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O Discurso do Mtodo - Ren Descartes

REN DESCARTES

DISCURSO DO MTODO
PARA BEM CONDUZIR A PRPRIA RAZO
E PROCURAR A VERDADE NAS CINCIAS


Traduo de Jacob Guinsburg e Bento Prado Jr.
Notas de Grard Lebrun
Verso digital autorizada pelos tradutores, conforme explica Denise Bottman em seu
blog


- in Obras escolhidas. Introduo de Gilles-Gaston Granger; prefcio e notas de
Grard Lebrun; traduo de Jacob Guinsburg e Bento Prado Jr. So Paulo: Difel -
Difuso Europia do Livro, 1962 (col. Clssicos Garnier);
2
1973, pp. 39-103. A
paginao aqui indicada (|
39
) a da 2 ed. de 1973.
- Reproduzida na col. "Os Pensadores. So Paulo: Abril Cultural, 1973, pp. #;
2
1979,
pp. 25-71. A paginao aqui indicada (|
25
) a da 2 ed. de 1979.
- H algumas diferenas entre as duas edies quanto pontuao, em especial
vrgulas; esto sublinhados os erros tipogrficos da reproduo da col. "Os
Pensadores, assim como as retificaes aqui inseridas; as notas assinaladas com
asterisco (*) no estavam numeradas na ed. Difel, da a diferena com relao
numerao das notas da ed. da col. "Os Pensadores.

[Original francs: Discours de la mthode, pour bien conduire la raison, & chercher la
vrit dans les sciences ... Leiden: Jan Maire, 1637; in Cuvres de Descartes. Publies
par Ch. Adam et P. Tannery. Paris: ditions du Cerf, 1897-1913; reimpresso revista
sob a dir. de B. Rochot e P. Costabel. Paris: J. Vrin/CNRS, 1964-74, 11 vols.;
reimpresso: Paris, J. Vrin, 1996, 11 vols. O Discours encontra-se no vol. VI, pp. 1-
78].
DISCURSO DO MTODO
PARA BEM CONDUZIR A PRPRIA RAZO
E PROCURAR A VERDADE NAS CINCIAS[1]
Advertncia
Se este discurso parecer demasiado longo para ser lido de uma s vez, poder-
se- dividi-lo em seis partes. E, na primeira, encontrar-se-o diversas consideraes
atinentes s cincias. Na segunda, as principais regras do mtodo que o Autor buscou.
Na terceira, algumas das regras da Moral que tirou desse mtodo. Na quarta, as
razes pelas quais prova a existncia de Deus e da alma humana, que so os
fundamentos de sua metafsica. Na quinta, a ordem das questes de Fsica que
investigou, e, particularmente, a explicao do movimento do corao e algumas
outras dificuldades que concernem Medicina, e depois tambm a diferena que h
entre nossa alma e a dos animais. E, na ltima, que coisas cr necessrias para ir mais
adiante do que foi na pesquisa da natureza e que razes o levaram a escrever.
PRIMEIRA PARTE
[1] O bom senso a coisa do mundo melhor partilhada, pois cada qual pensa
estar to bem provido dele, que mesmo os que so mais difceis de contentar em
qualquer outra coisa no costumam desejar t-lo mais do que o tm. E no
verossmil que todos se enganem a tal respeito; mas isso antes testemunha que o
poder de bem julgar e distinguir o verdadeiro do falso, que propriamente o que se
denomina o bom senso ou a razo, naturalmente igual em todos os homens; e,
destarte, que a diversidade de nossas opinies no provm do fato de serem uns mais
racionais do que outros, mas somente de conduzirmos nossos pensamentos por vias
diversas e no considerarmos as mesmas coisas. Pois no suficiente ter o esprito
bom, o principal aplic-lo bem. As maiores almas so capazes dos maiores vcios,
tanto quanto das maiores virtudes, e os que s andam muito lentamente podem
avanar muito mais, se seguirem sempre o caminho reto, do que aqueles que correm e
dele se distanciam.
[2] Quanto a mim, jamais presumi que meu esprito fosse em nada mais perfeito
do que os do comum; amide desejei mesmo ter o pensamento to rpido, ou a
imaginao to ntida e distinta, ou a memria to ampla ou to presente, quanto
alguns outros. E no sei de quaisquer outras qualidades, exceto as que servem
perfeio do esprito; pois, quanto razo ou ao senso, posto que a nica coisa que
nos torna homens e nos distingue dos animais, quero crer que existe inteiramente em
cada um, e seguir nisso a opinio comum dos filsofos, que dizem no haver mais nem
menos seno entre os acidentes, e no entre as formas ou naturezas dos indivduos de
uma mesma espcie[2].
