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Cidadania, liberdade e participao na Grcia: uma crtica da leitura liberal


Jos Antonio Dabdab Trabulsi*

O pensamento liberal tem insistido, desde Benjamin Constant, em opor a liberdade antiga, baseada na noo de participao poltica no Estado, liberdade moderna, baseada, por sua vez, na liberdade civil da proteo contra a interferncia externa, inclusive e sobretudo a do Estado. Neste trabalho, tentaremos reavaliar a questo, a partir da experincia poltica concreta da participao em Atenas, e tambm
das representaes mentais dos Antigos. A cidadania chegava a ser um ofcio? Havia espao para a indiferena? O Estado antigo era ou no um Estado totalitrio? Acredito que uma resposta adequada deva sair da confluncia de anlises que normalmente so feitas de forma isolada: uma anlise das formas e das representaes mentais da liberdade antiga, um estudo da formao histrica deste modelo ideolgico e desta tradio historiogrfica e, tambm, uma anlise concreta da vivncia cotidiana da poltica em Atenas.

1. A Antiguidade e a questo da representao no pensamento poltico contemporneo O problema do contedo e da natureza da liberdade foi quase sempre discutido em torno da questo da representao e da adoo da forma republicana de governo. No pensamento poltico francs do sculo XVIII encontramos posies variadas a este respeito. Montesquieu, por exemplo, nas Consideraes sobre as causas da grandeza dos Romanos e de sua decadncia, de 1734, texto portanto relativo ao mundo antigo, diz:

Professor Titular de Histria Antiga da UFMG.

da natureza de uma repblica que ela tenha apenas um pequeno territrio, sem o que no pode subsistir. Numa grande repblica h grandes fortunas e conseqentemente pouca moderao nos espritos (...) o bem comum sacrificado a mil consideraes (...) Numa pequena repblica, o bem pblico mais bem sentido, mais bem conhecido, mais prximo de cada cidado.1

Podemos dizer, sem medo de errar, que esta era at ento a opinio dominante, ou seja, de que a Repblica era possvel apenas nos pequenos Estados. Mas a opinio contrria tambm era afirmada em alguns momentos. Para Rousseau, por exemplo:
A Repblica romana era, parece-me, um grande Estado, e a cidade de Roma uma grande cidade. O ltimo censo mostrou em Roma quatrocentos mil cidados em armas, e a ltima contagem do Imprio, mais de quatro milhes de cidados, sem contar os dependentes, os estrangeiros, as mulheres, as crianas, os escravos. Que dificuldades no imaginaramos para reunir com freqncia o povo imenso desta capital e d seus os arredores? Entretanto, passavam-se poucas semanas em que o povo romano deixava de se reunir, e at vrias vezes.2

Ora, a proposio de Montesquieu aparece aos olhos do leitor de hoje, primeira vista, como muito mais sensata e prxima da verdade que a de Rousseau; minha opinio, entretanto, de que isto se deve menos ao rigor da anlise poltica e histrica feita por aquele autor do que ao fato de que foi a viso historicamente vencedora. A proposio de Rousseau, vlida ou no como anlise histrica, acentuava a questo da participao. Para ele, No instante em que um povo se d representantes, ele no mais livre; ele nem
mais existe.3

Rousseau via no exemplo dos decnviros em Roma a melhor ilustrao dos perigos advindos do abandono dos princpios da anualidade e da rotatividade nas magistraturas, tpicos da repblica antiga. Ele comenta que:
Tendo sido eleitos inicialmente por um ano, depois continuado outro ano, eles tentaram conservar perpetuamente seu poder no permitindo mais aos comcios de se reunir; e por este fraco meio que todos os governos do mundo, uma vez revestidos da fora pblica usurpam mais cedo ou mais tarde a autoridade soberana. 4

Durante muito tempo esta foi uma discusso em larga medida terica e a virtude das repblicas antigas foi mais um modelo de admirao moral do que uma proposta 5 concreta para o futuro imediato. Isto pela razo simples de que a monarquia tinha uma histria contnua de treze sculos na Frana e de que ela aparecia como acima dos conflitos e dificuldades do presente. Aps a fuga do rei, a coisa mudou de figura e a adoo da repblica entrou na ordem do dia. Foi preciso ento desenvolver um poderoso esforo intelectual para mostrar que esta forma de governo era aplicvel Frana. Camille Desmoulins foi um dos que mais contribuiu neste sentido:
Respondem que esta forma de governo s convm a pequenas cidades como Atenas e Genebra, a ilhas como a Inglaterra, a pases montanhosos como a Sua, ou queles separados das naes conquistadoras, como a Amrica. Caros concidados, estes pases
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. Montesquieu, Consideraes sobre as causas da grandeza dos romanos e de sua decadncia (1734), in Claude Moss, LAntiquit dans la Rvolution franaise, Paris, Albin Michel, 1989, p. 46. 2 . Rousseau, in Claude Moss, op.cit., p. 48. 3 . Id., ibid., p. 49. 4 . Id., ibid., p. 49. 5 . Claude Nicolet, Lide rpublicaine en France. Essai dhistoire critique, Paris, Gallimard, 1992.

