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Antnio B a r r e t o *

Anlise Social, vol. xxx (134), 1995 (5.), 841-855

Portugal na periferia do centro: mudana social, 1960 a 1995

A melhor maneira de olhar para a sociedade portuguesa contempornea e de tentar algumas hipteses sobre os prximos cinco anos, na esperana de cumprir as indicaes dos organizadores desta conferncia, consiste talvez em ver como evoluiu durante as ltimas dcadas1. No movimento, detecta-se bem o caminho percorrido e, com alguma incerteza, podem imaginar-se tendncias para o futuro imediato. Que incerto, repito. A minha cincia, se posso chamar-lhe assim, a da experincia, no a das profecias. E, como acredito que a liberdade dos homens superior ao determinismo, quando olho para o futuro, recorro imaginao, mais do que aos factos. Os factos ajudam, mas no ordenam. Numa sociedade aberta, o grau de indeterminao elevado. Ora, Portugal hoje uma sociedade aberta, pelo menos caminha nesse sentido. Alm disso, integra a Unio Europeia, cujos fundamentos e organizao esto em causa, ou em discusso, o que aumenta a incerteza. Acontece que, para Portugal, a questo europeia a mais importante da actualidade. Vista nos seus mais diversos aspectos, polticos, econmicos e sociais, a questo europeia a mais forte condicionante da evoluo portuguesa imediata. A conflitualidade ter a Europa como pretexto. As hipteses de prosperidade econmica tero a Europa como pano de fundo. As polticas sociais e econmicas tero a Europa como referncia. E as expectativas individuais e colectivas tero a Europa como modelo e horizonte. Dito isto, olhemos ento para as ltimas trs ou quatro dcadas. H trinta anos, como dizia Hermnio Martins, Portugal no era uma sociedade plu* Investigador do Instituto de Cincias Sociais da Universidade de Lisboa e director do projecto de investigao A formao de Portugal moderno: a situao social, 1960/1995. Este projecto foi financiado pela Fundao Tinker, de Nova Iorque. 1 Verso modificada de uma conferncia proferida no Club Portugais de Bruxelas e uma interveno lida na 9.a Conferncia do Semanrio Econmico, Lisboa, 1996, cujo tema geral era Portugal: os prximos cinco anos. Este artigo retoma alguns resultados de investigao e parte das concluses mais desenvolvidas no livro A Situao Social em Portugal, 1960-1995,

publicado pelo 1CS em Abril de 1996.

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Antnio Barreto ral. Repare-se, o socilogo no dizia o regime poltico, dizia a sociedade. Um territrio, um povo, uma nao, uma lngua, uma fronteira, uma religio: forjados h sculos, mantidos durante sculos, estas realidades compunham uma unidade rara e permanente na histria. Uma unidade ainda sublinhada pela pequenez da dimenso e a periferia da geografia. H muito que Portugal conhece um alto grau de homogeneidade etno-cultural, o que no deixa de ser paradoxal num pas com longo passado colonial. As sete partidas do mundo, os descobrimentos martimos, o imprio e a emigrao constante no tinham criado, no continente metropolitano, uma sociedade plural. A diversidade tnica, cultural e religiosa no era visvel na sociedade e na populao metropolitanas. A ausncia de tradies democrticas ou igualitrias reforava o carcter fechado da sociedade. Um Estado forte e sempre presente contribuiu para essa unidade, ajudado por uma aristocracia fraca e dependente, por uma incipiente burguesia e por um sistema capitalista dbil. Alm disso, uma revoluo industrial sempre incompleta, uma agricultura frgil, um persistente analfabetismo e uma religio centralizada e de Estado contriburam para que a sociedade portuguesa fosse particularmente homognea e una e para que a chamada sociedade civil fosse pobre, dependente e pouco diversificada. As fantasias dos Portugueses e as suas capacidades para experimentar a surpresa e viver o diferente elegeram, como cenrio, o mundo, fora de portas. Todavia, hoje, graas s trs ltimas dcadas de mudana rpida e profunda, Portugal uma sociedade plural. Ou, pelo menos, comea a s-lo. H, de modo crescente, sinais de pluralidade: na populao, nos traos tnicos e culturais, nos comportamentos religiosos, na vida poltica, na organizao do Estado, na competio econmica e na organizao civil. Tambm h trinta anos, um outro socilogo, Adrito Sedas Nunes, falava, a propsito de Portugal, de uma sociedade dualista em evoluo. Duas sociedades viviam no mesmo territrio, sob o mesmo Estado. Apesar das mesmas razes e da gnese comum, duas sociedades pareciam territorialmente separadas e destinadas a seguir caminhos diversos. Uma, urbana, concentrada no litoral, em curso de modernizao lenta, em vias de alfabetizao gradual, quase letrada, em contacto com o mundo exterior, com acesso a fontes de informao modernas e a modelos de consumo prprios das sociedades industrializadas. Nesta sociedade, as hierarquias eram formais, mais baseadas no direito do que no costume, e as relaes humanas eram funcionais. Apesar do corporativismo de feio estatal e autoritria, a diviso do trabalho era a prpria das sociedades capitalistas e a produo organizava-se em empresas. Comrcio, emprego e cultura dominavam as relaes sociais. Ao lado desta, uma sociedade rural, tradicional, dispersa pelo chamado interior, estava como que cortada das formas modernas de acesso ao consunio e informao. As relaes humanas e sociais repousavam na famlia e

