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CNBB REGIONAL SUL 2

15 de fevereiro de 2013

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Gentica e homossexualidade: as pessoas nascem homossexuais?


As pessoas j nascem naturalmente homossexuais ou heterossexuais? Grande parte da mdia atual acredita que esta questo um problema cientfico j resolvido, com toda evidncia apontando para uma causa biolgica (provavelmente gentica) para a orientao homossexual. Ao contrrio do que esta percepo alega, o problema tem sido mal estudado (ou estudado mal), apesar de haver alguma evidncia para ambos os lados desta questo. Alm disso, muitos dos estudos mais antigos, que tm sido enormemente elogiados pela mdia como sendo prova de uma causa biolgica para a homossexualidade, tm sido contrariados por estudos mais recentes e mais aprofundados. Essa evidncia recai em quatro categorias bsicas: 1. Estrutura cerebral 2. Possvel influncia hormonal 3. Concordncia da homossexualidade em gmeos 4. Concordncia de marcadores genticos em irmos Por que isso importa? At alguns anos atrs, o termo orientao sexual era conhecido como preferncia sexual. Obviamente, os dois termos denotam uma diferena significativa na maneira como a sexualidade se desenvolve: uma preferncia algo que se escolhe, enquanto que uma orientao algo que nos define. As diferenas so potencialmente importantes quanto maneira pela qual as leis se aplicam queles que so homossexuais. Se a homossexualidade no uma escolha, mas na verdade uma caracterstica biologicamente determinada sob a qual ns no temos como escapar, ento as leis no deveriam tratar os homossexuais e os heterossexuais diferentemente, uma vez que a homossexualidade seria comparvel a uma raa, sobre a qual no temos como escolher. Orientao sexual estudos sobre a estrutura cerebral:

Richard L. Deem bilogo com mestrado em microbiologia pela Califrnia State University de Los Angeles, e tem se dedicado pesquisa cientfica desde 1976. Ele autor e co-autor de vrios estudos em diversas reas da biologia molecular e gentica, imunologia, doena inflamatria intestinal, clulas exterminadoras naturais e doenas infecciosas. Seu trabalho tem sido apresentado a inmeros congressos internacionais. *** Introduo:

Como a atrao sexual comea no crebro, os pesquisadores iniciaram a investigao da questo da orientao sexual primeiramente pela comparao entre a anatomia dos crebros dos homens e das mulheres. Estes estudos demonstraram que o crebro humano apresenta dimorfismo sexual na rea pr-ptica do hipotlamo, onde os homens demonstraram possuir mais do que o dobro do nmero de clulas do que as mulheres, alm desta rea tambm apresentar nos homens um volume maior do que duas vezes o volume encontrado nas mulheres.(1) Um segundo estudo demonstrou que dois dos quatro ncleos intersticiais do hipotlamo anterior (INAH) so pelo menos duas vezes maiores em homens do que em mulheres.(2) Como os INAH esto envolvidos no dimorfismo sexual, Simon LeVay levantou a hiptese de que deveria haver diferenas nesta regio do crebro entre os homens homossexuais e os homens heterossexuais. Exames anatomopatolgicos realizados nos crebros de pacientes com AIDS comparados com indivduos de controle masculinos (presumidamente heterossexuais) demonstrou que os homens presumidamente heterossexuais da populao de controle apresentavam INAH3 duas vezes maiores em tamanho do que as mulheres e do que os homens presumidamente homossexuais que morreram de AIDS(3). O estudo tem sido criticado pela incerteza sobre a orientao sexual dos paci-

