Você está na página 1de 6

PARSONS, Talcott. Orientaes tericas. In : ______. O sistema das sociedades modernas. Traduo de Dante Moreira Leite.

So Paulo : Pioneira, 1974. p. 15-22 (Sistemas de ao e sistemas sociais; O conceito de sociedade) Captulo II Orientaes Tericas: Sistemas de Ao e Sistemas Sociais Consideramos os sistemas sociais como os constituintes do sistema mais geral de ao; os outros constituintes primrios so os sistemas culturais, os sistemas de personalidade e os organismos comportamentais. Os quatro abstratamente definidos com relao ao comportamento concreto de interao social. Tratamos os trs subsistemas de ao, alm do sistema social, como constituintes de seu ambiente. Este emprego um pouco estranho, sobretudo para o caso das personalidades dos indivduos. Em outro trabalho foi inteiramente justificado, mas para entender o que se segue essencial lembrar que nem o sistema social e nem os sistemas de personalidade so aqui concebidos como entidades concretas. As distines entre os quatro subsistemas de ao so funcionais. Ns as obtemos atravs das quatro funes primrias que atribumos a todos os sistemas de ao, isto , manuteno de padro, integrao, realizao de objetivo e adaptao . Um problema integrador primrio de um sistema de ao a coordenao de suas unidades constituintes, fundamentalmente indivduos humanos, embora para certos objetivos as coletividades possam ser tratadas como atores. Por isso, atribumos a primazia de funo integradora ao sistema social. Atribumos primazia de manuteno de padro e de mudana criativa de padro ao sistema cultural. Se os sistemas sociais so organizados com referncia fundamental articulao de relaes sociais, os sistemas culturais so organizados em torno de caractersticas de complexos de sentido simblico os cdigos atravs dos quais so estruturados os feixes especficos de smbolos que empregam, as condies de sua utilizao, manuteno e mudana, como partes de sistemas de ao. Atribumos primazia de realizao de objetivo personalidade do indivduo. O sistema de personalidade a agncia fundamental de processos de ao, do que decorre a realizao de princpios e exigncias culturais. No nvel de prmio, no sentido de motivao, a mxima realizao de satisfao de personalidades o objetivo fundamental da ao. O organismo comportamental concebido como o subsistema adaptativo, o local dos recursos humanos primrios que esto subjacentes aos outros sistemas. Inclui um conjunto de condies s quais a ao precisa adaptar-se e abrange o mecanismo primrio de inter-relao com o ambiente fsico, sobretudo atravs da recepo e processamento de informao no sistema nervoso central e atravs da atividade motora para enfrentar as exigncias do ambiente fsico. Tais relaes so apresentadas sistematicamente na Tabela 1.

Tabela 1 Ao Funes primrias Social Integrao Cultural Manuteno de Padro Personalidade Realizao de Objetivo Organismo Comportamental Adaptao Esta tabela apresenta o esquema mais simples dos subsistemas primrios e suas referncias funcionais para o Sistema Geral de Ao, do qual o sistema social um dos quatro subsistemas primrios, o concentrado na funo integradora. Um esquema um pouco mais desenvolvido apresentado na Tabela 1, p. 52 de Sociedades; uma justificativa geral para esse esquema foi apresentada em Parsons, Some Problems of General Theory in Sociology in John C. McKinney e Edward Tyriakian (orgs.). Theoretical Sociology. Nova York: Appleton-Century-Crofts, 1970. Existem dois sistemas de ao que so ambientais para a ao em geral e no constituintes de ao em nosso sentido analtico. O primeiro o ambiente fsico, que inclui no apenas fenmenos tais como estes so compreensveis na Fsica ou na Qumica, mas tambm o mundo de organismos vivos, na medida em que no so integrados em sistemas de ao. O segundo, que consideramos como independentes do ambiente fsico, bem como de sistemas de ao como tais, ser denominado realidade ltima, num sentido derivado das tradies da filosofia. Refere-se ao que Weber denominou o "problema do sentido" para a ao - humana, e mediado para a ao, fundamentalmente, pela estruturao do sistema cultural, quanto a orientaes significativas que incluem, ma.s no esgotam, as "respostas" cognitivas . Ao analisar as inter-relaes entre os quatro subsistemas de ao - e entre sistemas e os ambientes de ao - essencial lembrar o fenmeno de interpenetrao. Talvez o caso mais conhecido de interpenetrao seja a interiorizao .de objetos sociais e normas culturais pela personalidade do indivduo. O contedo aprendido da experincia, organizado e guardado nos mecanismos de memria do organismo, outro exemplo disso, tal como ocorre com a institucionalizao dos componentes normativos de sistemas culturais como estruturas constitutivas de sistemas sociais. Sustentamos que o limite entre qualquer par de sistemas de ao inclui uma "zona" de componentes estruturados ou padres que precisam ser tratados, teoricamente, como comum a dois sistemas, e no simplesmente atribudos a um sistema ou outro. Por exemplo, no se pode dizer que as normas de conduta - derivadas da experincia social, que tanto Freud (no conceito de superego) quanto Durkheim (no conceito de representaes coletivas). trataram como partes da personalidade do indivduo, devem ser isso ou parte do sistema social . em virtude das zonas de interpenetrao que podem ocorrer processos de intercmbio entre sistemas. Isso verdade principalmente nos nveis de sentido simblico e motivao generalizada: A fim de "comunicar-se" simbolicamente, os indivduos precisam ter cdigos comuns, culturalmente organizados, tais como os da linguagem, que so tambm integrados em sistemas de sua interao social. A fim de fazer com que a informao guardada no sistema nervoso central possa ser utilizvel para Subsistemas