sucessivamente livres e submissos mostram que no sua posio que devem os benefcios da liberdade. Quem no enxerga que esses exemplos se refutam mutuamente? Se a Inglaterra cercada de mares, Genebra no , se a tica pequena, a Amrica um vasto continente. Se a Sua tem montanhas, a Holanda no as tem (...)6

Comea ento a tomar forma um novo projeto: a repblica possvel na Frana, e no apenas possvel, mas tambm desejvel. Mas uma repblica moderada. Desmoulins critica o fato de
multiplicar ao mesmo tempo as sociedades populares e, estabelecendo assim grupos em todas as sees, agrupar Paris, cada um em seu bairro, em torno de tribunas construdas em todas as praas pblicas, e pelo carter repentino destes cinqenta e trs clubes desconhecidos anteriormente, e hoje revolucionando em Paris, aplicar-se a propagar a epidemia desta mania de governar, deste esprito de seo que arruinou Roma e Atenas, quando todos quiseram ser parte ativa do povo rei e que os grupos ficaram permanentemente na pnix e no forum. 7

Podemos observar, portanto, a importncia do paradigma antigo na elaborao do projeto contemporneo, em torno da questo da participao popular. Trata-se, simultaneamente, e de forma solidria, da construo de uma realidade no presente e da reconstruo de uma realidade passada. A construo no presente se d, no sobre a base de uma repetio e assimilao do passado, mas sobre a construo de diferenas. Encontra-se aqui a origem da conceitualizao de duas noes distintas de liberdade. Vemos, por exemplo, em 30 de julho de 1794, no debate sobre o projeto educativo de Le Peletier, inspirado na Antiguidade, o Abade Grgoire, que contra o projeto, dizer o seguinte:
No basta que um sistema se apresente escoltado de nomes ilustres, que ele tenha por patronos Minos, Plato, Licurgo e Le Peletier; preciso inicialmente penetrar-se da diferena imensa que existe entre a pequena cidade de Esparta, que continha talvez 25 mil indivduos, e um vasto imprio que compreende 25 milhes.8

Neste discurso das diferenas, a escravido vem ocupar um lugar to importante quanto o tamanho dos Estados. Assim, para Condorcet:
Quase todas as instituies dos gregos supem a existncia da escravido e a possibilidade de reunir numa praa pblica a universalidade dos cidados; e para bem avaliar seus efeitos, sobretudo prever aqueles que elas produzem nas grandes naes modernas, no se deve perder de vista um instante estas duas diferenas to importantes.9

Para o Abade G rgoire, A escravido dos hilotas uma mancha indelvel na 10 memria dos Espartanos. Finalmente, para Volney, nas suas Lies de Histria:
(...) eles elogiaram a liberdade de Roma e da Grcia e esqueceram que, em Esparta, uma aristocracia de trinta mil nobres mantinha num jugo horrvel seiscentos mil servos (...);

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. Id., ibid., p. 79. . Pierre Vidal-Nacquet, La dmocratie grecque vue dailleurs, Paris, Flammarion, 1990, p. 228. 8 . Abade Grgoire (1794), in Claude Moss, LAntiquit ..., op. cit., p. 111. 9 . Condorcet, in: Pierre Vidal-Naquet, La dmocratie grecque ..., op. cit., p. 177. 10 . Abade Grgoire, in Pierre Vidal-Naquet, Tradition de la dmocratie grecque, apud Moses I. Finley, Dmocratie antique et dmocratie moderne, Paris, Payot, s.d., p. 32.

que em Atenas, este santurio de todas as liberdades, havia quatro cabeas de escravos para cada livre.11

Se assim era, a liberdade antiga no poderia ter a mesma configurao que a liberdade moderna. Mas no se trata apenas de uma questo de configurao, seno tambm de objetivos; Rousseau, apesar de adepto do governo direto, diz aos genebrinos:
No sois romanos nem espartanos; nem mesmo atenienses (...) sois mercadores, artesos, burgueses, sempre ocupados com vossos interesses privados, pessoas para as quais a liberdade no mais que um meio de adquirir sem obstculo e de possuir com segurana.12

