para todos os lados. - Como sabem, os albigenses no comem carne e se recusam a matar qualquer ser vivo. Se voc fosse um bonhommee eu lhe pedisse que o sacrificasse diante de mim, se negaria a mat-lo. Jorge enrubesceu ao ver-me apanhar uma faca e levant-la sobre a ave. - Se um de vocs se negar a mat-la saber, que o reconheci. Os albigenses acreditam que nos animais habitam as almas dos humanos que morreram em pecado e regressam assim vida para purg-los. Temem que ao sacrific-los estejam tirando a vida de um de seus companheiros. Segurei o frango com fora sobre a mesa, estirei o pescoo para que todos pudessem v-lo, e cedi a faca a Giuseppe Boltraffio, o monge que estava mais perto. A um gesto meu, o gume ceifou em dois o pescoo do animal, salpicando de sangue nossos hbitos. - J se v. Frei Giuseppe - sorri com ironia - est livre da suspeita. - E no conhece um mtodo mais sutil de detectar um albigense, padre Leyre? - protestou Jorge, horrorizado pelo espetculo. - Claro que sim, irmo. H muitas maneiras de identific-los, mas todas so menos convincentes. Por exemplo, se lhes mostrar uma cruz, no a beijaro. Acreditam que s uma Igreja demonaca como a nossa capaz de adotar o instrumento de tortura em que pereceu Nosso Senhor. Tambm no veneram relquias, nem mentem, nem temem a morte. Embora, claro, isso seja apenas para o caso dos parfaits. - Os parfaits - alguns frades repetiram a expresso francesa com surpresa. - Os perfeitos - esclareci. - So os que dirigem a vida espiritual dos albigenses. Acreditam que imitam a vida dos apstolos como nenhum de ns. Rejeitam qualquer espcie de propriedade, porque nem Cristo nem seus discpulos a tiveram. So os encarregados de iniciarem os aspirantes no melioramentum, uma genuflexo que deve ser realizada cada vez que se encontrem com um parfait. S eles dirigem os apparellamentum, confisses gerais em que os pecados de cada herege so expostos, debatidos e perdoados publicamente. E, como se fosse pouco, s eles podem administrar o nico sacramento que os albigenses reconhecem: o consolamentum.
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- Consolamentum?. - voltaram os murmrios. - Servia ao mesmo tempo de batismo, comunho e extrema-uno - expliquei. - Administrava-se mediante a colocao de um livro sagrado sobre a cabea do nefito. Nunca era a Bblia. Esse ato era considerado um "batismo do esprito" e quem merecia receb-lo se convertia em "verdadeiro" cristo. Um consolado. - E o que o fez pensar que o sacristo e o bibliotecrio foram consolados? - perguntou frei Stefano Petri, o risonho tesoureiro da comunidade, sempre satisfeito por lidar com xito sobre os assuntos materiais de Santa Maria. - Se me permite a observao, jamais os vi abjurar a cruz, nem creio que foram batizados mediante a imposio de um livro sobre suas cabeas. Alguns frades, ao redor, concordaram. - Em compensao, irmo Stefano, voc os viu fazer jejuns extremos, no verdade? - Todos vimos. O jejum eleva o esprito. - No no caso deles. Para um albigense, os jejuns extremos so um caminho para ganhar o consolamentum. Quanto cruz, convm no confundir. Aos albigenses basta limar as extremidades de qualquer crucifixo latino, tornando-o menos aguado, para poder carreg-lo no pescoo sem problema. Se a cruz grega, ou at com as extremidades largas, toleram-nas. Seguramente, irmo Petri, tambm os viu rezar o Pater Noster com vocs. Pois bem: a nica orao que admitem. - S d argumentos circunstanciais, padre Leyre - respondeu Stefano antes de se sentar. - possvel. Estou disposto a admitir que frei Alessandro e frei Giberto eram apenas simpatizantes espera do batismo. Mas isso no os exime do pecado. No esqueo tambm que o irmo bibliotecrio colaborou com o mestre Leonardo na sua ltima Ceia. Quis ser retratado como Judas no centro de uma obra suspeita, e acredito saber por qu. - Diga - murmuraram. - Porque para os albigenses Judas Iscariotes foi um servo do plano de Deus. Acreditam que trabalhou bem. Delatou Jesus para que se cumprisse a profecia e pudesse dar sua vida por ns. - Ento sugere acaso que Leonardo tambm um herege? A nova pergunta de frei Nicola di Piadena fez sorrir de satisfao o padre Benedetto, que pouco depois se ausentou da mesa para esvaziar a bexiga no ptio.
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- Julgue voc mesmo, irmo: Leonardo se veste de branco, no come carne, jamais mataria um animal, no se sabe de nenhuma relao carnal dele e, se ainda fosse pouco, no Cenacolo omitiu o po da comunho e colocou uma adaga, uma arma, na mo de So Pedro, indicando onde acredita que est a Igreja de Sat. Para um albigense, s um servo de Maligno empunharia uma arma branca na mesa pascal. - Mas o mestre Da Vinci respeitou o vinho - observou o prior. - Porque os albigenses bebem vinho! Mas observe, padre Bandelle em lugar do cordeiro pascal que segundo os Evangelhos era o alimento consumido naquele sero, o mestre pintou pescado. E sabe por qu? O prior negou com a cabea. Dirigi-me a ele: - Recorde o que o seu sobrinho escutou da boca do sacristo antes de morrer: os albigenses no aceitam qualquer alimento que proceda do coito. Para eles, os peixes no copulam e ento podem com-los. Um murmrio de admirao se estendeu pela sala. Os monges seguiam boquiabertos minhas explicaes, espantados por no ter detectado antes aquelas heresias na parede de seu futuro refeitrio. - Agora, irmos, necessito que um a um responda minha pergunta - eu disse, mudando meu tom descritivo por outro mais severo. - Faam um exame de conscincia e respondam diante de sua comunidade: algum de vocs seguiu, por vontade prpria ou alheia, algum tipo de comportamento que acabei de descrever? Percebi que os frades continham a respirao. - A Santa Me Igreja ser misericordiosa com aquele que abjurar suas prticas antes de abandonar esta reunio. Depois, o peso da justia cair sobre ele. O Augure atuou com preciso prodigiosa. Se algum tivesse a m sorte de cruzar por ele concluiria que se movia como se conhecesse at o ltimo recanto do convento. Envolvido numa capa preta que o cobria da cabea aos ps, atravessou as fileiras vazias de bancos da igreja, virou esquerda rumo
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capela da Madonna delle Grazie e entrou na sacristia. Ningum lhe interrompeu a caminhada. Os frades estavam nessa hora reunidos no captulo extraordinrio, alheios chegada do intruso. Satisfeito, abandonou o oratrio atravessando o arco que d para o pequeno claustro do prior; rodeou-o com passo rpido e uma vez dentro do Claustro dos Mortos deixou por trs o refeitrio para subir de trs em trs os degraus que davam para a biblioteca. O Augure - homem ou esprito; anjo ou demnio, e o que mais fosse - deslocou-se com aprumo. Depois de inspecionar com olho profissional a sala do scriptorum, dirigiu os passos at a carteira de frei Alessandro. No tinha tempo a perder. Sabia que Marco d'Oggiono e um pintor cmplice do toscano a quem chamavam Bernardino Luini acabaram de abandonar a casa de Leonardo, bem em frente ao convento de Santa Maria delle Grazie, e no demorariam a chegar ao refeitrio.. Ignorava o que os trazia ali, e muito menos que eram acompanhados por uma rapariguinha por expresso desejo do toscano. Com cuidado, o Augure depositou a capa na mesa do bibliotecrio e, tomando precauo para no fazer muito barulho, bateu no lajeado do solo. Encaixadas umas junto s outras, s duas lajes se mexeram ao serem golpeadas. Era o que buscava. Agachou-se para examin-las e viu que no estavam unidas com argamassa: tinham as beiradas polidas e o reverso limpo, sinal inequvoco de uso freqente. Ao levant-las, reconheceu o conduto da calefao a vapor. Observou-o satisfeito. O Augure sabia que essa minscula abertura de alvenaria percorria de lado a lado o teto do refeitrio e que, dali, um ouvido bem treinado nada perderia de qualquer coisa que se falasse debaixo. Com precauo, deitou-se o mais comprido possvel para colar o ouvido ao lajeado e fechou os olhos em busca de concentrao. Um minuto depois escutou um forte rangido. Era a aldrava do refeitrio. Os convidados de Leonardo estavam prestes a entrar na sala da ltima Ceia. - O que nos quis dizer o mestre com o mega? A pergunta da bela Elena subiu difana pelo canal at o andar de cima. O Augure se surpreendeu ao perceber o timbre de uma mulher. - A primeira vez que o ouvi falar disso foi na presena de sor Vernica, no dia de sua morte - respondeu Marco d'Oggiono, cuja voz reconheceu logo.
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- Voc esteve com sor Vernica da Binasco no dia em que se cumpriu a profecia? Elena no cabia em si de admirao. Passara a ltima noite acordada, boquiaberta diante das explicaes de Leonardo e as brincadeiras de seus discpulos, preparando-se para sua pose. Leonardo concordou em retrat-la como o discpulo Joo se antes demonstrasse, com a ajuda de seus acompanhantes, que era capaz de compreender a importncia daquele mural. O mestre, seduzido pela beleza da primognita dos Crivelli, no podia tir-la da cabea desde que a conhecera no Palazzo Vecchio. Era um "Joo" perfeito. Mas no queria se precipitar. Convidara-a num par de ocasies, sempre com o mestre Luini ao lado, aos seus clebres seres de msica, poesia e trovadores com que obsequiava seus hspedes. Queria acompanhar de perto a evoluo daquele inesperado par. A jovem se sentia embriagada. Ver-se freqentando um crculo que s conhecia pela me era como entrar no mundo dos sonhos. E no queria acordar. Desde que Lucrezia Crivelli iluminara suas noites infantis com contos de Prncipes e menestris, cerimnias cavalheirescas e reunies de magos, Elena quisera estar ali. - Sor Vernica? Ai! A monja se irritava com facilidade - recordou Marco, esfregando as mos enquanto soprava nelas. O refeitrio estava frio. Chegara a hora de aguar a inteligncia. - Deveras? - Oh, sim. Sempre recriminava os gostos excntricos do mestre e o criticava por conhecer melhor os livros dos filsofos gregos do que a Sagrada Escritura. A verdade que no costumavam falar de arte e muito menos dos trabalhos do mestre, mas, no dia em que morreu, a irm Vernica perguntou por este refeitrio. - E o que isso tem a ver com o mega? - protestou Elena. - Deixe-me contar. Naquele dia Leonardo se sentiu ofendido. Sor Vernica o acusou de minimizar a importncia de Cristo no Cenacolo. O mestre se aborreceu. Respondeu que Jesus era o nico alfa desta composio. - Disse isso? Que Jesus era o alfa do mural? - Jesus, disse, o princpio. O centro. O eixo deste trabalho.
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- De fato - observou Luini, esforando-se por atinar com a silhueta de Cristo na penumbra -, certo que Jesus ocupa o lugar dominante, mais: sabemos que o ponto de fuga da perspectiva de toda a composio se encontra exatamente sobre sua orelha esquerda, sob a cabeleira. Leonardo cravou seu compasso no primeiro dia. Eu mesmo vi. E a partir deste ponto sagrado traou o resto. O Augure se surpreendeu ao escutar Luini. Era a primeira vez que escutava. Sabia que partilhava a trama hertica de Leonardo pelos seus quadros. Tambm ele pintava obsessivamente cenas da vida de Joo. Seu encontro de menino com Jesus a caminho do Egito, seu batismo no Jordo ou sua cabea servida numa bandeja de prata a Salom! repetiam em seus quadros uma e outra vez. Todos os peregrinos que veneravam a Maest de Leonardo o conheciam bem. "Os lobos", deduziu inquieto ao confirmar sua presena no sanctum sanctowm toscano, "sempre andam em bandos. - Sua observao correta, meser Bernardino - disse Marco sem perder de vista sua bela acompanhante que j comeava a distinguir silhuetas dos apstolos iluminadas pela claridade do amanhecer. - voc se fixar no corpo, assim, com os braos estendidos para a frente ver que tem a forma de um "A" enorme. Trata-se de um A enorme que nasce no centro exato dos Doze. Percebe? - Estou vendo, mas e o mega? - insistiu Elena. - Bem. Creio que o mestre disse isso porque se considera o ltimo de seus discpulos. - Quem? Leonardo? - Sim, Elena. Alfa e mega, princpio e fim. Tem sentido, no? Luini e a condessinha encolheram os ombros. O corpulento aluno intua, como Marco, que aquela parede ocultava mensagem inicitica de grande proporo. Era evidente que se o mestre os deixara chegar at ali sem lhes dar a chave para a leitura se devia a que, de alguma maneira, estava pondo-os prova. Estavam, pois, diante do maior hierglifo jamais desenhado pelo toscano, e de sua habilidade para conseguir algum resultado ia depender do acesso a segredos maiores. E, sobretudo, a salvao de sua alma. - Talvez Marco esteja certo e o Cenacolo esconda uma espcie de alfabeto visual. Aquilo sobressaltou o Augure. - Um alfabeto visual?
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- Sei que o mestre estudou com os dominicanos de Florena a "arte da memria". Seu mestre, Verocchio, tambm a praticou e a ensinou a Leonardo quando ele era ainda criana. - Nunca nos falou disso - disse Marco, algo decepcionado. - Talvez no considerasse importante para sua formao. Afinal de contas, trata-se apenas de artifcios mentais para recordar grande quantidade de informao ou armazen-las em construes ou obras de arte. Esta informao fica vista de todos, mas invisvel aos olhos dos no iniciados em sua leitura. - E onde est vendo aqui esse alfabeto? - insistiu, intrigado, d'Oggiono. - Voc disse que o corpo de Jesus tem o aspecto de um "A" e que para Leonardo o alfa da composio. Se ele disse de si prprio que o mega, conviria que no despropositado procurar no retrato de Tadeu que lembre um "O". Os trs se olharam com cumplicidade e, sem interpor palavras, aproximaram os ps da mesa pascal. A figura de Tadeu era inconfundvel. Olhava para o lado oposto de onde se desenrolava a ao. Inclinado para a frente, tinha os braos cruzados em forma de X, com as palmas erguidas para o cu. Vestia uma tnica avermelhada, sem fecho, e nada havia em sua figura que permitisse imaginar um mega. - Alfa e mega tambm podem ter a ver com So Joo e Madalena murmurou Bernardino, escondendo a decepo. - O que voc quer dizer? - simples, Marco. Voc e eu sabemos que o mural secretamente consagrado a Maria Madalena. - O n! - recordou. - certo! O n corredio na extremidade mantel! - Creio que Leonardo quis nos despistar. O mestre levou tempp fazendo correr o boato de que o n sua particular maneira de assinar a obra. Em lngua romnica, Vinci provm da palavra latina vincoli, isto , lao ou cadeia. No entanto, o significado oculto no pode ser to grosseiro. Obrigatoriamente se relaciona com a favorita de Jesus. O Augure se mexeu incmodo em seu esconderijo. - Um momento! - protestou Elena. - E o que isso tem a ver com o alfa e o mega?
