Você está na página 1de 2

Mito da Educao O. In: Valor Econmico, 11/06/2002, So Paulo SP (Cf. Clipping Educacional, 11.06.2002 <clipping@consae.com.

br>) Um dos mitos mais celebrados pelos responsveis por polticas pblicas no mundo inteiro a idia de que o acesso mais amplo educao a chave do sucesso econmico. Do ponto de vista individual, a educao de fato importa. preciso ter qualificaes certas, nas reas certas, conferidas pelas instituies certas. Isso importa mais do que nunca. Os que no tm qualificaes ficam destinados baixa renda. Essa probabilidade alta e continua aumentando. Na esfera do indivduo, portanto, o retorno do investimento em educao alto! Mas para a sociedade como um todo, qual o retorno do investimento em educao? O livro de Alison WOLF, Does Education Matter?Myths about Education and Economic Growth (A educao importante? Mitos sobre educao e crescimento econmico), mostra que esse retorno pode se mais baixo do que se imagina. Mais educao no significa necessariamente mais crescimento, como supe a maioria dos polticos. As dvidas no se concentram na educao primria e secundria. As sociedades modernas dependem de um alto nvel de alfabetizao e conhecimentos bsicos de matemtica. A ignorncia nesse nvel representa um fardo para o indivduo e para a sociedade. No alto da pirmide, as sociedades modernas tambm precisam de excelentes universidades, que formem nmero substancial, mas no vasto, de profissionais qualificados para serem pesquisadores e praticantes de medicina, engenharia e cincias. De um modo mais geral, a educao pode contribuir para tornar os indivduos mais produtivos. Mas se os indivduos so mais produtivos, a sociedade tambm no se torna mais produtiva? Um nvel mais alto em educao torna ou no um pas mais prspero? O ponto crucial que a educao um bem posicional, isto , a preparao para obter salrios elevados no depende apenas de ter instruo, mas, tambm, de ter uma instruo melhor que a de quem est ao lado. De certa forma, a educao uma corrida: se todos correm mais rpido, isso pode ser um ponto positivo em si, mas no significa que mais pessoas possam estar entre os 10% superiores. Assim, boa parte desse esforo perdida. Logo, mais gastos em educao no implica necessariamente mais benefcios econmicos para a sociedade. A preocupao com o crescimento econmico reduz e distorce a noo que a sociedade tem do que deve ser a educao. Por exemplo, o aumento (relativo) de universitrios, aumenta o custo, mas pode reduzir a qualidade mdia da educao universitria. Ganhos que se obtenham com mais graduados se reduzem como conseqncia do efeito posicional.

Alm disso, o maior recrutamento de professores para o nvel tercirio absorve os melhores candidatos, que poderiam lecionar no segundo grau. Pior de tudo, talvez, que, do ponto de vista econmico, as melhores universidades esto ficando sem recursos. Assim, no conseguem preparar to bem os alunos mais brilhantes, para que assumam seus papis de ponta na cincia e na tecnologia. Com efeito, a experincia prova que grandes esforos para elevar o nmero de formados na universidade sempre so acompanhados de cortes oramentrios e, todo o sistema educacional, para tornar vivel a estratgia como um todo. Alis, a ampliao do acesso ao ensino universitrio torna difcil discriminar em favor das melhores universidades. Com isso, as melhores universidades tm seu papel diminudo e cai por terra um dos principais supostos elos entre educao e crescimento. J foi dito anteriormente: a preocupao com o crescimento econmico reduz e distorce a noo que a sociedade tem do que deve ser a educao. Acrescente-se: a educao no s questo de economia. Nossos antepassados recentes, vivendo numa poca significativamente mais pobre, preocupavam-se com os propsitos culturais, morais e intelectuais da educao. Ao negligenciar esses objetivos, estamos nos empobrecendo (Wolf).