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[3] Mas no temerei dizer que penso ter tido muita felicidade de me haver
encontrado, desde a juventude, em certos caminhos, que me conduziram a
consideraes e mximas, de que formei um mtodo, pelo qual me parece que eu
tenha meio de aumentar gradualmente meu conhecimento, e de al-lo, pouco a
pouco, ao mais alto ponto, a que a mediocridade de meu esprito e a curta durao de
minha vida lhe permitam atingir[3]. Pois j colhi dele tais frutos que, embora no juzo
que fao de mim prprio eu procure pender mais para o lado da desconfiana do que
para o da presuno, e que, mirando com um olhar de filsofo as diversas aes e
empreendimentos de todos os homens, no haja quase nenhum que no me parea
vo e intil, no deixo de obter extrema |
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satisfao do progresso que penso j ter
feito na busca da verdade e de conceber tais esperanas para o futuro que, se entre as
ocupaes dos homens puramente homens[4], h alguma que seja solidamente boa e
importante, ouso crer que aquela que escolhi.
[4] Todavia, pode acontecer que me engane, e talvez no passe de um pouco de
cobre e vidro o que eu tomo por ouro e diamantes. Sei como estamos sujeitos a nos
equivocar no que nos tange, e como tambm nos devem ser suspeitos os juzos de
nossos amigos, quando so a nosso favor. Mas estimaria muito mostrar, neste
discurso, quais os caminhos que segui, e representar nele a minha vida como num
quadro, para que cada qual possa julg-la e que, informado pelo comentrio geral das
opinies emitidas a respeito dela, seja este um novo meio de me instruir, que juntarei
queles de que costumo me utilizar.
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[5] Assim, o meu desgnio no ensinar aqui o mtodo que cada qual deve
seguir para bem conduzir sua razo, mas apenas mostrar de que maneira me esforcei
por conduzir a minha. Os que se metem a dar preceitos devem considerar-se mais
hbeis do que aqueles a quem as do; e, se falham na menor coisa, so por isso
censurveis. Mas, no propondo este escrito seno como uma histria, ou, se o
preferirdes, como uma fbula, na qual, entre alguns exemplos que se podem imitar, se
encontraro talvez tambm muitos outros que se ter razo de no seguir, espero que
ele ser til a alguns, sem ser nocivo a ningum, e que todos me sero gratos por
minha franqueza.
[6] Fui nutrido nas letras[5] desde a infncia, e por me haver persuadido de que,
por meio delas, se podia adquirir um conhecimento claro e seguro de tudo o que til
vida, sentia extraordinrio desejo de aprend-las. Mas, logo que terminei esse curso
de estudos, ao cabo do qual se costuma ser recebido na classe dos doutos, mudei
inteiramente de opinio. Pois me achava enleado em tantas dvidas e erros, que me
parecia no haver obtido outro proveito, procurando instruir-me, seno o de ter
descoberto cada vez mais a minha ignorncia. E, no entanto, estivera numa das mais
clebres escolas da Europa[6], onde pensava que deviam existir homens sapientes, se
que existiam em algum lugar da Terra. Aprendera a tudo o que os outros
aprendiam, e mesmo, no me tendo contentado com cincias que nos ensinavam,
percorrera todos os livros que tratam daquelas que so consideradas as mais curiosas
e as mais raras, que vieram a cair em minhas mos. Alm disso, eu conhecia os juzos
que os outros faziam de mim; e no via de modo algum que me julgassem inferior a
meus condiscpulos, embora entre eles houvesse alguns j destinados a preencher os
lugares de nossos mestres. E, enfim, o nosso sculo parecia-me to florescente e to
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til em bons espritos como qualquer dos precedentes. O que me levava a tomar
a liberdade de julgar por mim todos os outros e de pensar que no existia doutrina no
mundo que fosse tal como dantes me haviam feito esperar.
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[7] No deixava, todavia, de estimar os exerccios com os quais se ocupam
nas escolas. Sabia que as lnguas que nelas se aprendem so necessrias ao
entendimento dos livros antigos; que a gentileza das fbulas desperta o esprito; que
as realizaes memorveis das histrias o alevantam, e que, sendo lidas com discrio,
ajudam a formar o juzo; que a leitura de todos os bons livros igual a uma
conversao com as pessoas mais qualificadas dos sculos passados, que foram seus
autores, e at uma conversao premeditada, na qual eles nos revelam to-somente
os melhores de seus pensamentos; que a eloqncia tem foras e belezas
incomparveis; que a poesia tem delicadezas e ternuras muito encantadoras; que as
Matemticas tm invenes bastante sutis, e que podem servir muito, tanto para
contentar os curiosos, quanto para facilitar todas as artes e diminuir o trabalho dos
homens; que os escritos que tratam dos costumes contm muitos ensinamentos e
muitas exortaes virtude que so muito teis; que a Teologia ensina a ganhar o
cu; que a Filosofia d meio de falar com verossimilhana de todas as coisas e de se
fazer admirar pelos menos eruditos; que a Jurisprudncia, a Medicina e as outras
cincias trazem honras e riquezas queles que as cultivam; e, enfim, que bom t-las
examinado a todas, at mesmo as mais supersticiosas e as mais falsas, a fim de
conhecer-lhes o justo valor e evitar ser por elas enganado.
