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MORTE Para que se iniciem os processos tafonmicos, necessrio que haja a morte do organismo.

. H muitas maneiras de morrer e intimamente relacionados a estas maneiras est o tipo de concentrao resultante, portanto, sempre que possvel, o estudo da mortalidade deve ser efetuado, j que muitas vezes h relao entre o evento que matou e soterrou determinado organismo. A anlise tafonmica pode fornecer pistas sobre a causa mortis. TIPOS DE MORTE Existem dois tipos bsicos de morte na Natureza, chamadas de morte seletiva ou de morte no-seletiva (ou catastrfica). A morte seletiva afeta determinadas faixas de idade da populao e causada por fatores como envelhecimento, doena e predao. De um modo geral, este tipo de morte afeta principalmente os organismos mais jovens e mais velhos, pois esto mais vulnerveis a estes fatores. Por outro lado, a morte no-seletiva atinge grande parte da populao, indistintamente. Isto ocorre quando h eventos de maior magnitude, como enchentes, tempestades ou grandes secas. Neste caso, todos os indivduos da populao so atingidos, no existindo nenhuma preferncia por classes de idade. Holz & Simes (2002) dizem que quando uma populao passa por eventos de morte seletiva, a tanatocenose (def) apresentar duas classes dominantes de idade, resultando numa bimodalidade, enquanto que quando ocorre um evento de morte no-seletiva, a tanatocenose resultante ser

bastante parecida com a distribuio de idades da populao original, portanto, no ocorrer esta bimodalidade.

Relao do tipo de morte e da estrutura populacional. Observe a bimodalidade que ocorre quando h um evento de morte seletiva. Quando ocorre uma morte catastrfica, a tanatocenose resultante praticamente um espelho da biocenose original (modificado de Simes e Holz, 2002). A CAUSA DE MORTE Com base na concentrao biognica da tanatocenose, podemos ter uma idia do TIPO DE MORTE, mas este resultado no nos revela a CAUSA DE MORTE. Essa uma questo bastante difcil de responder, j que muitas vezes a resposta no est s no indivduo, mas tambm no ambiente deposicional onde ele foi encontrado.

Com relao ao indivduo, as principais causas de morte podem ser: doena (observar patologias nos ossos), predao (observar marcas de dentes) e acidentes (quedas em fendas, em poos de piche ou outras armadilhas naturais, alm de enchentes gigantescas e secas prolongadas). Desta maneira, quando a anlise estatstica dos restos esqueletais indicar o padro de bimodalidade, ou seja, um tipo de morte seletiva, o paleontlogo dever buscar as respostas nos prprios materiais de estudo, diferentemente do que acontece quando se tem uma indicao estatstica de que houve uma morte do tipo no-seletiva (catastrfica), j que a maior parte destes indcios so revelados nas rochas onde se encontram os depsitos. Sempre se deve ter em mente que o registro sedimentar dominantemente episdico, ou seja, apenas os grandes eventos (enchentes, tempestades, etc) deixam seu registro. Os vertebrados so encontrados principalmente em depsitos continentais, como os associados aos sistemas fluviais. No dia-a-dia, as taxas de eroso e de deposio de sedimentos so muito baixas e isto no fica registrado. Quando ocorrem grandes enchentes, aumenta a capacidade de carga de um rio (capacidade de transporte de sedimentos) e o rio extravasa, levando grande parte destes sedimentos para suas margens. Estes eventos ficaro registrados como camadas de sedimentos finos na plancie de inundao e durante estes eventos que a biota soterrada e preservada, ou ainda, nestes eventos que os organismos morrem e so preservados, gerando assim uma assemblia fossilfera gerada por morte no-seletiva (catastrfica).

Rio meandrante, um dos tipos de sistemas fluviais conhecidos. Os fsseis so encontrados nos ambientes de plancie de inundao, barras em pontal e no canal principal. Em sistemas marinhos tambm ocorrem ambos os tipos de morte. Na plataforma marinha, em condies normais, uma fauna bentnica se desenvolve em sucessivos ciclos de vida, sem ser afetada por nenhum grande evento de sedimentao. Neste caso, os animais que morrem de uma forma no-seletiva ficam distribudos na plataforma, associados aos animais ali viventes. Quando uma grande tempestade ocorre sobre o mar, o fundo marinho tambm remexido e os animais bentnicos ali viventes so exumados e misturados queles que j estavam mortos. Animais nectnicos tambm podem ser afetados. Quando a tempestade diminui, tanto os restos de animais recm mortos quanto os dos que j estavam mortos anteriormente so depositados juntos, resultando tambm em uma morte catastrfica. Um exemplo de morte catastrfica que pode ser citado em ambiente marinho a concentrao de Mesossauros (rpteis aquticos j extintos) encontrados em sedimentos de idade Permiana (de 290 a 245 Ma) localizados em afloramentos da Bacia do Paran (SP, PR, SC e RS). Estes fsseis, que

abrangem restos esqueletais de diferentes classes de idade, foram encontrados em tempestitos, rochas cujas caractersticas indicam eventos de tempestade. Portanto, a associao entre a informao que os fsseis nos do e que a rocha nos d de suma importncia quando se precisa identificar a causa da morte.