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Portugal na periferia do centro: mudana social, 1960 a 1995 no costume, as hierarquias eram informais e atvicas, a subsistncia era o critrio de organizao da vida econmica e a religio dominava a cultura. Na primeira sociedade, o tempo era uma quantidade, na segunda, uma condio. Haver contradio entre a homogeneidade e o dualismo? No creio. Os dualismos verificavam-se dentro da mesma unidade, no punham em causa o povo, a lngua, o Estado, a nao e o territrio. O dualismo evidenciava a diferena de ritmos de mudana que se verificava ento dentro de uma sociedade excepcionalmente coesa. A dualidade era a de uma sociedade que desaparecia e a de outra que nascia ao lado. As duas sociedades, apesar de ligadas uma outra, seguiam caminhos diferentes, uma corria na direco do futuro, outra deixava-se extinguir. As duas sociedades viviam cada vez mais em territrios diferentes, embora contnuos. Hoje, passadas trs ou quatro dcadas, esta sociedade dualista no existe mais. Ou antes, quase no existe mais. A sociedade rural do interior, provinciana, patriarcal, de patrocinato local, vivendo com elevadas percentagens de autoconsumo, por vezes at com agricultura de subsistncia, arredada dos grandes servios pblicos, margem da proteco social do Estado, sem servios de sade na comunidade, com reduzidas possibilidades de frequentar a escola, com mnimo acesso comunicao ou informao, sem correios nem servios bancrios, com estreitas vias de consumo e expresso cultural, por vezes nem sequer inteiramente integrada no mercado, cultivando valores prximos dos que poderiam vigorar no ancien regime, essa sociedade praticamente no existe mais. Poder dizer-se que esta transformao foi ininterrupta, gradual, permanente. Mas s at certo ponto. Na verdade, a sociedade portuguesa conheceu, a partir dos anos 60, um perodo de notvel acelerao. Como qualquer outra sociedade, nunca esteve imvel. Mas as mudanas eram lentas. E em grande atraso relativamente s europeias. Quando comearam, as mudanas foram mais rpidas. A indstria, os servios, a escolarizao, a cobertura nacional de servios e empresas e a alterao da estrutura demogrfica: em todos estes sectores, as modificaes processaram-se a ritmo mais veloz. Portugal fez, em vinte ou trinta anos, o que, noutros pases, tinha demorado cinquenta ou sessenta. Em muitos aspectos, sobretudo os econmicos, Portugal no chegou a ficar a par dos vizinhos europeus, nem chegar to cedo. Mas, noutros, sobretudo nos sociais, culturais e demogrficos, os Portugueses parecem-se hoje, de modo definitivo, com eles. Tentemos passar em revista algumas dessas mudanas sociais, comparando, em linhas gerais, o princpio da dcada de 90 com os anos 60. Globalmente, a populao cresceu muito pouco, mas conheceu modificaes de estrutura importantes. A natalidade diminuiu muito, sendo hoje uma das mais

baixas da Europa. A esperana de vida aumentou, situando-se agora a nveis 843

Antnio Barreto europeus. A mortalidade infantil reduziu drasticamente, passando de mais de 80%o para 7%o. O envelhecimento demogrfico foi rpido e, actualmente, o grupo de idade de mais de 65 anos est em vias de ultrapassar o de menos de 15. Diminuiu consideravelmente a fecundidade das mulheres, assim como a dimenso mdia da famlia: a populao portuguesa encontra-se abaixo do nvel de reposio das geraes. Aumentaram de modo muito significativo as unies de facto, os divrcios, os casamentos no catlicos e os filhos nascidos fora do casamento. A concentrao da residncia em aglomerados urbanos foi constante, em ritmo cada vez mais acelerado. O esvaziamento demogrfico do interior foi permanente. Do ponto de vista demogrfico, os indicadores portugueses parecem-se com as mdias europeias. Em alguns aspectos, como a reduo da natalidade e o ritmo de envelhecimento, ultrapassaram mesmo os nveis europeus. A evoluo foi geralmente mais rpida do que a registada nestes pases. Dentro de dez ou quinze anos, a populao portuguesa ser talvez a mais envelhecida da Unio Europeia. E, desde agora, no haver mais reposio de geraes sem uma larga mistura com povos de outras etnias e outras nacionalidades. Um outro factor demogrfico merece especial ateno. A emigrao conheceu variaes importantes, umas de conjuntura, mas outras fundamentais. Nos anos 60, o emigrante portugus abandonou a Amrica do Sul como principal destino e passou a dirigir-se para a Europa. A emigrao atingiu ento nveis jamais conhecidos, muito superiores aos saldos fisiolgicos anuais. Por razes internas e externas, estancou em 1974. No ano seguinte, por via da descolonizao, conheceu-se o fenmeno inverso: a chegada de 600 000 a 700 000 pessoas, facto que, alis, contribuiu para uma espcie de rejuvenescimento conjuntural da populao. A partir dos anos 80, a emigrao retomou, mas a mais baixo nvel. Ao mesmo tempo passou a registar-se, de modo indito, uma permanente imigrao, sobretudo de africanos, mas tambm de alguns brasileiros e europeus. Por outro lado, estabilizou-se uma corrente de emigrao temporria, alcanando valores de duas ou trs dezenas de milhares de trabalhadores por ano. Actualmente, se no contarmos a emigrao sazonal ou temporria, verificar-se-, talvez pela primeira vez na histria, um saldo migratrio positivo: so mais os estrangeiros que chegam do que os portugueses que partem. Quanto s actividades, deixando de lado as modificaes conjunturais, que muitas foram, h a sublinhar a facto de a populao portuguesa nunca ter sido maioritariamente industrial. Na verdade, o sector tercirio ou de servios passou directamente do terceiro para o primeiro lugar. Quanto ao sector primrio, desceu de mais de 40% para menos de 10% em menos de trinta anos. S na ltima dcada cerca de meio milho de pessoas, ou metade do total, abandonaram as actividades primrias. O sector dos servios ocupa actualmente mais de 50% da populao total.