A liberdade como um meio de adquirir e possuir: a est o projeto da liberdade moderna, burguesa, o que lana o tema da centralidade do econmico. Por oposio, a liberdade antiga aparece como um fim, o que sugere a primazia do poltico no mundo antigo. 2. Uma escolha poltica que preside construo de um modelo historiogrfico No ponto de encontro entre a escolha ideolgica e poltica e a construo de um modelo historiogrfico vemos a figura de Benjamin Constant. Ele tinha 22 anos em 1789 e chegou a Paris em 1795. experincia poltica, aliava o contato com os historiadores britnicos e os fillogos alemes. Alm da educao de colgio, conhecia bem E. Gibbon e J. Gillies e percebia que o debate sobre a Antiguidade em breve escaparia aos polticos e filosofia poltica:
Jamais, quanto s Antiguidades, eu serei to erudito quanto os eruditos. Para me tornar assim, seria necessrio sacrificar o tempo necessrio ao pensamento.13

Nem por isso ele deixa de amar a Antiguidade: Mesmo que eu vivesse cem anos o estudo dos gregos apenas me bastaria.14 Constant participa do culto da beleza grega de Winckelmann e exalta a espontaneidade da religio grega, sem casta sacerdotal, mas pensa que no se pode ignorar as modificaes trazidas por dois mil anos s disposies do gnero humano. Seu esforo vai concentrar-se na formulao muito elaborada das diferenas entre a liberdade dos Antigos e a liberdade dos Modernos. Esta formulao ter uma apresentao bem acabada na sua conferncia De la libert des Anciens compare celle des Modernes, proferida em 1819 no Ateneu Real de Paris, ento uma sociedade de ensino livre, dedicada ao grande pblico. Nesse trabalho ele mostra a distncia entre a nao moderna e a pequena repblica antiga. Para ele, no existe uma continuidade, uma evoluo, da liberdade antiga moderna, mas, sim, dois modelos que se opem. liberdade como participao coletiva na soberania (a antiga), ope-se a liberdade civil e individual (moderna). Para Constant, o prazer vivo est do lado da concepo antiga, o gozo pacfico do lado moderno. H nele, por vezes, uma nostalgia do prazer vivo dos

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. Volney, Lies de histria, in Pierre Vidal-Naquet, La dmocratie ...,op. cit., p. 231. . Rousseau, in Pierre Vidal-Naquet, op. cit, p. 213. 13 . Idem, (1795), in Pierre Vidal-Naquet, op. cit, p. 198. 14 . Idem, in Franois Hartog, Libert des Anciens, libert des Modernes: la Rvolution franaise et lAntiquit, in R.-P. Droit (org.), Les Grecs, les Romains, et nous. LAntiquit est-elle moderne?, Paris, Le Monde Editions, 1991, pp. 119-141 (aqui, p. 131).

Antigos mas, na sua opinio, no se deve ceder imitao. Esta elaborao o resultado de um longo trabalho de Constant. J em 1800, ele dizia:
A liberdade dos tempos antigos era constituda por tudo o que assegurava aos cidados a maior parte no exerccio do poder social. A liberdade dos tempos modernos constituda por tudo o que garante a independncia dos cidados contra o poder.16

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Constant no gosta de Esparta, aquele vasto convento, e admira Atenas:


Gozava -se, em Atenas, de uma liberdade individual muito maior que em Esparta, porque Atenas era a uma s vez guerreira e comerciante, enquanto Esparta era exclusivamente guerreira (...) Se o carter totalmente moderno dos atenienses no foi suficientemente observado, isto se deve ao fato de que o esprito geral da poca influa sobre os filsofos e que eles escreviam sempre em sentido contrrio aos costumes nacionais. 17

Ele participa, assim, da elaborao da imagem da modernidade de Atenas e de sua assimilao ao mundo contemporneo:
um fato muito singular que seja precisamente Atenas que os reformadores modernos tenham evitado tomar por modelo: isso porque Atenas se parecia demais conosco.18

De qualquer maneira, para ele, a imitao perigosa:


Imbudos de seus princpios, os chefes da Revoluo Francesa acreditaram-se Licurgos, Slons, Numas, Carlos Magnos; hoje mesmo, apesar do triste resultado dos seus esforos, acusa-se antes a falta de habilidade dos empreendedores que a natureza da empresa. 19

Constant no nega a liberdade do cidado ateniense:


No se deve, portanto, dizer: os atenienses eram mais livres que ns e, em conseqncia, o gnero humano perde em liberdade. Os atenienses eram uma pequena parte dos habitantes da Grcia; a Grcia, uma pequena parte da Europa, e o resto do mundo era brbaro, e a imensa maioria dos prprios habitantes da Grcia eram escravos.20

Donde a importncia da representao. Neste tema, Constant ataca sobretudo Rousseau, para o qual a representao anula a liberdade e torna todos escravos. Para Constant, sem escravido, vinte mil atenienses no poderiam deliberar diariamente na 21 praa pblica. Portanto, os Antigos precisavam ter escravos para serem livres. Os Modernos so livres e representados. A representao aparece como a condio da liberdade. A modernidade no se pode contentar em copiar modelos antigos:
A liberdade poltica oferecendo menos gozo que antes, e as desordens que ela pode acarretar sendo mais insuportveis, s se deve conservar dela o que absolutamente necessrio. Pretender hoje consolar os ho mens, atravs da liberdade poltica, da perda da liberdade civil, caminhar em sentido inverso do gnio atual da espcie humana.22