Os Mesossauros morreram e foram preservados de diferentes maneiras, devido a eventos de tempestades (modificado de Soares, 2003). O que observamos, deste modo, que a anlise do tipo de mortalidade e do evento deposicional fornece importantes pistas sobre as condies ambientais sob as quais uma determinada fauna vivia, o que enriquece as reconstituies sobre hbitos de vida e habitats dos organismos que o paleontlogo est estudando. NECRLISE E DESARTICULAO Logo que um organismo morre, d-se incio ao processo chamado de necrlise, que consiste na decomposio dos tecidos moles do corpo. Com exceo de alguns poucos casos, como quando os restos so soterrados em ambientes muito frios (como no caso dos mamutes encontrados em geleiras, que apresentavam os tecidos - pele, pelos, intestinos, etc - intactos), ou ainda em locais muito quentes e secos, que transformam os restos em mmias, os somente os ossos dos vertebrados so preservados. As alteraes ps-morte ocorrem nos primeiros dias ou semanas depois da morte do animal e so importantes porque ilustram como o tipo de morte influencia na histria tafonmica de um resto orgnico. Geralmente passa tempo suficiente entre a morte e o soterramento de um determinado organismo, portanto, quase sempre a carcaa j perdeu os tecidos moles que a mantinham junta, facilitando, desta maneira, a sua desarticulao. Por isso to difcil encontrarmos fsseis de organismos articulados. Esqueletos fsseis articulados s so preservados quando: (1) o evento que matou o animal foi o mesmo que o soterrou; (2) quando o esqueleto ficou exposto em ambientes onde a taxa de decomposio dos tecidos muito baixa (devido carncia de oxignio, ao frio ou aridez); (3) quando o tempo decorrido entre a morte do animal e o seu soterramento foi bastante curto, j dentro do sedimento a taxa

de decomposio diminui, pois a temperatura mais baixa e inibe o desenvolvimento das bactrias, ou porque dificulta o acesso de insetos necrfagos ao organismo. O processo de necrlise ocorre devido a microorganismos (bactrias ou fungos que geram a putrefao), a pequenos organismos, como insetos, ou ainda a grandes organismos carniceiros. Mas o que a necrlise dos tecidos moles tem a ver com a desarticulao? Articulao definida como dois ou mais elementos esqueletais em sua posio anatmica original. Os ossos s se mantm articulados, porque h tecidos moles, tais como msculos, tendes e cartilagens unindo-os. Quando estes tecidos se decompem, os ossos ficam soltos e comea o processo de desarticulao, que a separao dos elementos de um esqueleto. A desarticulao vai ser determinada pela anatomia bsica do organismo e por fatores externos, como a necrlise, j mencionada, o transporte, o pisoteio e/ou a necrofagia.

Esqueleto de vaca em estgio intermedirio de desarticulao. Nas fotos pode-se observar que os ossos do crnio e dos membros j esto desarticulados e levemente transportados para longe do resto do esqueleto, mas a coluna vertebral ainda se mantm firmemente conectada. Isso ocorre porque os ligamentos que a mantm unida so mais resistentes que os demais. De uma perspectiva tafonmica, o estudo da desarticulao bastante importante porque fornece subsdios para o entendimento dos eventos ocorridos no perodo ps-morte/pr-soterramento, j que os elementos que, em vida, estavam articulados, desarticulam-se e podem ser espacialmente dissociados ou ainda espalhados. A seqncia de desarticulao vai depender da anatomia corporal, do clima (pode ocorrer mumificao) e do tempo decorrido entre a morte e o soterramento. A seqncia de desarticulao um fator importante na anlise da histria tafonmica de um vertebrado e esta determinada pelo tipo de articulao do

elemento sseo no esqueleto. Em vertebrados, a seqncia normal de desarticulao, segundo Toots (1965) a seguinte: 1) desconexo do crnio; 2) desencaixe da mandbula; 3) desconexo das cinturas plvica e escapular; 4) desconexo dos membros em ossos isolados; 5) desencaixe das costelas; 6) desarticulao da coluna vertebral. O exerccio 2 exemplifica como se d a desarticulao do esqueleto de uma vaca. Ao final das etapas acima resumidas, o fator intemperismo (processo pelo qual os componentes microscpicos orgnicos e inorgnicos de um osso so separados e destrudos por agentes fsicos e qumicos) e as vrias fraturas decorrentes deste processo comeam a predominar sobre as etapas da desarticulao. Em termos gerais, o que ocorre antes que o intemperismo comece a atuar so alteraes na seqncia de desarticulao esqueletal. Os fatores alteradores mais comuns so a ao de carnvoros/necrfagos, que arrancam pedaos da carcaa e alteram a sequncia normal, ou ainda a sedimentao total (que impede que o esqueleto se desarticule) ou a parcial (onde a poro soterrada se mantm conectada enquanto a exposta superfcie desarticula). A importncia da anlise do grau de desarticulao se d pelo fato de que, em geral, restos esqueletais com um baixo grau de desarticulao indicam pouco tempo decorrido entre a morte e o soterramento, enquanto que um maior grau de desarticulao indica maior tempo decorrido entre estas duas etapas.

TRANSPORTE

Quando um animal morre, se no for soterrado imediatamente, ele geralmente sedesarticula e seus restos esqueletais tendem a ser transportados para longe de onde o animal morreu. O estudo do transporte uma das anlises mais fundamentais na tafonomia, j que, muitas vezes, o local onde o fssil foi encontrado no necessariamente reflete o tipo de local o qual o animal habitava, enquanto era vivo. Como vimos no texto introdutrio, a Tafonomia serve como uma excelente ferramenta na anlise Paleoecolgica, que aquela que nos d informaes sobre como o animal vivia, com que outros grupos se relacionava, como se alimentava, etc. Desta maneira, sempre que fazemos anlises paleoecolgicas com o intuito de reconstruir determinado ambiente onde um animal vivia, necessrio analisar os fsseis partir do ponto de vista de quo transportados eles foram, pois conhecer a vida dos animais em seus paleoambientes (aqueles ambientes antigos, guardados no registro fssil) depende do entendimento de onde o animal viveu, e no onde foi soterrado. Desta maneira, o paleontlogo deve saber diferenciar uma assemblia fssil de acordo com o transporte sofrido por estes organismos. Uma assemblia autctone/parautctone aquela onde os restos se encontram preservados no mesmo ambiente onde os organismos viviam, diferenciando-se se esto em posio de vida (autctones) ou no (parautctones). Por outro lado, uma assembliaalctone aquela constituda por fsseis que foram transportados de seu ambiente original. Apesar de existirem muitos estudos sobre a questo da transportabilidade dos elementos esqueletais, no fcil identificar quanto um material foi transportado antes de ser soterrado. Em 1969, um paleontlogo chamado Voorhies resolveu estudar a questo da transportabilidade em ossos de mamferos atuais. Atrs de sua casa corria um rio, e este pesquisador resolveu jogar esqueletos completos, mas j sem seus tecidos conectivos, no canal deste rio e observar quais elementos era mais transportados e quais eram menos. Desta maneira, ele chegou a um padro conhecido at hoje como Grupos de Voorhies. Como resultado de suas observaes ele estabeleceu trs grupos. No Grupo I encontram-se os elementos removidos quase que