personalidade, o organismo comportamental precisa ter mecanismos de mobilizao e conservao que, atravs da interpenetrao, atendam aos motivos organizados ao nvel da personalidade. Portanto, pensamos nos sistemas sociais como "abertos", participando de um intercmbio contnuo de recepes e apresentaes com seus ambientes. Alm disso, pensamos que sejam internamente diferenciados em vrias ordens de subcomponentes que tambm participam continuamente dos processos de intercmbio. Os sistemas sociais so os constitudos por estados e processos de interao social entre unidades de ao. Se as propriedades de interao fossem derivveis de unidades de ao, os sistemas sociais seriam epifenmenos - tal como j foi sustentado por grande parte da teoria social "individualista". Nossa posio discorda fundamentalmente disso: deriva principalmente da afirmao de Durkheim; segundo a qual a sociedade tal como outros sistemas sociais - uma realidade sui generis. A estrutura dos sistemas sociais pode ser analisada atravs de quatro tipos de componentes independentemente variveis: valores, normas, coletividades e papis . Os valores tm primazia no funcionamento de manuteno de padro dos sistemas sociais, pois so concepes de tipos desejveis de sistemas sociais que regulam a apresentao de compromissos pelas unidades sociais. As normas, que atuam basicamente para integrar os sistemas sociais, so especficas para determinadas funes sociais e tipos de situaes sociais. Incluem, no ,apenas componentes de valor especificados para nveis adequados na estrutura de um sistema social, mas tambm modos especficos de orientao para ao sob as condies funcionais e situacionais de determinados papis e coletividades. As coletividades constituem o tipo de componente estrutural que tem primazia para a realizao de objetivo. Deixando-se de lado os numerosos casos de sistemas grupais muitos fluidos -por exemplo, as multides - falamos de uma coletividade apenas quando so atendidos dois critrios especficos. Em primeiro lugar deve haver status definido de participao, de forma que geralmente seja possvel estabelecer uma distino til entre participantes e no-participantes, um critrio atendido por casos que variam desde famlias. nucleares at comunidades polticas. Em segundo lugar, deve haver certa diferenciao entre os participantes com relao aos seus status e funes dentro da coletividade, de tal forma que algumas categorias de participantes devam fazer certas coisas no esperadas de outras. Pensamos no papel - o tipo de componente estrutural que tem primazia na funo adaptativa - como capaz de definir uma classe de indivduos que, atravs de expectativas recprocas, participam de determinada coletividade. Por isso, os papis abrangem as zonas primrias de interpenetrao entre o sistema social e a personalidade do indivduo. No entanto, um papel nunca, idiossincrtico de determinado indivduo. Um pai especfico para seus filhos em sua paternidade, mas pai nos termos da estrutura de papel de sua sociedade. Ao mesmo tempo, tambm participa de vrios outros contextos de interao, pois representa, por exemplo, um papel profissional. A realidade sui generis dos sistemas sociais pode incluir a variabilidade independente de cada um desses tipos de componentes estruturais relativos aos outros. Por exemplo, um padro generalizado de valor no legitima as mesmas normas; coletividades ou papis sob todas as condies. De forma semelhante;: muitas normas regulam a ao de nmeros indefinidos de coletividades e papis, mas apenas setores especficos de sua ao. Por isso; uma coletividade geralmente funciona sob o controle de um grande