entes, e pelas potenciais complicaes causadas pelo vrus da AIDS (o qual tambm infecta o crebro humano), bem como pelo nvel mais baixo de testosterona encontrado em pacientes com AIDS. Uma reportagem de capa da revista Newsweek (FOTO ACIMA) que se tornou muito popular, intitulada Esta criana gay? (Is This Child Gay?)(4)caracterizava LeVay como um campeo do lado da gentica, apesar de que este estudo no envolvia dado gentico algum. Um estudo posterior, realizado por Byne, et. al., investigou a questo do tamanho do INAH3 com base no sexo, orientao sexual e presena ou no do vrus HIV. (5) O estudo encontrou uma grande diferena no volume do INAH3 com base no sexo (com o INAH3 masculino sendo maior do que o INAH3 feminino). No entanto, o volume do INAH3 era menor nos homens heterossexuais que haviam contrado AIDS (0,108 mm, comparados com 0,123 mm na populao de controle masculina). Nenhuma diferena estatisticamente significativa foi encontrada entre os volumes do INAH3 dos homens heterossexuais e dos homens homossexuais que haviam contrado a AIDS (0,108 mm contra 0,096 mm, respectivamente). O estudo tambm descobriu que no havia diferena entre o nmero de neurnios no INAH3 de homossexuais e no INAH3 de heterossexuais; porm os pesquisadores en-

contraram diferenas significativas entre homens e mulheres em outros estudos(5). Ficou bvio a partir deste estudo que a pesquisa de LeVay utilizava uma metodologia falha e que seu resultado foi comprometido pela complicao ocasionada pelo vrus da AIDS, e que no havia diferenas no INAH3 de homossexuais e de heterossexuais. O papel do hipotlamo na orientao sexual tambm foi estudado por Swaab, et. al. Outros pesquisadores levantaram a hiptese de que haveria uma diferenciao no hipotlamo antes do nascimento. No entanto, o estudo de Swaab demonstrou que o ncleo dimrfico sexual (SDN) de mais de 100 indivduos estudados diminua em volume e em nmero de clulas nas mulheres de somente 2 a 4 anos aps o nascimento. Esta descoberta complicou as concluses dos estudos sobre o crebro, uma vez que no apenas fatores qumicos e hormonais, mas tambm fatores sociais podem influenciar o processo.
(6)

Um estudo realizado por Allen e Gorski examinou a comissura anterior do crebro, descobrindo que homens homossexuais e mulheres apresentavam uma comissura anterior maior do que os homens heterossexuais(7). No entanto, estudos posteriores realizados em populaes amostrais maiores no encontraram tal diferena. (8) Para complicar ainda mais o problema da diferena cerebral entre homossexuais e

heterossexuais, existe o fato de que as prprias experincias sexuais podem afetar a estrutura cerebral(9). Assim, a questo sempre ser se as prticas homossexuais modificam o crebro ou se a estrutura cerebral ocasiona as prticas homossexuais. Influncia Hormonal Uma vez que a diferenciao sexual acontece dentro do tero, como resultado de influncias hormonais, a hiptese de que a homossexualidade pode ser o resultado de um balano hormonal diferenciado no feto daqueles indivduos que exibem uma orientao sexual homossexual tem sido cogitada. Como os dados acerca dos nveis hormonais no ventre materno no esto disponveis, alguns indicadores tem sido utilizados para se avaliar indiretamente como as influncias hormonais podem impactar na orientao sexual. Esses indicadores incluem as diferenas no tamanho e na forma dos esqueletos, incluindo a proporo dos ossos longos dos membros superiores e inferiores em relao extenso do brao ou as razes entre os comprimentos das falanges. Estudos tm demonstrado que as propores dos comprimentos dos dedos so indicadores de diversos hormnios, incluindo a testosterona, o hormnio luteinizante e o estrognio.(10) Em mulheres, o dedo indicador (2D, segundo dedo) apresenta quase o mesmo comprimento que o quarto dedo (4D).

No entanto, em homens, o dedo indicador geralmente menor do que o quarto dedo. Tem sido demonstrado que esta maior proporo entre 2D e 4D nas mulheres estabelecida em crianas com dois anos de idade. A hiptese de que a diferena na proporo entre 2D e 4D em homens e mulheres reflete a influncia pr-natal de hormnios andrognios em homens tem sido levantada. Um estudo realizado por Williams, et. al. demonstrou que a proporo 2D:4D em homens homossexuais no era significativamente diferente da proporo encontrada em homens heterossexuais para ambas as mos.(11) No entanto, mulheres homossexuais apresentavam propores 2D:4D significativamente menores do que as mulheres heterossexuais (observe a figura ao lado).