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Portugal na periferia do centro: mudana social, 1960 a 1995 A presena das mulheres na populao activa modificou-se radicalmente. De cerca de 15% da populao empregada h trs dcadas, as mulheres so hoje metade do total ou ligeiramente mais. So maioritrias na Administrao Pblica (que conta um pouco mais de 700 000 funcionrios), especialmente nos sectores da educao e da sade. So maioritrias entre os estudantes do ensino superior e ainda mais entre os diplomados anualmente pelas universidades. A educao foi tambm um sector de enormes mudanas. Portugal distinguiu-se, at aos anos 60, pela crnica incapacidade para escolarizar a populao, evitar o analfabetismo e proporcionar aos cidados um grau satisfatrio de instruo. At finais da dcada de 60, os progressos foram extremamente lentos. A partir dessa altura verificou-se uma quase exploso escolar. Em menos de trinta anos, o analfabetismo jovem foi praticamente eliminado, enquanto sobra algum analfabetismo adulto, menos de 9% da populao. No ensino secundrio pblico (os actuais 10. a 12. anos), a frequncia passou de cerca de 8000 para quase 300 000! E o nmero de estudantes do ensino superior aumentou de 24 000 para 290 000! O nmero de docentes de qualquer nvel escolar conheceu evoluo idntica. De notar, finalmente, que a frequncia escolar j comeou a reflectir as mudanas demogrficas. Com efeito, o nmero de alunos do ensino bsico (nove anos de escolaridade) est em rpida diminuio desde h vinte anos. S nos primeiros quatro anos de escola h meio milho de crianas menos do que h duas dcadas, cerca de metade do total. Em concluso: a cobertura escolar hoje universal. E a despesa pblica com a educao passou de 1,5% para 5,5% do PIB. Mantemos, comparativamente, baixssimos nveis de qualificao cultural e tcnica. O alargamento quantitativo da escolarizao no tem tido consequncias proporcionais na preparao profissional. Mas a situao actual, a este propsito, j no tem nada a ver com a que se vivia no incio dos anos 70. Evoluo to drstica quanto esta verificou-se na sade pblica. Os partos em estabelecimento hospitalar passaram de 15% a 99% do total. Os nmeros relativos a consultas, urgncias e internamentos em hospital decuplicaram, atingindo hoje taxas impressionantes de, por exemplo, mais de uma urgncia por ano e por habitante e mais de trs consultas por ano e por habitante. O nmero de mdicos e enfermeiros quadruplicou, encontrando-se hoje Portugal prximo das taxas europeias. Tambm aqui se deve concluir que a cobertura sanitria total e universal. E a despesa pblica com a sade passou de menos de 1% para perto de 5% do PIB. Na justia registou-se tambm uma mudana importante. Aumentaram, de modo muito significativo, os tribunais, os magistrados judiciais, os magistrados do Ministrio Pblico e os advogados, tal como aumentaram proporcionalmente os nmeros de processos movimentados. O nvel de litigao da