nmero, de normas, especficas. Sempre inclui uma pluralidade. de papis, embora quase todas as outras categorias bsicas de papel sejam realizadas numa pluralidade de coletividades determinadas. Apesar disso, os sistemas sociais so formados por combinaes desses componentes estruturais. Para serem institucionalizados de maneira estvel, as coletividades e os papis precisam ser "governados" por normas e valores especficos, enquanto que as normas e os valores somente so institucionalizados na medida em que so "executados" por determinados papis e coletividades. O Conceito de Sociedade Definimos a sociedade como o tipo de sistema social caracterizado pelo nvel mais elevado de auto-suficincia com relao ao seu ambiente, onde se incluem outros sistemas sociais . No entanto,. a auto-suficincia total seria incompatvel com o status de uma sociedade como um subsistema de ao. Para sua continuidade, qualquer sociedade depende de um sistema de recepes que a atingem atravs de intercmbio com seus sistemas ambientais. Portanto, a auto-suficincia, com relao aos ambientes, significa estabilidade de relaes de intercmbio e capacidade para controlar estes ltimos em benefcio do funcionamento societrio. Esse controle pode variar, desde a capacidade de impedir ou enfrentar perturbaes, at capacidade para conformar, de maneira favorvel, as relaes ambientais. O ambiente fsico tem uma significao adaptativa para uma sociedade, pois a fonte direta dos recursos fsicos que a sociedade pode explorar atravs de seus mecanismos tecnolgicos e econmicos de produo. A distribuio de acesso a recursos fsicos, de forma que possa ser ligada diviso de trabalho atravs do aspecto ecolgico da sociedade, exige uma distribuio territorial de localizaes residenciais e interesses econmicos entre os vrios subgrupos da populao. O ambiente fsico tem ainda uma segunda significao para as sociedades, pois, dada a, importncia da fora fsica como um preventivo contra ao indesejvel a realizaes eficiente do objetivo societrio exige o controle de aes dentro de uma rea territorial. Por isso, existem, dois contextos de auto-suficincia da sociedade que se referem, respectivamente, ao funcionamento econmico e poltico com relao ao ambiente fsico, atravs da tecnologia e atravs do uso organizado de fora, nas funes militares e polticas. Um terceiro contexto de auto-suficincia da sociedade refere-se s personalidades dos indivduos participantes, num modo, especial de interpenetrao com os organismos. O organismo se liga diretamente ao complexo territorial atravs da importncia da localizao fsica de aes. No entanto, seu principal elo com o sistema social inclui a personalidade; esta zona primria de interpenetrao refere-se ao status de participao. Uma -sociedade s pode ser auto-suficiente na medida em que de modo geral seja capaz de contar com as realizaes de seus participantes como "contribuies" adequadas para o funcionamento societrio. Tal como ocorre nos outros intercmbios necessrios para a auto suficincia, essa integrao entre personalidade e sociedade no precisa ser absoluta. No entanto, no se pode dizer que uma sociedade seja auto-suficiente se a grande maioria, de seus participantes for alienada. A integrao dos participantes numa sociedade inclui a zona de interpenetrao entre o sistema social e o da personalidade. No entanto, a relao basicamente dividida em trs partes, pois as partes do sistema cultural, assim como as partes da estrutura social,