imediatamente pela corrente, sendo compostos por falanges, carpais (ossinhos das mos) e tarsais (ossinhos dos ps) e ossos porosos como o esterno e as vertebrais sacrais. No Grupo II se encontram os restos removidos aos poucos, como os fmures, meros, tbias, fbulas e costelas. Por fim, no Grupo III esto os chamados "depsitos residuais", compostos por elementos pesados e pouco transportveis como o crnio e a mandbula. GRUPO - ELEMENTOS I - Falanges, ulnas, rdios, esterno, tarsais, carpais e vrtebras II - mero, fmur, costelas III - Crnio, mandbula e dentes Grupos de Voorhies, caractersticos de concentraes por transporte hidrulico. Desta maneira, a anlise dos Grupos de Voorhies de fundamental importncia para aclarar a questo da transportabilidade seletiva dos ossos. Concentraes cujo maior nmero de ossos pertena ao Grupo I englobam elementos muito transportados, geralmente alctones, o que dificulta muito fazer inferncias sobre o habitat dos animais. As concentraes ricas em elementos esquelticos do Grupo II podem apresentar algum grau de aloctonia, mas no tanto a ponto de no se poder especular sobre o local onde o animal vivia. J as caracterizadas por restos do Grupo III por serem depsitos residuais, so quase sem transporte e muito provavelmente autctones.

Restos esqueletais de um cinodonte, parente dos mamferos, que viveu no perodo Trissico (245 a 208 Ma). (A) dentes (A), vrtebras (B), fmur (C) e crnio (D) encontrados juntos, indicando que no houve seleo por transporte hidrulico (Grupos de Voorhies). Portanto, para se entender como uma determinada concentrao fossilfera foi formada pela ao do transporte seletivo, o tafnomo dever tentar, ao menos, separar os restos esqueletais encontrados nos trs grupos citados anteriormente. sabido que a desarticulao de um organismo e o transporte sofrido por seus restos esto intimamente relacionados, uma vez que muitas vezes o transporte se inicia quando a desarticulao ainda no terminou. Torna-se importante salientar, ento, que nem sempre um baixo grau de desarticulao significa pouco transporte. BAIXO GRAU DE DESARTICUAO = POUCO TRANSPORTE? Naaaaaaao!!! s vezes, carcaas podem flutuar por longas distncias antes de os gases escaparem e elas afundarem. Peixes so um bom exemplo disso, pois quando morrem suas carcaas se inflam, cheias de gases da putrefao e acabam boiando.

Em outubro de 2006, mais de 30 toneladas de peixes foram encontrados boiando ao longo do Rio dos Sinos, na regio metropolitana de Porto Alegre, RS. O que ocorre, s vezes, que carcaas inchadas pelos gases da putrefao, que ainda no tiveram os tecidos rompidos e se encontram cheias de gs no seu interior, o que diminui a densidade, so incorporadas pela carga do canal e podem ser transportadas por longas distncias antes que estes gases escapem e a carcaa afunde. Este processo bastante importante de ser observado j que, muitas vezes, organismos so encontrados longe do seu verdadeiro habitat e caso o transporte no seja levado em considerao, o paleontlogo poder interpretar erroneamente a presena deste grupo num determinado ambiente, levando a problemas graves nas reconstituies paleoecolgicas. Mas como podemos identificar as chamadas carcaas d'gua? Observando se h um modo catico na disposio dos ossos, sem a curvatura cervical observada em elementos articulados que foram soterrados sem terem sido transportados, j que, quando o gs escapa, o organismo afunda e a preservao ocorre do jeito que a carcaa se acomodou no fundo do corpo d'gua.

Este espcime da ave primitiva Archaeopteryx lithographica, encontrado na Formao Solnhofen, do Jurssico Superior (161 a 145 milhes de anos atrs) apresenta uma curvatura cervical bastante comum em carcaas preservadas sem terem sofrido transporte (extrado de www.ucalgary.ca/~longrich/berlin2.jpg). O leitor poder observar, portanto, que no fcil identificar se um esqueleto foi ou no transportado antes de ser soterrado, mas pelo menos ter em mente que se deve ter cuidado ao fazer certas especulaes a respeito do habitat onde o animal vivia, j que muitas vezes podemos nos equivocar dizendo que um determinado organismo vivia num determinado ambiente s por ter sido encontrado l, mas no necessariamente quer dizer que ele vivia ali! Para tentar auxiliar no entendimento do grau de transportabilidade, faa o exerccio 3. DIAGNESE DOS FSSEIS

