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HISTRIA E DEMOGRAFIA (*)

IRACI DEL NERO DA COSTA DA FEA-USP

A anlise demogrfica e os estudos populacionais foram amplamente impulsionados depois da segunda grande guerra mundial; este desenvolvimento recente deve-se a vrios fatores. Em primeiro lugar ao avano e universalizao das tcnicas e mtodos de medida; primeiro no que diz respeito ao instrumental terico -- desenvolvimento da demografia pura ou formal -- e, tambm, com o aperfeioamento tecnolgico ligado computao. A tais elementos devemos somar o crescente interesse dos cientistas sociais pela construo de modelos explicativos matemticos inspirados nos das cincias fsicas. H ainda a considerar os problemas advindos da emergncia do terceiro mundo; caracterstica dos pases subdesenvolvidos, a exploso demogrfica, levou os estudos populacionais para o centro das preocupaes dos estudiosos do crescimento econmico. Igual relevncia foi dada ao processo de "envelhecimento" das populaes dos pases mais desenvolvidos. Paradoxalmente, defrontam-se estes ltimos com situao oposta quela dos pases subdesenvolvidos. Em artigo recente, publicado na revista francesa Le Point, podemos ler: "... a realidade que esto nascendo cada vez menos crianas... e no se trata de uma atitude isolada, mas de um comportamento global que se verifica tanto em Los Angeles quanto em Vladivostock; de um lado, a populao mundial cresce sem parar. Mas, ao mesmo tempo, a participao dos pases desenvolvidos decresce gradualmente: 28,6% em 1912, 23% em 1940, 19,4% em 1950, 15,7% em 1960 e apenas 12% em 1973. A Frana tem hoje mais de 52 milhes de habitantes mas se nada puder ser mudado, os especialistas calculam que no totalizar mais de 45 milhes daqui a 50 anos e cerca de 17

milhes dentro de 125 anos. E o mesmo vai acontecer em outros paises europeus, na Austrlia, nos EUA e no Canad." (1) Por fim, no se pode esquecer a ao governamental, cada vez mais ampla, no sentido de planejar o crescimento econmico e orientar a atividade produtiva de forma a evitar as tenses sociais decorrentes do desemprego e das crises de super-produo. A poltica econmica supe prvia avaliao do material humano destinado a implement-la; poltica de investimento supe poltica de mo de obra e, esta ltima, conhecimento da populao e poltica populacional. A poltica social deve necessariamente adaptar-se estrutura populacional e evoluo prevista desta estrutura. Destarte, o desenvolvimento de novas tcnicas e mtodos de anlise para o tratamento dos dados e resultados aparece como resposta aos problemas cruciais colocados pela histria recente da humanidade. Neste quadro cabe demografia novo papel; aparece como entroncamento de vrias cincias e no como ramo especial, como preocupao constante e no como anexo secundrio e distinto do conjunto das cincias humanas. * * *

O desenvolvimento da demografia histrica ocorre dentro deste quadro geral. Na dcada dos 40 surge ainda como ramo da histria; em 1945 Adolphe Landry dizia existir uma demografia histrica que fazia parte da histria geral como a histria poltica, a histria militar etc. Em 1950 Marcel Reinhard verificava o hiato existente entre Histria e Demografia ao afirmar que as obras clssicas de Histria e Demografia apresentavam a curiosa particularidade de se ignorarem mutuamente. No entanto, graas aos esforos de historiadores e demgrafos historiadores franceses, seguidos por outros estudiosos europeus, estreitaramse os laos entre histria e demografia, ao ponto de podermos hoje repetir com M. Reinhard: "a demografia mais que informao complementar ... ela. uma dimenso da histria". (2) Um grande esforo de elaborao terica e de pesquisa sobre fontes de dados e mtodos de trabalho foi exigido para que a demografia histrica pudesse