[8] Mas eu acreditava j ter dedicado bastante tempo s lnguas, e mesmo
tambm leitura dos livros antigos, s suas histrias e s suas fbulas. Pois quase o
mesmo que conversar com os de outros sculos, o viajar. bom saber algo dos
costumes de diversos povos, a fim de que julguemos os nossos mais smente e no
pensemos que tudo quanto contra os nossos modos ridculo e contrrio razo,
como soem proceder os que nada viram. Mas, quando empregamos demasiado tempo
em viajar, acabamos tornando-nos estrangeiros em nossa prpria terra; e quando
somos demasiado curiosos das coisas que se praticavam nos sculos passados,
ficamos ordinariamente muito ignorantes das que se praticam no presente. Alm do
mais, as fbulas fazem imaginar como possveis muitos eventos que no o so, e
mesmo as histrias mais fiis, se no mudam nem alteram o valor das coisas para
torn-las mais dignas de serem lidas, ao menos omitem quase sempre as
circunstncias mais baixas e menos ilustres, de onde resulta que o resto no parece tal
qual , e que aqueles que regulam os seus costumes pelos exemplos que deles tiram
esto sujeitos a cair nas extravagncias |
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dos paladinos de nossos romances e a
conceber desgnios que ultrapassam suas foras[7].
[9] Eu apreciava muito a eloqncia e estava enamorado da poesia; mas
pensava que uma e outra fossem dons do esprito, mais do que frutos do estudo.
Aqueles cujo raciocnio mais vigoroso e que melhor digerem[8] seus pensamentos, a
fim de torn-los claros e inteligveis, podem sempre persuadir melhor os outros daquilo
que pro- |
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pem, ainda que falem apenas baixo breto[9] e nunca tenham aprendido
retrica. E aqueles cujas invenes so mais agradveis e que as sabem exprimir com
o mximo de ornamento e doura no deixariam de ser os melhores poetas, ainda que
a arte potica lhes fosse desconhecida[10].
[10] Comprazia-me sobretudo com as Matemticas, por causa da certeza e da
evidncia de suas razes; mas no notava ainda seu verdadeiro emprego, e, pensando
que serviam apenas s artes mecnicas, espantava-me de que, sendo seus
fundamentos to firmes e to slidos, no se tivesse edificado sobre eles nada de mais
elevado[11]. Tal como, ao contrrio, eu comparava os escritos dos antigos pagos que
tratam de costumes a palcios muito soberbos e magnficos, erigidos apenas sobre a
areia e a lama. Erguem muito alto as virtudes e apresentam-nas como as mais
estimveis entre todas as coisas que existem no |
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mundo; mas no ensinam
bastante a conhec-las, e amide o que chamam com um nome to belo no seno
uma insensibilidade, ou um orgulho, ou um desespero, ou um parricdio[12].
[11] Eu reverenciava a nossa Teologia e pretendia, como qualquer outro, ganhar
o cu; mas, tendo aprendido, como coisa muito segura, que o seu caminho no est
menos aberto aos mais ignorantes do que aos mais doutos e que as verdades
reveladas que para l conduzem esto acima de nossa inteligncia, no me ousaria
submet-las fraqueza de meus raciocnios, e pensava que, para empreender seu
exame e lograr xito, era necessrio ter alguma extraordinria assistncia do cu e ser
mais do que homem.
[12] Da filosofia nada direi, seno que, vendo que foi cultivada pelos mais
excelsos espritos que viveram desde muitos sculos e que, no entanto, nela no se
encontra ainda uma s coisa sobre a qual no se dispute, e por conseguinte que no
seja duvidosa, eu no alimentava qualquer presuno de acertar melhor do que
outros; e que, considerando quantas opinies diversas, sustentadas por homens
doutos, pode haver sobre uma e mesma matria, sem que jamais possa existir mais
de uma que seja verdadeira, reputava quase como falso tudo quanto era somente
verossmil[13].
[13] Depois, quanto s outras cincias, na medida em que tomam seus princpios
da Filosofia, julgava que nada de slido se podia construir sobre fundamentos to
pouco firmes. E nem a honra, nem o ganho que elas prometem, eram suficientes para
me incitar a aprend-las; pois no me sentia, de modo algum, graas a Deus, numa
condio que me obrigasse a converter a cincia num mister, para o alvio de |
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minha fortuna; e conquanto no fizesse profisso de desprezar a glria como um
cnico, fazia, entretanto, muito pouca questo daquela que eu s podia esperar adquirir
com falsos ttulos. E enfim, quanto s ms doutrinas, pensava j conhecer bastante o
que valiam, para no mais estar exposto a ser enganado, nem pelas pro- |
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messas
de um alquimista, nem pelas predies de um astrlogo, nem pelas imposturas de um
mgico, nem pelos artifcios ou jactncias de qualquer dos que fazem profisso de
saber mais do que sabem.