A fossildiagnese (ou diagnese fssil) estuda o conjunto de alteraes qumicas e fsicas (incluindo as aes mecnicas de deformao) sofridas pelos restos dos organismos desde o momento em que so enterrados at ao momento de sua coleta, j como fsseis. Esses processos, genericamente chamados de fossilizao, podem ser agrupados em trs categorias bsicas: PRESERVAO TOTAL: aquela que preserva todo o organismo, incluindo os tecidos moles. H registro de vertebrados com preservao total, como o caso de mamutes congelados, encontrados na Sibria. PRESERVAO SEM ALTERAO DO RESTO ESQUELTICO: a que ocorre sem modificar a estrutura original do resto orgnico. Exemplos: a incrustao (crosta de algum minrio ao redor de um osso) ou a permineralizao (preenchimento dos poros dos ossos por algum tipo de mineral). Neste ltimo caso pode haver uma deformao do fssil que poder levar a interpretaes taxonmicas errneas. PRESERVAO COM ALTERAO DO RESTO ESQUELTICO: Ocorre quando h adio, substituio ou ainda dissoluo do material original, gerando moldes do osso original. Os processos diagenticos comeam logo aps o soterramento, pois o acmulo gradual de sedimentos desencadeia todo um conjunto de aes que levam sua progressiva consolidao numa rocha sedimentar. Os restos orgnicos associados ao sedimento iro sofrer estas mesmas aes e se transformaro em fsseis. A diagnese, apesar de ser facilmente comprovada (se h um fssil, ele sofreu diagnese!), difcil de ser identificada, uma vez que, na maioria dos casos, h substituio e adio de outros minerais ao fosfato de clcio (mineral original do osso), ou at mesmo a dissoluo do osso e posterior preenchimento com outros minerais que estejam solveis no subsolo, gerando um molde. Alis, importante lembrar que os processos diagenticos ocorrem aps o soterramento, j que o fator presso listosttica (presso exercida pelas

camadas de sedimento sobre os ossos) e temperatura so imprescindveis para que ocorram os processos fsico-qumicos que levam fossilizao.

O QUE SO MICROFSSEIS? So fsseis visveis apenas atravs de microscpio. Podem ser pequenas partes de animais macroscpicos, tais como espculas de esponjas, dentes de peixes, espinhos de ourios ou conchas inteiras de animais microscpicos como os conchostrceos e os micromoluscos. Podem ser o esqueleto completo de organismos unicelulares protistas como os foraminferos, os radiolrios, ou a frstula de algas como as diatomceas. Podem ser a parte reprodutiva de plantas e fungos como os polens e esporos. Podem ser a clula isolada ou em grupo formando filamentos ou redes de bactrias. O estudo dos microfsseis chamado Micropaleontologia. ONDE OS MICROFSSEIS COMO PODEM A SER SER ENCONTRADOS? MICROFSSEIS? Muitos sedimentos e rochas contm microfsseis. O tipo de microfsseis que sero encontrados depende muito: de quando as rochas foram depositadas (idade das rochas); em qual ambiente as rochas foram depositadas (ambiente deposicional); dos processos que o sedimento onde os microorganismos foram depositados sofreu aps a incorporao destes ao mesmo (condies de fossilizao). PASSAM

H sedimentos que contm muitos microfsseis, como por exemplo, em 10 cm de areia de recife de corais pode-se coletar 10.000 espcimes, mas em outros tipos de rocha pode-se triar 1 quilo de amostra para encontrar apenas 1 microfssil (Armstrong & Brasier, 2005). Em uma pequena amostra de rocha podemos recuperar muitos microfsseis, graas ao seu tamanho pequeno. A partir da identificao desses organismos podemos descobrir vrias informaes sobre o tempo em que eles viviam e seu ambiente de vida. QUE SEGREDOS REVELAR? OS MICROFSSEIS PODEM

A partir do estudo dos microfsseis podemos verificar que na histria do planeta Terra existiram organismos que no existem mais hoje, que j esto extintos h muitos milhes de anos. Descobrimos tambm que as cadeias alimentares existem h muito tempo, porm os organismos que ocupavam cada elo da cadeia variaram, sendo que quando um era extinto outro ser vivo ocupava sua funo.

Os microfsseis podem tambm revelar a idade das rochas, desde que a distribuio de uma espcie esteja limitada a um curto intervalo de tempo, ou seja, que uma espcie de foraminfero, por exemplo, tenha surgido, evoludo e extinguido em algumas centenas de milhares de anos. Sua presena nas rochas pode indicar o tipo de ambiente que ali existia. Os ostracodes, por exemplo, so bons para sabermos a salinidade da gua em que viviam quando foram mortos e soterrados. E o que sabemos hoje sobre o

desenvolvimento e estabilidade dos ecossistemas globais atuais tem muita contribuio do registro dos microfsseis, especialmente daqueles grupos que esto na base da cadeia alimentar ou prximo a ela, como as algas calcrias (cocolitofordeos) e silicosas (diatomceas).

QUEM TRABALHA COM MICRFOSSEIS? Existem muitos servios geolgicos, programas internacionais de pesquisa e perfurao no fundo dos oceanos, empresas de petrleo e gs, universidades e museus que contratam micropaleontlogos para analisar pequenas amostras obtidas de furos de sondagem e/ou afloramentos a fim de obter informaes sobre a idade da rocha, paleoambiente, entre outras. QUAIS SO OS ORGANISMOS ENCONTRADOS ENTRE OS MICROFSSEIS? PROTISTAS FORAMINFEROS RADIOLRIOS DIATOMCEAS DINOFLAGELADOS COCOLITOFORDEOS

FUNGOS E PLANTAS ESPOROS E GROS-DE-PLEN CARFITAS CIANOBACTRIAS PARTES DE ANIMAIS PORFEROS CNIDRIOS BRIOZORIOS BRAQUIPODES MOLUSCOS BIVLVIOS MOLUSCOS GASTRPODES MOLUSCOS CEFALPODES OSTRACODES CONCHOSTRCEOS TRILOBITAS EQUINODERMOS CONODONTES PEIXES RPTEIS MARINHOS Paleontologia Como era o Brasil durante o Cretceo, ao final da era Mesozica? Com a formao da plataforma Sul-Americana, os ecossistemas sofrem grandes alteraes. Crocodilianos e tartarugas ocupam a terra firme e os insetos portanto, comeam a interagir com as primeiras plantas com flores.