Mas, apesar deste discurso sobre as diferenas, no deixa de haver em Constant uma nostalgia da Antiguidade e da Revoluo, do prazer da ao vivo e imediato:
Eu no me juntarei aos detratores das repblicas. As da Antiguidade, onde as faculdades do homem se desenvolviam num campo to vasto, to fortes de sua prpria fora, com
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. Id., ibid., p 132. . Idem, (1800), in Pierre Vidal-Naquet, La dmocratie grecque..., op. cit., p. 233. 17 . Idem, p. 233. 18 . Idem, p. 201. 19 . Idem, p. 233. 20 . Idem, p. 200. 21 . Franois Hartog, Libert des Anciens ..., op.cit., p. 134. 22 . Benjamin Constant, in Pierre Vidal-Naquet, La dmocratie grecque ..., op. cit., p. 203.

um tal sentimento de energia e de dignidade, enchem todas as almas que tm algum valor de uma emoo de um tipo profundo e especial. Os velhos elementos de uma natureza por assim dizer anterior nossa parecem despertar em ns na presena dessas lembranas.23

Vemos, pois, que Constant ope participao e representao, guerra e comrcio, prazer da ao e prazer da reflexo, liberdade dos Antigos e dos Modernos. Ele participa assim poderosamente no estabelecimento de uma nova Antiguidade, que vai marcar de forma durvel a viso da historiografia do sculo XIX e do sculo XX. Podemos, portanto, constatar o estabelecimento progressivo do que P. VidalNaquet chamou de a Atenas burguesa. A democracia ateniense do sculo V eleita momento central. Ora, como disse C. Moss:
No imaginrio dos homens da Revoluo havia dois perodos na histria de Atenas: um perodo de grandeza e de moderao, caracterizado pelo governo de Slon, e um perodo de declnio, marcado pelos processos de Scrates e Fcion e pela derrota diante de Felipe.24

Mesmo algum como Desmoulins preferia a Atenas de Slon quela de Pricles. Os Montanheses olhavam para Esparta. Agora, a Atenas de Pricles que ser modelar, mais em funo do carter liberal da vida em Atenas do que por causa da democracia. Encontramos o fim desta evoluo nos trabalhos de G. Grote e V. Duruy. Em Grote, o paralelismo democrtico claramente expresso. Falando sobre a reforma de Clstenes, ele diz:
A grande e nova idia da soberania do povo, composto de cidados livres e iguais, ou de liberdade e igualdade, para empregar palavras que to profundamente sacudiram a nao francesa h meio sculo atrs.25

Victor Duruy defende Atenas sua maneira, moderada: No a democracia que me atrai, mas as grandes coisas que ela fez.26 Ele um entusiasta da poltica social de Pricles que, como o governo do qual ele participa como ministro, deu satisfao aos interesses populares (e, desta maneira, no que se refere ao governo francs moderno, venceu o socialismo). A Grcia sobretudo Atenas est do lado certo: comrcio, civi lizao, mar, liberdade poltica. S faltou Grcia um grande Estado unificado e um governo representativo. Mas ela quase chegou a este ponto. Em Duruy, a evoluo que indicamos anteriormente est completa, com o seu elogio de Pricles, de Efialtes e do exrcito ateniense no episdio de Samos, o que uma novidade. O distanciamento em relao Antiguidade atravs de um discurso histrico substituiu a tendncia assimilao durante a poca revolucionria. Marx reprovar Robespierrre e Saint-Just por terem
confundido a repblica antiga realista e democrtica, que repousava sobre as bases da escravido, com o Estado representativo moderno, espiritualista e democrtico, que repousa sobre a escravido emancipada, ou seja, a sociedade burguesa.27

Para Fustel de Coulanges,


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. Idem, p. 204. . Claude Moss, LAntiquit dans la Rvolution franaise, op.cit., p. 151. 25 . G. Grote, Histria grega (1848), in Pierre Vidal-Naquet, Tradition de la dmocratie grecque , op. cit., p. 37. 26 . Victor Duruy, Histria grega (1851), in Pierre Vidal-Naquet, La dmocratie grecque ..., op. cit., p. 206. 27 . Karl Marx, Santa famlia (1845), in Pierre Vidal-Naquet, La dmocratie grecque..., op. cit., p. 212.