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- Est na Escritura. Lendo os evangelhos voc ver que Joo Batista desempenhou um papel fundamental no incio da vida pblica do Messias. Joo batizou Jesus no Jordo. De fato, de alguma maneira serviu de ponto de partida, de alfa, sua misso na Terra. Madalena, em compensao, foi determinante no momento oportuno. Estava presente quando ressuscitou do tmulo. E, sua maneira, tambm ela o batizou, ungindo-o poucos dias antes da ltima Ceia na presena dos discpulos. Ou no se lembra de Maria Betnia no episdio em que lhe lava os ps? Ela atuou nesse momento como um verdadeiro mega. - Madalena, mega... A explicao ainda no convencera a rapariga. Em princpio Joo e Tadeu no se relacionavam, a no ser pelo fato de que nenhum dos dois olhava para Cristo. Elena demorou algum tempo elaborando uma interpretao opcional para aquele "O" to fora de lugar. Olhava de um lado para outro do muro estucado, tentando encontrar sentido para o enigma. Logo amanheceria e deveriam se apressar se quisessem completar a prova antes da chegada dos monges. Se havia, no Cenacolo, algo para "ler", deviam encontrar com rapidez. - Creio que vocs propem interpretaes rebuscadas - disse por fim. - E o mestre, pelo pouco que conheo dele, grande amante da simplicidade. Marco e Bernardino se voltaram para a condessinha. - Se atuou de forma to evidente num dos extremos do mantel, deixando o outro liso, porque deseja chamar a ateno do espectador para este recanto da mesa. H algo ali, onde ele prprio se retratou, que quer que vejamos. Luini levantou o brao at o n, acariciando-o com as pontas dos dedos. Aquele lao estava desenhado com grande mestria. Cada prega do tecido lhe conferia uma maravilhosa sensao de realidade. - Acho que Elena tem razo - admitiu. - Razo? Que razo? - Olhe bem, Marco: a zona que marca o n a rea em que a luz da composio mais intensa. Observe aqui as sombras no rosto dos apstolos. Est vendo? So mais duras. Mais fortes do que no resto.
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O perfil grego de d'Oggiono explorou longitudinalmente a parede, comparando o amplo leque de clarosescuros nas roupas e nos rostos dos Doze. - Talvez tenha sentido - continuou Luini, como se pensasse em voz alta. - Essa zona aparece mais iluminada do que as demais porque para Leonardo o conhecimento parte de Plato. Ele como o Sol que ilumina a razo. E o discpulo mais brilhante de todo o conjunto So Simo, o que tem o rosto do grego e o nico manto branco da cena... Aquela nuance devolveu a Luini uma recordao importante: - E Mateus, o discpulo que est cotovelo a cotovelo com o mestre Marsilio Ficino... Claro! - exclamou em voz alta, de repente. - Ficino confiou ao mestre os textos de Joo antes que sassemos de Florena. A est a chave! Elena o olhou perplexa. - A chave? Que chave? - Agora entendo. Os antigos faziam a iniciao de seus adeptos colocando um evangelho indito de Joo sobre a cabea deles. Acreditavam que assim se transmitia pelo contato a essncia espiritual da obra mente e ao corao do candidato a verdadeiro cristo. Esse livro de Joo continha grandes revelaes sobre a misso de Cristo na Terra e mostrava o caminho que devamos seguir para alcanar um lugar no cu. Leonardo... - Luini respirou fundo - substituiu esse texto por uma obra pictrica que contivesse seus smbolos fundamentais. Por isso enviou voc aqui para ser iniciada, Elena! Para iniciar voc com o segredo mstico de Joo. - E vocs podem me iniciar sem saber exatamente o que o mestre inscreveu aqui? O tom da jovem soou incrdulo. - falta de mais pistas, sim. Antigamente os novios no chegavam sequer a abrir o livro perdido de Joo. Muitos nem sabiam ler. Por que no haver o mural de atuar da mesma maneira conosco? Alm disso, olhem para Cristo. Est a uma altura suficiente na parede para que se possa ficar debaixo, e receber sua mstica imposio de mos, com uma palma protegendo a cabea e a outra invocando o cu. A condessinha olhou de novo para o alfa. Bernardino tinha razo. A cena do banquete estava colocada em altura suficiente para receber uma pessoa de certa envergadura sob o mantel. Era um bom lugar
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para se localizar e receber o esprito do quadro, mas, contudo, a mente pragmtica de Elena a forava a buscar uma interpretao mais racional. - Leonardo era um homem prtico, pouco dado a velhas lucubraes msticas. - Pois eu acredito saber como podemos ler a mensagem do Cenacolo... Elena titubeou. Uma intuio sbita a iluminou e ela se ps sob a proteo do alfa. - Lembram-se das atribuies que o mestre mandou-os memorizar para quando chegasse o momento de retratar os Doze? Bernardino concordou perplexo. As imagens do dia em que a condessinha lhe arrebatou aquela lista ainda continuavam vivas em sua memria. Enrubesceu. - E sabem me dizer que virtude atribua a Tadeu? - insistiu. - A Tadeu? - Sim, a Tadeu - exortou Elena, enquanto Luini procurava o dado entre suas recordaes. - Occultator. O que oculta. - Exato - sorriu. - Um "O". Est vendo? Aqui temos de novo nosso mega. E isso no pode ser por acaso. Por todos os diabos! O jbilo de Bernardino Luini ressoou nas quatro paredes do refeitrio. - No pode ser to fcil! Concentrado na descoberta da condessinha, o mestre comeou a repassar a distribuio dos apstolos. Teve de retroceder trs passos para garantir uma viso panormica. Somente se colocando a uns metros da parede norte era possvel avist-los por inteiro, de Bartolomeu a Joo e de Tom a Simo. Estavam agrupados de trs em trs, todos com o rosto dirigido para Cristo, menos o discpulo amado, Mateus e Tadeu, que fechavam os olhos ou olhavam para outra parte. Luini rasgou um dos papeles que Leonardo tinha espalhado no cho e, com um carvo, comeou a rabiscar os perfis da cena no rever. Marco e Elena seguiram seus movimentos com curiosidade. Enquanto isso, o Augure, um andar acima, impacientava-se por nada escutar. - J sei como ler a mensagem do Cenacolo - anunciou por fim. Estava todo o tempo diante de nossos narizes e no soubemos v-la.
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O pintor se colocou ento numa das extremidades de Bartolomeu, recordou-lhes sob a efgie encurvada e absorta, era Mirabille o prodigioso. Leonardo o retratara com o cabelo encaracolado e vermelho, confirmando o que Jacopo da Varazze escreveu sobre ele em sua Lenda dourada: era srio e de ndole inflamada, como corresponde a peles-vermelhas. Luini anotou um "M" no papelo, junto com sua silhueta. Depois fez o mesmo com Tiago Menor, o cheio de graa Venustus, aquele a quem amide confundiam com o prprio Cristo que por suas obras mereceu esse cognome. Um "V" se somou ao papelo. Andr Temperator, o que previne, retratado com as mos para a frente como corresponde a tal atributo, logo ficou reduzido a um simples "T". - Esto vendo? Marco, Elena e o jovem mestre sorriram. Aquilo comeava a ganhar sentido. "M-V-T" para o incio de uma palavra. O frenesi disparou ao comprovar que o grupo seguinte de apstolos dava lugar a outra slaba pronuncivel. Judas se converteu em "N" de Nefandus, o abominvel traidor de Cristo. Sua posio, no entanto, era algo ambgua: embora Judas fosse a quarta cabea a aparecer a partir da esquerda, a peculiar posio de So Pedro - com o brao armado nas costas do traidor - poderia dar lugar a um erro de contabilidade. Em qualquer caso, Luini explicou que o "N" continuava sendo vlido j que Pedro foi o nico dos Doze que negou trs vezes Cristo. "N", pois de Negado. Elena protestou. O mais lgico era se guiar pela ordem das cabeas dos personagens e pelos atributos da lio de Leonardo. Nada mais. Seguindo essa ordem, o seguinte era Pedro. Encurvado para o centro da cena, merecia tanto o "E" de Ecdesia como o de Exosus, que o toscano lhe atribuiu. O primeiro agradaria Roma; o segundo, que significa "o que odeia", refletia o temperamento daquele sujeito de cabelo branco e olhar ameaador, disposto a executar sua vingana armado com uma faca de folha larga. E Joo, abstrado, com a cabea inclinada e as mos unidas como as damas retratadas por Leonardo, fazia jus ao seu "M" de Mysticus. "N-E-M", pois, era o desconcertante resultado do trio. - Jesus o "A" - lembrou Elena ao chegar ao centro do mural. - Continuemos. Tom, com o dedo para cima, como que assinalando qual dos presentes era o primeiro a merecer o privilgio da vida eterna, passou para o esboo de Luini como o "L" de Litator. o que aplaca os deuses. Seu atributo provocou uma breve discusso. No Evangelho de Joo, foi Tom quem ps o dedo na
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ferida de Cristo. E tambm quem caiu de joelhos gritando "Senhor meu e Deus meu!" (Joo, 20, 28), aplacando assim a Possvel ira do ressuscitado por no ser reconhecido de imediato. - Alm disso - insistiu Bernardino, enfatizando sua teoria -, estamos diante do nico retrato que confirma sua letra no perfil do apstolo. - Voc se esquece do alfa de Jesus - especificou a condessinha. - S que nesta ocasio a letra no se esconde no corpo de Tom, mas nesse dedo levantado para o cu. Esto vendo? O dedo indicador estirado forma, junto com a base do punho e o polegar saliente, um claro "L" maisculo. Os acompanhantes de Luini concordaram maravilhados. Contemplaram com cuidado Tiago Maior, mas foram incapazes de encontrar nele algum indcio que reproduzisse o "O" que o representava. - No entanto - esclareceu Bernardino -, quem estudou a vida deste apstolo concluir que o "O" de Oboedens, o obediente, ajusta-se nele como uma luva. De fato. Do filho de Zebedeu escreveu Jacopo da Varazze que foi o irmo carnal de Joo e que "ambos pretendiam ocupar no reino do cu os postos mais prximos ao Senhor e sentar-se, um deles, Sua direita e o outro esquerda". Leonardo, portanto, recriou no Cenacolo uma mesa divina, extrada do mundo da perfeio habitado pelas almas puras. E Joo e Tiago Maior ocupavam nela os lugares prometidos por Cristo. Assim, junto a Filipe, Sapiens entre os Doze, o nico que se assinalava a si prprio, indicando-nos onde devemos buscar nossa salvao, Luini conseguiu armar uma terceira e desconcertante slaba: "LO-S". O grupo restante de apstolos se resolveu com idntica rapidez. Mateus, o discpulo cujo nome, segundo o bispo da Varazze, significava! "dom da presteza", j previa desenlace rpido. Luini sorriu ao recordar! como Leonardo o batizou de Navus, o diligente. Sua letra e o mega de Tadeu formavam j uma slaba legvel, "N-O". Ao acrescentar o "C" a Simo, por Confector {o que leva adiante), o panorama resultante lhe pareceu promissor: quatro grupos de trs letras, com uma vogal sempre ao centro, e um enorme "A" presidindo a cena, deixavam-se ler como se fossem uma estranha e esquecida frmula mgica. MUT NEM A LOS NOC
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Bartolomeu Mirabilis O Prodigioso Tiago Menor Vnustus O cheio de graa Andr Temperatur O que previne Judas Iscariotes Nefandus O abominvel Pedro Exosus O que odeia Joo Mysticus O que conhece o mistrio Tom Litator O que aplaca os deuses Tiago Maior Oboediens O que obedece Filipe Sapiens O amjante das coisas elevadas Mateus Navus O diligente Tadeu Occultator O que oculta Simo Confector - O que leva adiante - E agora o qu? - Elena encolheu os ombros. - Significa algo? Os dois homens repassaram de novo a frase sem encontrar outro sentido que uma sucesso de monosslabos pronunciveis com aspecto de velha litania. Tampouco os surpreendeu. Era prprio do mestre que uma adivinhao conduzisse a outra maior. Leonardo se divertia desenhando essa espcie de passatempo. - Mut, Nem, A, Los, Noc... Alguns metros acima de suas cabeas aqueles sons percorreram a garganta do Augure. Murmurou-os vrias vezes antes de abandonar eufrico seu observatrio clandestino. "Que zombaria astuta", pensou. E, satisfeito, conjeturou como faria chegar seu achado a Roma. Roma, dias mais tarde. Devemos nos apressar. Logo sero doze horas. Giovanni Annio de Viterbo jamais abandonava seu palacete da margem oeste do Tiber sem seu coche e o fiel secretrio Guglielmo Ponte. Era mais um dos privilgios que a doninha merecera de Sua Santidade Alexandre VI. No entanto, tamanha ostentao lhe nublava a razo. Annio de Viterbo era incapaz de suspeitar que o
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jovem Guglielmo, alm de culto e refinado, era sobrinho do padre Torriani. E muito menos que eram seus olhos que iluminavam a Betnia sobre as atividades de um dos personagens mais ambguos e embusteiros em sculos. - s doze! - repetiu. - Voc me ouviu? s doze! - No se preocupe - respondeu Guglielmo, corts. - Chegaremos a tempo. Seu cocheiro muito rpido. Nunca vira a doninha to nervosa. A pressa era coisa rara em algum como ele. Desde que se estabelecera nas imediaes da manso dos Borgia, por expresso desejo de Sua Santidade, Annio circulava em Roma como se a cidade fosse sua. No devia explicaes a ningum. Suas horas de entrada e sada no feriam qualquer protocolo; tudo o que ele fazia era considerado bom. As ms lnguas diziam que suas prerrogativas foram ganhas graas nsia do pontfice de ilustrar sua antiqussima, nobilssima e divinssima estirpe familiar com histrias que justificassem sua grandeza. E era certo que Annio sabia inventar como nenhum outro. Do papa valenciano chegou a inventar coisas incrveis. Descobriu que era descendente do deus Osris que visitou a Itlia na noite dos tempos para ensinar aos habitantes a cultivar suas terras, a fabricar cerveja e at a podar as rvores. Sempre apoiava suas mentiras em textos clssicos, e amide recitava passagens inteiras de Diodoro de Siclia para justificar sua estranha obsesso pela mitologia dos faras. Nem Betnia nem o Santo Ofcio jamais puderam conter tais fantasias. O papa adorava aquele charlato. Partilhava at seu dio visceral contra o esplendor das cultas cortes de Florena ou Milo, em cujas bibliotecas a doninha via sria ameaa s suas idias despropositadas. Sabia que as tradues de Marsilio Ficino de textos atribudos ao grande deus egpcio Hermes Trismegisto, tambm conhecido como Tot, o deus da Sabedoria, jogavam por terra a maior parte de suas invenes. Nem falavam da visita de Osris Itlia, nem vinculavam os montes Apeninos a pis, nem a cidade de Osiricella a uma remotssima visita desse deus aos arredores de Treviso. At aquele dia Guglielmo imaginava que s a recordao de Ficino era capaz de tirar o mestre Annio de seu juzo. Mas era evidente que estava enganado. - Voc viu a decorao dos apartamentos do papa? Guglielmo negou com a cabea. Estava h tempo absorto no repique dos cascos dos cavalos nos paraleleppedos, tentando imaginar aonde a doninha ia com tanta pressa.