[14] Eis por que, to logo a idade me permitiu sair da sujeio de meus
preceptores, deixei inteiramente o estudo das letras. E, resolvendo-me a no mais
procurar outra cincia alm daquela que poderia achar em mim prprio, ou ento no
grande livro do mundo, empreguei o resto de minha mocidade em viajar, em ver
cortes e exrcitos, em freqentar gente de diversos humores e condies, em recolher
diversas experincias, em provar a mim mesmo nos reencontros que a fortuna me
propunha e, por toda parte, em fazer tal reflexo sobre as coisas que se me
apresentavam, que eu pudesse delas tirar algum proveito. Pois afigurava-se-me poder
encontrar muito mais verdade nos raciocnios que cada qual efetua no que respeitante
aos negcios que lhe importam, e cujo desfecho, se julgou mal, deve puni-lo logo em
seguida, do que naqueles que um homem de letras faz em seu gabinete, sobre
especulaes que no produzem efeito algum e que no lhe trazem outra conseqncia
seno talvez a de lhe proporcionarem tanto mais vaidade quanto mais distanciadas do
senso comum, por causa do outro tanto de esprito e artifcio que precisou empregar
no esforo de torn-las verossmeis[14]. E eu sempre tive um imenso desejo de
aprender a distinguir o verdadeiro do falso, para ver claro nas minhas aes e
caminhar com segurana nesta vida.
[15] certo que, enquanto me limitava a considerar os costumes dos outros
homens, pouco encontrava que me satisfizesse, pois advertia neles quase tanta
diversidade como a que notara anteriormente entre as opinies dos filsofos. De modo
que o maior proveito que da tirei foi que, vendo uma poro de coisas que, embora
nos paream muito extravagantes e ridculas, no deixam de ser comumente acolhidas
e aprovadas por outros grandes povos, aprendi a no crer demasiado firmemente em
nada do que me fora inculcado s pelo exemplo e pelo costume; e, assim, pouco a
pouco, livrei-me de muitos erros que podem ofuscar a nossa luz natural e nos tornar
menos capazes de ouvir a razo. |
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Mas, depois que empreguei alguns anos em
estudar assim no livro do mundo, e em procurar adquirir alguma experincia, tomei
um dia a resoluo de estudar tambm a mim prprio e de empregar todas as foras
de meu esprito na escolha dos caminhos que devia seguir[15]. O que me deu muito
mais resultado, parece-me, do que se jamais tivesse me afastado de meu pas e de
meus livros.
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SEGUNDA PARTE
[1] Achava-me, ento, na Alemanha, para onde fora atrado pela ocorrncia das
guerras, que ainda no findaram, e, quando retornava da coroao do imperador[16]
para o exrcito, o incio do inverno me deteve num quartel, onde, no encontrando
nenhuma freqentao que me distrasse, e no tendo, alm disso, por felicidade,
quaisquer solicitudes ou paixes que me perturbassem, permanecia o dia inteiro
fechado sozinho num quarto bem aquecido onde dispunha de todo o vagar para me
entreter com os meus pensamentos. Entre eles, um dos primeiros foi que me lembrei
de considerar que, amide, no h tanta perfeio nas obras compostas de vrias
peas, e feitas pela mo de diversos mestres, como naquelas em que um s trabalhou.
Assim, v-se que os edifcios empreendidos e concludos por um s arquiteto
costumam ser mais belos e melhor ordenados do que aqueles que muitos procuraram
reformar, fazendo uso de velhas paredes construdas para outros fins. Assim, essas
antigas cidades que, tendo sido no comeo pequenos burgos, tornaram-se no decorrer
do tempo grandes centros, so ordinariamente to mal compassadas, em comparao
com essas praas regulares, traadas por um engenheiro sua fantasia numa plancie,
que, embora considerando seus edifcios cada qual parte, se encontre neles muitas
vezes tanta ou mais arte que nos das outras, todavia, a ver como se acham
arranjados, aqui |
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um grande, ali um pequeno, e como tornam as ruas curvas e
desiguais, dir-se-ia que foi mais o acaso do que a vontade de alguns homens usando
da razo que assim os disps. E se se considerar que, apesar de tudo, sempre houve
funcionrios com o encargo de fiscalizar as construes dos particulares para torn-las
teis ao ornamento do pblico, reconhecer-se- realmente que penoso, trabalhando
apenas nas obras de outrem, fazer coisas muito acabadas. Assim, imaginei que os
povos, que, tendo sido outrora semi-selvagens e s pouco a pouco se tendo civilizado,
no elaboraram suas leis seno medida que a incomodidade dos crimes e das
querelas a tanto os compeliu, no poderiam ser to bem policiados[17] como aqueles
que, a comear do momento em que se reuniram observaram as constituies de
algum prudente legislador. Tal como bem certo que o estado da verdadeira religio,
cujas ordenanas s Deus fez, deve ser incomparavelmente melhor regulamentado do
que todos os outros. E, para falar das coisas humanas, creio que, se Esparta foi
outrora muito florescente, no o deveu bondade de cada uma de suas leis em
particular, visto que muitas eram bastante alheias e mesmo contrrias aos bons
costumes, mas ao fato de que, havendo sido inventadas apenas por um s, tendiam
todas ao mesmo fim. E assim pensei que as cincias dos livros, ao menos aquelas
cujas razes so apenas provveis e que no apresentam quaisquer demonstraes,
pois se compuseram e avolumaram pouco a pouco com opi- |
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nies de mui diversas
pessoas, no se acham, de modo algum, to prximas da verdade quanto os simples
raciocnios que um homem de bom senso pode fazer naturalmente com respeito s
coisas que se lhe apresentam. E assim ainda, pensei que, como todos ns fomos
crianas antes de sermos homens, e como nos foi preciso por muito tempo sermos
governados por nossos apetites e nossos preceptores, que eram amide contrrios uns
aos outros, e que, nem uns nem outros, nem sempre, talvez nos aconselhassem o
melhor, quase impossvel que nossos juzos sejam to puros ou to slidos como
seriam, se tivssemos o uso inteiro de nossa razo desde o nascimento e se no
tivssemos sido guiados seno por ela[18].