Nossos ltimos oitenta anos mostraram claramente que uma das grandes dificuldades que se opem sociedade moderna o hbito que ela adquiriu de ter sempre a Antiguidade grega e romana diante dos olhos.28

Esta confuso, segundo ele, pe em perigo a liberdade entre os Modernos. Fica, assim, consolidada a distino entre Antigos e Modernos, liberdade antiga e liberdade moderna, participao e representao. O efeito mais importante desta construo terica sobre a representao da histria grega ao longo do sculo XX ser a entronizao definitiva da poca e da figura de Pricles como o auge da histria grega. Poderamos aqui multiplicar indefinidamente as citaes. Contentemo-nos com Glotz que, na dcada de 1920, apresentou esta viso com grande talento e competncia:
Sabiamente, ela (Atenas) coloca seu destino nas mos de Pricles, o aristocrata de grande presena, o Alcmenida rico da experincia acumulada em sua linhagem fazia dois sculos.29

A viso de que a participao popular, a democracia, boa desde que o povo se coloque sob a liderana da elite esclarecida. A defesa do modelo pericleano se prolonga numa justificativa do imperialismo ateniense:
O regime democrtico se mostra capaz, a uma s vez, de progresso no interior da cidade, onde ele tende ao equilbrio entre as classes sociais, e de energia no exterior, onde o imprio, fonte de toda prosperidade, organiza-se, centraliza-se e solidifica-se. Se a Grcia consentisse, uma nova era se abriria para ela: poderia, sob a gide de uma grande cidade, realizar enfim a unidade nacional. Mas a Grcia permanece surda aos apelos de Pricles.30

Entre Atenas e a Frana, a nica diferena a unidade nacional ... 3. A ideologia poltica antiga e a questo da participao e da apatia Um modelo historiogrfico significa uma representao da realidade passada; ele pode ser mais ou menos competente; pode ter maior ou menor sucesso. O modelo aqui em anlise teve um enorme sucesso, em primeiro lugar porque corresponde a uma necessidade contempornea, mas tambm porque encontra nas fontes antigas fortes elementos de sustentao. A possibilidade da ao poltica fundamental para o pensamento antigo e a cidadania um verdadeiro mel para o homem da Antiguidade clssica. Podemos ver, desde Homero, o elogio da par ticipao. Combater e deliberar, eis as duas atividades dos chefes (Ilada, VI, 80, por exemplo). Em Homero, as assemblias so to importantes que definem o campo do civilizado. Os Cclopes so selvagens por no terem assemblia para deliberar (Odissia, IX, 112). Sculos mais tarde, em Herdoto, a mesma idia aparece, em relao aos Brbaros, quando Ciro se dirige aos Espartanos da forma a seguir (Herdoto, I, 153; trad. de J. Brito Broca):
Nunca temi essa gente que possui no centro da sua cidade uma praa onde se rene para enganar uns aos outros por meio de juramentos recprocos.
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. Fustel de Coulanges, A cidade antiga (1864), in Pierre Vidal-Naquet, op. cit., p. 211. . Gustave Glotz, Histoire grecque, Paris, Presses Universitaires de France, 1948 (a primeira edio de 1926), p. 144. 30 . Id., ibid., p. 167.

Ainda em Homero, podemos constatar que a participao poltica elemento fundamental da superioridade social, que os nobres tentam defender como privilgio. Assim, vemos Ulisses tratando os nobres com palavras doces (Ilada, II, 190), enquanto aos membros do povo se dirigia assim (Ilada, II, 200 sq.):
Insensato! Fica quieto e escuta os outros, teus superiores. Tu, sem valor guerreiro, sem coragem, jamais tu contastes, na guerra ou no Conselho.

O direito de participao claramente limitado, pois vemos que logo a seguir ocorre a interveno de Tersites que, falando contra os nobres, interrompido e reprimido fisicamente por Ulisses. Da mesma forma, na Odissia (XXI, 288 sq), os pretendentes (nobres) se opem a que Ulisses (ainda como mendigo) permanea entre eles. Ele no apenas no deveria poder falar na reunio, mas nem sequer ouvir os outros nobres. A participao era o mel, a excluso o fel; quando, na Odissia, Antinoos prope aos outros pretendentes a eliminao de Telmaco, aps uma primeira tentativa frustrada, ele diz (Odissia, XVI, 264 sq.):
Vocs vero sua fria, quando ele se levantar para contar ao povo a morte que ns quisemos e no conseguimos desencadear sobre a sua cabea. O povo, ao escut-lo, vai gritar: crime! Acabaro por decretar o nosso exlio... quem gosta, longe do pas, de ir ao estrangeiro?

H aqui, ao mesmo tempo, o apego sentimental ao pas, mas tambm a vergonha de ser excludo, privado da participao. A participao vai alargar-se a camadas no nobres (ou menos nobres) ao longo da poca arcaica, e vemos que quando tenta-se estabelecer regimes de participao mais ampla, h uma verdadeira incitao. O melhor exemplo disso a clebre lei de Slon, relatada por Aristteles (Ath. Pol., VIII, 5):
Vendo que o Estado estava freqentemente dividido e que por indiferena alguns cidados confiavam no simples desenrolar dos acontecimentos, Slon estabeleceu contra eles uma lei particular: Aquele que numa guerra civil no pegar em armas com um dos dois partidos ser vtima de atimia e no ter mais nenhum direito poltico.