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Antnio Barreto sociedade portuguesa cresceu, o que revela uma muito superior formalizao ou contratualizao das relaes sociais, assim como uma crescente conscincia colectiva dos direitos e deveres. Na segurana social, as mudanas foram radicais. Todos os sistemas de proteco social passaram de uma reduzida minoria universalizao. O nmero de pensionistas passou de cerca de 60 000 para mais de 2,5 milhes. Contam-se hoje 1,7 activos por pensionista. Em princpio, tambm este sistema se universalizou. Incluo o subsdio de desemprego, a mais tardia das prestaes sociais, que passou, nos ltimos dez anos, de 15% para 70% da populao desempregada. Finalmente, a despesa pblica com a segurana social cresceu de menos de 1% do PIB para quase 3%. Muitas foram as mudanas registadas noutros sectores sociais da vida nacional. Os proprietrios de alojamento prprio atingiram os 65% dos agregados familiares, uma das taxas mais elevadas da Europa. Os servios bsicos (gua canalizada, electricidade, esgoto) cobrem mais de 90% dos alojamentos, sendo que, h duas ou trs dcadas, esses ndices eram de menos de 40%. Os bens de consumo durvel mais importantes (fogo, frigorfico, rdio, televiso, telefone, etc.) esto presentes em 80% a 95% dos alojamentos. O automvel ligeiro estar na posse de 55% dos agregados familiares. Uma observao final a propsito deste inventrio. Jamais referi, mas tambm nunca esqueci, o lado qualitativo destas mudanas. No o que me interessa aqui, mas importa pelo menos sublinhar que muitas destas transformaes, embora constituindo uma real universalizao, podem traduzir-se em pobres prestaes, seja na qualidade dos servios, seja na deficiente organizao, seja finalmente na pequenez dos montantes atribudos. So, por exemplo, unanimemente reconhecidas deficincias dos sistemas educativo e de sade. E no se pode perder de vista que os valores das penses mnimas, a preos constantes de 1990, situam-se entre os 8000$00 e os 20 000$00 mensais; ou que as penses mdias de todos os regimes oscilam entre os 20 000$00 e os 30 000$00 mensais (sempre a preos constantes de 1990). Estas so as realidades, mas o que pretendi fazer era uma observao do mbito de proteco social, no a sua avaliao. Eis apenas algumas das mudanas sociais mais visveis e que traduzem uma transformao importante da sociedade portuguesa. Repito: o mais impressionante o ritmo a que aquelas se processaram. No caso de alguns indicadores, Portugal pode ainda estar longe dos pases europeus, sobretudo na esfera dos consumos e dos rendimentos, mas isso s acentua o enorme atraso em que se encontrava no incio da dcada de 60. Como disse acima, em vinte ou trinta anos fez-se o caminho que outros fizeram em cinquenta ou sessenta. Quais foram as causas de to importantes mudanas? Ou antes, em que contexto global ocorreram? Se tiver de fazer uma curta lista dessas causas,

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Portugal na periferia do centro: mudana social, 1960 a 1995 no hesitaria em mencionar: a emigrao, o turismo, o livre comrcio iniciado com a adeso AELE/EFTA, o investimento estrangeiro, a guerra colonial e a televiso, fenmenos que podem ser datados dos anos 60. A estas acrescentaria, j nos anos 70, a democracia e, nos anos 80, a integrao europeia. Mas h ainda outra dimenso das mudanas sociais e de mentalidades que, sendo de difcil determinao por via de indicadores, teve decisiva influncia na sociedade portuguesa dos anos 60. Refiro-me a toda a atmosfera poltica e cultural que se desenvolve na Europa e no mundo ocidental em resultado do Conclio Vaticano II. Assim como, por outro lado, ao clima gerado pela permissividade dos costumes, pela liberdade de circulao, pela cultura jovem e pelo intercmbio de culturas que se vive nesse tempo e de que os meios de comunicao de massas, em particular a televiso, propagam atravs das fronteiras. Acrescentem-se a estes factos as novas formas de cultura da liberdade e da contestao. Portugal no ficar fora destas influncias. As mudanas sociais induzidas por estes factores, tanto os sociais e econmicos como os espirituais e culturais, foram de tal modo profundas e rpidas que precederam e condicionaram as mudanas polticas dos anos 70. Em certo sentido, as mudanas sociais foraram as mudanas polticas. certo que, num segundo momento, a fundao do Estado democrtico teve repercusses sociais e econmicas essenciais: a adeso Comunidade Europeia resultou da; e as polticas sociais foram profundamente remodeladas pela presso eleitoral. Mas a verdade que no foi a revoluo poltica que desencadeou as transformaes sociais enumeradas: acelerou-as, consolidou-as, deu-lhes visibilidade e traduo formal, mas no as criou. Um fenmeno particular merece ainda alguma ateno: o crescimento e o alargamento do Estado-providncia. um dos traos mais marcantes deste perodo de trs dcadas. Numa tentativa de analisar a sua evoluo, podem ser determinadas quatro fases. Primeiro, o perodo que vai at 1968. So feitos os primeiros ensaios de proteco social, mas tudo ainda incipiente. Verificam-se alguns progressos eficazes em domnios restritos da sade pblica: vacinaes, luta contra a tuberculose e incio da assistncia ao parto. Na segunda fase, de 1969 a 1974, regista-se o primeiro arranque em massa da segurana social, com a incluso de centenas de milhares de rurais e empregadas domsticas. estabelecido o regime dos no contributivos. Acelera-se a cobertura da assistncia ao parto. Inicia-se o alargamento da escolarizao primria e, mais moderadamente, do ensino superior. Na terceira fase, de 1975 a 1985, assiste-se exploso de todos os sistemas sociais. A escolaridade bsica de seis anos generalizada. A frequncia do ensino superior duplica. Procede-se universalizao das penses e outros abonos, da assistncia ao parto, do servio de sade, das consultas e