aparecer como disciplina madura. Foi preciso romper, antes de mais nada, com o que Fernand Braudel chamou de "explicao imperialista, unilateral, da realidade social". Exemplo da atitude exclusivista -- tpica das "cincias jovens" -- pode ser colhido na obra de Ernest Wagemann, economista e demgrafo. Para este autor a populao comanda a economia e, por decorrncia, a demografia comanda a histria econmica. Afirma E. Wagemann: "Uma das teses preferidas da economia poltica de vulgarizao, que o crescimento populacional moderno deve ser atribudo ao sucesso do capitalismo em rpida expanso. Sem dvida, aqueles que sustentam o contrrio -- diz o autor -- tm mais razo ainda, ou seja, que os progressos tcnicos e econmicos dos sculos XIX e XX devem ser atribudos ao rpido aumento populacional." (3) Tal concepo, como bem lembra F. Braudel, no peculiar aos demgrafos: "O economista -- afirma este autor -- distingue as estruturas econmicas e toma como dadas as estruturas no econmicas que as rodeiam, suportam e compelem... ao faz-lo o economista reconstruiu o quebra-cabeas sua maneira. O demgrafo opera da mesma forma, pretendendo tudo controlar e at alcanar explicaes graas unicamente a seus critrios. Possui seus prprios testes operacionais, habituais, e eles ho de bastar para captar ao homem em sua totalidade", e, concluindo, afirma: "toda cincia social imperialista at mesmo quando nega s-lo; tende a apresentar suas concluses particulares como se fora uma viso global do homem." (4) Como fica evidenciado, o exclusivismo de cada cincia social no est no simples fato de pretender cada uma delas, como central, ser englobadora das demais; revela-se quando, mesmo reconhecendo-se como parte do todo que a supera, uma especfica cincia social, dentro dos seus quadros conceituais e to somente em seus limites, pretende nos oferecer uma viso global do homem, ou, o que pior, pretende que o particular objeto de seu estudo possa explicar-se inteiramente nos estreitos limites de seu quadro conceitual prprio. A nosso ver, romper com o "imperialismo" reconhecer que o homem se nos apresenta como um ente polifactico; que os seus mveis tm razes

distintas, por vezes conflitantes; abarc-lo, significa aceitar suas mil formas, a maioria das quais foge ao singular quadro conceitual de nossas particulares cincias. Romper com a viso estreita que denunciamos, significa aceitar as explicaes oferecidas pelas vrias cincias para o mesmo objeto, como elementos complementares e no mutuamente exclusivos. Pode-se afirmar que a prpria existncia da demografia histrica, enquanto disciplina, prova da possibilidade de superao de vises restritivas. Como os demais estudiosos da sociedade, reconhecem os demgrafos historiadores, a verdade das palavras de Kingsley Davis: "A fertilidade, a mortalidade e as migraes so em grande parte determinadas socialmente e so, por sua vez, determinantes sociais. Elas so as variveis internas ou formais do sistema demogrfico enquanto que, as variveis externas ou ltimas so sociolgicas e biolgicas. Sempre que o demgrafo aprofunda suas investigaes at o ponto de perguntar-se por que os processos demogrficos se desenvolvem da forma como o fazem, penetra no campo do social." (5) * * *

Tomemos dois exemplos do que acabamos de afirmar. O primeiro trata da interdependncia entre os fenmenos econmicos e demogrficos em suas linhas mais gerais; no segundo pretendemos ilustrar a complexidade das relaes entre os fatos econmicos, biolgicos e institucionais, tomando um problema especfico, qual seja, o tempo de atividade produtiva do homem. Tem-se repetido vrias vezes que os trs tipos bsicos de organizao econmica -- caa, agricultura e indstria -- so acompanhados por trs correspondentes variaes dos nveis econmicos e demogrficos em que as sociedades humanas se movem. Sem privilegiar qualquer dos dois elementos pode-se mostrar, dentro de limites amplos e destitudos de determinismo fatalista, como o econmico e o demogrfico apresentam-se solidrios em cada uma das grandes "etapas" em que se pode dividir a histria humana. A separar cada fase aparece profunda ruptura da histria da humanidade: a revoluo agrcola do oitavo milnio a. C. e a Revoluo Industrial do sculo