Na democracia moderada de meados do sculo V, a participao dos nonobres deve ainda ser incentivada; Pricles, na Orao Fnebre, fala da organizao de Atenas (Tucdides, II, 37, trad. de M. G. Kury):
Nela, enquanto no tocante s leis todos so iguais para a soluo de suas divergncias privadas, quando se trata de escolher (se preciso distinguir em qualquer setor), no o fato de pertencer a uma classe, mas o mrito que d acesso aos postos mais honrosos; inversamente, a pobreza no razo para que algum, sendo capaz de prestar servios cidade, seja impedido de faz-lo pela obscuridade de sua condio. Conduzimo-nos liberalmente em nossa vida pblica (...)

Pricles acentua a vida liberal em Atenas como receita para o sucesso (Tucdides, II, 39):
Na educao, ao contrrio de outros que impem desde a adolescncia exerccios penosos para estimular a coragem, ns, com nossa maneira liberal de viver, enfrentamos pelo menos to bem quanto eles perigos comparveis.

E, finalmente, no que se refere necessidade da participao, passamos da ameaa da lei de Slon simples presso da opinio pblica, ainda na Orao fnebre (Tucdides, II, 40):

Somos amantes da beleza sem extravagncia e amantes da filosofia sem indolncia. Usamos a riqueza mais como uma oportunidade para agir que como um motivo de vanglria; entre ns no h vergonha na pobreza, mas a maior vergonha no fazer o possvel para evit-la. Ver-se- em uma mesma pessoa ao mesmo tempo o interesse em atividades privadas e pblicas, e em outros entre ns que do ateno principalmente aos negcios no se ver falta de discernimento em assuntos polticos, pois olhamos o homem alheio s atividades pblicas no como algum que cuida apenas de seus prprios interesses, mas como um intil.

Vemos, portanto, que no pensamento poltico e na propaganda h, na Grcia antiga (ou, pelo menos, em Atenas), uma forte incitao par ticipao. Ora, a participao ativa coerente com a viso da liberdade antiga como uma liberdade na ao. Mas sabemos, por outros exemplos histricos, que nem sempre a forte incitao participao corresponde a uma situao real em que a participao efetivamente acontece. Assim, s a anlise concreta das relaes polticas em Atenas pode ajudar -nos a decidir. 4. Os fatos: o cotidiano poltico do cidado ateniense. Tentemos, portanto, examinar, nas diversas modalidades de participao poltica na Atenas clssica, os graus de possibilidade de participao, de incitao participao e de ocupao do cidado com estas atividades. A cidadania era um ofcio? O modelo da participao direta era totalitrio, no sentido de anular a liberdade individual e civil? 31 Comecemos pela populao. No final da poca clssica, Atenas dispunha de dez mil homens mobilizveis no exrcito, o que coincide aproximadamente com os doze mil combatentes de Maratona, no incio da poca clssica. Este nmero projeta um total de dezoito mil homens adultos de mais de dezoito anos. Alm do exrcito, Atenas podia dispor de quatro mil cidados na marinha, o que projeta mais nove mil. Enquanto isso, em Atenas, a Assemblia continuava reunindo-se. Estes trs subtotais indicam um corpo cvico total de aproximadamente trinta mil homens, sinalizando uma populao cvica total (homens, mulheres e crianas) de aproximadamente cem mil pessoas. Se incluirmos a populao no cidad, de estimativa mais difcil, chegaremos concluso que trinta mil cidados (homens adultos) deviam representar aproximadamente 10% do total e 20% da populao adulta. Esses trinta mil habitantes no tinham as mesmas possibilidades de participao. 32 preciso considerar a estrutura etria deste grupo, que parece estar prxima de um tero com menos de trinta anos e dois teros com mais de trinta anos. Ou seja, um tero dos cidados tinham direitos polticos reduzidos por no poderem ocupar uma srie de funes: membro do Arepago e dos outros tribunais, magistraturas e membro do Conselho, por exemplo. A participao poltica dos vinte aos trinta anos resumia-se, no essencial, Assemblia.

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. M. Hansen, La dmocratie athnienne lpoque de Dmosthne , Paris, Les Belles Lettres, 1993, pp. 121-122. . Id., ibid., pp. 118-119.