urgncias em estabelecimento hospitalar. Note-se, todavia, que se assiste

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Antnio Barreto tambm a uma perda de valor real de todas as prestaes sociais: penses mnimas e mdias, salrio mnimo, abonos e subsdios. A quarta e ltima fase decorre de 1985 a 1995 e coincide com a primeira dcada de integrao europeia. um momento de consolidao dos sistemas de proteco, quase sem alargamento. Verifica-se uma elevao real dos valores das penses mnimas e mdias, assim como de outras prestaes e abonos. E ainda se assiste a dois tipos de alargamento de mbito. Por um lado, ocorre nova duplicao da frequncia do ensino superior, mas, desta vez, feita tambm nas instituies privadas. Por outro lado, a maior novidade deste perodo consiste no aumento importante do subsdio de desemprego: nesta dcada que o nmero de subsidiados atinge os 70% de desempregados. Finalmente, foi aprovada por lei a passagem de seis para nove anos da escolaridade obrigatria. Neste ltimo perodo tornaram-se mais evidentes as dificuldades financeiras do Estado-providncia. O crescimento de beneficirios de toda a espcie, tanto do sistema de segurana social como da Caixa Geral de Aposentaes, assim como o aumento de valores reais das prestaes, no tm sido acompanhados por um aumento proporcional de subscritores e de contribuies. Ainda por cima, a populao activa empregada tem revelado tendncia para estabilizar e nos ltimos anos o desemprego aumentou. Vrios autores, como Medina Carreira, Diogo de Lucena, Eugnio Ramos e Bago Flix, tm estudado o assunto e sublinhado sejam as dificuldades financeiras, sejam os constrangimentos econmicos, seja a necessidade de reexaminar ou reformar o sistema de proteco. Mas ningum duvida de que esta reforma, apesar de necessria e, mais do que isso, inevitvel, revela grandes dificuldades. No que, alis, Portugal no caso nico: em grande parte dos pases ocidentais, a reforma da segurana social est na primeira pgina da agenda poltica. Acontece que no nosso pas h dificuldades especficas. Apesar de universais, as prestaes sociais so geralmente de baixo valor e de reduzida qualidade. H at quem afirme, com manifesto exagero, que se pretende reformar o Estado-providncia antes mesmo de ele existir! A universalidade, beneficiando ricos e pobres, um factor condicionante dos recursos disponveis. A ineficincia relativa da fiscalidade (por exemplo, apenas 8000 agregados familiares declararam, em 1994 mais de 15 000 contos de rendimento anual, isto para j no falar da crnica fuga ao fisco, nem das cerca de 60% das empresas portuguesas que no pagam IRC por falta de resultados...), a ineficincia fiscal, dizia, outro factor limitativo. A ausncia de contribuies para o sistema no passado, assim como o anormal hbito contemporneo de contrair dvidas segurana, aumentam as dificuldades previsveis. Finalmente, o reduzido valor dos rendimentos mdios e das remuneraes (por comparao com outros pases europeus) no permite um grande optimismo

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Portugal na periferia do centro: mudana social, 1960 a 1995 relativamente eventualidade de criar, a curto prazo, novos mecanismos de segurana e proteco. A estas dificuldades acrescenta-se o facto de a sociedade portuguesa revelar hoje caractersticas demogrficas, padres de consumo, aspiraes sociais e expectativas muito parecidos com os dos pases ocidentais vizinhos. Ora, ao crescimento de expectativas no correspondeu um aumento proporcional de riqueza e de potencialidades econmicas capazes de as satisfazer. Noutras palavras, as mudanas sociais, num primeiro momento, sociais e polticas, num segundo, foram mais rpidas e mais profundas do que a transformao econmica, empresarial e produtiva. Apesar de a estrutura do comrcio externo portugus ter evoludo e se ter diversificado, a verdade que a modernizao e a extroverso da economia portuguesa, tendo embora efeitos no plano do produto e dos rendimentos, talvez no tenham tido to profundos impactos na empresa, na produtividade e na organizao do trabalho. Estudos recentes de Joo Csar das Neves e Pedro Lains sugerem uma relativa permanncia de certos padres econmicos. Assim, grosso modo, entre 1959 e 1991, o factor trabalho aumentou regularmente a sua contribuio para o crescimento, enquanto o factor produtividade diminuiu sempre. Eis que revela, por um lado, a manuteno de baixos nveis de desemprego, mas, por outro, as dificuldades de reconverso da indstria. O factor capital, que foi sempre o mais determinante para o crescimento neste perodo, dirigiu-se privilegiadamente para sectores de baixa produtividade e de trabalho intensivo. Isto sublinha a manuteno de uma das caractersticas da economia portuguesa, fonte de sucesso nos anos 60, que foi o relativamente baixo nvel de salrios. Em sentido convergente concluem os estudos da OCDE sobre a evoluo da produtividade no conjunto dos pases ocidentais. Olhando para um perodo de cerca de quarenta anos, rapidamente se verifica que Portugal ficou aqum de todos. Seja das mdias dos pases ditos desenvolvidos, seja mesmo em comparao com os menos desenvolvidos da Europa (Grcia, Espanha e Irlanda). Nestas trs dcadas e meia, a modernizao da sociedade portuguesa foi profunda. Foi, sobretudo, muito rpida. De modo simples, mas revelador, a modernizao que se detecta consiste, no essencial, na aproximao dos padres de crescimento e dos modelos de organizao social em vigor nas sociedades europeias econmica e tecnologicamente mais avanadas, com mais experincia do Estado-providncia e com mais tradies polticas democrticas. De igual modo, em sociedade aberta e de informao global, que aquela em que os Portugueses vivem de modo crescente, as expectativas e as aspiraes cresceram, nestas dcadas sob anlise, rapidamente, mais ainda do

que os factos materiais, econmicos e tecnolgicos.