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[2] certo que no vemos em parte alguma lanarem-se por terra todas as
casas de uma cidade, com o exclusivo propsito de refaz-las de outra maneira, e de
tornar assim suas ruas mais belas; mas v-se na realidade que muitos derrubam as
suas para reconstru-las, sendo mesmo algumas vezes obrigados a faz-lo, quando
elas correm o perigo de cair por si prprias, por seus alicerces no se estarem muito
firmes. A exemplo disso, persuadi-me de que verdadeiramente no seria razovel que
um particular intentasse reformar um Estado, mudando-o em tudo desde os
fundamentos e derrubando-o para reergu-lo; nem tampouco reformar o corpo das
cincias ou a ordem estabelecida nas escolas para ensin-las; mas que, no tocante a
todas as opinies que at ento acolhera em meu crdito, o melhor a fazer seria
dispor-me, de uma vez para sempre, a retirar-lhes essa confiana, a fim de substitu-
las em seguida ou por outras melhores, ou ento pelas mesmas, aps t-las ajustado
ao nvel da razo. E acreditei firmemente que, por este meio, lograria conduzir minha
vida muito melhor do que se a edificasse apenas sobre velhos fundamentos, e me
apoiasse to-somente sobre princpios de que me deixara persuadir em minha
juventude, sem ter jamais examinado se eram verdadeiros. Pois, embora notasse
nesta tarefa diversas dificuldades, no eram todavia irremediveis, nem comparveis
s que se encontram na reforma das menores coisas atinentes ao pblico. Esses
grandes corpos so demasiado difceis de reerguer quando abatidos, ou mesmo de
suster quando abalados, e suas quedas no podem deixar de ser muito rudes. Pois,
quanto s suas imperfeies, se as tm, como a mera diversidade existente entre eles
basta para assegurar que as tm numerosas, o uso sem dvida as suavizou, e mesmo
evitou e corrigiu insensivelmente um grande nmero s quais no se poderia to bem
remediar por prudncia. E, enfim, so quase sempre mais suportveis do que o seria a
sua mudana; da mesma forma que os grandes caminhos, que volteiam entre
montanhas, se tornam pouco a pouco to batidos e to cmodos, fora de serem
freqentados, que bem melhor segui-los do que tentar ir mais reto, escalando por
cima dos rochedos e descendo at o fundo dos precipcios.
[3] Eis por que no poderia de forma alguma aprovar esses temperamentos
perturbadores e inquietos que, no sendo cha- |
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mados, nem pelo nascimento, nem
pela fortuna, ao manejo dos negcios pblicos, no deixam de neles praticar sempre,
em idia, alguma nova reforma. E se eu pensasse haver neste escrito a menor coisa
que |
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pudesse tornar-me suspeito de tal loucura, ficaria muito pesaroso de ter aceito
public-lo. Nunca o meu intento foi alm de procurar reformar meus prprios
pensamentos, e construir num terreno que todo meu. De maneira que, se, tendo
minha obra me agradado bastante, eu vos mostro aqui o seu modelo, nem por isso
quero aconselhar algum a imit-lo. Aqueles a quem Deus melhor partilhou suas
graas alimentaro talvez desgnios mais elevados; mas temo bastante que j este
seja ousado demais para muitos. A simples resoluo de se desfazer de todas as
opinies a que se deu antes crdito no um exemplo que cada qual deva seguir; e o
mundo compe-se quase to-somente de duas espcies de espritos, aos quais ele no
convm de modo algum. A saber, daqueles que, crendo-se mais hbeis do que so,
no podem impedir-se de precipitar seus juzos, nem ter suficiente pacincia para
conduzir por ordem todos os seus pensamentos: da resulta que, se houvessem
tomado uma vez a liberdade de duvidar dos princpios que aceitaram e de se apartar
do caminho comum, nunca poderiam ater-se senda que preciso tomar para ir mais
direito, e permaneceriam extraviados durante toda a vida; depois, daqueles que, tendo
bastante razo, ou modstia, para julgar que so menos capazes de distinguir o
verdadeiro do falso do que alguns outros, pelos quais podem ser instrudos, devem
antes contentar-se em seguir as opinies desses outros, do que procurar por si
prprios outras melhores.