como um substituto para a avaliao destes nveis. Estudos descobriram que quanto mais irmos mais velhos um menino possuir, maiores so as chances deste desenvolver uma orientao homossexual. (12) Este estudo tambm descobriu que homens homossexuais possuam uma proporo maior do que o esperado de irmos homens entre os irmos mais velhos (229 irmos para 163 irms) comparada com a populao geral (106 homens para 100 mulheres). Homens que tiveram dois ou mais irmos mais velhos apresentaram menores propores 2D:4D(11), sugerindo que estes foram expostos a uma maior taxa de hormnios andrognios no ventre materno. O motivo pelo qual uma maior taxa de hormnios andrognios iria predispor tanto homens como mulheres a serem homossexuais no foi explicado no estudo. Outro estudo investigou o comprimento dos ossos longos dos braos, das pernas e das mos. Tanto homens homossexuais como mulheres heterossexuais tiveram um menor crescimento desses ossos do que homens e mulheres heterossexuais.(13) Assim sendo, os pesquisadores acreditaram que homens homossexuais foram menos expostos aos hormnios andrognios do que os homens heterossexuais durante o seu desenvolvimento, ao passo que mulheres homossexuais foram mais

Tem sido levantada a hiptese de que mulheres expostas a uma maior taxa de hormnios andrognios no ventre materno apresentam uma tendncia a expressar uma orientao homossexual. No entanto, como os nveis hormonais nunca foram medidos, resta apenas o indicativo indireto dos comprimentos dos dedos

expostas a esteroides em seu desenvolvimento do que a sua contraparte heterossexual. claro que, com relao homossexualidade masculina, este estudo contradiz diretamente os resultados presumidos pelo estudo realizado por Williams, o qual havia demonstrado que homens com vrios irmos mais velhos (os quais eram propensos a serem homossexuais) apresentavam uma maior exposio aos hormnios andrognios. Um estudo comparativo entre trigmeos dos quais dois eram heterossexuais e um era homossexual concluiu que o trigmeo homossexual obteve uma maior pontuao no lado feminino da escala de masculinidade e feminilidade do Inventrio Multifsico de Personalidade de Minnesota(14), sugerindo uma possvel influncia hormonal (menos hormnios andrognios) envolvida na orientao homossexual masculina. Todos os estudos que apontavam para uma possvel influncia hormonal na homossexualidade sofrem da falta de uma evidncia real de que os hormnios de fato desempenham algum papel na orientao sexual. O fato de que estudos contraditrios indicam um aumento(11,15) ou uma diminuio(13,14) de hormnios andrognios como base para a homossexualidade no gera confiana de que os indicadores indiretos sejam realmente vlidos. Obviamente, um estudo que documente nveis hormonais reais, ao contrrio de indicadores indiretos, po-

deria provavelmente fornecer dados mais definitivos. Estudos envolvendo um raro desequilbrio hormonal, a hiperplasia adrenal congnita (CAH), causada por uma enzima 21-hidroxilase defeituosa, sugeriu que anormalidades hormonais podem influenciar a orientao sexual. A CAH provoca um aumento na produo de hormnios masculinos durante o desenvolvimento. Em homens, o aumento no nvel de hormnios andrognios tem pouco efeito. No entanto, fetos femininos que se desenvolvem neste ambiente desenvolvem uma genitlia ambgua, o que complica seu desenvolvimento subsequente. O tratamento in tero com dexametasona reduz o desequilbrio de hormnios andrognios, resultando em um indivduo que geneticamente e fenotipicamente feminino. No entanto, o tratamento com dexametasona tambm resulta em uma diminuio na orientao homossexual entre as mulheres tratadas(16), sugerindo que alguma homossexualidade pode resultar de influncias hormonais durante o desenvolvimento. Grupos de direitos homossexuais sugeriram que o tratamento com dexametasona no seja administrado, devido reduo na orientao homossexual em mulheres afetadas por CAH. Estudos em gmeos A observao de que fatores familiares influenciam a prevalncia da homossexualidade levou ao incio de uma srie de estudos com irmos gmeos, os quais seriam um