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- Vou mostr-la a voc - disse entusiasmado. - Hoje, Guglielmo, voc conhecer o grande artfice dessas pinturas. - Deveras? - Acaso menti para voc alguma vez? Se voc visse as cenas de que estou falando, entenderia como so importantes. Mostram o deus pis, o touro sagrado dos egpcios, como o cone proftico dos tempos que vivemos. Ou voc no percebeu que no escudo de nosso papa tambm h um boi? - Um touro. - Qual a diferena? O importante o smbolo, Guglielmo! Junto com pis tambm est representada a deusa sis. solene como a rainha catlica da Espanha, e aparece sentada em seu trono celeste com um livro aberto no colo, ensinando a Hermes e a Moiss as leis e as cincias. Pode imaginar? Guglielmo fechou os olhos, como se se concentrasse nas palavras de seu mestre. - O que dizem esses afrescos, caro, que Moiss recebeu do Egito uma mensagem estranha que agora nos propomos decifrar. Uma carta recebida de Milo nos resolveu o mistrio. Torriani entoou aquela sentena diante do papa e da doninha. Ningum entendeu uma palavra. No entanto, para Nanni, a orao escondida no Cenacolo era indiscutivelmente egpcia. - Mut-nem-a-los-noc - sussurrou. Acaso no era clara sua origem? No citava porventura a deusa Mut, mulher de Amon, rainha de Tebas? No era providencial que Olivrio Jacarand, autntico especialista em hierglifos, chegasse quase ao mesmo tempo que aquela mensagem? Acaso no o mandara o prprio Deus para ajud-lo a resolver aquela adivinhao e ganhar assim o respeito eterno do papa? Sim. A providncia, pensou, estava de seu lado. Diante das cavalarias do El Gigante Verde, Jacarand beijou o anel de Annio e o convidou a entrar no estabelecimento. Falaram do velho tesouro e do hierglifo. Guiado at o ventre da pousada, a doninha sentou-se num dos pequenos reservados. Foi uma sorte inesperada para Betnia que Guglielmo tivesse acesso ao que se falou ali dentro.
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- Meu caro Nanni - disse o espanhol, j acomodado em seu assento enquanto era servida uma generosa jarra de cerveja. - Espero no t-lo assustado com esta repentina visita. - Pelo contrrio. Sabe que sempre as aguardo com impacincia. Lstima que no faa mais por esta corte, onde tanto valorizado. - melhor assim. - Melhor? Olivrio decidiu eliminar os rodeios: - Desta vez trago notcias que no o agradaro - disse. - Sua visita j me agrada. Que mais posso pedir? - O velho tesouro, naturalmente. - E ento? - Resiste a cair em minhas mos. Annio forou a expresso do rosto. Sabia que conseguir aquele tesouro no ia ser fcil. No final das contas, seu tesouro chegara Itlia h mais de cem anos e circulara de mo em mo, desaparecendo nos momentos mais inesperados. No era jia, nem relquia venervel, nem algo que satisfizesse os custosos gostos de um rei. O tesouro era um livro. Um velho tratado oriental, encadernado em marroquim e atado com tiras de couro, com que esperava encontrar a verdade sobre a ressurreio do Messias e seu vnculo com a poderosa e ancestral magia egpcia. E Leonardo era, ao que ambos sabiam, seu ltimo possuidor. E a melhor prova estava na misteriosa frase que o padre Torriani encontrara no Cenacolo. Uma invocao egpcia que no poderia proceder de outra fonte. - Voc me decepciona, Olivrio - bufou a doninha. - Se no o traz consigo, para que me chamou? - Vou explicar: o senhor no o nico que ambiciona esse tesouro, mestre Annio. A princesa d'Este o desejou antes de perder a vida. - Isso gua passada! - protestou. - Sei que a muito ingnua recorreu a voc, mas agora est morta. O que o impede, ento? - H algum mais, mestre. - Outro competidor? - a doninha se inflamou. O mercador parecia amedrontado. - O que deseja, Jacarand? Mais dinheiro? isso? Ofereceu-lhe mais dinheiro e voc vem aumentar seus honorrios?
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O espanhol sacudiu a cabea. Seu rosto redondo e os olhos arroxeados exprimiam uma gravidade raramente vista nele. - No. No se trata de dinheiro. - Ento o qu? - Necessito saber quem estou enfrentando. Aquele que busca o seu tesouro est disposto a matar para consegui-lo. - A matar, est dizendo? - H quase dez dias acabou com a vida de um de meus intermedirios: o bibliotecrio do mosteiro de Santa Maria delle Grazie. Sabe mais? O mui bastardo continuou eliminando todos os que mostraram interesse por sua obra. Por isso vim vlo: para que me esclarea quem estou enfrentando. - Um assassino... - a doninha fez um movimento violento com o corpo. * Javier Sierra levou anos investigando esta peculiar conexo entre as ressurreies de Jesus e Osris. Parte de seus achados foram expostos em seu romance anterior, O segredo egpcio de Napoleo. (N. do editor espanhol.) - No um criminoso qualquer. um homem que assina seus crimes; zomba de ns. Na igreja de So Francisco acabou com a vida de vrios peregrinos e sempre deixou com o cadver um baralho de taro Visconti-Sforza a que faltava uma nica carta. - Uma carta? - A sacerdotisa. Entende agora? Annio emudeceu. - assim, Nanni. O mesmo naipe que tanto donna Beatrice como o senhor me entregaram para chegar at seu tesouro. Olivrio bebeu um novo trago de sua cerveja, que desceu veloz pela garganta, umedecendo-a. Logo prosseguiu:

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- Sabe o que penso? Que o assassino conhece nosso interesse pelo livro da sacerdotisa. Creio que a escolha dessa carta no casual. Conhece-nos e nos eliminar tambm se atravessarmos seu caminho. - Est bem, est bem - a doninha parecia perturbada. - Diga-me, Olivrio, esses peregrinos assassinados em So Francisco tambm buscavam meu tesouro? - Fiz algumas averiguaes com a polcia do Mouro e posso garantir que no eram peregrinos comuns. - Ah, no? - O ltimo foi identificado como o irmo Giulio, um antigo albigense perfeito. Soube antes de viajar para encontr-lo. A polcia de Milo est desconcertada. Ao que parece, esse Giulio foi reabilitado pelo Santo Ofcio h alguns anos, depois de dirigir uma importante comunidade de perfeitos em Concorezzo. - Concorezzo? Est seguro? Jacarand assentiu. O antiqurio no percebeu o calafrio que percorreu a coluna dorsal do velho mestre. O mercador ignorava que aquela aldeia situada nos arredores de Milo, a nordeste da capital, fora um dos principais redutos albigenses da Lombardia e o local em que, segundo todas as fontes, guardara-se durante mais de duzentos anos o livro que Annio ambicionava. Tudo se encaixava: as suspeitas de Torriani sobre a filiao albigense de Leonardo, os perfeitos assassinados em Milo, a frase egpcia no Cenacolo. Se no se enganava, a origem de tudo tinha de ser procurada naquele tesouro: um texto de enorme valor teolgico e mgico prenhe de referncias ocultas aos ensinamentos que Cristo entregou a Madalena depois da ressurreio. Um legado que evidenciava a impressionante simetria entre Jesus e Osris, que ressuscitou graas magia de sua consorte sis, a nica que esteve perto dele no momento de seu retorno vida. O Santo Ofcio investiu decnios investigando semelhante tratado. O mximo que pde determinar foi que uma cpia, talvez at a nica existente, saiu de Concorezzo e acabou nas mos de Cosme, o Velho, durante o Conclio de Florena em 1439. E jamais regressou. De fato, s uma oportuna indiscrio de Isabella d'Este, a irm de donna Beatrice, durante as comemoraes de coroao do papa Alexandre em 1492, a fez saber que o livro estivera em Florena em poder de Marsilio Ficino, tradutor oficial dos Mdicis, e que ele o deu de presente a Leonardo da Vinci pouco antes de partir para Milo. No era,
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pois, improvvel que os concorezzanos soubessem tambm dessas notcias e quisessem recuperar seu livro. - Diga-me ento, padre Annio - perguntou Jacarand, tirando o prelado de suas reflexes -, por que no me explica o que torna esse livro to perigoso? Annio viu o desespero impresso nas rugas de seu velho amigo e compreendeu que no tinha escolha. - uma obra extraordinria - disse por fim. - Recolhe o dilogo mantido por Joo e Cristo no cu sobre a origem do mundo, a queda dos anjos, a criao do homem e os caminhos dos mortais para conseguir a salvao de nossa alma. Foi escrito logo depois da ltima viso do discpulo amado antes de morrer. Dizem que uma narrativa lcida, intensa, que mostra detalhes da vida alm da Terra e a ordem da criao a que nenhum outro mortal teve. - E por que acredita que um livro assim interessou Leonardo? Esse homem pouco amigo da teologia... A doninha levantou o dedo indicador para calar Jacarand: - O verdadeiro ttulo do "livro azul", caro Olivrio, dir tudo. S precisa me escutar. H trezentos anos, Anselmo de Alexandria o revelou em seus escritos: chamou-o Interrogado Johannis ou A Ceia Secreta. E pelo que sabemos, Leonardo utilizou os mistrios contidos nas primeiras pginas para ilustrar a parede do refeitrio dos dominicanos. Nem mais nem menos. - E esse o livro que aparece na carta da sacerdotisa? Nanni concordou. - E seu segredo foi sintetizado por Leonardo numa nica frase que desejo que me traduza. - Uma frase? - Em egpcio antigo. Diz: Mut-nem-a-los-noc. Conhece-a? Olivrio sacudiu a cabea. - No. Mas traduzirei para voc. Fique tranqilo. De manh noite. Assim foram os interrogatrios do vigsimo segundo dia de janeiro. Lembro-me de que o prior Bandello, frei Benedetto e eu nos entrevistamos com os frades de Santa Maria delle Grazie um por um, esforando-nos por encontrar em suas palavras pistas que resolvessem nossas adivinhaes. Vivemos momentos surpreendentes. Todos tinham algo a confessar. Tremendo,
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suplicavam a absolvio de suas faltas e juravam que jamais voltariam a duvidar da natureza divina de Cristo. Pobrezinhos. Quase todas as revelaes eram fruto de pauprrima educao teolgica: confundiam fatos no-substanciais com pecados gravssimos, e vice-versa. No entanto, foi assim, pouco a pouco, fora de pacientes interrogatrios, que os frades Alessandro e Giberto foram se alinhando como a ponta de lana de uma peculiar tentativa de controlar, por dentro, o local onde ia descansar o Cenacolo. Os quatro religiosos que apareceram como os mais implicados nos confessaram, em separado, a poderosa razo que os movia: aquela gigantesca obra do toscano encerrava o que definiram como "imagem talismnica". Isto : um traado geomtrico sutil, desenhado para seduzir as mentes desprevenidas e gravar em sua memria uma informao que, por desgraa, nenhum deles podia precisar com palavras. " a terceira revelao de Deus", atreveu-se a dizer um deles. Aquilo me chamou a ateno. Nossos quatro hereges procediam de pequenos povoados do norte de Milo, da regio dos lagos e ainda mais acima, que se uniram aos dominicanos pouco depois da fundao do novo convento. Fizeram-no quando conheceram as intenes do Mouro de convert-lo em seu mausolu de famlia. que, diferena do resto, eram homens de boa formao, admiradores da clebre mxima de So Bernardo que diz "Deus comprimento, largura, altura e profundidade". Conheciam Pitgoras, leram Plato e o estimavam mais do que Aristteles, o inspirador de nosso sistema teolgico. Logo se destacou entre eles frei Guglielmo Arno, o cozinheiro. No s foi o nico a se negar a confessar seus pecados diante de nosso tribunal, mas tambm nos tratou com desdm por militar na "Igreja falsa". O pouco que at ento sabia dele era a grande amizade que o unia a Leonardo. Frei Alessandro foi o primeiro a me falar dele. Ambos eram tentados pelos mesmos prazeres: depreciavam entre risadinhas as comidas excessivas do Mouro, opondo carne assada os brotos de couve, ameixas, rodelas de cenoura crua ou os pastis fermentados. Soube tambm que Guglielmo e ele alcanaram seu momento de glria no Natal de 1495, quando inventaram um biscoito com o formato da cpula projetada por Bramante para Santa Maria e o apresentaram no banquete ducal de 25 de dezembro. Foi um sucesso tal que at donna Beatrice implorou que revelassem o segredo da massa para faz-la crescer daquela maneira. Frei Guglielmo fez caso omisso. A duquesa insistiu. E muitos se lembram ainda do grosseiro
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atrevimento do frade, que lhe valeu cinco semanas de priso em sua prpria cozinha e uma severa admoestao da casa Sforza. Frei Guglielmo nada mudou desde ento. Seu temperamento excessivo e o encontro conosco demonstravam que preferia antes morrer do que se retratar de seus atos. Bandello ordenou que o encerrassem, enquanto murmurava entredentes o que pensava de seu cozinheiro: - incapaz de controlar seu mau gnio - disse. - No tem remdio. Quando posou de Tiago Maior para o Cenacolo at Leonardo era incapaz de control-lo. Sacudi a cabea incrdulo. - Oh! - exclamou. - Tambm no lhe disse? Talvez a cabeleira comprida do apstolo o distraiu, padre Leyre, mas se olhar bem para os traos do cozinheiro o reconhecer. Eu o autorizei a posar para Leonardo. Ele pediu que lhe indicasse um varo temperamental que gesticulasse como Tiago Maior na mesa, e pensei nele. - E por que queria o mestre incluir algum assim entre os Doze? - Perguntei isso mesmo ao mestre, e sabe o que me respondeu? "Geometria", disse. "Tudo geometria!" Explicou-me que media a beleza igualando a distncia entre os mamilos com a que separa o peito do umbigo, e por sua vez entre o umbigo e as pernas. Quanto ira, garantiu que era capaz de represent-la s esboando um olhar. Quando voltar ao Cenacolo, contemple o olhar de Tiago. Evita o rosto de Cristo, baixando-o com horror at a mesa, como se ali descobrisse algo terrvel. - Que um de seus companheiros vai trair o Messias - eu disse. - No! - O caolho rompeu seu silncio, como se eu tivesse dito algo inadequado. - Isso o que quis nos fazer crer. Acaso nossos frades no lhe disseram que estamos diante de um talism? Numa pea assim os smbolos, ou a ausncia deles, so fundamentais para seu funcionamento. E neste caso, o que Tiago Maior olha horrorizado o gesto de Judas Iscariotes e Jesus competindo para conseguir o mesmo pedao de po... Ou talvez a ausncia do clice de Cristo. O Graal. Sua observao era oportuna. - E pense em algo mais: Tiago Maior, o irascvel, est no lado do Cenacolo em que a luz mais brilhante. Est junto dos justos.