[4] E, quanto a mim, estaria sem dvida no nmero destes ltimos, se eu tivesse
tido um nico mestre, ou se nada soubesse das diferenas havidas em todos os
tempos entre as opinies dos mais doutos. Mas, tendo aprendido, desde o Colgio, que
nada se poderia imaginar to estranho e to pouco crvel que algum dos filsofos j
no houvesse dito; e depois, ao viajar, tendo reconhecido que todos os que possuem
sentimentos muito contrrios aos nossos nem por isso so brbaros ou selvagens, mas
que muitos usam, tanto ou mais do que ns, a razo; e, tendo considerado o quanto
um mesmo homem, com o seu mesmo esprito, sendo criado desde a infncia entre
franceses ou alemes, torna-se diferente do que seria se vivesse sempre entre
chineses ou canibais; e como, at nas modas de nossos trajes, a mesma coisa que nos
agradou h |
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dez anos, e que talvez nos agrade ainda antes de decorridos outros
dez, nos parece agora extravagante e ridcula, de sorte que so bem mais o costume e
o exemplo que nos persuadem do que qualquer conhecimento certo e que, no
obstante, a pluralidade das vozes no prova que valha algo para as verdades um
pouco difceis de descobrir, por ser bem mais verossmil que um s homem as tenha
encontrado do que todo um povo: eu no podia escolher ningum cujas opinies me
parecessem dever ser preferidas s de outrem, e achava-me como compelido a tentar
eu prprio conduzir-me.
[5] Mas, como um homem que caminha s e nas trevas, resolvi ir to
lentamente, e usar de tanta circunspeco em todas as coisas, que, mesmo se
avanasse muito pouco, evitaria pelo menos cair. No quis de modo algum comear
rejeitando inteiramente qualquer das opinies que porventura se insinuaram outrora
em minha confiana, sem que a fossem introduzidas pela razo, antes de despender
bastante tempo em elaborar o projeto da obra que ia empreender, e em procurar o
verdadeiro mtodo para chegar ao |
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conhecimento de todas as coisas de que meu
esprito fosse capaz[19].
[6] Eu estudara um pouco, sendo mais jovem, entre as partes da Filosofia, a
Lgica, e, entre as Matemticas, a Anlise dos gemetras[20] e a lgebra, trs artes
ou cincias que pareciam dever contribuir com algo para o meu desgnio. Mas,
examinando-as, notei que, quanto Lgica, os seus silogismos e a maior parte de seus
outros preceitos servem mais para explicar a outrem as coisas j se sabem, ou
mesmo, como a arte de Llio, para falar, sem julgamento, daquelas que se ignoram,
do que para aprend-las. E embora ela contenha, com efeito, uma poro de preceitos
muito verdadeiros e muito bons, h todavia tantos outros misturados de permeio que
so ou nocivos, |
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ou suprfluos, que quase to difcil separ-los quanto tirar uma
Diana ou uma Minerva de um bloco de mrmore que nem sequer est esboado.
Depois, com respeito Anlise dos Antigos e lgebra dos modernos, alm de se
estenderem apenas a matrias muito abstratas, e de no parecerem de nenhum uso, a
primeira permanece sempre to adstrita considerao das figuras que no pode
exercitar o entendimento sem fatigar muito a imaginao; e esteve-se de tal forma
sujeito, na segunda, a certas regras e certas cifras, que se fez dela uma arte confusa e
obscura que embaraa o esprito, em lugar de uma cincia que o cultiva. Por esta
causa, pensei ser mister procurar algum outro mtodo que, compreendendo as
vantagens desses trs, fosse isento de seus defeitos. E, como a multido de leis
fornece amide escusas aos vcios, de modo que um Estado bem melhor dirigido
quando, tendo embora muito poucas, so estritamente cumpridas; assim, em vez
desse grande nmero de preceitos de que se compe a Lgica, julguei que me
bastariam os quatro seguintes[21], desde que tomasse a firme e constante resoluo
de no deixar uma s vez de observ-los.
[7] O primeiro era o de jamais acolher alguma coisa como verdadeira que eu no
conhecesse evidentemente como tal; isto , de evitar cuidadosamente a precipitao e
a preveno[22], e de nada incluir em meus juzos que no se apresentasse to clara e
to distintamente[23] a meu esprito, que eu no tivesse nenhuma ocasio de p-lo
em dvida.