E no Cenozico , o que acontece? Os mamferos e as aves ocupam quase todos os nichos ecolgicos do planeta. As plantas com flores se diversificam e criam novos ambientes para os animais. Glaciaes peridicas marcam os ltimos 3 milhes de anos e os antepassados do homem comeam a dominar a Terra. Posso chamar de dinossauro todo vertebrado que habitava o planeta h milhes de anos atrs? No, nem todo vertebrado que habitava no planeta h milhes de anos atrs era um dinossauro. Os dinossauros representavam um grupo de rpteis com diferenas marcantes de anatomia em relao aos outros (principalmente nos ossos da bacia e dos membros posteriores). Alm disso, como muitos poderiam pensar, no havia dinossauros voadores ou marinhos, todos viviam em terra. Todo fssil dinossauro? No . Fsseis por definio so todos os registros de organismos (ou de atividade destes pegadas, por exemplo) que ficaram preservados nas rochas, antes do Holoceno(poca em que vivemos). Alm de ossos e dentes, existem fsseis de folhas, carapaas de foraminferos (animais unicelulares marinhos), escamas de peixes, conchas de moluscos, troncos petrificados, impresses de insetos e aranhas conservadas no mbar. Desde uma pequena barata at um enorme fmur de dinossauro. Em que poca os dinossauros viveram? Os dinossauros e outros rpteis surgiram na era Mesozica, no perodo Trissico, h aproximadamente 245 milhes de anos . Dominaram o planeta nos perodos Jurssico e Cretceo e extinguiram-se no final deste ltimo (h 65 milhes de anos)

Qual o alimento dos dinossauros ? Os dinossauros saurpodes eram herbvoros gigantescos e se alimentavam de plantas. J os dinossauros terpodes (como o Staurikosauros) eram carnvoros e comiam rpteis menores e at outros dinossauros, principalmente saurpodes. Dentes fsseis - esquerda, dente de dinossauro carnvoro - direita, dente de crocodiliano Fonte: <http://www.dinossaurosemmarilia.hpg.ig.com.br/dinosbrasil.htm>Pergunte a um Gelogo Diviso de Documentao Tcnica - DIDOTE Como os dinossauros se extinguiram? As possveis causas so as catstrofes como alteraes do nvel do mar, mudanas climticas, aumento da atividade vulcnica e at a queda de um enorme meteorito. Na verdade, os dinossauros cederam seu lugar aos mamferos e s aves modernas, porque estes se adaptaram s novas condies ambientais, criadas pelas plantas com flores que j dominavam, h algum tempo, todo o planeta. Em que regies do Brasil foram encontrados fsseis de dinossauros? Veja o quadro a seguir: Fonte: <http://www.dinossaurosemmarilia.hpg.ig.com.br/dinos-brasil.htm> Qual o maior dinossauro brasileiro ? Foi o titanossaurdeo, pertencente a um gripo de dinossauros saurpodes que variavam de 6 a 20 metros de comprimento. Seus crnios eram pequenos, com dentes finos, longos e pontudos. Grande parte dos fsseis destes dinossauros foi encontrada por Llewellyn Ivor Price (1905-1980), um grande paleontlogo brasileiro. Fmur de Titanossauro medindo 1,20m Fonte: <http://www.dinossaurosemmarilia.hpg.ig.com.br/dinosbrasil.htm>Pergunte a um Gelogo Diviso de Documentao Tcnica - DIDOTE Preciso fazer trabalho sobre mbar e no encontro informaes O mbar uma resina fssil de composio varivel em mdia C10 H16 O que uma

mistura de vrias substncias resinosas solveis em lcool, ter e cloro com uma outra substncia, insolvel e betuminosa. amorfo, de cor geralmente amarela, podendo ser marrom-escuro, marrom-esverdeado, marrom-avermelhado e branco. Transparente a semitranslcido, sctil e muito leve (densidade 1,08), podendo flutuar em gua salgada. Dureza 2,0-2.5. e ndice de refrao 1,540. Pode conter muitas bolhas de ar, fissuras e incluses irregulares,Inclusive de insetos, restos vegetais e pirita. Mostra fluorescncia branco-azulada ou amarelo-esverdeada. Aquecido a 300 C, decompe-se, dando leo de mbar e um resduo preto, o piche de mbar. Uma caracterstica tpica do mbar sua capacidade de eletrizar-se quando atritado contra um pano de l. muito usado como gema e em objetos ornamentais, podendo ser lapidado ou receber simples polimento. A cor do mbar pode ser melhorada por cozimento em azeite de semente de nabo, o que elimina as incluses fluidas. imitado por vrias substncias, sobretudo plsticos, como celulide, cellon, rhodoid, casena, galalite, erinoid e, principalmente, catalin e baquelite. Todas essas imitaes diferem do mbar por serem mais densas. imitado ainda por Perspex, Distrene e por alguns vidros. Estes ltimos, embora possam ser muito semelhantes do mbar, so mais duros, mais densos e frios ao tato. Os principais pases produtores de mbar so Alemanha e a Rssia, vindo a seguir a Itlia. O maior centro produtor Samland (Alemanha), onde ocorre em uma argila rica em glauconita chamada de terra azul. O mbar gemolgico representa 15% da produo total. No Brasil, ainda no foi encontrado. O mbar est entre as gemas mais baratas e para lapidao muitas vezes usase o mbar

