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Morfologia da Espcie Eucalyptus globulus, conhecido por eucalipto-comum ou eucalipto-da-

Tasmnia, uma espcie florestal de folha perene pertencente ao gnero Eucalyptus, de crescimento rpido, capaz de produzir rvores de 30 a 55 m de altura, de tronco ereto, com ramificao apenas na parte terminal, formando uma copa esparsa e irregular de grande altura. O tronco recoberto por um ritidoma cinzento-claro, liso, que tende a soltar-se espontaneamente libertando longas tiras que ao secar ficam acastanhadas e se enrolam sobre si, ficando pendentes dos troncos por largos perodos. A madeira esbranquiada, com pouco cerne, rico em gua quando verde, formada por longas fibras esbranquiadas, fissurando e contorcendo-se durante a secagem. Ao quebrar produz longas falhas aguadas, ligadas entre si por fortes fibras relativamente flexveis. Quando cortada a planta regenera rapidamente a partir da toia, produzindo fortes turies recobertos por folhas juvenis que quando desbastados rapidamente reconstituem a rvore. As plantaes de eucalipto podem assim ser repetidamente cortadas sem necessidade de replante. A espcie apresenta o dimorfismo sexual, com as plantas juvenis que apresentam um tipo de folha diferente das plantas adultas: as folhas juvenis so ssseis, com 615 cm de comprimento, e recobertas por um tegumento ceroso de cor azulada, surgindo em pares alternados. As folhas das rvores adultas so estreitas, com 1535 cm de comprimento, com tegumento verde acinzentado As flores so esbranquiadas ou cremosas, instaladas nas axilas das folhas, produzindo um copioso nctar que quando utilizado por colmias produz um mel com sabor e cheiro caractersticos. Floresce nos meses de Setembro e Outubro. Os frutos so cpsulas lenhosas com 1.5 a 2.5 cm de dimetro, reproduzindo a forma do boto da flor. Cada fruto contem numerosas sementes minsculas, que so libertadas atravs de 3 a 6 valvas que se abrem no topo do fruto quando da madurao. O eucalipto produz um extenso sistema radicular, que em solos bem drenados pode estender por dezenas de metros em torno da rvore, penetrando profundamente no perfil atingindo alguns casos mais de 10 m de profundidade. A planta adulta no tem raiz apical, desenvolvendo um sistema radicular que se distribui radialmente em torno da rvore sem qualquer elemento aprumado, a planta uma planta vivaz e resistente.

A sua utilizao voltada para produo de pasta de papel, uso em que as suas longas fibras produzem papel de grande qualidade, a sua madeira tambm utilizada como elemento estrutural em construes, embora tenda a fender e retorcer com a secagem, e para lenha, produzindo um biocombustvel de boa qualidade. As folhas de eucalipto so utilizadas para a confeco de infuses teraputicas, especialmente para aflies do sistema respiratrio. Os leos essenciais extrados das suas folhas, comercializados sob a designao de cineol, so utilizados em confeitaria, produzindo um efeito refrescante e dilatador dos brnquios semelhante ao mentol.