XVIII. Segundo Carlo Cipolla tais eventos criaram profundas quebras na continuidade do processo histrico. Em cada uma destas Revolues comea nova histria; dramtica e completamente alheia que a precedeu. Quebrou-se a continuidade entre o homem das cavernas e os construtores das pirmides, tal como se quebrou entre o antigo lavrador e o moderno operador de uma central eltrica. (6) * * *

Ao perodo da caa e coleta, de extrema dependncia das condies ecolgicas (clima, abundncia ou escassez de caa e/ou frutos silvestres etc.), correspondia uma densidade demogrfica baixa com amplas variaes no espao e no tempo. Os elevados ndices de natalidade e de mortalidade foram acompanhados por curta durao da vida mdia. Seria interessante e elucidativo tomarmos exemplos numricos referentes evoluo populacional do Brasil; o que infelizmente no nos possvel fazer dado o fato de estar a demografia histrica, no Brasil, ainda em seu nascedouro. Pela anlise de 187 europeus do grupo Neanderthal verificou-se que mais de um tero morreu antes de atingir a idade de vinte anos e a maior parte dos outros morreu entre a idade dos vinte e quarenta anos. Para alm deste limite s se encontraram 16 indivduos, a maior parte dos quais morreu entre os quarenta e os cinquenta anos. O estudo de 38 indivduos pertencentes ao grupo Sinanthropus asitico (muito anteriores ao do Neanderthal) confirmou substancialmente os resultados acima apontados. Dos 38 foi possvel calcular, para 22, a idade provvel ao morrerem; destes, 15 morreram com menos de catorze anos, 3 morreram entre os quinze e os vinte e nove, 3 entre os quarenta e cinquenta e somente 1 parece ter sobrevivido para alm dos cinquenta. Observese, trata-se to somente de restos de adultos que chegaram at ns dos tempos paleolticos. * * *

Nas sociedades agrcolas predominaram altos ndices de natalidade e mortalidade -- 35 a 50 por mil para nascimentos, 30 a 40 por mil para bitos. A prevalecer estes ndices teramos um crescimento anual de 0,5 a 1,0%, bastante significativo e que nos legaria um "estoque" populacional enorme; tal no aconteceu porque, no decorrer da histria demogrfica das sociedades agrcolas, os ndices de mortalidade revelaram notvel tendncia para atingir, frequentemente, nveis dramticos de 150, 300 e at 500 por mil. Em certas ocasies estes nveis coincidiram com guerras, mas, com muito mais frequncia, resultaram de epidemias e de fomes que aniquilaram grande parte da populao existente. De mil recm-nascidos, 200 a 500 morriam, como norma, ao primeiro ano de vida. Muitos dos que sobreviviam no lograram transpor os sete anos. A esperana de vida, ao nascer, colocava-se entre os vinte e vinte e cinco anos. Os que conseguiam alcanar a idade dos cinco anos tinham baixa probabilidade de sobreviver para alm dos cinquenta. * A Revoluo Industrial -* * pela segunda revoluo

acompanhada

demogrfica -- vai provocar

nova

mudana drstica no quadro geral.

Desaparecem as exploses recorrentes do ndice de mortalidade. Novos conhecimentos das plantas e do gado -- acompanhados de novas tcnicas de plantio e pastoreio -- melhoria nos transportes, progressos na medicina e na profilaxia sanitria, tudo isto contribuiu para permitir ao homem debelar as fomes e as doenas epidmicas. A revoluo industrial, causa e consequncia das revolues agrcola e demogrfica, obteve tambm certos ganhos no que Alfred Sauvy chama de "morte natural", isto , no ndice de mortalidade em tempos normais. Os progressos da medicina, a melhor nutrio, os mais altos nveis de renda eliminaram praticamente muitas doenas e reduziram a incidncia de outras. O ndice de mortalidade "normal" foi reduzido e nas sociedades industriais tende a ser inferior a 15 por mil. O mais importante componente na queda do ndice de mortalidade tem