prensado, obtido submetendo-se pequenos fragmentos de material procedente do mar Bltico presso de 3.000 atmosferas, seguido de aquecimento a 200 -250oC. Esse mbar prensado semelhante ao natural, mas contm bolhas de ar alongadas e orientadas, enquanto no natural elas so esfricas. Alm disso, o prensado adquire uma mancha fosca quando sobre ele se pinga uma gota de ter. Quais os principais objetivos da Paleontologia? Fornecer dados para o entendimento da evoluo biolgica; Estimar a datao relativa das camadas geolgicas; Reconstituir os antigos ambientes em que viveu o fssil, contribuindo para a paleogeografia e paleoclima; Auxiliar na reconstruo da histria geolgica da Terra atravs do estudo de sucesses da fauna e flora preservadas nas rochas; Identificar rochas em que podem ocorrer substncias minerais e combustveis como fosfato, carvo e o petrleo, servindo de apoio Geologia Econmica. Pergunte a um Gelogo Diviso de Documentao Tcnica - DIDOTE O que so e como se formam os Fsseis? Fsseis so restos ou vestgios de animais e vegetais preservados em rochas. Restos so partes do animal ou planta e vestgios so evidncias de sua existncia ou de suas atividades. Geralmente ficam preservadas as estruturas mais resistentes do animal ou planta, as chamadas partes duras, como dentes, ossos, conchas. As partes moles (vsceras, pele, vasos sangneos, etc.) preservam-se com muito mais dificuldade. Pode ocorrer tambm, o caso ainda mais raro de ficarem preservadas tanto as partes duras quanto as moles, como no caso de mamutes lanudos que foram encontrados intactos no gelo, e de alguns insetos que fossilizam em mbar. Considera-se fssil aquele ser vivo que viveu h mais de 11.000 anos, ou seja antes do Holoceno, que a poca geolgica atual. Restos ou evidncias antigas mas com menos de 11.000 anos,

como os sambaquis, so classificados como subfsseis. A Paleontologia, o estudo dos fsseis, divide-se em Paleozoologia (estudo dos fsseis animais), Paleobotncia (estudo dos fsseis vegetais) e Paleoicnologia (estudo dos icnofsseis, estruturas resultantes das atividades dos seres vivos, como pegadas, sulcos, perfuraes ou escavaes). A Paleobiologia o ramo da Paelontologia que estuda os fsseis e suas relaes dentro da biosfera, e a Paleopalinologia, um sub-ramo da Micropaleontologia, estuda os plens e esporos. A fossilizao resulta da ao combinada de processos fsicos, qumicos e biolgicos. Para que ela ocorra, ou seja, para que a natural decomposio e desaparecimento do ser que morreu seja interrompida e haja a preservao, so necessrias algumas condies, como rpido soterramento e ausncia de ao bacteriana decompondo os tecidos. Tambm influenciam na formao dos fsseis o modo de vida do animal e a composio qumica de seu esqueleto. Entre os restos animais passveis de preservao incluem-se as estruturas formadas de slica (xido de silcio), como as espculas das esponjas; calcita (carbonato de clcio), como as conchas de muitos moluscos e os corais; a quitina, substncia que forma o esqueleto dos insetos e a celulose, encontrada na madeira . interessante observar que as folhas, caules, sementes e plens podem ser preservados, mas normalmente no aparecem juntos. A fossilizao pode dar-se de diferentes modos: Incrustao ocorre quando substncias trazidas pelas guas que se infiltram no subsolo depositam-se em torno do animal ou planta, revestindo-o. Ocorre, por exemplo, em animais que morreram no interior de cavernas. Dos materiais que se depositam os mais comuns so calcita, pirita, limonita e slica. Os famosos peixes fsseis da Chapada do Araripe parecem ter se formado dessa maneira: morto

o animal, ele foi para o fundo do mar e, ao comear a se decompor, passou a liberar amnia. Esta gerou um ambiente alcalino em torno dos restos, promovendo a precipitao de bicarbonato de clcio. Isso explica por que as concrees hoje encontradas tm sempre a forma e o tamanho do animal. Permineralizao bastante freqente, ocorre quando substncias minerais so depositadas em cavidades existentes em ossos e troncos, por exemplo. assim que se forma a madeira petrificada.Pergunte a um Gelogo Diviso de Documentao Tcnica - DIDOTE Recristalizao rearranjo da estrutura cristalina de um mineral, dando-lhe mais estabilidade. Exemplo clssico a transformao de aragonita em calcita. Carbonificao ou incarbonizao ocorre quando h perda de substncias volteis (oxignio, hidrognio e nitrognio principalmente), restando uma pelcula de carbono. mais freqente em estruturas formadas de lignina, quitina, celulose ou queratina. Em ambientes muito secos e ridos, a rpida desidratao tambm leva preservao de animais (inclusive de corpos humanos). Chama-se a isso mumificao. Os fsseis do tipo vestgios, no so restos de um ser vivo mas evidncias de que ele existiu. Se uma concha preenchida e totalmente recoberta por sedimento, vindo depois a se dissolver, poder ficar esculpido, no material que a preencheu, um molde interno e, no que a recobriu, um molde externo. E, se o espao antes ocupado for preenchido, ter-se- um contramolde. Outros vestgios so as impresses, deixadas por exemplo por folhas em sedimentos carbonosos, freqentes acima e abaixo das camadas de carvo de Santa Catarina. Tambm so considerados vestgios os coprlitos (excrementos de animais), gastrlitos (pequenas pedras que as aves e alguns rpteis possuem no aparelho digestivo), ovos (isolados ou reunidos em ninhos), marcas de dentadas (deixadas por dinossauros, por exemplo) e os j citados icnofsseis (pegadas, sulcos, etc.)

Algumas estruturas parecem-se muito com fsseis, mas no o so. Exemplo tpico so os dendritos, depsitos de pirolusita (xido de mangans), menos comumente de outro mineral, de forma ramificada, com todo o aspecto de uma planta, encontrados, por exemplo, em rochas vulcnicas do sul do Brasil. Essas estruturas so chamadas de pseudofsseis. Animais e plantas que existem ainda hoje e que pouco mudaram ao longo da histria da Terra so chamados de fsseis vivos. Exemplos so a planta Gingko biloba e animais como Limulus p. e o celacanto (Latimeria chalmnae), um peixe que, at 1938, se julgava estar extinto.

