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A BUSCA PELO TOMO

A procura da substncia primordial, do elemento comum, da matria prima que compe o Universo, comeou h mais de 25 sculos com os gregos. O filsofo Tales de Mileto (624-546 a.C.) afirmava que o elemento primordial do Universo era a gua, sobre a qual a Terra flutua e o comeo de todas as coisas. J para o filsofo Anaxmenes de Mileto (570-500 a.C.) seria o ar o tal elemento primordial de vez que o mesmo se reduziria gua por simples compresso. No entanto para Xenfones da Jnia (570-460 a.C.) era a terra a matria prima do Universo. Por sua vez, o tambm filsofo Herclito de faso (540-480 a.C.) props ser o fogo essa matria.Aps 546 a.C., surge um novo movimento filosfico que tenta explicar a matria no s constituda como um elemento nico num sentido macroscpico, mas como uma poro tambm nica, subdividida microscopicamente. Foi assim que Leucipo de Mileto (460-380 a.C.) apresentou uma viso segundo a qual todas as coisas no Universo so formadas por um nico tipo de partcula o tomo (indivisvel, em grego) -, eterno e imperecvel que se movimentava no vazio. Entretanto, para explicar as diversas propriedades das substncias, admitiam que os tomos diferiam geometricamente por sua forma e posio, e que, por serem infinitamente pequenos, s poderiam ser percebidos pela razo. As concepes una e/ou plural sobre o Universo continuaram a ser defendidas e divulgadas pelos cientistas ao longo dos sculos, chegando at a Idade Mdia e a Renascena. Por exemplo, o astrnomo polons Nicolau Coprnico (1473-1543) em seu livro Das revolues dos Corpos Celestes, falou da corporeidade dos tomos. Tambm atomista foi o fsico e astrnomo italiano Galileu Galilei (1564-1642), j que em seu O Ensaiador, considerava que os tomos gneos (do calor) eram menos rpidos e, portanto, menos penetrantes do que os tomos luminosos (da luz).

A idia de que o tomo era uma parte real, porm invisvel e indivisvel da matria, parece haver sido proposta pelo filsofo e matemtico francs Pierre Gassendi (1592-1655), ao fazer pela primeira vez a distino entre tomo e molcula, uma vez que para ele em cada corpo os tomos se renem em pequenos grupos, aos quais denominou molculas, que o diminutivo da palavra latina moles, que significa massa ou quantidade de matria. O atomismo real defendido por Gassendi, na Frana, logo foi aceito e divulgado na Inglaterra. Assim que, o fsico e qumico ingls Robert Boyle (1627-1691) e seu assistente, o fsico ingls Robert Hooke (1635-1703) tornaram claro seu apoio s teorias atmicas para explicar as substncias materiais. Por exemplo, Boyle em seu clebre livro O qumico ctico, apresentou sua idia na qual os corpos eram constitudos por elementos que, para ele eram assim definidos: que entendo por elementos so certos corpos primitivos e simples, perfeitamente sem mistura, os quais no sendo formados de quaisquer outros certos corpos, nem um dos outros, so os ingredientes dos quais todos os corpos perfeitamente misturados so feitos, e nos quais podem finalmente ser analisados No entanto, o elemento boyleano no era o elemento qumico que conhecemos hoje, uma vez para ele a gua (H2O) era um elemento quase puro, enquanto que o ouro (Au), cobre (Cu), mercrio (Hg) e enxofre (S) eram compostos qumicos ou misturas. Um outro ingls a defender e a expor as idias atomsticas, foi o fsico e matemtico Isaac Newton (1642-1727) em seu livro ptica. Portanto, aquela antiga substncia primordial, indivisvel para os gregos na Antigidade, se apresenta, no sculo XIX, divisvel e dotada de cargas eltricas. Muito mais se fez no estudo do tomo como veremos a seguir, procurando estudar as partculas elementares que o constitui. Nosso prximo passo se d em direo a descoberta do eltron, do prton e do nutron.