sido, geralmente, a drstica reduo da mortalidade infantil. Hoje, nas sociedades industriais, a mortalidade infantil mostra-se inferior a 10 bitos por mil nascimentos. Nestas sociedades a expectativa de vida ao nascer tende para mais de setenta e cinco anos. Por outro lado h a tendncia generalizada de cair a taxa de natalidade -- em qualquer sociedade industrial essa taxa tende a ser inferior a 15 por mil habitantes. * * *

Nos pases subdesenvolvidos ocorre fenmeno sui generis. Na Europa a medicina evoluiu lentamente e o crescimento da populao manteve-se, por consequncia, gradual. Nos pases no desenvolvidos o saber acumulado de dois sculos pde imediatamente entrar em ao e, por conseguinte, as taxas de mortalidade caram muito mais depressa do que jamais sucedera na Europa Ocidental. No Ceilo, para citar um caso extremo mas elucidativo, a malria foi eliminada pelo DDT e a taxa de mortalidade decresceu de 22 para 12 por mil em sete anos -- entre 1945 e 1952 (depois das primeiras nebulizaes de DDT a taxa de mortalidade desceu de 20 para 14 por mil num nico ano, 1946-47) -- quebra na taxa de mortalidade que levou setenta anos para se consumar na Inglaterra. Nas Maurcias a queda de 27 para 15 mortes por mil, efetuada em cem anos na Inglaterra, realizou-se tambm em apenas sete anos. Esta sbita baixa na taxa de mortalidade, combinada com o fato de que alguns pases subdesenvolvidos no se encontravam preparados para as mudanas culturais caractersticas da Revoluo Industrial clssica -- em especial no referente ao controle dos nascimentos -- causou aumento dramtico do "fosso demogrfico". Tomemos de novo o Ceilo como exemplo, o brusco declnio da mortalidade no foi acompanhado por quedas dignas de apreo na natalidade que se manteve acima dos 40 por mil. Com uma taxa de natalidade "agrcola" e uma taxa de mortalidade "industrial", a exploso demogrfica tendeu a assumir nveis alarmantes. * * *

Voltemo-nos para o segundo exemplo. Ao colocar o homem como um dos elementos fundamentais do processo produtivo, a histria econmica est

interessada no s no nmero total de indivduos mas, sobretudo, no conhecimento da estrutura demogrfica populacional. De grande interesse, entre outros, esto os dados referentes partio segundo os sexos e faixas etrias; esperana de vida e perodo mdio da atividade produtiva; tamanho das famlias e causa das mortes. Tais fenmenos demogrficos so condicionados por fatores biolgicos e sociais. Tomemos como ilustrao a atividade produtiva dos indivduos. O homem deixa a atividade produtiva quando o debilitamento de suas capacidades fsicas j no lhe permite exercer sua profisso. Mas este abandono pode ser parcial atravs da passagem a misteres que requeiram menor esforo fsico. Nas sociedades primitivas uma srie de trabalhos indispensveis e de fcil consecuo eram realizados pelos mais idosos, o mesmo sucedendo em sociedades agrrias tradicionais. O limite no qual a capacidade fsica humana comea a revelar-se insuficiente para a execuo de atividade produtiva fundamental depende, de um lado do estado biolgico da sociedade e do indivduo, e, por outro, do carter do trabalho executado. Em consequncia, este limite tendia a ser mais baixo nas sociedades de caadores que nas agrrias e mais baixo na agricultura, comparada com alguns ofcios artesanais. Tenhamos presente a existncia de instituies econmicas, jurdicas, religiosas etc., operando no sentido de limitar o nmero de dias trabalhados por ano e as horas trabalhadas por dia. Como se v, a atividade produtiva dos homens resulta da interao entre fatores sociobiolgicos e socioinstitucionais. Os fatores sociobiolgicos so antes de tudo a resistncia do organismo humano s enfermidades e as possibilidades sociais de luta contra as doenas. Os fatores socioinstitucionais so bastante mais complexos. Tomemos como ilustrao os feriados religiosos. Como sabido, na Idade Mdia os dias considerados festivos contavam-se em grande nmero e sua observncia apresentava-se rigorosa. Os feriados assumiam carter religioso e econmico. Nas condies do monoplio