Qual a relao entre a formao das rochas sedimentares e a formao dos fsseis?
Existem diferentes tipos de fsseis, logo existem diferentes formas destes se formarem. No entanto, a maioria dos fsseis tem o seu processo de formao interligado com a formao das rochas sedimentares onde se encontram. A maioria das rochas expostas superfcie da Terra so rochas sedimentares, formadas a partir da deposio e consolidao de partculas desprendidas de rochas mais velhas, que sofreram a eroso da gua e do vento, partculas como o cascalho, a areia ou argila. Com a passagem do tempo e a acumulao por deposio de mais partculas, frequentemente com mudanas qumicas, os sedimentos desagregados transformam-se em rocha firme. Mas isto j tu conheces, pois j estudaste os processos de sedimentao e diagnese.

Para que os fsseis se formem, a deposio destas partculas sedimentares tem de ocorrer em locais onde existam animais e plantas mortos ou vivos, que ficam, assim, enterrados. Mas no uma questo to simples como parece, pois apenas uma frao muito pequena das plantas e animais do passado fossilizaram. As condies mais favorveis para a formao de fsseis ocorrem junto s praias ou em mares pouco profundos. Quando os rios lanam neles as suas gua lodosas ou as tempestades lhes revolvem o lodo do fundo, ficam suspensas na gua muitas partculas minerais. Tais partculas depositam-se gradualmente, recobrindo animais e vegetais vivos ou mortos. Depois, novas camadas de lodo e outros materiais sedimentares vo-se depositando sobre as primeiras, devido a posteriores tempestades e cheias. Com o tempo e as presses que as camadas superiores vo exercendo, as camadas inferiores de sedimento convertem-se em rochas compactas. Mais tarde, a eroso ou os movimentos da crusta terrestre podem fazer variar a posio e situao dessas rochas sedimentares, que podem aparecer superfcie alguns milhes de anos mais tarde. por este motivo que, frequentemente, se encontram fsseis de seres marinhos includos em rochas situadas muito acima do nvel do mar.

O conjunto de processos fsicos e qumicos que permitem a conservao de restos e marcas dos seres vivos designa-se por fossilizao. Para que se d a fossilizao de um organismo necessrio que ele, partes dele ou apenas os seus rastos ou marcas fiquem rapidamente ao abrigo dos agentes da eroso e da decomposio.

A formao de fsseis s acontece nos mares?


Embora os mares sejam locais de eleio para a formao de fsseis, tambm em terra existem zonas que apresentam caractersticas propcias a este processo. Estamos a falar dos lagos e pntanos. Mas no s. Nos desertos, as areias sopradas pelo vento, auxiliam com frequncia a formao de fsseis. Foi este o modo que conduziu preservao de ninhos de ovos de dinossauros, descobertos no deserto de Gobi, na Monglia. As dunas de areia mvel tambm cobrem rvores eretas, que com o tempo podem vir a petrificar-se. Nas regies geladas os animais so, por vezes, conservados pelo frio. Nos gelos da Sibria encontraram-se vrios corpos completos de mamutes que viveram h muitos milhares de anos. Embora se encontrassem simplesmente congelados, so verdadeiros fsseis, tal como os animais preservados noutros meios. Alguns dos fsseis mais perfeitos que se tm encontrado esto includos em massas de mbar amarelo. Esta substncia no mais do que uma resina seca e endurecida pelo tempo, que foi segregada por certas rvores ancestrais. No raro encontrar insetos em fragmentos de mbar. Embora alguns deles tenham vivido h milhes de ano, podem estudar-se to fcil e completamente como os da atualidade.

E como se formaram os outros tipos de fsseis, como as pegadas e as impresses?


Os fsseis de pegadas formam-se quando os animais do passado se deslocaram sobre terrenos moles, como as lamas e argilas, deixando as marcas das suas patas. Estas marcas logo aps a sua formao, foram cobertas por materiais de sedimentao, que mais tarde se consolidaram, preservando, deste modo, as pegadas. As impresses so moldes de objetos finos, como folhas ou penas, rastros deixados por animais extintos e at gotas de chuva. As impresses so conservadas quando a lama mole em que foram deixadas endurece, petrificando as impresses, que so depois cobertas por outra camada de substncias formadoras de rocha, de modo a ficarem protegidas da eroso.

Mas como que se d a transformao de um animal num fssil?


A transformao de um organismo vivo num fssil pode levar milhes de anos, alm de que dependente do acaso, pois requer a ocorrncia de diversas condies em simultneo. Assim que morrem, os organismos comeam imediatamente a sofrer o processo de decomposio, e mesmo com as partes duras isto acontece. Para que um organismo fossilize, ele ter de ser enterrado antes de se decompor. Mas mesmo j enterrados, os organismos podem sofrer alteraes. A carne e outras estruturas moles (como os rgos) decompem-se to depressa que no chegam a ser conservadas. por isso que animais inteiros so um achado raro e a maior parte dos fsseis consiste apenas em conchas, dentes, ossos e outras partes duras. Um dos processos de formao dos fsseis que ocorre, fundamentalmente, em meios aquticos designa-se por mineralizao. Os seres aquticos que morrem ou os seres terrestres cujos corpos, por qualquer motivo, so arrastados para os fundos aquticos, podem sofrer esta transformao. Ela consiste na precipitao de substncias dissolvidas na gua, que vo substituir gradualmente a matria do organismo, medida que ele se decompe. por isso que as partes duras (as mais resistentes decomposio) aparecem milhes de anos mais tarde com um aspecto ainda slido, pois foram endurecidas por minerais originrios do prprio sedimento. Tambm as plantas podem sofrer o processo de mineralizao. Foi o que aconteceu com as rvores do estado americano do Arizona. Existiria aqui uma floresta muito antiga que ter sofrido uma grande inundao. As guas que inundaram esta floresta trouxeram muitos detritos que sedimentaram, submergindo as rvores. Lentamente, as substncias dos troncos foram substitudas por minerais. Esta petrificao preservou to bem a forma dos troncos que foi possvel determinar a idade das rvores. A mineralizao dos antigos animais e plantas , por vezes, to perfeita que possvel estudar ao microscpio a estrutura da suas clulas.