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Frei Benedetto nos explicou como assistiu a algumas palestras do mestre sobre distribuio do espao e da luz, no claustro do hospital. Seus discursos eram ao mesmo tempo estranhos e embriagadores. Ensinava como a matria inerte, distribuda de modo harmonioso, poderia ganhar vida prpria. Amide comparava esse prodgio com o que ocorria com as notas de uma partitura: escritas sobre papel no eram mais do que uma sucesso de rabiscos estticos sem outro valor que o ideogrfico. No entanto, depuradas pela mente de um msico e transferidas para seus dedos ou pulmes, seus riscos vibravam, enchiam o ar de sensaes novas e at alteravam nosso nimo. Pode existir algo mais vivo do que a msica? Para Leonardo, no. O magisterpictorum via sua obra de modo semelhante. Na aparncia eram natureza morta, pouco mais do que estuques ou madeiras cobertas de pigmentos e cola. No entanto, interpretadas por um observador iniciado ganhavam fora desmedida. - E como acredita que Leonardo possa dar vida a algo que no tem? - perguntei. - Mediante magia astral. Creio que j sabe que esse herege, Leonardo, estudou os textos de Ficino, no verdade? A pergunta de frei Benedetto soou armadilha. O caolho devia conhecer minhas suspeitas graas ao padre Bandello e assim, prudente, inclinei a cabea em sinal de aprovao. - Pois bem - continuou. - Ficino traduziu do grego antigo o Asdepios, uma obra atribuda a Hermes Trismegisto, em que se ensinava como os sacerdotes dos faras davam vida s esttuas de seus templos. - Deveras? - Dominavam o spiritus., uma cincia obscura mediante a qual desenhavam sobre as imagens signos csmicos que as conectavam s estrelas. Signos astrolgicos, para nos entendermos. E o mestre aplicou essas tcnicas no Cenacolo. O prior e eu nos olhamos perturbados. - No enxergam, irmos? Doze apstolos, doze signos do zodaco. Cada discpulo corresponde a uma constelao, e Jesus, no centro, encarna o ideal de Sol. uma pintura talismnica! - Acalme-se, padre Benedetto. Isso no passa de suposio...
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- Nada disso! Olhe bem o Cenacolo, porque ser um mural vivo no sua pior caracterstica. Visto a partir de nosso conhecimento das idias albigenses, este mural recolhe com perfeio a mais profunda das teses dos hereges. uma espcie de "Bblia negra". E em nosso refeitrio! - A que idia se refere, Benedetto? - interpelei-o. * O estudo mais recente e profundo sobre a equivalncia entre os signos do zodaco e as figuras dos doze apstolos de Nicola Sementovsky-Kurilo. Ele assegura que os discpulos do Cenacolo esto distribudos em quatro grupos de trs para representar os quatro elementos da Natureza, e at atribui a cada um deles um signo zodiacal especfico. Assim, a Simo - que est no extremo direito da mesa corresponde o primeiro signo zodiacal, ries. A Tadeu, Touro. A Mateus, Gmeos. O signo de Cncer para Filipe, Leo para Tiago Maior, Virgem para Tom. E a balana da Libra para Joo, o que, para Sementovsky, tem uma leitura simblica importante, ao considerar o jovem Joo o elemento estabilizador da futura Igreja. O restante dos signos so Escorpio para Judas Iscariotes, Sagitrio para Pedro, Capricrnio para Andr, Aqurio para Tiago Menor e Peixes para Bartolomeu. - Ao dualismo, padre. Se o entendi bem esta manh, todo o sistema de crenas dos bonhommes se baseia na existncia de um combate permanente entre um Deus bom e um mau. - assim. - Ento, quando retornar ao refeitrio, olhe se a luta entre o bem e o mal est ou no retratada no Cenacolo. Cristo figura no centro, como o fiel de uma balana a meio caminho entre o mundo do esprito e o da carne. sua direita - que nossa esquerda - est a zona de sombra, do mal. V e olhe a parede de sua esquerda: est escurecida, sem luz. No por acaso que nesse lado se encontre Judas Iscariotes, mas tambm Pedro com a adaga. Com a arma que, segundo o senhor, confere-lhe um carter satnico. O ancio mal-humorado respirou fundo antes de arrematar o discurso: - Ao contrrio - acrescentou -, no lado oposto esto aqueles que Leonardo considera a luz. a zona iluminada da mesa, e nela no s se retratou a si mesmo mas tambm Plato, o antigo inspirador de muitas das doutrinas herticas dos albigenses.
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De repente me lembrei de algo: - E tambm os irmos Guglielmo e Giberto, os dois albigenses confessos - acrescentei. - Ou no foi voc quem me disse que Giberto posou para o perfil do apstolo Filipe? O caolho concordou. - Certamente - argumentei, recordando a disposio geomtrica dos apstolos -, tambm voc est ali. Dando vida a So Tom. Benedetto resmungou alguma coisa, incomodado, e protestou com energia depois. - Deixemos de histrias. bom que nos esforcemos para interpretar o mural de Leonardo, mas o que de fato deveria importar decidir o que vamos fazer com ele. Direi uma nica vez, irmos: ou cortamos pela raiz este assunto e emparedamos essa pintura ou o contedo dele ser um farol para os hereges que s nos trar problemas. No o entendo. Ficar a parado, esperando que o condenem? O espanto de Bernardino Luini em absoluto no comoveu o mestre Leonardo. Estava h tempo a cu descoberto, concentrado no desenvolvimento de sua prxima mquina, e mal prestara ateno ao regresso de seus discpulos. Para qu? No fundo alimentava pouca esperana de que Elena, Marco e Luini regressassem do Cenacolo iluminados pela sabedoria que to cuidadosamente imprimira ao local. O mestre estava cansado de esperar. Aborrecia-o contemplar aquele ir e vir de seguidores incapazes de entender sua maneira particular de elaborar sua arte. Alm disso, como de costume, seus pupilos s traziam notcias desoladoras do convento. Diziam que Santa Maria estava em p de guerra. Que o padre Bandello decidira interrogar os frades em busca de hereges e ordenara o isolamento de seu caro frei Guglielmo, o cozinheiro, acusando-o de conspirao contra a Igreja. O mestre escutou aquelas explicaes com pesar, sem saber o que dizer. - Tampouco entendo o senhor, mestre - interveio d'Oggiono. - Acaso fica satisfeito com o que acontece? No teme pela sorte de seu amigo? Est ficando to insensvel, meser? Leonardo levantou o olhar azul da caixa de ferramentas, fixando-se em seu caro Marco: - Frei Guglielmo agentar - disse por fim. - Ningum poder romper o crculo que ele representa. - Deixe de alegorias! No v o perigo? No se d conta de que em breve viro pelo senhor?
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- Do nico que me dou conta, Marco, que vocs no me escutam... - respondeu com secura. Ningum me escuta. - Um momento! - a jovem Elena, que at ento permanecera calada atrs de Luini e d'Oggiono, deu um passo frente, interpondo-se entre os trs homens. - J sei o que deseja nos ensinar, mestre! Agora entendo. Tudo est no Cenacolo. As espessas sobrancelhas de Leonardo se arquearam diante daquela inesperada reao. A condessinha prosseguiu: - O senhor usou frei Guglielmo para representar Tiago Maior. Disso no h dvida. E no Cenacolo ele encarna a letra "O". O mega. Igual ao senhor. Luini encolheu os ombros, olhando o mestre com rubor. Afinal de contas, fora ele quem desenhara aquilo para a rapariguinha dos Crivelli. - Isso s pode querer dizer uma coisa - acrescentou. - Frei Guglielmo e o senhor so os nicos que esto de posse do segredo que querem que encontremos. E tambm que est to seguro de sua discrio como ele da sua. Enfim, representam o mesmo plano. - Admirvel - aplaudiu Leonardo. - Vejo que voc to esperta como sua me. E sabe tambm por que escolhi a letra "O"? - Sim... Creio que sim - titubeou. - Porque o mega o fim, ao contrrio de alfa, que o princpio - disse. - Desse modo situou-os no extremo final de um projeto que comeou com Cristo, que o nico "A" do mural. - Admirvel - repetiu o mestre. - Admirvel. - Claro! Frei Guglielmo e o senhor so aqueles que vo nos revelar a Igreja de Joo! - pulou Luini. Esse o segredo! O sbio se inclinou de novo sobre a estranha mquina que acabara de desenhar, negando com a cabea. - H mais, Bernardino. H mais. O que Leonardo tinha diante de si era um tremendo mecanismo artificioso. Concentrara-se nele depois de fracassar em seu intento de automatizar a cozinha da fortaleza dos Sforza. Seus espetos automticos, a mquina de picar carne, aqueles enormes foles que avivavam uma onda gigantesca de
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gua fervendo e a cortadora de po acionada por ar, causaram vrios ferimentos e resultaram ineficazes para satisfazer os brbaros gostos gastronmicos do Mouro. Mas sua nova mquina ia ser diferente. Se tudo corresse bem, o duque no voltaria a zombar de sua colheitadeira gigante de rabanetes e a proporia como sua futura arma de guerra contra os franceses. Era certo que seu primeiro ensaio na herdade de Porta Vercellina custara trs vtimas, mas depois de alguns ajustes oportunos a mquina deixaria de ser letal. - Mestre... - protestou Luino diante da disperso do toscano. - Demos um passo enorme na compreenso do seu Cemcolo, e o senhor no parece se interessar por isso, em absoluto. No percebe que chegou a hora de transmitir o seu segredo? A Inquisio est fechando o cerco em torno do senhor. Talvez amanh queira det-lo e interrog-lo. Se o detiverem, todo o seu projeto se perder. - Escutei-os, Bernardino. E com ateno - disse sem desviar o olhar do engenho. - E ainda que d valor ao fato de que encontraram as letras ocultas no Cenacolo, tambm vejo que no so capazes de interpret-las. E se vocs, que sabem onde procurar, parecem crianas que no aprenderam a ler, mais estaro perdidos esses frades que dizem que me perseguem. - Um livro. A chave est ali, no verdade mestre? num livro que o senhor aprendeu tudo. O novo comentrio de Luini soou a desafio. - O que quer dizer com isso? - Vamos, meser. O tempo das adivinhaes passou. E o senhor sabe. Vi no Cenacolo o rosto de seu velho amigo Ficino, o tradutor. No foi com ele que o senhor concordou que um retrato assim assinalaria a chegada da Igreja de Joo? Ele no lhe entregou um livro destinado a ser a nova Bblia dessa Igreja? Leonardo deixou cair as ferramentas junto colheitadeira de rabanetes, levantando uma poeirada no jardim. - E o que sabe voc disso! - protestou. - O que o senhor me ensinou: que desde os tempos de Jesus duas igrejas lutam pelo controle de nossas almas. Uma, a de Pedro, foi pensada como Igreja temporal. til para ensinar aos homens o caminho do despertar da conscincia, mas s a precursora de outra construo mais gloriosa que alimentar
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nosso esprito quando estivermos abertos para receb-la. Pedro a Igreja do passado, a que aplainou o caminho que h de vir: a Igreja de Joo. A sua. O toscano quis intervir, mas seu antigo discpulo ainda no terminara de falar: - Esse homem que o senhor pintou como Mateus no Cenacolo-, chamado Ficino, confiou-lhe um livro com textos de Joo, para que o estudasse. Lembro-me bem. Eu estava presente no dia em que o entregou. Eu era, ento, criana. E se agora o senhor o retrata, at para oferecer outros, como ns, o acesso sua obra, porque acredita que chegou c momento da mudana de guarda, no verdade? Isso o que significa o Cenacolo. Admita-o. O anncio da nova Igreja. Marco e Elena sequer se atreveram a pestanejar. Leonardo pediu silncio a Luini com um gesto que usava amide: apontar para o cu com o indicador levantado, como se pedisse autorizao a Deus para falar. - Meu caro Bernardino - disse, tentando controlar o mau gnio que se desencadeava no interior. - certo que Ficino me fez depositrio de uns textos valiosssimos logo antes que eu me mudasse para Milo. E tambm so exatas suas apreciaes sobre as duas igrejas. Nada disse negarei. H anos pinto Joo Batista em meus quadros, esperando a chegada de um momento como este. E creio que de fato j chegou. - O que o faz acreditar, mestre? - O qu? - respondeu a Elena, muito mais tranqilo. - No v em todo o mundo? O papa conduziu a Igreja temporal a um grau de depravao difcil de igualar. Seus prprios clrigos, como esse Savonarola voltaram-se contra ele. Chegou o momento de que a Igreja do esprito do Batista, substitua a de Pedro e nos conduza salvao verdadeira. - Mas o Batista no est no Cenacolo, mestre. - Batista, no. - Sorriu a Marco d'Oggiono, sempre atento aos pequenos detalhes. - Mas Joo sim. - No entendo... - Quase tudo est nas Escrituras. Relendo os Evangelhos com ateno ver que Jesus no comeou sua vida pblica at que o Batista o banhou nas guas do Jordo. Os quatro evangelistas necessitaram justificar a misso de Jesus se referindo a ele como parte de sua preparao como Messias. Por isso
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sempre o pinto com o dedo erguido para o cu, minha maneira de dizer que ele, o Batista, chegou primeiro. - Ento por que adoramos Jesus e no Joo? - Tudo era parte de um plano cuidadosamente elaborado. Joo foi incapaz de transmitir quele punhado de homens toscos e incultos seus ensinamentos espirituais. Como fazer pescadores entenderem que Deus est dentro de ns e no num templo? Jesus o ajudaria a doutrinar esses selvagens. Conceberam uma Igreja temporal imitada da judaica, e outra espiritual, secreta, como jamais se vira na Terra. E esses ensinamentos foram confiados a uma mulher inteligente, Maria Madalena, e a um jovem sagaz a quem tambm chamavam Joo... E esse Joo, caro Marco, est no Cenacolo. - E Madalena tambm! O toscano no pde ocultar sua admirao por aquela jovem impetuosa. Luini, ruborizado, viu-se forado a esclarecer sua reao: foi ele quem lhe ensinara que ali onde estava pintado um n grande e visvel se encontraria uma obra vinculada a Madalena. A ltima ceia tinha o n. - Deixem-me explicar algo mais - acrescentou o mestre, j um tanto cansado. - Joo mais do que um nome. Assim foram conhecidos em seu tempo tanto o Batista como o Evangelista. Joo, de fato, um ttulo. Trata-se do nome/mysticum atribudo a todos os depositrios da Igreja espiritual. Como a papisa Joana, a das cartas dos Visconti. - A papisa Joana? No era um mito? Uma fbula para ingnuos? - E que fbula no esconde fatos reais, Bernardino? - Ento... - Voc precisa saber que o homem que desenhou essas cartas foi Bonifcio Bembo, de Cremona. Um perfeito. Ele, vendo perigar o destino de nossos irmos, decidiu esconder nesse mao de cartas para os Visconti alguns smbolos fundamentais de nossa f. Como a crena de que somos descendncia mstica de Jesus Cristo. E que melhor smbolo dessa certeza do que pintar uma papisa grvida, segurando na mo a cruz do Batista, indicando a quem souber ler que da velha Igreja nascer logo a
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nova? Essa carta - acrescentou o mestre em tom reverente - a profecia exata do que est por acontecer... No atino a razo pela qual o padre Bandello decidiu me enviar para semelhante misso. Se tivesse o dom da profecia e visse o que estava prestes a acontecer comigo certo que me teria retido ao seu lado. Mas o destino imprevisvel, e Deus, naquele dia de janeiro, lanou os dados de meu devir fiel ao seu insondvel proceder. No incio, confesso, deu-me asco. Desenterrar, junto com Benedetto o caolho, Mauro o coveiro e frei Jorge, o embrulho funerrio do padre Trivulzio, revolveu-me as entranhas. H mais de cinqenta anos o Santo Ofcio no exumava cadver de ru para fazer a queima, e, embora tivesse rogado ao prior que deixasse os mortos em paz, no pude evitar que frei Alessandro voltasse a ver a luz do dia. O cadver, saponceo e plido, desprendia um fedor insuportvel. Por mais que meus companheiros e eu tomssemos a precauo de envolv-lo em novo sudrio e o atssemos como uma salsicha, o mau cheiro no deixou de nos acompanhar durante toda a viagem. Por sorte nem tudo era desagradvel. Chamou-me a ateno que embora no se pudesse respirar perto do corpo de frei Alessandro, no acontecia a mesma coisa com o do sacristo. Frei Giberto no cheirava a nada. A nada em absoluto. O coveiro atribuiu o fenmeno a que o fogo que o consumiu na praa do Comrcio acabou com suas partes corruptveis, conferindo-lhe esse estranho dom. Mas o caolho defendeu com veemncia outra teoria. Para ele, o fato de permanecer a cu aberto num ptio do hospital da ordem, suportando temperatura de vrios graus abaixo de zero, evaporara os piores eflvios do sacristo. Nunca soube em qual dos dois acreditar. - Com os animais acontece o mesmo - o caolho tentou me convencer. - Ou fede a algo o corpo de um cavalo abandonado num caminho coberto de neve? Chegamos plancie de Santo Estvo sem concluir nossa discusso e quando faltava apenas uma hora e meia para as vsperas. Atravessamos o controle militar da Porta delia Corte Arcivescovado e deixamos para trs a sede do Capitano di Giustizia sem dar muitas explicaes guarda. A polcia sabia de nossa desventura e concordava em que levssemos os hereges para longe da cidade. A carroa que conduzamos, carregada de utenslios agrcolas e cordas, passou em todas as vistorias. E assim
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chegamos a Santo Estvo, uma clareira em meio ao bosque, solitria e silenciosa, com solo de rocha firme, na qual no nos seria difcil empilhar os fardos de lenha que transportamos e prender com eles nossos defuntos. Jorge, solcito, dirigiu os trabalhos. Foi ele quem organizou a montanha de troncos que os reduziria a cinzas, e quem nos ensinou a melhor maneira de erguer uma pira slida e calorfera. Para algum como eu, que presenciara tantos autos-def sem sequer levantar um pedao de madeira, aquela foi uma sensao nova. Jorge nos mostrou como coloc-los seguindo uma ordem inversa ao seu tamanho. Vira muitas vezes como se fazia. Foi ele que nos ensinou que a madeira mais fina devia ser posta na base, para que ao arder enredasse com eficcia as peas mais grossas. Uma vez terminada a tarefa, nos obrigou a estender uma grande corda ao redor da montanha, firm-la e levantar com uma das extremidades restantes os corpos de nossos irmos at o cume. Cumpriramos assim as ordens de nosso prior e regressaramos antes que a noite se fechasse e os soldados do Mouro trancassem as portas de entrada do burgo. - Sabe qual a melhor parte deste trabalho? - ofegou frei Benedetto, ao terminar de colocar o corpo de Giberto no cimo dos troncos. O caolho se encarapitara ao lado do coveiro at o alto para assim puxar com fora o fardo de frei Alessandro e deposit-lo em seu lugar. - E tem algo bom? - O bom, irmo Mauro - ouvi frei Benedetto grunhir -, que, com um pouco de sorte, as cinzas destes desgraados cairo sobre os albigenses que se escondem nestas montanhas. - Albigenses aqui? - protestou. - Voc os v em todos os lugares, irmo. - E alm disso voc supe que eles so muito perspicazes - inter- vim, do cho, enquanto ajustava a corda ao redor de frei Alessandro. -Voc acredita que so capazes de distinguir essas cinzas das de suas prprias fogueiras? Permita-me duvidar. O caolho no respondeu. Esperei que a corda se retesasse e comeasse a iar o bibliotecrio, mas tampouco adverti nada. Mauro Sforza no aproveitou a ocasio para arrematar os sempre amargos comentrios do assistente do prior, e um incmodo e prolongado silncio se instalou de repente na clareira.