Como era, nessas circunstncias, a participao na Assemblia? Acerca do nmero de participantes, temos o dado muito discutido de que, durante a guerra do Peloponeso, havia raramente mais de cinco mil presentes. Mas este dado um argumento polmico dos oligarcas desejosos de legitimar a Assemblia que derrubou a democracia quando o demos estava ausente de Atenas. Sabemos que em algumas votaes eram exigidos seis mil votos e que estas votaes aconteceram vrias vezes por exemplo, para decidir o ostracismo, no sculo V, e a concesso de cidadania, no sculo IV. Portanto, podemos considerar que seis mil um nmero normal e suficiente, freqente e no excepcional (o que a razo de ser de qualquer quorum: se for muito elevado, perde o sentido). Este dado confirmado pelo local de reunio, a pnix, cuja capacidade oscilou, de acordo com as reformas do recinto, entre 8.500 e seis mil lugares. Se adotamos estes nmeros, chegamos concluso de que seis mil, entre trinta mil cidados (20%, portanto), encontravam-se para deliberar. Certamente no eram sempre os mesmos, mas devia haver uma certa estabilidade num ncleo de participantes habituais. 34 Com que freqncia eles se reuniam? Segundo Aristteles, h dois tipos de Assemblia: ekklsia kyria (principal), uma vez por pritania (dez por ano), o que deve corresponder freqncia antiga das reunies; e ekklsia simples, trs vezes por pritania (trinta por ano). Temos portanto quarenta assemblias por ano, mais algumas (raras) extraordinrias e algumas duplas (dois dias, tambm raras). Como as reunies duravam um dia, podemos contar quarenta dias por ano de reunies da Assemblia. 35 Outro elemento fundamental da participao so os tribunais (dicasteria), entendidos como rgos polticos e aos quais o demos manifestava enorme apego. As condies da participao so: ter mais de trinta anos e ter sido sorteado, no incio do ano, para uma lista de seis mil nomes, entre os quais outros sorteios ulteriores indicavam a composio do jri em cada caso. A regra dos trinta anos limitava o universo do sorteio a vinte mil do total de trinta mil, entre os quais, portanto, seis mil faziam parte do reserva trio de jurados. S participava do sorteio para a lista dos seis mil quem queria, e quem era sorteado recebia uma placa de bronze com o nome gravado. A regravao de muitas dessas placas descobertas pela arqueologia mostra que a composio dos seis mil variou bastante de ano para ano e que muitos desejavam ser juzes. Por outro lado, os mtodos de sorteio (muito complicados) para a composio dos jris, cujo nmero variava de acordo com a importncia do assunto, visava assegurar uma boa rotatividade na composio. As sesses duravam um dia. 36 Quantas vezes por ano? Os tribunais no funcionavam em dias de Assemblia, em dias nefastos e nos dias das festas anuais, as mais importantes. Do ano tico de 195 dias teis (quarenta dedicados Assemblia, oitenta s festas mensais e sessenta s festas anuais) os tribunais se reuniam aproximadamente 150 vezes por ano no mnimo,
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. Id., ibid., pp. 159-162; tambm: M. Hansen, How many Athenians attended to the ecclesia?, Greek, Roman and Byzantine Studies , vol. 17, 1976, pp. 115-134. 34 . Idem, La dmocratie ..., op. cit., pp. 163-164; tambm: M. Hansen, How often did the ecclesia meet?, Greek, Roman and Byzantine Studies, vol. 18, 1977, pp. 43-70. 35 . Idem, La dmocratie..., op. cit., p. 216 sq.; tambm: M. Hansen, demos, ecclesia and dicasterion in classical Athens, Greek, Roman and Byzantine Studies, vol. 19, 1978, pp. 315-330. 36 . Idem, La dmocratie..., op. cit., p. 221 sq.