indicativo indireto para a presena de possveis fatores genticos. A maioria dos estudos mais antigos foi comprometido devido a falhas metodolgicas. Kallmann escolheu uma amostra de indivduos de instituies psiquitricas e de correo comportamental as quais no representavam exatamente populaes normais.(17) Bailey et. al. publicou uma srie de estudos no incio da dcada de 1990, investigando os fatores familiares tanto em homossexuais masculinos como femininos. Estes estudos foram comprometidos pela maneira pela qual os indivduos foram recrutados, uma vez que os pesquisadores realizaram o anncio do recrutamento em publicaes destinadas ao pblico gay, resultando em uma amostra distorcida.(18) Estudos posteriores realizados pelos mesmos pesquisadores no sofreram desta parcialidade na seleo amostral, e concluiu que a herdabilidade da homossexualidade na Austrlia era de at 50 a 60% em mulheres mas somente de 30% em homens.(19) Um estudo realizado por Kendler et. al. em 2000 examinou 1588 gmeos selecionados aleatoriamente em uma pesquisa feita em 50000 famlias nos Estados Unidos.(20) O estudo descobriu que 3% da populao consistia de noheterossexuais (homossexuais e bissexuais) e havia uma concordncia gentica de 32%, um pouco menor do que a encontrada nos estudos australianos. O estudo perdeu significncia estatstica quan-

do os gmeos tiveram que ser separados em pares de homens e de mulheres, devido baixa taxa (3%) de noheterossexuais na populao geral dos Estados Unidos. Um estudo finlands com gmeos relatou o potencial para uma resposta homossexual, no apenas manifestao de um comportamento homossexual, como tendo um componente gentico.(21) Em uma deturpao aos estudos da homossexualidade em gmeos, um grupo de pesquisadores australianos investigou se a homofobia seria o resultado da natureza ou da criao da pessoa.(22) Surpreendentemente, tanto fatores familiares e ambientais como fatores genticos pareciam desempenhar um papel na determinao da homofobia ou no de uma pessoa. Ainda mais surpreendentemente, um outro grupo de pesquisadores nos Estados Unidos confirmou estes mesmos resultados independentemente (tambm incluindo a concluso de que atitudes relacionadas ao aborto tambm eram parcialmente genticas).(23) Assim, mesmo pessoas homofbicas podem alegar que simplesmente nasceram desta maneira! Estudos com gmeos sofrem do mesmo problema da tentativa de distinguir entre fatores genticos e fatores do meio onde o indivduo vive, uma vez que os gmeos tendem a viver dentro da mesma unidade familiar. Um estudo averiguando o efeito da ordem de nascimento na preferncia sexual concluiu, A falta de

relao entre a fora e o efeito e o grau de sentimentos homossexuais em homens e mulheres sugere que a influncia da ordem de nascimento no sentimento homossexual no se d devido a processos biolgicos, mas a processos sociais nos indivduos estudados.(12) Assim, ainda que os estudos realizados em gmeos possam sugerir um possvel componente gentico para a orientao homossexual, os resultados certamente no so definitivos. Estudos genticos o gene gay Um exame nas rvores genealgicas familiares revelou que homens gays possuam mais parentes gays do sexo masculino a partir da linhagem materna do que a partir da linhagem paterna, sugerindo uma ligao entre a homossexualidade e o cromossomo X. Dean Harner(24) encontrou uma associao na regio Xq28. Se a orientao sexual masculina fosse influenciada por um gene na regio Xq28, ento irmos gays deveriam compartilhar mais do que 50% de seus alelos nesta regio, ao passo que seus irmos heterossexuais deveriam compartilhar menos do que 50% de seus alelos. Na ausncia de tal associao, ento ambos os tipos de irmos deveriam demonstrar um compartilhamento de mais de 50% de alelos. Uma anlise de 50 pares de irmos gays demonstrou que estes compartilhavam 82% de seus alelos na regio Xq28, o que era muito superior aos 50% que seriam esperados