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Surpreso, dei um passo atrs para ver o que acontecia no alto. Frei Benedetto estava imvel como uma esttua de sal, o rosto voltado para trs e o olhar perdido em algum ponto do limite do bosque; soltara a corda. Mauro no podia v-lo; o mximo que consegui discernir foi o ligeiro tremor de sua barbicha branca. Sorvia o ar com angstia, como faria um desses msticos diante de suas vises em xtase do cu. No pestanejava, nem parecia capaz de articular qualquer movimento. Logo compreendi: o caolho, paralisado por alguma impresso, parecia querer me apontar algo com a barbicha, alando-a em espasmos irregulares e dando pequenos golpes no ar com o nariz. Por isso, quando me voltei de todo e olhei para o lugar em que ele olhava, quase ca de costas com o choque. No estou exagerando. Bem na entrada do bosque, a uns vinte metros de onde nos encontrvamos, um grupo de quinze encapuzados observava em silncio nossos movimentos. Ningum os vira antes. Vestiam-se de preto da cabea aos ps, tinham as mos recolhidas dentro das mangas e pareciam estar ali h tempo, vigiando a clareira de Santo Estvo. No que parecessem hostis - de fato, no portavam armas, nem bordes, nada com que pudessem nos agredir -, mas reconheo que sua atitude no nos tranqilizou: olhavamnos pela abertura de seus capuzes, sem nada dizer ou fazer teno de se aproximar. De onde saram? Que soubssemos no existia convento nem eremitrio nos arredores, nem aquele era um dia litrgico que justificasse a presena de monges em campo aberto. E ento? O quer queriam? Acaso vieram presenciar a execuo post mortem de nossos hereges? Mauro Sforza foi o primeiro a descer da pira e se dirigir aos encapuzados com os braos abertos, mas seu gesto foi recebido com indiferena. Nenhum dos visitantes moveu um msculo. - Santo Deus - conseguiu por fim exclamar o caolho. - Mas so revestidos! - Revestidos? - No est vendo, padre Leyre? - balbuciou, entre a perplexidade e o mal-estar. - o que eu dizia. Vo envolvidos em hbitos pretos, sem cordas nem ornamentos, como os albigenses que aspiram pela perfeio. - Albigenses? - No esto armados - acrescentou. - Sua f os probe. Mauro, que escutara aquilo, deu mais um passo em direo aos desconhecidos.
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- Adiante, irmo - animou-o o caolho. - Nada perder se tocar neles. Se no so capazes de matar um pinto, como pensaro em lhe fazer dano? - Laudetur Iesus Christus. Esto aqui por seus mortos! - exclamou Jorge, que se agarrara ao meu hbito tremendo de medo ao perceber o que se passava. - Querem que os devolvamos! - E isso o amedronta? No ouviu frei Benedetto? - sussurrei, pedindo-lhe que se acalmasse. - Estas pessoas so incapazes de usar a violncia contra ns. Jamais fiquei sabendo se o irmo Giorgio chegou a me responder, porque quando devia responder os intrusos entoaram um plangente Pater Noster que estremeceu a clareira. Os timbres enrgicos encheram Santo Estvo, deixando-nos sem palavras. Mas Jorge se equivocou. Os bonhommes no vieram resgatar o corpo dos correligionrios. Jamais fariam algo assim. Eles odiavam os corpos. Consideravam-nos a priso da alma, um obstculo diablico que os distanciava da pureza do esprito. Se se deslocaram at ali, arriscando-se a ser detidos e levados para a priso, era porque decidiram orar pelas almas dos correligionrios mortos. - Sejam todos amaldioados! - imprecou frei Benedetto, levantando os punhos do alto da pira. Amaldioados uma e mil vezes! A reao do caolho nos surpreendeu. Frei Jorge e o irmo Mauro ficaram imveis ao v-lo pular ao cho e sair correndo em direo aos revestidos como se estivesse fora de si. Estava vermelho de ira, com Qj rosto a ponto de estalar e as veias do pescoo inchadas. Benedetto investiu com violncia contra o primeiro encapuzado que atravessou seu caminho. O homem caiu de bruos no cho. E o caolho, enlouquecido, caiu de joelhos sobre ele, empunhando uma faca que tirou sabe Deus de onde. - Deveriam estar mortos! Todos! No tm direito de estar aqui! - gritou. Antes que pudssemos det-lo, nosso irmo cravou a arma at o cabo nas costas do revestido. Um alarido de dor estremeceu o local. - Vo para o inferno! - bramiu. O que aconteceu depois ainda confuso para mim. Os encapuzados se olharam entre si antes de se jogar sobre Benedetto. Separaram-no das costas feridas de seu irmo, cujo sangue jorrava aos borbotes, e o subjugaram contra um dos pinheiros. O caolho, que continuava proferindo maldies contra seus captores, tinha seu nico olho injetado de ira.
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Quanto aos demais, o que menos recordo. Jorge, o octogenrio, fugiu correndo para a cidade. Nunca pensei que pudesse correr com tanta agilidade. Em compensao, perdi Mauro de vista enquanto um daqueles homens me aplicou um saco na cabea, atando-o ao meu pescoo com uma correia. Algo devia conter aquele taleigo porque logo depois que me caiu em cima notei que fui perdendo os sentidos lentamente. Em questo de segundos deixei de ouvir os lamentos do encapuzado ferido, e uma extraordinria sensao de leveza se apoderou de meus membros de maneira inexorvel. Antes de desfalecer, no entanto, ainda tive tempo de escutar uma voz que murmurou algo que no consegui compreender: - Agora, padre, por fim poderei esclarecer suas dvidas. Depois, aturdido e confuso, desmaiei. Despertei com nusea e uma forte dor de cabea, sem saber quanto tempo permaneci inconsciente. Tudo girava ao meu redor e minha mente estava mais confusa do que nunca. A culpa era daquela presso constante sobre a fronte. Era uma dor cclica, circular, que a cada tempo percorria meu crnio da esquerda para a direita, perturbando meus sentidos. Eram to fortes as pontadas que durante bom momento sequer tentei abrir os olhos. Lembro-me at que apalpei a cabea buscando alguma ferida, mas fui incapaz de encontrar algo. O dano era interno. - No se preocupe, padre. Est inteiro. Descanse. Logo se recuperar. Uma voz amvel, a mesma que me falou antes de perder os sentidos, sobressaltou-me antes que pudesse me reanimar completamente. Voltou a se dirigir a mim em tom sereno, afetuoso, como se me conhecesse h muito tempo. - O efeito de nosso leo durar s mais algumas horas. Depois voltar a se sentir bem. - O seu... leo? Desorientado, fraco, com as pernas e os braos fortemente apertados e estendido num cho irregular, consegui reunir foras para comear a falar. Deduzi que me levaram para algum lugar coberto, porque sentia a roupa seca e o frio no era to intenso como na clareira de Santo Estvo. - O pano que lhe colocamos em cima estava embebido num leo que provoca o sono, padre. uma frmula antiga. Um segredo dos bruxos destes pagos. - Veneno... - murmurei.
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- No exatamente - respondeu. - Trata-se de um ungento extrado da ciznia, meimendro, cicuta e dormideira. Nunca falha. Basta absorv-lo em pequenas doses atravs da pele para que seu efeito letrgico seja imediato. Mas passar logo. Relaxe. - Onde estou? - A salvo. - D-me de beber, peo-lhe. - Em seguida, padre. s apalpadelas agarrei a vasilha que o desconhecido colocou entre minhas mos. Era vinho quente. Um caldo amargo que ajudou meu corpo maltratado a se recompor. Agarrei-me ao recipiente com nsia, juntando as foras antes de girar os olhos e lanar uma olhadela ao meu redor. Meu instinto no errara. J no estava em Santo Estvo. Fossem quem fossem meus captores, separaram-me de Jorge, Mauro e Benedetto, e isolado numa pea fechada, sem janela, que devia ser uma espcie de cela improvisada em alguma remota casa de campo. Supus que passara uma eternidade estendido sobre aquela esteira de palha. Minha barba crescera, e algum se atrevera a me despir do hbito de So Domingos; em seu lugar eu vestia um burel tosco de l. Mas era impossvel calcular quanto tempo estava ali. E para onde foram levados meus irmos? Quem era o responsvel por me levar a esse lugar? E para qu? Uma sensao de angstia se apoderou de minha garganta. - Onde... estou? - repeti. - A salvo. Este lugar se chama Concorezzo, padre Leyre. E me alegra v-lo recuperado. Temos muito, muito do que falar. Lembra-se de mim? - Co... como? - titubeei. Quis girar para procurar meu interlocutor, mas uma nova pontada me deteve. - Vamos, padre! Nosso leo o adormeceu mas no apagou a memria. Sou um homem que sempre disse a verdade, no se lembra? Aquele que jurou resolver certa adivinhao que o atormentava. Um estalo me sacudiu o crebro. Era certo. Por Deus bendito. Era certo que j escutara aquele timbre de voz em algum lugar. Mas onde? Tive de fazer um grande esforo para terminar de me recompor e achar o rosto de quem me falava. E, Santo Cristo, por fim o vi. Estava bem nas minhas costas.
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Redondo e ruborizado como sempre. Com aqueles olhos de esmeralda, claros e espertos. Era Mrio Forzetta. No havia dvida. - Lembra-se de mim? Concordei. - Lamento ter recorrido a este mtodo para traz-lo aqui, padre. Mas, acredite-me, era a nica opo que tnhamos. Por bem no nos teria acompanhado - sorriu. Aquele plural me desconcertou. - Quem tnhamos? Quem, Mrio? O rosto de Forzetta se iluminou ao me ouvir pronunciar seu nome. - Os homens puros de Concorezzo, padre. Nossa f nos impede de usar a violncia, mas no o engenho. - Bonhommes... Voc? - Ficar horrorizado, sei. Libertou um herege da priso que merecia. Mas antes que forme opinio sobre o assunto, peo-lhe que me escute. Tenho muito a dizer-lhe. - E meus irmos? - Ns os fizemos dormir em So Estvo, como o senhor. A estas horas, se no congelaram, j tero regressado a Milo e tero sua mesma dor de cabea. Mrio ostentava um aspecto razoavelmente bom. Notava-se nele ainda a cicatriz que lhe dividira a cara dias atrs, mas deixara crescer a barba e sua tez estava morena do Sol. Distara muito do espectro que conversou comigo na priso do palcio dos Jacarand. Ganhara peso e o rosto irradiava felicidade. Saber-se fora do alcance de dom Olivrio lhe cara bem. O que eu no conseguia compreender era por que decidira me reter. E porque precisamente eu, que lhe dei a liberdade. - Meus irmos e eu hesitamos muito antes de dar este passo - explicou-se Mrio, que se sentou ao meu lado, no cho. - Sei que o senhor, padre, inquisidor, e que sua ordem h mais de duzentos anos persegue famlias que, como as nossas, tm outra maneira de se aproximar de Deus. - Mas... - Mas ao v-lo ontem em Santo Estvo compreendi que era um sinal enviado por Deus. Apareceu ali bem quando eu j tinha as respostas que jurei dar. Lembra-se? Acaso no um milagre? Convenci nosso perfeito para que o trouxssemos aqui e eu pudesse saldar minha dvida.