240 vezes no mximo, talvez numa mdia prxima de duzentos dias (com o uso de dias de festas mensais, pois os dias teis no bastavam). Havia mais de um tribunal por dia, e com nmero varivel de jurados, de acordo com a importncia do caso (201, 401, 501 jurados ou mais). Possivelmente em pouco mais da metade do ano, cerca de duas mil pessoas passavam o dia julgando. Portanto, os tribunais ocupavam o cidado tanto quanto (ou um pouco mais) que a Assemblia. 37 Alm da Assemblia e dos tribunais, havia os magistrados (archai). Ainda aqui, s os maiores de trinta anos podiam ser escolhidos, por eleio ou sorteio, para funes quase sempre anuais e exercidas em grupo, de forma colegiada. O povo de Atenas devia indicar aproximadamente 1.100 pessoas por ano (seiscentos magistrados e quinhentos conselheiros bouleutas de que falaremos a seguir). Mesmo em caso de sorteio, a escolha se fazia apenas entre voluntrios que, quase sempre, no tinham exercido o cargo em questo. Temos, portanto, a indicao anual de 1.100 atenienses tirados do total de vinte mil de mais de trinta anos. A rotatividade era buscada, pois no era possvel ser magistrado dois anos seguidos, nem para outra magistratura, pois a prestao de contas do exerccio anterior (cuja aprovao era condio necessria) s era feita aps a escolha dos magistrados do ano que estava para comear. Do total de magistrados, apenas uns cem eram eleitos, os outros eram sorteados. Alguns exerciam a funo o ano inteiro, todos os dias teis, outros uma parte do ano, outros apenas alguns dias. Sabemos que os cargos muitas vezes ficaram incompletos e que, portanto, nem sempre havia voluntrios em nmero suficiente. O que indica, tambm, que no havia nomeaes foradas. 38 Finalmente, o Conselho ( oul). O Conselho, cujas funes principais eram b representar a permanncia poltica simblica da cidade e preparar as reunies da Assemblia, era composto, anualmente, de quinhentos membros, sorteados entre voluntrios, segundo uma repartio geogrfica (demos, tribo). Sabemos que era difcil preencher as vagas e alguns demoi menos populosos no conseguiam faz-lo. Um cidado (maior de trinta anos) podia ser conselheiro duas vezes, desde que no consecutivas, mas estimamos que poucos o fizeram. Foi possvel estimar que, a cada ano, mais de quatrocentos bouleutas so novatos, nunca antes tendo ocupado a funo. A mdia de idade estimada elevada, de cerca de quarenta anos. Mas, como a lei limita o exerccio repetido da funo, foi fcil calcular que mais de dois teros dos homens de quarenta anos foram bouleutas pelo menos uma vez. Devido rotatividade, foi difcil o recrutamento, e aqui deve ter existido uma certa presso para a obteno de candidatos. O Conselho se reunia aproximadamente 275 vezes por ano, no bouleuterion, na gora. As reunies duravam poucas horas. Havia por vezes muitos ausentes (pois, pelo princpio geogrfico, muitos moravam longe do centro urbano). A presena mdia devia ser em torno de trezentos membros. Quando a tribo do bouleuta exercia a pritania (permanncia de um ms em dez), a presena era certamente mais intensa. A funo de bouleuta isentava das obrigaes militares naquele ano. Como, em cada pritania, um dos cinqenta bouleutas exercia a chefia (com guarda dos smbolos da cidade, chave do tesouro, etc.) por um dia (dos 36 da pritania), fcil calcular que um em cada quatro
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. Id., ibid., p. 265 sq. . Id., ibid., p. 287 s q.; P. J. Rhodes, The Athenian boule, Oxford, Clarendon Press, 1972.

atenienses (no mnimo) pode dizer: fui presidente da repblica (pistats tn prytann) por um dia; e quase nenhum ateniense o foi por mais de um dia. Concluses. Todos esses dados nos permitem algumas concluses: 1. Aos apologistas da democracia ateniense poderamos dizer, com tantos outros: mas e todos os excludos, jovens, velhos, mulheres, estrangeiros, escravos? Que liberdade essa? 2. Aos detratores da democracia ateniense poderamos dizer: as excluses so reais e muito amplas, mas cite, se for capaz, um exemplo histrico de maior participao popular nos assuntos coletivos. Este um desafio que eles no conseguiro aceitar, pois este exemplo simplesmente no existe, em nenhuma regio ou poca da histria. 3. A atividade cvica ocupava um bom nmero de cidados durante uma boa parte do ano, mas no o suficiente para torn-la um ofcio. A grande maioria dos cidados continuava exercendo suas atividades habituais, no campo ou na cidade. 4. A valorizao da participao poltica como coisa nobre e um direito importante real e antiga. A incitao e, eventualmente, a presso para participar aconteceram. 5. Entretanto, no havia obrigatoriedade ou punio em nenhum momento, e os atenienses foram inteligentes o suficiente para perceberem os limites da culpabilizao (principalmente numa cultura no-crist) e procuraram incentivar o cidado a participar, com o amplo e progressivo sistema de retribuio (ou, antes, de indenizao), a mistoforia. 6. No participar politicamente no significava perder direitos civis, de proteo diante da lei, por exemplo. Havia, portanto, na cidadania e na liberdade antigas, a possibilidade da indiferena poltica. 7. No nego que a participao foi elemento importante na teoria e na prtica poltica, mas a maneira como o pensamento liberal moderno simplificou a questo para fins de anlise no convincente. E mais: ela encobre o projeto de legitimar a limitao da participao popular no mundo contemporneo, atravs da idia de que o modelo antigo inaplicvel ao nosso mundo, e que a nica forma de assegurar a liberdade que nos resta abrir mo do prazer vivo da ao. Este , na minha opinio, um dos pontos em que existe um enorme reservatrio de atualidade do Antigo, pois bem claro que a crise da democracia contempornea no se resolver sem uma reviso profunda das questes da prtica da cidadania e da representao. Neste ponto, a Histria, talvez a mais poltica das epistemes, se dirige conscincia crtica de cada um e grita: escolhe o teu caminho!39 [Recebido para publicao em junho de 1997]

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. Os textos antigos e tradues utilizados foram os da CUF-Bud (Les Belles Lettres), da Editora UnB (M.G. Kury) e Ediouro (J. Brito Broca). Os textos modernos em francs foram traduzidos por mim.