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[8] O segundo, o de dividir cada uma |
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das dificuldades que eu examinasse
em tantas parcelas quantas possveis e quantas necessrias fossem para melhor
resolv-las[24].
[9] O terceiro, o de conduzir por ordem meus pensamentos, comeando pelos
objetos mais simples e mais fceis de conhecer, para subir, pouco a pouco, como por
degraus, at o conhecimento dos mais compostos, e supondo mesmo uma ordem
entre os que no se precedem naturalmente uns aos outros[25].
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55
[10] E o ltimo, o de fazer em toda parte enumeraes to completas e
revises to gerais, que eu tivesse a certeza de nada omitir[26].
[11] Essas longas cadeias de razes[27], todas simples e fceis[28], de que os
gemetras costumam servir-se para chegar s suas mais difceis demonstraes,
haviam-me dado ocasio de imaginar que todas as coisas possveis de cair sob o
conhecimento dos homens seguem-se umas s outras da mesma maneira e que,
contanto que nos abstenhamos somente de aceitar por verdadeira qualquer que no o
seja, e que guardemos sempre a ordem necessria |
39
para deduzi-las umas das
outras, no pode haver quaisquer to afastadas a que no se chegue por fim, nem to
ocultas que no se descubram. E no me foi muito penoso procurar por quais devia
comear, pois j sabia que haveria de ser pelas mais simples e pelas mais fceis de
conhecer; e, considerando que, entre todos os que precedentemente buscaram a
verdade nas cincias, s os matemticos puderam encontrar algumas demonstraes,
isto , algumas razes certas e evidentes, no duvidei de modo algum que no fosse
pelas mesmas que eles examinaram[29]; embora no esperasse |
56
disso nenhuma
outra utilidade, exceto a de que acostumariam o meu esprito a se alimentar de
verdades e a no se contentar com falsas razes. Mas no foi meu intuito, para tanto,
procurar aprender todas essas cincias particulares que se chamam comumente
matemticas[30]; e, vendo que, embora seus objetos sejam diferentes, no deixam de
concordar todas, pelo fato de no conferirem nesses objetos seno as diversas
relaes ou propores que neles se encontram, pensei que valia mais examinar
somente estas propores em geral[31], e supondo-as apenas nos suportes que
servissem para me tornar o seu conhecimento mais fcil; mesmo assim, sem restringi-
las de forma nenhuma a tais suportes, a fim de poder aplic-las to melhor, em
seguida, a todos os outros objetos a que conviessem. Depois, tendo notado que, para
conhec-las, teria algumas vezes necessidade de consider-las cada qual em
particular, e outras vezes somente de reter, ou de compreender, vrias em conjunto,
pensei que, para melhor consider-las em particular, deveria sup-las em linhas[32],
porquanto no encontraria nada mais simples, nem |
57
que pudesse representar mais
distintamente minha imaginao e aos meus sentidos[33]; mas que, para |
40
reter,
ou compreender, vrias em conjunto, cumpria que eu as designasse por alguns signos,
os mais breves possveis[34], e que, por esse meio, tomaria de emprstimo o melhor
da Anlise geomtrica e da lgebra, e corrigiria todos os defeitos de uma pela outra.
[12] E como, efetivamente, ouso dizer que a exata observao desses poucos
preceitos que eu escolhera me deu tal facilidade de deslindar todas as questes s
quais se estendem essas duas cincias que, nos dois ou trs meses que empreguei em
examin-las, tendo comeado pelas mais simples e mais gerais, e constituindo cada
verdade que eu achava uma regra que me servia em seguida para achar outras, no
s consegui resolver muitas que julgava antes muito difceis[35], como me pareceu
tambm, perto do fim, que podia determinar, at mesmo naquelas que ignorava, por
quais meios e at onde seria possvel resolv-las[36]. No que no vos parecerei talvez
muito vaidoso, se |
58
considerardes que, havendo somente uma verdade de cada
coisa, todo aquele que a encontrar sabe a seu respeito tanto quanto se pode saber; e
que, por exemplo, uma criana instruda na aritmtica, que haja realizado uma adio
segundo as regras, pode estar certa de ter achado, quanto soma que examinava,
tudo o que o esprito humano poderia achar. Pois, enfim, o mtodo que ensina a seguir
a verdadeira ordem e a enumerar exatamente todas as circunstncias daquilo que se
procura contm tudo quanto d certeza s regras da aritmtica.
[13] Mas, o que me contentava mais nesse mtodo era o fato de que, por ele,
estava seguro de usar em tudo minha razo, se no perfeitamente, ao menos o melhor
que eu pudesse; alm disso, sentia, ao pratic-lo, que meu esprito se acostumava
pouco a pouco a conceber mais ntida e distintamente seus objetos, e que, no o tendo
submetido a qualquer matria particular, prometia a mim mesmo aplic-lo to
utilmente s dificuldades das outras cincias como o fizera com as da lgebra. No
que, para tanto, ousasse empreender primeiramente o exame de todas as |
41
que se
me apresentassem, pois isso mesmo seria contrrio ordem que ele prescreve.