so interiorizadas nas personalidades e, alm disso, algumas partes do sistema cultural so institucionalizadas na sociedade. No nvel social, os padres institucionalizados de valor, so representaes coletivas que definem os tipos desejveis de sistema social. Tais representaes esto, correlacionadas com as concepes de tipos de sistemas sociais pelos quais os indivduos se orientam nas suas posies de participantes. Portanto, o consenso dos participantes quanto orientao de valor com relao sua sociedade que define a institucionalizao de padres de valor. O consenso a esse respeito , evidentemente, uma questo de grau. Por isso, auto-suficincia neste contexto refere-se ao grau de legitimizao das instituies de uma sociedade pelos compromissos de valor aceitos pelos seus participantes . No nvel cultural, os valores sociais abrangem apenas parte de um sistema mais amplo de valor; pois todas as outras classes de objetos no sistema de ao precisa ser tambm valorizadas.. Os valores esto relacionados a vrios outros componentes de um sistema cultural - por exemplo, conhecimento emprico, sistemas simblicos expressivos, estruturas simblicas constitutivas que compem o ncleo de sistemas religiosos . Em ltima anlise, os valores so legitimados principalmente em termos religiosos. Portanto, no contexto de legitimao cultural, uma sociedade auto-suficiente na medida em que suas instituies so legitimadas por valores que seus participantes aceitam com relativo consenso e que, por sua vez, so legitimados por sua coerncia com outros elementos do sistema, sobretudo seu simbolismo constitutivo. fundamental lembrar que os sistemas culturais no correspondem exatamente aos sistemas sociais, onde se incluem as sociedades. Os sistemas culturais mais importantes geralmente se tornam institucionalizados em diferentes padres, em certo nmero de sociedades, embora tambm existam subculturas dentro das sociedades. Por exemplo, o sistema cultural centralizado na cristandade ocidental tem sido, com muitas restries e muitas variaes, comum a todo o sistema europeu de sociedades modernizadas. Neste livro so discutidos dois modos de relao de/uma sociedade com outras. Em primeiro lugar, todas as sociedades que denominamos "politicamente organizadas" participam, com vrias outras sociedades, de "relaes internacionais" de vrios tipos; amistosos ou hostis. Ampliaremos essas concepes e consideraremos tais relaes como constituintes de um sistema social que pode ser analisado com os mesmos conceitos gerais utilizados para outros tipos de sistemas sociais. Em segundo lugar, um sistema social pode interferir na estrutura social e nos participantes ou na cultura de duas ou mais sociedades. Tais sistemas sociais so numerosos e de muitos tipos diferentes. As famlias de imigrantes norte-americanos muitas vezes conservam relaes efetivas de famlia com pessoas do pas de origem, de forma que seus sistemas de famlia tm "ramos" americanos e estrangeires. Algo semelhante pode ser dito de muitas firmas comerciais, associaes profissionais e coletividades religiosas. Embora a Igreja Catlica Romana, por exemplo, seja um sistema social, evidentemente no uma sociedade, pois, por nossos critrios, sua auto-suficincia muito pequena. mnimo o seu controle de recursos econmicos atravs da organizao de produo; no tem controle poltico autnomo de reas territoriais; em muitas sociedades, seus participantes constituem uma minoria. Por isso, precisamos considerar, tanto os dois sistemas sociais que so "super-societrios" por serem formados por uma pluralidade de sociedades, quanto os sistemas sociais que so inter-societrios, pois seus participantes pertencem a uma pluralidade de diferentes sociedades.

Notas 1. Ver captulo 2 de Sociedades: Perspectivas Evolutivas e Comparativas. So Paulo: Livraria Pioneira Editora, 1969 e nossos artigos Social Systems and Subsystems e Interactions na International Encyclopedia of the Social Sciences. Nova York: Macmillan, 1968 e os materiais de introduo em T. Parsons, E. Shils, K. Naegele e J. Pitts (orgs.), Theories of Society, Nova York: Free Press, 1961. 2. A teoria de quatro funes apresentada em nosso ensaio de introduo. Na Outline of the Social System, in Theories of Society, pp. 30-79, e, de modo mais resumido, no livro Sociedades, p. 51. 3. Max Weber, The Sociology of Religion, Boston: Beacon Press, 1963. 4. Cliford Geertz. "Religion as a Cutural System", in MichaeJ? Banton (org.), Anthropological Approaches to the Study of Religion, Nova York: Praeger, 1966. 5. Talcott Parsons, "The Superego and the Theory of Social Systems", in Social Structure and Personality, Nova York: Free Press, 1964. 6. Ver Talcott Parsons, General Theory in Sociology, in .R. K. Merton: L. Broom e T. S. Ccttrell, Jr. (orgs.), Sociology Today, Nova York: Basic Books, 1959 e Harper, 1965. 7. Ver Sociedades, Captulo 2. 8. Representao Coletiva foi um conceito introduzido por Durkheim para designar as bases culturais de desenvolvimento. Durkheim usou esse conceito, principalmente em sua anlise de religio. Trataremos os valores, no sentido de Weber, como formas especiais de representaes coletivas. Ver Talcott Parsons, Structure of Social, Nova York: Free Press, 1968, Captulo II. 9. Cf. Na Outline of the Social System, in Theories of Society. 10. Ver Talcott Parsons, Introduction Seo Culture and the Social System, in Theories of Society.