corporativo, entre os meios de evitar a concorrncia no mbito de diferentes mestres do mesmo grmio estava a estrita regulamentao do tempo de trabalho; assim o monoplio corporativo, interessado no controle do volume da produo, apresentava interesse concorde com o das instituies religiosas no que respeitava observncia das festas religiosas. J no Renascimento vemos a Reforma a lutar contra o culto dos santos; perodo no qual as empresas, fora do mbito dos grmios, necessitavam fora de trabalho abundante para intensificar a produo. * * *

Conclui-se do acima posto que a compreenso dos fatos demogrficos ganha clareza apenas quando os integramos no quadro global das sociedades estudadas. Por outro lado, parece evidente a importncia do estudo demogrfico para o melhor entendimento da histria da humanidade. Neste contexto entendemos as palavras de M. Reinhard: "a demografia mais que informao complementar... ela uma dimenso da historia." * * *

Quando nos debruamos sobre o evolver populacional do Brasil foroso ter presente no tratarmos de simples repetio dos processos verificados na Europa ou nos pases mais desenvolvidos. A expanso colonialista, o relacionamento colnia-metrpole e a

dependncia com respeito aos centros hegemnicos internacionais so fatores que tiveram e ainda apresentam consequncias demogrficas variadas e profundas. Para nosso perodo colonial da maior relevncia a existncia da economia de exportao -- cuja rentabilidade se condicionava pelos preos internacionais -- ao lado da de subsistncia. Considerada a oferta elstica de terra e a relativa facilidade com que se podia realocar a mo de obra escrava da atividade exportadora para a de subsistncia, v-se como os freios malthusianos ao crescimento vegetativo da populao jamais assumiram papel altamente significativo no Brasil.

Por outro lado, as respostas da oferta de gneros de primeira necessidade podiam ser afetadas pelas condies do mercado e dos preos internacionais para os produtos exportados. Fato a exercer papel fundamental na alocao da fora de trabalho, dos recursos produtivos e, sobretudo, nos processos de disperso e convergncia populacionais, influindo decisivamente nos movimentos migratrios internos. A articulao da economia colonial na economia europeia vai, igualmente, condicionar os fluxos imigratrios; tanto de reinis como da escravaria negra trazida da frica. Outro problema relevante a existncia, para o perodo colonial, de segmentos populacionais -- homens livres, forros e escravos -- que apresentaram dinmica especfica. Tais corpos populacionais, distintos dos prevalecentes na Europa, comportaram-se relativamente aos parmetros demogrficos, como grupos distintos. A compreenso dos processos demogrficos brasileiros est a exigir dos estudiosos, no s esforo dirigido no sentido de coleta de dados, mas, igualmente, no de elaborao terica capaz de integrar tais movimentos em quadro sociolgico, histrico, econmico e demogrfico original. Esta a grande tarefa da demografia histrica brasileira.

NOTAS (*) Comunicao apresentada na 27a. Reunio Anual da Sociedade Brasileira para o Progresso da Cincia (SBPC), em Belo Horizonte (1975). (1) O Estado de So Paulo, 15 de Julho de 1975. (2) Reinhard (M.), Histoire et Dmographie, Paris, 1950. (3) Wagemann (E.), La poblacin en el Destino de los Pueblos, Santiago, 1949. (4) Braudel (F.), La Histria y las Ciencias Sociales, Madrid, 1970. (5) Davis (K.), Human Society, New York, 1949. (6) Cipolla (Carlo M.), The Economic Hstory of World Population, Penguin Books, 1972.