Mas nem todos os fsseis se formam deste modo. Por vezes, em vez de ser substitudo por matria mineral, o animal original inteiramente dissolvido pelas guas de infiltrao, deixando na rocha cavidades a que se chamam moldes externos. Posteriormente, as cavidades podero ser preenchidas completamente por substncias minerais, areia ou lodo, designando-se, ento, por moldes internos.

Mas mesmo cobertos por sedimentos, muitos fsseis dissolvem-se totalmente, antes de ter sido criado o seu molde, e outros podem ser quimicamente alterados ou distorcidos, devido a temperaturas elevadas ou presses. Por tudo isto, apenas uma pequena parte se mantm at ser encontrada.

CURIOSIDADE
No Vero de 1977 foi descoberto um mamute beb de sete meses numa camada de gelo na Sibria. Depois de ter sido estudado por numerosos cientistas, foi embalsamado. A sua idade: 40 000 anos. Trata-se do primeiro espcime to bem conservado. Foi possvel reconstituir a flora da poca graas a plenes fsseis que se encontravam no estmago deste animal. Este mamute beb deve ter cado no lodo, que ter funcionado como uma armadilha; o seu cadver ter sido rapidamente recoberto por sedimentos; em seguida ter nevado e o solo no mais degelou, preservando at aos nossos dias este animal.

VOCABULRIO
Interligado ligado de forma muito intensa Deposio formao de um depsito, assentar no fundo Consolidao tornar slido, firme, fazer aderir as partculas soltas umas s outras Desprendido que se soltou, que se libertou Desagregado separado, desligado Sedimentao fase de formao das rochas sedimentares referente deposio dos materiais Diagnese conjunto de modificaes qumicas e fsicas sofridas pelos sedimentos, desde a deposio at consolidao e transformao em rocha slida Frao (=fragmento) poro, parte de um todo guas lodosas guas com lodo (lama) Petrificar transformar ou converter em pedra, endurecer

Ancestral antepassado muito antigo Simultneo ao mesmo tempo; Submergir meter debaixo de gua, inundar Distorcer entortar Embalsamar conjunto de tcnicas que permitem preparar um cadver para que resista putrefao (apodrecimento) Espcime exemplar Degelar derreter o gelo. Fonte: www.naturlink.pt

Fsseis

Os fsseis so as nicas evidncias de animais e plantas que existiram h milhes de anos. Como se formam? Fsseis so restos das plantas e animais, preservados nas rochas. Com freqncia, apenas as partes mais duras, como dentes e ossos, so preservadas. As outras partes se decompem. Mesmo quando no resta nenhuma parte do animal, seu corpo faz uma cavidade na rocha, deixando impressa sua forma exata. s vezes o animal deixa as marcas das patas ao passar pela areia ou lama. Uma nica impresso permite determinar o tamanho do animal . Os fsseis levam milhes de anos para se formar.

COMO UM DINOSSAURO VIRA FSSIL


1 - Ao morrer o corpo do dinossauro pode cair ou ser levado para um rio 2 - O corpo jaz no fundo e a carne se decompe progressivamente. 3 - Aos poucos, o esqueleto vai sendo enterrado na lama, e os minerais da gua penetram nos ossos e assim os conservam. Passados milhes de anos, a lama se estratifica e se transforma em rocha, e o esqueleto torna-se um fssil.

4 - Milhes de anos atrs, o nvel do mar era mais alto. O vento e a chuva lavaram a rocha, revelando o fssil, prova da existncia dos dinos.

OS DETETIVES DE FSSEIS EXCREMENTOS

Os cientistas que fazem o papel de detetives de fsseis so chamados "paleontlogos". Eles tm encontrado fsseis pelo mundo todo. Seu trabalho difcil, por que os ossos fossilizados so encontrados espalhados em pedaos. S muito raramente que se encontra uma ossada totalmente preservada.

Os paleontlogos costumam identificar os ossos e os renem em um quebra-cabeas. O resultado de seus trabalhos pode ser visto nos museus de histria natural, onde os fsseis de dinossauros se encontram montados e podem ser vistos. Ossos e dentes no so os nicos indcios que esses grandes gigantes do passado deixaram. Pegadas e impresso da pele escamosa feita na lama tambm foram encontradas. Alguns dos fsseis mais notveis j encontrados so os excrementos dos dinossauros Denominao genrica de restos de animais ou vegetais de origem pr-histrica que se conservaram no interior de sedimentos acumulados sobre eles. Na acepo moderna corresponde a evidncias diretas deixadas por seres que viveram antes do holoceno, h mais de dez mil anos. O processo de fossilizao consiste na transformao da matria orgnica de um ser vivo em compostos minerais, com conservao parcial de seus caracteres morfolgicos e anatmicos. Os restos fsseis de animais desempenham importante papel no estabelecimento das tcnicas evolucionistas.

Como so datados os fsseis


Em geral, a datao utiliza-se de tecnologia avanada e conhecimento sofisticados. O processo de datao mai importante para os fsseis animais, dentre vrios outros, o que utiliza o elemento quimico Carbono 14 ou C14. Como todos os corpos orgnicos possuem pequenas quantidades de carbono radiativo, com a morte esse elemento comea a transformar-se e decair. Como conhecida a taxa e ritmo de desaparecimento do C14, faz-se ento o clculo. Entretanto, depois de 50 mil anos a quantidade de C14 que fica na estrutura ssea demasiadamente pequena, tornando-se dficel uma datao precisa do fssil. Mas existem outras formas que tem mais tempo de vida, tornando a datao dos fsseis possvel