aleatoriamente.(25)No entanto, um estudo posterior realizado pelo mesmo grupo de pesquisadores, utilizando 32 pares de irmos gmeos gays encontrou apenas 67% de compartilhamento de alelos, o que era muito mais prximo dos 50% esperados aleatoriamente.(26) Tentativas feitas por Rice et. al. em repetir o estudo realizado por Harner resultaram em um compartilhamento de apenas 46% dos alelos, insignificativamente diferente do esperado aleatoriamente, contradizendo os estudos realizados por Harner.(27) Ao mesmo tempo, um estudo no publicado realizado por Alan Sanders (Universidade de Chicago) corroborou com os resultados de Rice.(28) Decisivamente, nenhum gene ou produto gentico da regio Xq28 foi sequer identificado que afetasse a orientao sexual. Quando Jonathan Marks (um bilogo evolucionrio) perguntou a Harner qual era a porcentagem de homossexualidade que ele achava que os seus resultados explicavam, a sua resposta foi que ele achava que eles explicavam 5% da homossexualidade masculina. A resposta de Marks foi No existe nenhuma outra cincia alm da gentica comportamental na qual voc pode deixar 97,5% de um fenmeno sem explicao e conseguir manchetes jornalsticas.(29) Experincia de abuso infantil Um estudo com 13000 adultos na Nova Zelndia (com idade de 16 anos ou mais) investigou a orientao sexual como

funo do histrico da infncia.(30) O estudo descobriu uma prevalncia trs vezes maior de abuso infantil entre aqueles que subsequentemente se engajaram em uma atividade homossexual. No entanto, o abuso infantil no era um fator importante para a homossexualidade, uma vez que somente 15% dos homossexuais experimentaram algum tipo de abuso na infncia (comparado com 5% entre os heterossexuais).(30) Ento, aparentemente, desta populao apenas uma pequena porcentagem de homossexualidade (~10%) poderia ser explicada por experincias abusivas na infncia. Preferncia ou orientao sexual? Se a orientao sexual fosse completamente gentica, deveria ser esperado que esta orientao no mudasse ao longo do curso da vida de uma pessoa. Em mulheres, a preferncia sexual parece mudar ao longo do tempo. Um estudo realizado durante um perodo de 5 anos em lsbicas demonstrou que mais de um quarto destas mulheres abandonou suas identidades lsbicas/bissexuais durante este perodo: metade recuperou a sua identidade heterossexual e a outra metade no quis mais ser identificada por qualquer rtulo.(31) Em uma pesquisa feita com mulheres jovens (de 16 a 23 anos de idade), metade das participantes mudou suas identidades sexuais mais de uma vez durante um perodo de 2 anos.(32) Em outro estudo com pessoas que foram

recrutadas de organizaes que representam jovens gays/lsbicas/bissexuais (de 14 a 21 anos de idade) em Nova York, a porcentagem de pessoas que mudaram a orientao sexual de lsbica/ gay/ bissexual para uma orientao heterossexual foi de 5% em um perodo de apenas 12 meses (o perodo em que durou a pesquisa).(33) Outros estudos tm confirmado que a orientao sexual no fixa em todas as pessoas, mas pode mudar ao longo do tempo, principalmente em mulheres.(34) Um exemplo recente de mudana na orientao sexual ocorreu com a Pessoa do Ano de 2005 da revista The Advocate. Kerry Pacer era a mais jovem defensora dos direitos gays, escolhida por sua iniciativa na criao de uma aliana entre gays e heterossexuais na escola White County High School em Cleveland, Gergia. No entanto, quatro anos depois, ela estava cuidando da sua filha de 1 ano de idade, junto com o pai da criana.(35) Outra ex-lsbica, a comediante britnica Jackie Clune, passou por 12 anos em relacionamentos lsbicos antes de se casar com um homem e de ter 4 filhos.(36) Michael Glatze, aos seus 20 anos de idade, passou a ser um lder no movimento dos direitos homossexuais. Com 30 anos de idade, ele caminhou para a direo oposta, dizendo: Em minha experincia, sair da influncia de uma mentalidade homossexual foi a coisa mais libertadora, bonita e estupenda que j aconteceu em