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Antnio Barreto O Estado-providncia cresceu muitssimo, a ponto de assegurar a sua universalidade. No entanto, a qualidade dos servios frequentemente deficiente e o nvel das suas prestaes geralmente pobre. Apesar de se viver hoje numa sociedade culturalmente mais igualitria, mantm-se fortes desigualdades sociais na repartio do rendimento. Os dualismos sociais e geogrficos de h trs dcadas esto em vias de desaparecimento, mas as desigualdades ganharam um cariz diferente. Toda a populao, do ponto de vista territorial e regional, tem, em princpio, acesso aos bens e servios, aos direitos, aos sistemas institucionais e aos circuitos comerciais e de informao da sociedade moderna. Poltica, associativismo, moeda, crdito, seguros, segurana social, educao, sade, justia, polcias, correios, comunicao, imprensa, informao, transportes, alimentao, comrcio, modas, cultura e entretenimento cobrem o pas inteiro, so nacionalmente homogneos, isto , pertencem ao mesmo sistema, podendo embora revestir modalidades e imensidades vrias. Os localismos e os regionalismos, para o melhor e o pior, tm hoje muito menos influncia e foram substitudos pelo sistema nacional em praticamente todos os aspectos da vida colectiva. Se Portugal j era, sempre foi, uma sociedade relativamente integrada, no sentido de que, no mesmo espao, um povo, uma lngua, um Estado e uma nao so coincidentes h muitos sculos, a verdade que as diferenas internas de desenvolvimento e de organizao eram ainda fortssimas h trs ou quatro dcadas. Ora, os dualismos so hoje mais marcadamente sociais e econmicos e menos nitidamente espaciais. At porque grande parte da populao do interior e do campo se deslocou para as cidades e para o litoral, sem falar no estrangeiro. Alm disso, as novas vias de comunicao, sejam as estradas, sejam os telefones e as televises, aproximaram todas as regies. O acesso aos bens e servios est generalizado ou, pelo menos, est disponvel. A distribuio e o consumo, ou antes, o acesso efectivo que est socialmente condicionado. Noutros termos, est social e economicamente condicionado, visto serem reduzidas as barreiras espaciais e institucionais. As duas sociedades vivem hoje paredes meias, nas reas metropolitanas, eventualmente nas poucas cidades do interior, mas seguramente nos subrbios de Porto e Lisboa, onde alguns milhares de barracas e umas dezenas de bairros-da-lata persistem em condenar publicamente a prosperidade e as prioridades dos ltimos anos. A este propsito, quero referir-me brevemente discusso em curso sobre a regionalizao, considerada esta como instrumento de revitalizao do interior. Creio que h aqui um erro de anlise e uma proposta poltica irrealista. A desertificao demogrfica do interior e mesmo de parte do litoral faz parte de uma padro irreversvel de desenvolvimento. Perante esse fenmeno, parece-me mais importante, mais urgente, olhar para as suas

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Portugal na periferia do centro: mudana social, 1960 a 1995 consequncias graves, como sejam as barracas metropolitanas, do que inventar solues romnticas para reencontrar o tempo perdido. Quanto ao interior, parece-me tambm que o interessante considerar o que ali est como um dado, no como uma patologia, e agir em consequncia. Retomemos o curso de reflexo. Ao fenmeno de no integrao na sociedade moderna sucedeu um outro, composto por uma economia informal, pela marginalidade e pela excluso, onde so numerosos os desempregados e subempregados, os que vivem de expedientes e em condies de precariedade. A estes acrescenta-se o sector dos socialmente protegidos, isto , uma enorme massa de pessoas mantidas pela segurana social, entre as quais se contam sobretudo os idosos, os pensionistas de sobrevivncia, os beneficirios de penses mnimas, de subsdios de desemprego e de subsdios sociais. Recorde-se que, por exemplo, a reduo drstica de populao do sector primrio, quase um milho de pessoas em vinte anos, fez-se, em grande parte, graas segurana social, no criao de emprego industrial e nos servios. O alargamento quantitativo do Estado-providncia foi contemporneo do estabelecimento dos direitos sociais dos cidados, reconhecidos pela Constituio, desde 1976, e protegidos pela lei. Um razovel movimento, nesse sentido, comeara ainda durante os anos 60, especialmente a partir de 1969, mas foi depois de fundado o Estado democrtico que o processo se alargou e intensificou. As doutrinas dominantes nas ltimas dcadas sublinharam com fora os princpios da igualdade de direitos sociais, da universalizao e da gratuitidade dos servios pblicos de proteco social. Nos ltimos anos, todavia, estes princpios passaram a ficar sob anlise e reexame, dado que as potencialidades financeiras do Estado social so cada vez menores e parece no resistirem a uma ou duas dcadas de contnuo desenvolvimento das prestaes sociais e de acelerado envelhecimento da populao. Esta preocupao verdade na maior parte dos pases ocidentais, tanto como em Portugal. Na sociedade portuguesa, aberta ao mundo pela emigrao, pelos meios de comunicao de massas, pela integrao europeia e pela globalizao dos mercados, todas as expectativas so permitidas, tanto nos domnios do consumo e da promoo econmica como nos da mobilidade social e da proteco ou da segurana. Do ponto de vista das expectativas, nada parece distinguir um cidado portugus de um outro de qualquer pas mais desenvolvido. Acontece que os recursos materiais, as capacidades econmicas e empresariais, a produtividade, as competncias tecnolgicas e cientficas e a experincia competitiva so muito inferiores quase totalidade dos pases ocidentais com os quais Portugal mantm as mais estreitas relaes. Por outro lado, a tradicional vantagem comparativa da sociedade portuguesa, os baixos salrios, no s tem hoje menos influncia na concorrncia interna-