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- No h tal dvida. - H sim, padre. Deus cruzou nossos caminhos por alguma razo que s Ele sabe. Talvez no seja para que o ajude a resolver suas adivinhaes, e sim para que juntos enfrentemos o inimigo que temos em comum. Aquela afirmao me desconcertou. - Como diz? - Lembra-se da adivinhao que me confiou no dia em que me libertou? Concordei. culos ejus dinumera continuava desafiando minha inteligncia. Quase me esquecera que tambm Forzetta a tinha em seu poder. - Depois de me despedir do senhor, refugiei-me no ateli de Leonardo. Sabia que sua casa era o nico lugar de Milo que me daria abrigo, como aconteceu. E naturalmente falei com o mestre. Contei-lhe meu encontro consigo, falei de sua infinita generosidade e pedi que me auxiliasse. No s queria que me protegesse da ira de Jacarand, mas desejava agradecer ao senhor o muito que fez por mim ao tirar-me de sua priso. - Mas voc j no era discpulo do mestre... no verdade? - No era. Mas na realidade nunca deixei de ser. Leonardo sempre trata seus pupilos como filhos, e, apesar de que alguns de ns no demonstramos estatura para seguir na pintura, sempre nos reserva seu afeto. Enfim, seus ensinamentos transcendem o mero ofcio de artista. - Entendo. Assim voc foi se refugiar sob a asa protetora de meser Leonardo. E o que ele disse? - Entreguei-lhe sua adivinhao. Disse que continha o nome de uma pessoa que o senhor buscava e o mestre o resolveu para mim. Aquilo me pareceu irnico. Leonardo decifrara a assinatura de quem escreveu a Betnia para provocar sua runa? Cheio de curiosidade, tentei sobrepujar meu enjo e peguei as mos de Mrio para dar nfase minha pergunta: - Diga-me, ele conseguiu? - Sim, padre. At posso confirmar que nome encerra. Mrio ento depositou a carta da sacerdotisa no cho, bem entre nossas pernas.
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- Meser estranhou muito quando lhe mostrei a sua adivinhao - continuou. - De fato, disse-me que a conhecia bem. Que um irmo de Santa Maria a mostrara algum tempo antes e que j a resolvera para ele. - Frei Alessandro! A lembrana de culos ejus dinumera escrito atrs de uma carta como aquela achada junto ao cadver do bibliotecrio me provocou um estremecimento. De repente tudo fazia sentido: o Augure assassinou frei Alessandro ao se saber desmascarado por ele, e teve ento de urdir um plano para desacreditar Leonardo. Assassinar um obscuro religioso era fcil, mas no acabar com o pintor favorito da corte. Assim optou por tentar incrimin-lo por heresia. Da as cartas a Betnia. Antes que minha imaginao disparasse, Mrio prosseguiu: - Sim, padre. Frei Alessandro. Lembro muito bem as palavras do mestre: ambas as adivinhaes, naipe e versos, estavam intimamente unidas. Os versos eram incompreensveis sem a carta da sacerdotisa e sem ela no se podia encontrar a chave do nome que o senhor procura. So como as duas faces de uma mesma moeda. Pedi a Mrio que se explicasse melhor. O jovem apanhou ento a frase latina que estava escrita no mesmo papel que lhe entreguei em Milo e a colocou junto do arcano do jogo dos Visconti-Sforza. Mais uma vez, voltei a ter aquelas incmodas sete linhas diante de mim: culos jus dinumera, sednoli voltum kdspicere. In latere nominis mei notam rin venies. Contemplar et contemplata aliis iradere. Ventas - Na realidade, uma simples adivinhao em trs nveis - disse. -primeiro busca a identificao da carta que ajudar a resolver o enigma. "Conte-lhe os olhos, mas no olhe para a cara." Tem um significado muito simples. Olhando bem, nesta carta s existe um olho possvel fora do rosto da mulher. - Um olho? Onde? Mrio parecia se divertir.
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- Est no cinto, padre. No est vendo? o olho do n por onde passa a corda que ata a cintura da mulher. Trata-se de uma metfora utilizada com grande habilidade pelo seu homem. Detalhe do "olho" no cinto. - Mas isso no tudo - prosseguiu. - Fixando bem, no sabemos em que costa buscar a cifra do nome que o senhor busca. "A cifra de meu nome achar em suas costas" deixa em aberto uma grande incgnita. no lado direito ou no esquerdo que devemos buscar essa cifra? J vou dizer: deve olhar na direita da mulher. - Como pode estar to seguro? - O mestre esbarrou na resposta graas a um detalhe esteganogrfico. - Esteganogrfico? - Os gregos, padre, foram mestres na arte de ocultar mensagens secretas em escritos ou obras que estavam vista de todos. No idioma deles steganos significa "escrita oculta" e aqui salta vista que h algo oculto. Uma errata nos d a chave: rinvenies se escreve sem "r". Um homem to meticuloso como o autor desta mensagem no podia passar por alto semelhante detalhe, e, portanto, revisei com cuidado os versos e descobri que alm dos "r" existiam outras cinco letras marcadas. Desta feita com um ponto. Elas passaram despercebidas, mas ali esto: ejus, dinumera, sed, adspicere e tradere. Estranho que ningum se deteve diante delas. Frei Benedetto escarrou outra vez no urinol novo cogulo de sangue. Tinha um mau aspecto. Muito mau. Desde que ficara seis horas a cu aberto na plancie de Santo Estvo, deitado, sem sentidos e descalo sobre a neve, o caolho no voltara a respirar com normalidade. Tossia. Seus pulmes estavam encharcados e lhe era cada vez mais difcil se mover. O prior determinou que o levassem ao hospital. Ali o deitaram na cama e o isolaram do resto dos doentes, receitaram vapores aromticos, sangrias dirias e rezaram com fervor por sua recuperao. Mas Benedetto dormia mal. A febre subia de maneira inexorvel e temia-se por sua vida.

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No ltimo dia de janeiro, exausto, o mais carrancudo dos frades de Santa Maria pediu que lhe administrassem a extrema-uno. Passara a tarde delirando, proferindo frases ininteligveis em lnguas estranhas e instigando os irmos a botar fogo no refeitrio se ainda quisessem salvar a alma. Frei Nicola Zessatti, deo com cinqenta anos de servio na comunidade, velho amigo de Benedetto, foi quem lhe imps os santos leos. Antes lhe pediu que se confessasse, mas o caolho se negou. No queria dizer uma s palavra do que acontecera em Santo Estvo. Todas as tentativas foram inteis. Nem ele e nem o prior puderam arrancar-lhe informao sobre meu paradeiro, e menos ainda sobre os homens que nos assaltaram. Sei que foram dias de incerteza. Por estranho que parea, tampouco frei Jorge serviu de grande ajuda. O encarregado das contribuies mal recordava aqueles estranhos monges de preto que apareceram para ns. Tinha vista fraca e a idade o traa. Por isso, quando contou que o cara atingira a facadas um deles, tomaram-no por louco. Jorge ingressou no hospital de Santa Maria, na mesma ala de Benedetto, com as mos tomadas pelo gelo e um resfriado de que se recuperou aos poucos por milagre. Quanto ao meu terceiro irmo, frei Mauro, ficava dias inteiros mergulhado em mutismo. Sua juventude resistiu bem ao choque, mas desde seu retorno a Santa Maria ningum o vira fora de sua cela e as pessoas que o visitaram ficaram horrorizados ante seu olhar perdido. O frei mal ingeria alimento e era incapaz de prestar ateno quando se falava com ele. Perdera o juzo. Foi frei Jorge quem alertou o prior sobre a piora do padre Bened. Ocorreu a 31 de janeiro, tera-feira. O recolhedor de contribuies encontrou Bandello no refeitrio, revisando com Leonardo os ltimos traos no Cenacolo. Depois do enterro de donna Beatrice e de meu desaparecimento, o toscano retomara com mpeto desusado seu trabalho. De repente parecia ter pressa de concluir o mural. Sem ir mais longe, naquele dia acabara de dar as derradeiras pinceladas no rosto adolescente de So Joo e mostrava orgulhoso ao prior que olhava tudo com desconfiana. O apstolo ficara magnfico. Brilhava sua comprida cabeleira que lhe caa nos ombros, um olhar lnguido, olhos semicerrados, a cabea descada para sua direita, em atitude de submisso. O rosto prendia luz. Um brilho sobrenatural, mgico, que convidava contemplao e vida mstica.
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- Disseram-me que usou uma rapariga como modelo para rosto. A recriminao do prior foi a primeira coisa que Jorge ouviu quando entrou no refeitrio. Da sua posio no viu o mestre sorrir. - Os boatos voam - ironizou. - E chegam mais longe do que seus pssaros de madeira. - Est bem, prior. No negarei. Mas antes que se aborrea deve saber que s empreguei a rapariga para certos retoques no discpulo amado. Jorge reconheceu o humor cido do mestre no ato. - Ento certo. - Joo foi uma criatura doce, padre Bandello - prosseguiu. - Sabia que era o mais moo dos discpulos, e Jesus gostava dele como irmo. Ou melhor ainda: como filho. E tambm sabe que no fui capaz de encontrar entre seus frades algum que me inspirasse essa candidez com que ele descrito nos evangelhos. Que importncia existe por ter recorrido a uma rapariguinha inocente para completar seu retrato? Que v de mau nele, em face do resultado? - E quem essa donzela, pode-se saber? - Claro que se pode saber. - Leonardo se inclinou corts em direo do prior. - Mas duvido que a conhea. Chama-se Elena Crivelli. de nobre famlia lombarda. Visitou minha bottega em companhia do mestre Luini h poucos dias. Quando a vi pela primeira vez soube que me fora enviada por Deus para me ajudar a concluir o Cenacolo. O prior olhou-o de soslaio. - Ah, se a visse! - prosseguiu. - Sua beleza sedutora, pura, perfeita para o rosto de Joo. Ela me brindou essa aura de beatitude que agora se desprende de nosso Joo. - Mas no havia donzelas na ceia pascal, mestre. - E quem pode estar seguro? Alm disso, de Elena s tomei as mos, o olhar, a expresso abandonada dos lbios e as mas do rosto. Seus atributos mais inocentes. - Reverendo padre...
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A entrada de frei Jorge, que esperava impaciente uma pausa na conversa, no deu oportunidade de resposta a Bandello. Depois de uma genuflexo apressada, o monge aproximou-se de seu ouvido e lhe transmitiu a m notcia sobre a sade do caolho. - Deve me acompanhar - sussurrou. - Os mdicos dizem que j no lhe resta muito tempo de vida. - O que se passa com ele? - Mal pode respirar, e a pele s vezes perde a cor, prior. Leonardo observou com curiosidade as mos atadas de Jorge, e deduziu que devia se tratar de um dos frades assaltados dias atrs fora dos muros de Milo. - Se lhes interessar minha opinio - confidenciou -, creio que o que aflige seu irmo tuberculose. Uma doena mortal, sem cura. - Como diz? - Os sintomas descritos so os da tuberculose. Se desejarem, irmos, podem dispor de meus conhecimentos mdicos para aliviar seu sofrimento. Conheo suficientemente o corpo humano para propor um tratamento eficaz. - O senhor? - respondeu Bandello. - Pensei que o odiasse... - Vamos, prior. Como vou desejar o mal a algum com quem estou em dvida? Recorde que frei Benedetto posou como So Tom no Cenacolo. Eu, por acaso, odiaria Elena que me iluminou ao pintar Joo? Ao bibliotecrio que emprestou seu rosto a Judas Iscariotes? No. Ao seu irmo devo o rosto de um dos apstolos mais importantes do Cenacolo. O prior agradeceu a cortesia inclinando a cabea, sem perceber a ironia daquelas palavras. Era certo que So Tom reunia todas as caractersticas de um frei Benedetto rejuvenescido. O toscano se dera at o incmodo de pint-lo de perfil para esconder sua grave deformidade. Mas no era menos certo que h algum tempo Benedetto e o mestre no se davam bem. Com a bno de Bandello, Leonardo recolheu s pressas seus pincis, fechou os frascos com as ltimas misturas de cores e se dirigiu com o passo rpido para o vizinho hospital. No caminho apanharam frei Nicola que portava num recipiente a gua benta, uma vasilha com os santos leos e um hissope de prata.
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Encontraram frei Benedetto deitado num catre do segundo andar, num dos limitados quartos independentes do recinto, sozinho, coberto com um grande pano de linho que descia do teto. Ao chegar porta, o mestre pediu aos frades que o aguardassem no jardim. Explicou-lhes que a primeira fase de seu tratamento requeria certa intimidade, e que eram poucos os homens que, como ele, estavam a salvo dos eflvios mortais da tuberculose. Quando Leonardo ficou sozinho diante da cama do caolho, afastou o pano que os separava e contemplou o velho resmungo. "Por que no inventara ainda uma mquina que o livrasse de seus inimigos?", pensou. Fazendo das tripas corao, o gigante se esforou por despert-lo. - O senhor? Frei Benedetto se refez da surpresa. - Mas que diabos est fazendo aqui? Leonardo observou o moribundo com curiosidade. O aspecto era pior do que esperava. A sombra azulada que se instalara nas mas do rosto nada de bom pressagiava. - Disseram-me que foram atacados no monte, irmo. Lamento deveras. - No seja fariseu, meser Leonardo! - Tossiu, expulsando um novo escarro. - Sabe to bem como eu o que aconteceu. - Se o que acredita... - Foram os seus irmos de Concorezzo, no verdade? Esses bastardos que negam Deus e renegam a natureza divina do Filho do Homem... Saia daqui! Deixe-me morrer em paz! - Vim apenas para saber de sua sade, Benedetto. Creio que est precipitando seu julgamento. Sempre agiu assim. Essas pessoas a quem se refere no negam Deus. So cristos puros, que veneram o Salvador da mesma maneira que os primeiros apstolos. - Basta! No quero escutar! No me fales disso! V! O caolho estava vermelho de ira. - Se meditasse por um momento, padre, perdoando-os, esses "bastardos" que demonstraram infinita misericrdia em relao ao senhor. Sobretudo sabendo que matou a sangue-frio vrios dos seus. A ira do frade se transformou em espanto num piscar de olhos. - Como se atreve, Leonardo?