toda a minha vida.(37) Um estudo realizado em 2011 com gays cristos que queriam mudar a sua orientao sexual descobriu que 23% dos envolvidos relataram uma converso bem sucedida para uma orientao heterossexual, enquanto que outros 30% relataram uma castidade comportamental estvel com uma substancial desidentificao com uma orientao homossexual.(38) No entanto, 20% dos envolvidos relataram uma desistncia no processo e abraaram totalmente a identidade gay, enquanto outros 27% se encontravam no meio entre os dois extremos. (38) Obviamente, para pelo menos algumas pessoas, ser gay ou heterossexual algo que eles podem escolher. A questo da natureza vs. criao tambm pode ser vista comparando-se as crianas de pais homossexuais e de pais heterossexuais. Se a homossexualidade fosse puramente biolgica, era de se esperar que os pais no teriam influncia sobre ela. Paul Cameron publicou um estudo em 2006 que dizia que as crianas de pais homossexuais expressavam uma orientao homossexual muito mais frequentemente do que a populao geral.(39) Apesar das alegaes de parcialidade feitas contra o estudo, outro estudo realizado por Walter Schuum em 2010 confirmou os resultados de Cameron atravs de uma anlise estatstica de 10 outros estudos que examinavam esta questo.(40)

No total, 262 crianas criadas por pais homossexuais foram includas na anlise. Os resultados demonstraram que 1657% dessas crianas adotaram um estilo de vida homossexual. Os resultados foram ainda mais expressivos em filhas de mes lsbicas, em que de 33% a 57% destas se tornaram lsbicas. Uma vez que os homossexuais representam apenas ~5% da populao, fica claro que os pais influenciam a orientao sexual. Sempre fico espantado quando as pessoas me dizem que elas nasceram gay. Olhando para as minhas experincias passadas, eu nunca diria que eu nasci heterossexual. Eu realmente nunca tive nenhum interesse em garotas at aproximadamente a stima srie. Antes disso, elas no eram realmente interessantes para mim, uma vez que elas no se interessavam por esportes ou por andar de bicicleta ou fazer qualquer outra coisa que eu gostava de fazer. Homossexualidade e Darwinismo Eu no sou muito f da evoluo Neodarwinista. No entanto, existem claras evidncias de que a seleo natural (e seleo sexual) atuam em populaes de animais e tem agido em nossa prpria espcie para produzir diferenas raciais.(41) A seleo natural postula que aquelas mutaes genticas que favorecem a sobrevivncia e a reproduo sero selecionadas, ao passo que aquelas que comprometem a sobrevivncia e a reproduo sero eliminadas. Obvi-

amente, um gene ou uma srie de genes que produzem indivduos que no se reproduzem (i.e. aqueles que expressam um comportamento puramente homossexual) seriam rapidamente eliminados de qualquer populao. Ento, deveria ser esperado que qualquer gene gay fosse eficientemente removido de uma populao. No entanto, possvel que um gene favorecendo a homossexualidade masculina pudesse se esconder dentro do genoma humano se este se encontrasse no cromossomo X, onde ele pudesse ser carregado por mulheres reprodutoras, e no ser sujeito a uma seleo negativa por homens noreprodutores. Para que sobrevivesse(m), era de se esperar que o(s) gene(s) estivesse(m) associado(s) a uma maior capacidade de reproduo nas mulheres que o carrega(m) (compensando a gerao de homens no-reprodutores). Eu no consigo imaginar um cenrio gentico em que a homossexualidade feminina sequer fosse persistir em uma populao. Estudos genticos reais? Durante a ltima dcada, a anlise gentica de caractersticas hereditrias avanou muito com o advento da tecnologia de microarranjo do DNA. Utilizando-se esta tecnologia, possvel varrer grandes sequncias do genoma humano (ou at mesmo uma varredura completa de um genoma GWAS) em vrios indivduos a um custo relativamente baixo. A tecnologia de microarranjo levou