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Antnio Barreto cional, como foi posta em crise pela entrada dos pases asiticos, africanos e latino-americanos nos circuitos comerciais. Eis, assim brevemente enumerados, os obstculos aparentes ao desenvolvimento do Estado-providncia em Portugal. E a sua reforma tambm depara com grandes dificuldades: a ser feita, como parece indispensvel, no dever pr em causa a coeso social, nem a plasticidade de que a sociedade deu provas. As polticas sociais no so independentes das polticas econmicas e financeiras, muito menos da situao e das potencialidades da economia. Ora, acontece que cada vez menos se pode falar de economias nacionais. A integrao europeia e, ainda mais, a integrao empresarial internacional e multinacional condicionam fortemente as polticas sociais. Uma vez mais, o Estado social necessita de reexame atento e de reorganizao. Os princpios da gratuitidade e da universalidade podero ser discutidos e revistos, at porque, como se tem visto em vrios sectores, podem criar novos mecanismos de desigualdade social. Nos ltimos vinte anos, a sociedade portuguesa passou por vrias mudanas de grande significado histrico e de profundas implicaes estruturais. A descolonizao e a perda do Ultramar constituram um autntico corte com a tradio dos ltimos sculos. O estabelecimento do regime democrtico teve enormes consequncias na vida pblica de um pas com poucas tradies democrticas. Em 1976, pela primeira vez na sua histria, Portugal passou a viver em regime poltico no qual o direito de voto universal, os cargos polticos so eleitos, os rgos de poder autrquico so igualmente eleitos, os direitos fundamentais e as garantias dos cidados so legal e universalmente reconhecidos. Desde essa data, Portugal iniciou um perodo de vida sem presos por delito poltico, sem exilados e sem deportados, situao rarssima na sua histria. A integrao europeia orientou a economia e a sociedade para um continente do qual, mau grado lhe pertencer geograficamente, o pas esteve relativamente distante durante dcadas. Esta mesma integrao, ao abolir fronteiras comerciais, criou uma indita vida de competio internacional num pas onde o proteccionismo e o condicionamento foram quase sempre a regra. Todas estas mudanas ocorreram em relativamente pouco tempo e parece terem sido absorvidas pela sociedade e pelos cidados com relativa facilidade. Para um pas, como diz Eduardo Loureno, com identidade a mais seria legtimo imaginar que tantas e to bruscas viragens em to pouco tempo poderiam causar a vertigem e o conflito. Assim no foi. No seu conjunto, a sociedade portuguesa revelou uma flexibilidade, ou uma capacidade de adaptao, que surpreendeu os que viam sobretudo a rigidez das estruturas e dos comportamentos. Esta espcie de plasticidade foi, por exemplo, demonstrada com o acolhimento, rpido e pacfico, de cinco ou seis centenas de milhares de ex-residentes em frica. De igual modo, o derrube, 852 pela fora mas sem violncia, do regime autoritrio, assim como a ultrapas-

Portugal na periferia do centro: mudana social, 1960 a 1995 sagem democrtica das tentativas revolucionrias, igualmente feita sem violncia, foram sinais de maleabilidade da sociedade. verdade que, para tudo isto, sobretudo para a separao da metrpole das suas colnias, a Europa desempenhou papel importante. Eventualmente, nem sequer um papel activo. Mas uma referncia, sem dvida. O ideal democrtico e a abertura ao mundo foram simbolizados em grande parte pela Europa. Esta deu um sentido concreto, visvel, enraizado, palpvel, s aspiraes por liberdade, que, sem mais, exigem risco. Deu significado territorial e geogrfico aos horizontes incertos da democracia e da economia aberta. Foi substituto real de glrias passadas. Foi um lar, onde havia lugar para mais um. Para alm da vizinhana, da simpatia e das afinidades, a Europa foi segurana. Dito isto, nem tudo comeou, repito, com a democracia ou com a integrao europeia. Na verdade, frequente atribuir grande parte das recentes mudanas sociais seja s duas dcadas decorridas depois de 1974, seja ao novo regime poltico democrtico e integrao europeia a partir de 1985. Esta relao tem alguma validade, mas est longe de ser exclusiva. Talvez nem sequer seja a mais importante. A prpria revoluo poltica de 1974 e a fundao do regime democrtico devem ser compreendidas no quadro das mudanas sociais mais profundas e nitidamente detectveis desde o princpio dos anos 60. A emigrao para a Europa (j em si uma espcie de primeira integrao europeia...), a urbanizao mais acelerada, a des-ruralizao, a abertura econmica aos pases ocidentais, o investimento externo e o turismo, aos quais se devero juntar a crescente escolarizao e a introduo da televiso nos costumes, so fenmenos mais antigos do que a revoluo de 1974, mas que a influenciaram, tal como moldaram a sociedade, que se encontrava j nessa altura em plena mudana acelerada. Da demografia aos padres de consumo e s actividades culturais, a mudana social foi, como se disse, muito rpida. Este facto no deixou de criar problemas de alguma amplitude. Nas actividades econmicas, por exemplo, a rapidez das transformaes fez com que sassem da agricultura, nos ltimos quinze a vinte anos, centenas de milhares de activos e suas famlias, sem que tenha havido tempo, meios ou circunstncias de reciclagem produtiva. Este verdadeiro xodo ocorreu num tempo durante o qual no se criaram, nas indstrias transformadoras, empregos em quantidade suficiente. Pelo contrrio, vivia-se tambm neste sector uma necessidade histrica de modernizao tecnolgica, isto , de mecanizao e de diminuio de fora de trabalho. Paralelamente, os novos empregos nos sectores tercirios no eram, em quantidade, de molde a proporcionar alternativas. Por outro lado, a idade e as aptides da populao rural no permitiram considerar com facilidade uma reconverso produtiva, nem sequer a hiptese de emigrao. Assim que os novos condicionalismos de uma economia cada vez mais

