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Teoria da Gerao Sexual

Aristteles de Estagira (384 - 322 a.C.)


Trecho extrado do obra Da Gerao dos Animais, I.21, de Aristteles. Baseado na traduo inglesa de A. Platt, em COHEN, M.R. & DRABKIN, I.E. (orgs.) (1948), A Source Book in Greek Science, Oxford U. Press, Londres, pp. 415-7, com notas de rodap, algumas das quais inclumos abaixo. Traduo feita para o curso de Teoria do Conhecimento e Filosofia da Cincia I (FLF0368), prof. Osvaldo Pessoa Jr., 2o semestre de 2010.

[...] Como o macho contribui para a gerao e como o smen do macho causa da prole? O smen existe no corpo do embrio como parte deste desde o incio, misturandose com o material que provm da fmea? Ou o smen no transmite nada para o corpo material do embrio, mas apenas para sua potncia e movimento? Ou seja, esta potncia seria o que age e produz, enquanto que aquilo que produzido e que recebe a forma seria o resduo da menstruao feminina. A ltima alternativa parece ser a correta, tanto por motivos a priori quanto devido aos fatos. Pois, se tomarmos a questo em geral, vemos que sempre que uma coisa feita de duas, uma das quais ativa e a outra passiva, o agente ativo no existe naquilo que produzido.1 E de maneira ainda mais geral, o mesmo se aplica quando uma coisa move e a outra movida: o movente no existe naquilo que movido. Mas a fmea, enquanto fmea, passiva, ao passo que o macho, enquanto macho, ativo, e o princpio do movimento provm dele. Portanto, se tomarmos os gneros mais altos sob os quais cada um est includo, um sendo ativo e movente e o outro passivo e movido, ento aquilo que produzido provm deles somente no sentido em que uma cama surge a partir do carpinteiro e da madeira, ou em que uma bola surge a partir da cera e da forma. Est claro, ento, que no necessrio que qualquer coisa [matria] deva ser fornecida pelo macho2, e que se alguma coisa for fornecida por ele, no se segue que isto d origem ao embrio, enquanto ser dentro do embrio, mas somente enquanto aquilo que fornece o movimento e enquanto forma. assim que a arte mdica cura o paciente. Este argumento a priori confirmado pelos fatos. Pois por essa razo que alguns machos que se unem s fmeas no introduzem qualquer parte de si mesmos na fmea, mas, pelo contrrio, a fmea que introduz uma parte no macho; isso ocorre com alguns insetos.3 Pois o efeito produzido pelo smen na fmea (no caso de animais cujos machos
Por exemplo, um homem, o agente ativo, faz uma canoa a partir de uma rvore, o material passivo; esse homem, porm, no existe no barco, como parte deste. Esta viso consistente com a opinio, apresentada por Aristteles na Histria dos Animais, VI.2, de que uma galinha pode ser emprenhada apenas pelo odor do galo.
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Tal afirmao parece ser infundada. No se sabe o que Aristteles estava observando.

de fato introduzem uma parte) produzido, no caso desses insetos, pelo calor e potncia no prprio animal macho, quando a fmea insere aquela parte de si mesma que recebe a secreo. Assim, tais animais permanecem unidos por um longo tempo e, quando se separam, a prole produzida rapidamente. Pois a unio permanece at que aquilo que anlogo ao smen tenha feito seu trabalho, e quando eles se separam, a fmea rapidamente produz o embrio, que nasce imperfeito, como larva. O que ocorre com aves e peixes a maior prova de que o smen no provm de todas as partes do macho4, e tambm de que o macho no emite qualquer coisa dessa natureza que possa existir dentro daquilo que gerado, enquanto parte do material do embrio5, mas que ele s produz uma criatura viva pela potncia presente no smen (conforme dissemos no caso daqueles insetos cujas fmeas inserem parte de si mesmas dentro do macho). Pois se uma galinha est na postura de ovos infrteis e ento coberta por um galo, antes que o ovo tenha comeado a embranquecer e enquanto ele ainda est todo amarelo, ento eles se tornam frteis ao invs de infrteis. E se enquanto eles ainda estiverem amarelos, ela for coberta por outro galo, ento toda a ninhada de pintinhos ficar parecida com o segundo galo. de acordo com isso que agem os criadores de boas aves, trocando os galos entre a primeira e segunda cobertura, e no supondo que o smen seja misturado com o ovo ou que ele exista dentro deste. E tambm no supem que o smen venha de todas as partes do galo, pois se isso acontecesse, o pintinho teria todas as suas partes em dobro. Pelo contrrio, por sua fora que o smen do macho fornece uma certa qualidade ao material e nutrio na fmea, pois a adio do segundo smen ao primeiro pode produzir tal efeito por calor e maturao, enquanto o ovo adquire nutrio durante o seu crescimento.6 A mesma concluso se depreende da gerao de peixes ovparos. Quando a fmea pe seus ovos, o macho os cobre com seu smen, e aqueles ovos que o smen alcana so fertilizados, enquanto os outros no. Isso mostra que o macho no contribui nada para a quantidade, mas apenas para a qualidade do embrio. Do que foi dito fica claro que o smen no vem de todo o corpo do macho dos animais que o emitem, e que a contribuio da fmea para o produto gerativo no a mesma que a do macho, pois o macho contribui com o princpio do movimento e a fmea com o material. por isso que a fmea no produz sua prole por conta prpria, pois ela precisa de um princpio, ou seja, de algo que inicie o movimento do embrio e que defina a forma que ele ir assumir. Mesmo assim, em alguns animais, como as aves, a natureza feminina por si s pode gerar algo at certo ponto, s que de maneira incompleta, que so os ovos infrteis.

Esta tese, contra a qual Aristteles argumentou em sees anteriores (17-18) da mesma obra, conhecida com pangnese, e foi defendida por Hipcrates e Demcrito. O prprio Charles Darwin usou este termo para descrever posio parecida, que defendeu.
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De acordo com Aristteles, a matria do embrio fornecida inteiramente pela fmea.

Na verdade, os pintinhos s poderiam ficar parecidos com o segundo galo se o primeiro no tivesse conseguido fecundar a galinha.