descoberta dos genes que esto associados a doenas complexas, como a Doena de Crohn, a qual assunto de minha prpria pesquisa. Se a homossexualidade realmente tiver um componente gentico, os estudos com o microarranjo do DNA podem no somente provar isso definitivamente, como tambm identificar o(s) gene(s) especfico(s) ou loci que poderiam estar associados com a orientao homossexual. A primeira tentativa de se varrer um genoma em homens homossexuais foi realizada por Mustanski et. al. em 2005. (42) Os resultados sugeriram uma possvel ligao prxima ao microssatlite D7S798 do cromossomo 7q36. No entanto, uma tentativa de repetir este achado (junto com ~6000 SNPs espalhados comparativamente uniformemente em todo o genoma humano) no conseguiu encontrar SNPs significantes. No entanto, um terceiro estudo utilizando uma populao amostral de chineses encontrou uma associao fraca no polimorfismo SHH rs9333613 do gene 7q36.(44) Um estudo mais geral, investigando a escolha de parceiros entre diferentes populaes, no encontrou nenhuma ligao gentica, levando os pesquisadores a especular que estas escolhas fossem culturais(45). Desse modo, os estudos preliminares de possveis causas genticas para a orientao homossexual tende a excluir qualquer componente gentico dramtico para a orientao sexual.

Concluso Por que algumas pessoas so homossexuais? A questo sobre como a orientao sexual surge tem sido o motivo de muita presso, com a impresso geral sendo promovida de que a homossexualidade determinada mais por uma questo de genes do que por fatores ambientais. No entanto, ao se examinar a literatura cientfica, descobre-se que esta questo no to clara quanto as notcias veiculadas pela mdia sugerem. Os estudos mais antigos que relataram diferenas nos crebros de homossexuais foram complicados por infeces causadas pelo vrus HIV e no foram substanciados por estudos maiores e mais controlados. Numerosos estudos relataram que possveis diferenas hormonais afetam a orientao sexual. No entanto, tais estudos eram muitas vezes direReferncias
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tamente contraditrios, e na verdade nunca mediram nenhum nvel hormonal, mas utilizaram indicadores indiretos para avaliar influncias hormonais, sem nenhuma evidncia direta de que esses indicadores realmente representavam os verdadeiros nveis e desequilbrios hormonais. Estudos realizados em irmos gmeos mostraram que provavelmente existem influncias genticas para a homossexualidade, apesar de que estudos similares tambm demonstraram influncias genticas para a homofobia ou at mesmo oposio ao aborto. Abuso infantil tambm tem sido associado homossexualidade, mas, no mximo, explicaria apenas 10% das pessoas que expressam alguma orientao homossexual. O fato de que a orientao sexudo hipotlamo anterior humana: uma investigao da variao com o sexo, orientao sexual e HIV. Horm. Behav. 40:86-92 . 6. Swaab, DF, LJG Gooren, e MA Hofman. 1992. Gnero e Orientao Sexual em relao s estruturas do hipotlamo. Horm. Res. 38 (Supl. 2) :51-61 . 7. Allen, LS e RA Gorski. 1992. Orientao sexual e do tamanho da comissura anterior, no crebro humano. PNAS 89: 7199-7202 Allen, LS e RA Gorski. 1991. Dimorfismo sexual da comissura anterior e intermedia massa do crebro humano. J. Comp. . Neurol 312: 97104 . 8. KM Bispo, KM e D. Wahlsten. 1997. As diferenas de sexo no corpo caloso Humana:? Mito ou Realidade Neuroscience & Comentrios

al no constante para muitos indivduos, mas que esta pode mudar ao longo do tempo sugere que pelo menos parte da orientao sexual seja uma questo de preferncia. Tentativas de se encontrar um gene gay nunca identificaram algum gene ou produto gentico que esteja de fato associado com a orientao sexual, com estudos no confirmando as sugestes propostas de que existe alguma ligao entre a homossexualidade e a regio Xq28 do cromossomo X. A questo de influncias genticas sobre a orientao sexual tem sido investigada recentemente com o auxlio da tecnologia de microarranjo do DNA, porm os resultados no conseguiram apontar para genes especficos como um fator determinante da orientao sexual.

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