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Antnio Barreto aberta provocaram uma verdadeira destruio de economias locais, de subsistncias rurais, de actividades semiartesanais, de empresas familiares e de circuitos de troca e comrcio rudimentares mas socialmente efectivos. Desta verdadeira mutao, operada rapidamente, resultam sobretudo duas consequncias. A primeira, o alargamento muito significativo da massa de dependentes da segurana social, at porque tambm as redes familiares deixaram depressa de exercer as suas funes de apoio. A segunda, o crescimento considervel da populao dos subrbios de Lisboa, Porto e Setbal, em condies muito precrias de vida, emprego e habitao. Esta situao tanto mais inquietante quanto a economia e a sociedade no tm mostrado reais capacidades para criar novos empregos em quantidade e qualidade significativas. Mais: a economia est a dar sinais, nos ltimos e para os prximos anos, de que vai criar anualmente mais desempregados do que novos empregos. No se pense que os desequilbrios do Estado-providncia em Portugal so nicos. Como j se disse acima, so hoje frequentes na maioria dos pases ocidentais. Em quase todos, este tpico assunto de primeira prioridade e principal preocupao, tanto dos poderes pblicos como dos cidados. Estes ltimos, habituados h algumas dcadas a viver com segurana relativamente reforma, velhice, doena e educao dos filhos, comeam, um pouco por todo o lado, a recear que parte dessas certezas deixem de o ser. Sendo assim, no ser que em Portugal se vivem exactamente os mesmos problemas? S em parte. Na verdade, algumas circunstncias histricas prprias tornam aquele desequilbrio particularmente delicado. Primeiro, a rapidez do crescimento do Estado-providncia, sem solidez e sem capitalizao. Segundo, a falta de contribuio financeira, ao longo da vida, da maior parte dos que hoje so dependentes da segurana social. Terceiro, um envelhecimento demogrfico mais rpido do que na maioria dos pases europeus. Quarto, as baixas produtividades do trabalho e das empresas, que geram menos riqueza do que noutros pases. Quinto, a reduzida capacidade econmica dos Portugueses no lhes permite encarar facilmente solues de contribuio pessoal ou privada por via de poupanas e de seguros. Finalmente, a j referida distoro ou a desproporo existente entre as capacidades econmicas e as expectativas. No ser, contudo, verdade que este desequilbrio entre capacidades e expectativas existe em todos os pases do mundo? Assim . Que ter ento a situao portuguesa de especial? No essencial e em resumo, o facto de ser o pas mais perifrico do centro. Pertencer, geogrfica, poltica e culturalmente, Europa, OCDE, Unio Europeia e NATO, isto , a um dos mais importantes centros econmicos e polticos do mundo, faz os Portugueses assimilar a cultura, a mentalidade, as ambies, os comportamentos e as

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Portugal na periferia do centro: mudana social, 1960 a 1995 expectativas de todos os cidados deste conjunto. Em sociedade aberta, esta assimilao rapidssima. No entanto, no campo das actividades criativas, na capacidade econmica, na formao tcnica, na fora competitiva, na criao de riqueza e no talento organizativo, a assimilao muito mais lenta. E, a poder fazer-se, ser seguramente mais dolorosa. Temos, cada vez mais, os problemas e as expectativas da Europa, mas no temos a sua capacidade industrial, tcnica e cientfica, nem a sua produtividade ou as suas disponibilidades em capital. Ainda menos a sua experincia organizativa ou empresarial. E o proteccionismo no parece ser a soluo. Estou convencido de que no a alternativa. neste paradoxo, no facto de ser o mais perifrico dos pases do centro, que reside a especial dificuldade dos Portugueses para encararem a evoluo social das prximas dcadas. No no facto em si, que meramente descritivo, mas nas suas consequncias. s aspiraes prprias do centro correspondem as debilidades da periferia. As grandes expectativas, prprias dos pases mais desenvolvidos do mundo, podem ser frustradas pelas fragilidades naturais, econmicas e tecnolgicas, sem falar nas distncias fsicas e nos atrasos cientficos e culturais. este paradoxo que os prximos cinco, dez, quinze anos vo pr prova.

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