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- Porque sei em que se converteu. E sei tambm que fez todo o possvel para me expulsar deste lugar e deixar na escurido a f de todas essas pessoas. Primeiro matou frei Alessandro. Logo atravessou o corao do irmo Giulio. Atordoou com suas histrias os irmos que estavam a caminho da pureza... - Da heresia, melhor dito - graduou com seu nico olho aberto como uma lua. - E mandou mensagens apocalpticas a Roma, annimas, assinadas como Augur dixit, unicamente para provocar uma investigao secreta contra mim, que o deixei margem. No certo? - Maldito seja, Leonardo! - O peito do monge estalou num novo estertor. - Seja maldito para sempre. O pintor, impassvel, desatou do cinto sua inseparvel bolsa de lona branca e a depositou sobre a cama. Parecia mais cheia do que de costume. O mestre a desabotoou cerimonioso e tirou dela um pequeno livro de capa azul que deixou cair sobre o colcho. - Reconhece? - sorriu, astuto. - Ainda que agora me amaldioe, padre, vim perdo-lo. E oferecer-lhe a salvao. Todos somos almas de Deus e a merecemos. A pupila do caolho se expandiu de excitao ao ver aquele volume a dois palmos dele. - Era isto o que buscava, no verdade? - "Inte... rrogatio Johan... nis" - decifrou Benedetto o ttulo gravado na lombada. - O testamento final de Joo! O livro com as respostas que o Senhor deu ao discpulo amado em sua ceia secreta, j no reino dos cus. - A Ceia Secreta, assim. Justamente o livro que decidi expor ao mundo. Benedetto espichou um de seus magros braos para tocar a capa. - Se o fizer vai acabar com a cristandade - disse, detendo-se para respirar fundo. - Este livro maldito. Ningum neste mundo merece l-lo... E no outro mundo, ao lado do Pai Eterno, ningum necessita dele. Queime-o. - E, no entanto, houve um tempo em que queria possu-lo. - Houve, sim - resmungou. - Mas me dei conta do pecado da soberba que ele implicava. Por isso abandonei sua companhia. Por isso deixei de trabalhar para o senhor. Encheu-me a cabea de pssaros, como os irmos Alessandro e Giberto, mas me dei conta a tempo de seu estratagema... expirou agnico - ... e consegui escapar. O caolho, plido, levou a mo ao peito antes de prosseguir com voz desafiadora:
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- Sei o que quer, Leonardo. Chegou Milo catlica cheio de idias extravagantes... Seus amigos, Botticelli, Rafaello, Ficino, encheram sua cabea de idias vs sobre Deus. E agora quer dar ao mundo a frmula para se comunicar diretamente com Deus, sem necessidade de intermedirios nem da Igreja. - Como Joo. - Se o povo acreditasse neste livro, se soubesse que Joo falou com o Senhor no Reino dos Cus e regressou dele para escrev-lo, por que algum necessitaria dos ministros de Pedro? - Vejo que compreendeu. - E entendo que o Mouro o apoiou durante todo este tempo por que... - tossiu - porque enfraquecendo Roma ele se tornar mais forte. Quer mudar a f dos bons cristos com sua obra. o diabo. Um filho de Lcifer. O mestre sorriu. Aquele frade moribundo mal imaginava a meticulosidade de seu plano: Leonardo levara meses permitindo que artistas da Frana e Itlia se aproximassem do Cenacolo para copi-lo. Maravilhados por sua tcnica e pela disposio indita das figuras, mestres como Andrea Solrio, Giampietrino, Bonsignori, Buganza e tantos outros j duplicaram seu desenho e comeavam a difundilo por meia Europa. Alm disso, sua tcnica discutvel de pintura a secco, pouco durvel, convertia o projeto de copiar a obra em algo urgente. A maravilha do Cenacolo estava destinada a desaparecer por desejo expresso do mestre, e s um esforo continuado, meticuloso e planificado para reproduzi-lo e difundi-lo em toda parte conseguiria salvar o verdadeiro projeto... E de passagem disseminar seu segredo mais do que foi conseguido por qualquer outra obra de arte na Histria. Leonardo no respondeu. Por que ia responder? Suas mos ainda cheiravam a verniz e a solvente, o mesmo que acabara de aplicar nos pincis com que arrematara o rosto de Joo; o homem que escrevera o Evangelho que agora jazia aberto sobre o leito do caolho. O mesmo texto que os Visconti-Sforza, duques de Milo, representaram apertado nas mos da sacerdotisa de seu baralho, o que aparece no regao de Santa Maria dei Fiore logo na entrada da catedral de Florena. Em suma, um livro hermtico que agora Leonardo pretendia revelar ao mundo. Sem medir palavras, Leonardo pegou o volume e o abriu na primeira pgina. Pediu a Benedetto que recordasse a cena da ceia do Senhor no refeitrio e que se dispusesse a compreender seu plano. Depois, solene, colocou o volume sob suas barbas e leu:
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Eu, Joo, que sou seu irmo e tenho parte na aflio para ter acesso ao reino dos cus, enquanto repousava sobre o peito de nosso Senhor Jesus Cristo, disse-lhe: "Senhor, quem o que o trair?" "Aquele que pe a mo comigo no prato. Ento Sat entrou nele, e ele j buscava a maneira de me entregar. Benedetto se sobressaltou: - Isso o que pintou no Cenacolo... Deus bendito. Leonardo assentiu. - Maldita vbora! - tossiu Benedetto. - No se engane, padre. Meu mural muito mais do que uma cena deste Evangelho. Joo formulou nove perguntas ao Senhor. Duas eram sobre Sat, trs sobre a criao da matria e o esprito, mais trs sobre o Batismo de Joo e uma ltima sobre os signos que precederam o regresso de Cristo. Perguntas de luz e de sombras, do bem e do mal, dos plos opostos que movem o mundo... - E tudo isso contm um sortilgio, sei. - Sabe? A surpresa brilhou no rosto do mestre. Aquele ancio que se recusava a morrer ainda tinha a inteligncia desperta. - Sim... - ofegou. - Mut-nem-a-los-noc... E em Roma as pessoas tambm sabem. Eu transmiti a eles. Pronto, Leonardo, cairo sobre o senhor e destruiro tudo o que armou com tanta pacincia. Nesse dia, mestre, morrerei satisfeito. Doze dias mais tarde Milo, 22 de fevereiro de 1497. Mut-nem-a-los-noc... Escutei pela primeira vez aquela estranha frase no dia da dignidade do Sumo Pontfice. Passaram-se quase duas semanas desde que frei Benedetto entregou a alma a Deus no hospital de Santa Maria, em meio a um daqueles terrveis ataques de tosse. Deus castigou sua soberbia. O Augure no teve tempo de ver Roma descarregando sua ira contra o mestre Leonardo e demolindo seu projeto. Teve uma decadncia fsica rpida. Os mdicos que o atendiam dia e noite se renderam quando o ancio perdeu a voz e as pstulas se apossaram de seu corpo.
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Benedetto faleceu no entardecer da Quarta-feira de Cinzas, sozinho, febril, murmurando obsessivamente meu nome num desesperado intento de me atrair sua cabeceira e me jogar contra o toscano. Por desgraa para ele, ainda demorei muitos dias a retornar de minha recluso entre os "homens puros". Agora acredito que Mrio Forzetta aguardou aquele preciso momento antes de me devolver a Milo. Nunca, nas semanas em que permaneci em Concorezzo, Mrio me falou da doena do caolho; sequer me predisps a atuar contra ele ou que informasse ao Santo Ofcio de seus pecados contra o quinto mandamento, e muito menos avivou o fogo do dio contra ele. Sua atitude me encantou. Seu conhecimento sobre os segredos da escritura oculta conseguiram desmascarar o padre Benedetto e sua complexa assinatura, mas uma estranha moral o impedia de cobrar vingana pelo assassnio de seus correligionrios. Que f estranha era essa. Cheguei a acreditar que os concorezzanos me reteriam para sempre. Compreendi que seu respeito extremo pela vida os impedia de acabar comigo, mas no ignorava que todos naquele povoado estavam conscientes de que se me libertassem suas vidas correriam perigo. Esse debate se prolongou por dias inteiros. Um tempo que aproveitei para me misturar a eles e aprender sobre seus costumes de vida. Surpreendeu-me saber que jamais entravam numa igreja para suas oraes. Preferiam uma gruta ou o campo aberto. Confirmei muitas das coisas que j sabia sobre eles como, por exemplo, que renegavam a cruz ou repudiavam as relquias, por consider-las recordaes impuras do corpo material, satnicas portanto, que um dia acolheu a alma de grandes santos. Mas descobri coisas que me encantaram. Por exemplo, sua alegria diante da morte. A cada dia que passava, comemoravam que j estavam mais perto do momento em que se desprenderiam de sua envoltura carnal e se aproximariam do esprito luminoso de Deus. Eles que, entre si, chamavam-se "verdadeiros cristos", olhavam-me misericordiosos e se esforavam para me integrar aos seus ritos. Um belo dia, Mrio entrou em meu quarto e me despertou agitado; pediu-me que me vestisse depressa e me conduziu montanha abaixo, at o caminho empedrado que levava Porta Vercellina. Eu estava atnito. O jovem perfeito tomara uma deciso que comprometia toda sua comunidade: ia devolver ao mundo um inquisidor que vira por dentro uma comunidade de albigenses, presenciara suas oraes e
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conhecia os pontos fracos dos ltimos "homens puros" da cristandade. E, apesar de tudo, arriscava-se a me libertar. Por qu? E porque nesse dia, e to depressa? Ia logo descobrir. Ao nos aproximarmos do caminho que me levaria aos domnios do duque, Mrio mudou o tom de sua conversao pela primeira e ltima vez. Vestira-se de branco imaculado, com um burel que o cobria at os joelhos e uma faixa na cabea que segurava o cabelo eriado. Parecia me conduzir a um ltimo e estranho ritual. - Padre Leyre - disse solene -, j conheceu os verdadeiros discpulos de Cristo. Viu com os prprios olhos que no empunhamos armas nem ofendemos a natureza. Por esse mesmo motivo, e porque os seguidores originais de Jesus jamais aceitariam que os privssemos, da liberdade, no podemos ret-lo por mais tempo. O senhor pertence a um mundo diferente. Um lugar de ferro e ouro em que os homens vivem de costas a Deus... Quis replicar, mas Mrio no me deixou. Olhava-me com tristeza, como se se despedisse de um amigo. - A partir de agora - prosseguiu -, nosso destino est em suas mos. Os seus cruzados no teriam dito melhor: Deus Io volt!, como disps o Pai. Ou nos perdoa e integra nossas fileiras convertendo-se num parfait, ou nos delata e busca nossa morte e a runa de nossos filhos. Mas ser o senhor, em liberdade, quem eleger o caminho. Ns, por desgraa, estamos acostumados a sermos perseguidos. nosso destino. - Est me libertando? - Na realidade, padre, nunca esteve preso. Olhei-o, sem saber o que dizer. - S peo que reflita sobre uma coisa antes de nos entregar ao Santo Ofcio: no se esquea que Jesus foi tambm um fugitivo da Justia. Mrio se atirou ento em meus braos e me apertou contra ele. Depois, observando a tpida claridade que pressagiava o amanhecer, entregou-me um saquinho com po e alguma fruta, e me deixou sozinho no caminho de Milo. - V ao refeitrio - ordenou antes de se embrenhar no bosque. - Ao seu refeitrio. Durante sua permanncia fora aconteceram muitas coisas que o afetam. Medite sobre elas e decida ento seu
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caminho. Tomara voltemos a nos ver algum dia e possamos olhar-nos nos olhos, como irmos da nica f. Caminhei durante quatro horas antes de divisar no horizonte a silhueta fortificada de Milo. Que estranha provao era aquela a que a Divina Providncia me submetia? Mrio me devolvia corte do duque para que eliminasse seu inimigo, frei Benedetto, ou por alguma outra obscura razo? Ao me aproximar do posto da guarda me dei conta do muito que o quarto de Concorezzo me mudara. Na entrada, o guarda do duque sequer me saudou. Aos seus olhos eu j no era o respeitvel dominicano engolido pelo bosque de Santo Estvo quase um ms antes. No pude recrimin-lo. A cidade acreditava que esse homem morrera numa emboscada. Ningum me esperava. Meu aspecto era vulgar, sujo, e me vestia como um campons. Tinha cales pretos e um tosco casaco de pele de ovelha que me fazia parecer um pastor. Meu rosto estava coberto por uma barba espessa e preta. E at minha tonsura se enchera de novo, obscurecendo definitivamente minha filiao sacerdotal. Cruzei o posto de guarda sem olhar para ningum e enveredei pelas ruelas que me levariam at o convento de Santa Maria. Apesar de no ser um sbado ensolarado, respirava-se certo ambiente festivo. As redondezas do mosteiro foram engalanadas com bandeirinhas, vasos de flores e faixas de tecido, e havia muita gente conversando na rua. Ao que parecia, o duque acabara de passar por ali a caminho de alguma celebrao importante. Foi ento que escutei dos lbios de uma mulher a razo de tanto alvoroo: Leonardo conclura o Cenacolo e Sua Excelncia Ludovico, o Mouro, se apressara a visit-lo para o admirar em todo seu esplendor. - O Cenacolo?. A mulher me olhou divertida. - Mas em que mundo vive? - riu. - Toda a cidade desfilar para v-lo. Toda! Dizem que um milagre. Que parece real. Os frades abriro o convento durante um ms para que todos possam admir-lo. Uma estranha indisposio se apoderou de meu estmago. O toscano conclura um empreendimento que lhe custara mais de trs anos de trabalho, mas completara tambm o terrvel programa iconogrfico que o Augure pretendia deter a qualquer preo? E o prior? Sucumbira tambm ao feitio
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daquela obra? Dera-se conta da verdadeira identidade de seu secretrio pessoal? E como me apresentaria diante dele? O que diria de meus seqiiestradores? Quando terminei a subida at o corso Magenta e consegui evitar a enorme fila que rodeava o convento, fiquei imvel. A casa do duque colocara um enorme estrado no qual um esplndido duque de Milo, enfeitado com uma tnica preta de veludo e um chapu de aba baixa com uma faixa dourada, conversava com alguns homens probos da cidade. Entre eles distingui Luca Pacioli, o matemtico, que se sobressaa com a expresso descansada. Algum disse que h poucos dias entregara ao Mouro seu livro De divina proportione, no qual revelava os mistrios. - O segredo final? A fronte larga do espanhol se enrugou ante minha desconfiana. - O segredo que o seu bibliotecrio levou para o tmulo, padre Leyre. Aquele que extraiu do "livro azul" que donna Beatrice d'Este me encarregou de obter para ela, e que nunca pude depositar em suas mos. Lembra-se? - Sim. - Esse segredo, padre, talvez esteja em meu poder. E outra dessas adivinhaes incmodas do toscano. Como especialista em resolver enigmas e, por sua posio, no suspeito de cumplicidade com algum, pensei que me ajudaria a decifr-lo. Olivrio disse aquilo com raiva contida. Ainda podia adivinhar em sua voz o desejo de vingar seu amigo Alessandro. E ainda que se enganasse de objetivo no deixava de me intrigar que revelao recebera de seu confidente. Mal podia imaginar que Betnia tambm dispusesse daquele segredo e tambm que fizera h dias o impossvel para me encontrar. - Vai me mostrar o segredo, ento? - S diante do Cenacolo, padre.
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Que sensao estranha. Vestido com os trapos que foram dados por Mrio Forzetta antes de me devolver a Milo, cruzei o umbral da igreja de Santa Maria sem que qualquer dos frades encontrados me reconhecesse. O cheiro de incenso me fez hesitar. Senti-me como se pusesse pela primeira vez os
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ps numa igreja. Aquela profuso de motivos florais, losangos vermelhos e azuis e desenhos geomtricos que enfeitavam o teto, pareceram-me excesso imprprio na casa de Deus. Nunca reparara neles, mas agora, de repente, incomodavam-me. Olivrio no percebeu meu desgosto e me puxou at a abside, obrigando-me a girar depois para a esquerda e passando frente da enorme fila de fiis que rezavam e cantavam espera da permisso de acesso ao refeitrio. Frei Adriano de Treviglio, com quem cruzara algumas vezes durante minha estadia no convento, saudou-o em espanhol e se mostrou satisfeito com a moeda que ele depositou em sua mo. Embora me lanasse um olhar penetrante tampouco me reconheceu. Melhor assim. Aquele refeitrio que eu recordava como frio e inerte fervia agora de atividade. Continuava desprovido de mveis, como sempre, mas os frades o deixaram decente, ventilado e limpo em profundidade. No havia mais cheiro de pintura, e o mural recm-terminado pelo mestre brilhava em todo seu esplendor. - A Ceia Secreta... - murmurei. Olivrio no me escutou. Empurrou-me at o centro da sala, e, quando se abriu caminho entre a multido, disse algo, meio em espanhol, meio em lombardo, que ento eu no soube valorizar: - O mistrio deste lugar tem a ver com os antigos egpcios. Os discpulos se distribuem de trs em trs como as trades dos deuses do Nilo. Est vendo? Mas seu autntico segredo que cada personagem desta cena representa uma letra. - Uma letra? - as velhas lies da Ars Memoriae voltaram minha mente. - Que tipo de letras? - S uma delas clara, padre. Olhe bem o grande "A" formado pela figura de Nosso Senhor. Essa a primeira pista. Ela e as outras, ocultas nos atributos dos Doze recolhidos por frei Jacopo da Varazze, formam um hino estranho, escrito em egpcio antigo, que espero que o saiba decifrar... - Um hino? Olivrio assentiu, deleitado com meu espanto. - assim. Juntando as letras que Leonardo atribuiu a cada discpulo, e que me foram mostradas em Roma, forma-se uma frase: Mut-nem- a-los-noc. Mut. Nem.
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A. Los. Noc. Repeti uma a uma aquelas slabas, tratando de memoriz-las. - E afirma que um texto egpcio? - E seria o qu? Mut uma divindade dessa civilizao, esposa de Amon, "o Oculto", o grande deus dos faras. Seguramente Leonardo ouviu falar dela por Marsilio Ficino. Ou no se lembra que o mestre tinha os livros dele em sua bottega. Como ia esquecer? Ficino, Plato, frei Alessandro, o caolho, todos estavam ali mesmo! Diante de meus olhos! Olhando-se entre si, como se confabulassem para preservar o mistrio daqueles que no merecessem penetr-lo. Todos foram representados como verdadeiros discpulos de Cristo. Bonhommes, em suma. - E se o idioma desta frase no for egpcio? Minha dvida exasperou o espanhol. Aproximou-se de meu ouvido e, tentando fazer-se entender entre a multido de curiosos e o rumor das oraes, esforou-se por me explicar o que aprendera daqueles homens reduzidos a letras pela mo de Annio de Viterbo. Contemplei um por um aqueles discpulos to vivos. Bartolomeu, com as mos apoiadas na mesa, observava a cena como uma sentinela. Tiago Menor tentava acalmar o nimo de Pedro. Andr, impressionado pela revelao de que havia um traidor entre eles, mostrava as palmas das mos em sinal de inocncia. E Judas Iscariotes. Joo. Tom apontando para o cu. O maior dos Tiagos, com os braos em cruz anunciando o futuro suplcio do Messias. Filipe, Mateus. Tadeu dando as costas a Cristo. E Simo, com as mos estendidas, como que convidando a contemplar a cena mais uma vez, do seu canto na mesa. Contempl-la mais uma vez. Cristo! Foi como um relmpago na noite. Como se de repente uma daquelas lnguas de fogo que iluminaram os discpulos no dia de Pentecostes casse sobre mim. Santo Deus! Ali no havia enigma. Leonardo no ps qualquer segredo no Cenacolo. Absolutamente nada.
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Uma emoo singular, como a que poucas vezes sentira em meus anos de Betnia, golpeou com fora minhas entranhas. - Lembra-se do que me disse um dia sobre os usos peculiares de escrita de Leonardo? Olivrio me olhou sem saber o que tinha a ver minha pergunta com sua revelao. - Refere-se mania dele de escrever ao contrrio? outra de suas excentricidades. Os discpulos precisam de um espelho para ler o que o maestro lhes escreve. Faz assim com tudo: anotaes, relaes, recibos, cartas pessoais, at as listas de compra!... um louco. - Talvez. A ingenuidade de Olivrio me fez sorrir. Nem ele, nem Annio de Viterbo se deram conta de algo, apesar de chegar to perto da resposta. - Diga-me, Olivrio: por onde comeou a ler sua ladainha egpcia? - Pela esquerda. O "M" Bartolomeu, o "U" Tiago Menor, o "T"... De repente emudeceu. Girou a cabea at o extremo direito do mural e esbarrou em Simo, que, com seus braos estendidos, parecia convid-lo a entrar na cena. Se fosse pouco, tambm ali estava o n do mantel, assinalando qual era o lado da mesa por onde se devia comear a "ler". - Santo Deus. L-se ao contrrio! - E o que l, Olivrio? O espanhol, duvidando do que estava vendo e sem conseguir compreender, pronunciou pela primeira vez o verdadeiro segredo do Cenacolo. Bastou-lhe silabar sua ladainha, aquele misterioso Mut-nem-alos-noc, como o mestre Da Vinci fazia h trs anos: Con-sol-a-men-tum. Aquela revelao mudou minha vida. No foi algo brusco, mas uma alterao pausada e no estancvel, semelhante que vive um bosque quando se aproxima a primavera. No incio no me dei conta, e quando quis reagir j era tarde. Suponho que minhas conversas tranquilas em Concorezzo e a confuso em que mergulhei durante os primeiros dias em Milo operaram o milagre.
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Aguardei que se passassem aqueles dias de portas abertas em Santa Maria delle Grazie para retornar ao Cenacolo e me colocar sob as mos de Cristo. Desejava receber a bno dessa obra viva, que palpitava e eu vira se desenvolver quase imperceptivelmente. Ainda no sei bem por que fiz isso. Nem por que no me apresentei ao prior e lhe disse onde estivera e que coisas descobrira durante meu cativeiro. Mas como disse, algo mudara dentro de mim. Algo que acabaria enterrando para sempre aquele Agustn Leyre, pregador e irmo da Secretaria de Chaves dos Estados pontifcios, funcionrio do Santo Ofcio e telogo. Iluminao? Chamado divino? Ou talvez loucura? provvel que morra neste penhasco de Yabal alTarif sem saber como chamar aquela atitude. Agora pouco importa. O certo que a descoberta do ncleo de albigenses no centro mesmo da casa dos dominicanos, dirigentes da Inquisio e guardies da ortodoxia da f, teve um efeito ofuscante sobre minha alma. Descobri que a verdade evanglica abrira caminho por entre as trevas de nossa ordem, lanando ncora no refeitrio como um poderoso farol na noite. Era uma verdade diferente da que eu acreditei durante quarenta e cinco anos: Jesus nunca, jamais, instaurou a eucaristia como nico caminho para nos comunicarmos com Ele. Pelo contrrio. Seu ensinamento a Joo e a Maria Madalena foi mostrar como encontrar Deus em nosso interior, sem necessidade de recorrer a artifcios exteriores. Ele era judeu. Vivenciou o controle que os sacerdotes do templo faziam de Deus ao encerr-lo no tabernculo. E lutou contra isso. Quinze sculos mais tarde, Leonardo se convertera no secreto responsvel por essa revelao, e a confiou ao Cenacolo. Talvez ficasse louco nesse instante, admito. Mas tudo aconteceu como foi relatado aqui. Passaram-se j trs decnios daqueles fatos e Abdul, que subiu a ceia at minha gruta como de costume, trouxe tambm uma estranha notcia: um grupo de ermites seguidores de Santo Antnio chegou sua aldeia com a inteno de se estabelecer por aqui. Sondei as margens do Nilo tentando localiz-los, mas meus olhos castigados no conseguiram distinguir o acampamento deles. Poderiam ser minha ltima esperana. Se algum deles merecesse minhas confidncias nesta reta final da vida, depositaria em suas mos estes papis e o faria compreender a importncia de conserv-los em lugar
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adequado at que chegasse o tempo de d-los a conhecer. Mas minhas foras fraquejam e no sei se serei sequer capaz de descer o penhasco e me aproximar deles. Alm disso, mesmo que descesse, tampouco seria fcil que me entendessem. Olivrio Jacarand, por exemplo, jamais compreendeu o segredo do Cenacolo apesar de t-lo diante do nariz. Que os treze protagonistas encarnassem as treze letras do Consolamentum, o nico sacramento admitido pelos homens puros de Concorezzo - um sacramento espiritual, invisvel, ntimo - no lhe dizia grande coisa. Ignorava a ligao daquele smbolo ao seu desejado "livro azul", que jamais chegaria a ter entre as mos. E tambm nunca suspeitou de que seu servidor Mrio Forzetta o traiu por culpa daquele volume. Um livro que durante geraes fora utilizado em cerimnias albigenses para mergulhar os nefitos na Igreja do esprito, a de Joo, e inici-los na busca do Pai por conta prpria. Sei que Olivrio regressou Espanha, instalou-se perto das runas de Tarraco e continuou tirando partido de seus negcios com o papa Alexandre. Naquela poca Leonardo confiou A Ceia Secreta ao seu discpulo Bernardino Luini, que por sua vez a confiou a um artista do Languedoc, que acabou por lev-la a Carcassonne, onde foi interceptada pelo Santo Ofcio gauls que nunca soube interpret-la. Luini jamais pintou uma hstia, nem Marco d'Oggiono, nem qualquer de seus caros discpulos. Outro destino curioso foi o de Elena, a quem nunca conheci pessoalmente. Depois de posar para o mestre, a inteligente condessinha compreendeu que talvez a Igreja de Joo nunca chegaria a se instaurar. Por isso se afastou da bottega, deixou de perseguir o infortunado Bernardino e ingressou num convento de irms clarissas perto da fronteira com a Frana. Leonardo, surpreendido por sua inteligncia sagaz, acabou revelando-lhe o grande segredo a que estava vinculada sua estirpe: Maria Madalena, remota antepassada, viu Jesus ressuscitado, feito luz, fora do tmulo que Jos de Arimatia preparara para Ele. Durante sculos, a Igreja se negou a escutar seu relato completo, coisa que Leonardo fez. Afinal de contas, naquele remoto dia de h quinze sculos Madalena viu Jesus vivo, mas no em corpo mortal. Seu cadver - inerte e frio - descansava ainda no tmulo quando ela esbarrou em seu "corpo de luz". Impressionada, decidiu roubar os restos do galileu, ocultou-os em sua casa, onde os embalsamou com esmero, e os levou Frana quando comearam as perseguies do sindrio. Esse, e no outro, era o segredo: Cristo no ressuscitou em corpo mortal. Ressuscitou na luz, mostrando-nos o caminho para nossa prpria transmutao quando chegar nosso dia.
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Soube que Elena, impressionada por esta revelao, ficou com as clarissas s mais cinco anos, at que um bom dia desapareceu da cela sem que no se voltasse a v-la. Dizem que acompanhou Leonardo em seu exlio na Frana, instalou-se na corte de Francisco I como dama de companhia da rainha e ocasionalmente continuou posando para o mestre. Parece que o toscano usou-a como modelo at o dia de sua morte e pediu emprestados seu rosto e as mos para retocar o retrato inacabado de uma donzela que todos conheciam por Gioconda. De fato, os que viram as duas obras dizem que as semelhanas entre o Joo do Cenacolo e a mulher desta tela pequena so mais que eloquentes. Eu, por desgraa, no pude julgar. Mas se Elena teve ou no mais acesso aos segredos dessa Igreja de Joo e Madalena que Leonardo planejou restaurar, o certo que os levou para o tmulo. Pois antes que eu viesse ao Egito para viver meus ltimos dias, Elena faleceu de febre. S me resta, pois, explicar por que aportei aqui, no Egito, para escrever estas linhas. E por que jamais denunciei a existncia de uma comunidade de perfeitos em Concorezzo, ligada ao mestre Leonardo. A culpa, mais uma vez, foi desse gigante de olhos azuis e roupas brancas. No voltei a v-lo aps a apresentao do Cenacolo. Depois de descobrir seu significado oculto, regressei a Roma e cruzei a porta da Casa da Verdade, em Betnia, onde reassumi meu trabalho sem que algum fizesse muitas perguntas. Foi ali que fiquei sabendo que Leonardo fugiu de Milo no ano seguinte, enquanto as tropas francesas venceram as defesas do duque e assumiram o controle da cidade. Refugiou-se em Mntua, depois em Veneza e finalmente em Roma, onde trabalhou a servio de Csar Borgia, o filho do papa Alexandre VI. Para Borgia foi architecto e ingegnere generale, desperdiando suas outras virtudes. Tampouco essa ocupao durou muito, mas o suficiente para se encontrar com o responsvel pelo Palazzo Sacro, Annio de Viterbo. Annio ficou muito influenciado por aquele encontro. Seu secretrio, Guglielmo Ponte, informou regularmente Betnia sobre a reunio que tiveram na primavera de 1502. Falaram da funo suprema da arte, de suas aplicaes para preservar a memria e de sua todo-poderosa influncia na mente do povo. Mas foram duas frases do toscano as que, segundo o prprio frei Guglielmo, mais o impressionaram:
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- Tudo o que descobri sobre a verdadeira mensagem de Jesus no nada em comparao com o que resta para ser revelado - respondeu, solene, a uma pergunta da doninha. - E da mesma maneira que para minha arte me abeberei em fontes egpcias, e cheguei aos segredos geomtricos traduzidos por Ficino ou Pacioli, afirmo que Igreja ainda resta muito para se abeberar nos Evangelhos que ainda repousam nas margens do Nilo. Giovanni Annio de Viterbo morreu cinco dias mais tarde, provavelmente envenenado por Csar Borgia. Um ms depois, abalado e suspeitando que logo sofreria represlias daqueles que temiam o retorno dessa Igreja de Joo, abandonei Betnia para sempre em busca desses Evangelhos. Sei que esto perto, mas ainda no os encontrei. Juro que os buscarei at o fim de meus dias. Um ms depois, abalado e suspeitando que logo sofreria represlias daqueles quie temiam o retorno dessa Igreja de Joo, abandonei Betnia para sempre em busca desses Evangelhos. Sei que esto perto, mas ainda no os encontrei. Juro que os buscarei at o fim de meus dias. Em 1945, num lugar perto da aldeia egpcia de Nag Hammadi, no Alto Nilo, apareceram treze evangelhos perdidos, encadernados em couro. Estavam redigidos em copta e apresentavam alguns ensinamentos de Jesus inditos no Ocidente. Sua descoberta, muito mais importante do que a dos Manuscritos do Mar Morto, em Qumran, demonstra a existncia de uma importante corrente de cristos primitivos que esperavam o advento de uma Igreja baseada na comunicao direta com Deus e os valores do esprito. Hoje so conhecidos como Evangelhos Gnsticos, e certo que cpias deles chegaram Europa no fim da Alta Idade Mdia, influindo em certos ambientes intelectuais. A gruta de Yabal el-Tarif onde morreu o padre Leyre em agosto de 1526 estava a apenas trinta metros da cavidade onde se encontraram estes livros.

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