Porm, tendo notado que os seus princpios deviam ser todos tomados Filosofia, na
qual no encontrava ainda quaisquer que fossem certos, pensei que seria mister, antes
de tudo, procurar ali estabelec-los; e que, sendo isso a coisa mais importante do
mundo, e onde a precipitao e a preveno eram mais de recear, no devia
empreender sua realizao antes de atingir uma idade bem mais madura do que a dos
vinte e trs anos que eu ento contava e antes de ter despendido muito tempo em
preparar-me para isso, tanto desenraizando de meu esprito todas as ms opinies que
nele acolhera at essa poca como acumulando muitas experincias, para servirem em
seguida de matria aos meus raciocnios, e exercitando-me sempre no mtodo que me
prescrevera, a fim de me firmar nele cada vez mais.
|
59
TERCEIRA PARTE
[1] E enfim, como no basta, antes de comear a reconstruir a casa onde se
mora, derrub-la, ou prover-se de materiais e arquitetos, ou adestrar-se a si mesmo
na arquitetura, nem, alm disso, ter traado cuidadosamente o seu projeto; mas
cumpre tambm ter-se provido de outra qualquer onde a gente possa alojar-se
comodamente durante o tempo em que nela se trabalha; assim, para no permanecer
irresoluto[37] em minhas aes, enquanto a razo me obrigasse a s-lo, em meus
juzos, e de no deixar de viver desde ento de o mais felizmente possvel, formei para
mim mesmo uma moral provisria, que consistia apenas em trs ou quatro mximas
que eu quero vos participar[38].
[2] A primeira era obedecer s leis e aos costumes de meu pas, retendo
constantemente a religio em que Deus me concedeu a graa de ser instrudo desde a
infncia, e governando-me, em tudo o mais, segundo as opinies mais moderadas e as
mais distanciadas do excesso, que fossem comumente acolhidas em prtica pelos mais
sensatos daqueles com os quais teria de viver. Pois, comeando desde ento a no
contar para nada com as minhas prprias opinies, porque eu as queria submeter
todas a exame, estava certo de que o melhor a fazer era seguir as dos mais sensatos.
E, embora haja talvez, entre os persas e chineses, homens to sensatos como entre
ns, parecia-me que o mais til seria pautar-me por aqueles entre os quais teria de
viver; e que, para saber quais eram verdadeiramente as suas opinies, devia tomar
nota mais daquilo que praticavam do que daquilo que diziam; no s porque, na
corrupo de nossos costumes, h poucas pessoas que queiram dizer tudo o que
acreditam, mas tambm porque muitos o ignoram, por sua vez; pois, sendo a ao do
pensamento, pela qual se cr uma coisa, diferente daquela pela qual se conhece que
se |
42
cr |
60
nela, amide uma se apresenta sem a outra[39]. E, entre vrias opinies
igualmente aceites, escolhia apenas as mais moderadas: tanto porque so sempre as
mais cmodas para a prtica, e verossimilmente[40] as melhores, pois todo excesso
costuma ser mau, como tambm a fim de me desviar menos do verdadeiro caminho,
caso eu falhasse, do que, tendo escolhido um dos extremos, fosse o outro o que
deveria ter seguido. E, particularmente, colocava entre os excessos todas as
promessas pelas quais se cerceia em algo a prpria liberdade[41]. No que
desaprovasse as leis que, para remediar a inconstncia dos espritos fracos, permitem,
quando se alimenta algum bom propsito, ou mesmo, para a segurana do comrcio,
algum desgnio que seja apenas indiferente, que se faam votos ou contratos que
obriguem a perseverar nele; mas porque no via no mundo nada que permanecesse
sempre no mesmo estado, e porque, no meu caso particular, como prometia a mim
mesmo aperfeioar cada vez mais os meus juzos, e de modo algum torn-los piores,
pensaria cometer grande falta contra o bom senso, se, pelo fato de ter aprovado ento
alguma coisa, me sentisse na obrigao de tom-la como boa ainda depois, quando
deixasse talvez de s-lo, ou quando eu cessasse de consider-la tal.
[3] Minha segunda mxima consistia em ser o mais firme e o mais resoluto
possvel em minhas aes, e em no seguir menos constantemente do que se fossem
muito seguras as opinies mais duvidosas, sempre que eu me tivesse decidido a
tanto[42]. |
61
Imitando nisso os viajantes que, vendo-se extraviados nalguma floresta,
no devem errar volteando, ora para um lado, ora para outro, nem menos ainda deter-
se num stio, mas caminhar sempre o mais reto possvel para um mesmo lado, e no
mud-lo por fracas razes, ainda que no comeo s o acaso talvez haja determinado a
sua escolha: pois, por este meio, se no vo exatamente aonde desejam, ao menos
chegaro no fim a alguma parte, onde verossimilmente estaro melhor do que no meio
de uma floresta. E, assim como as aes da vida no suportam s vezes qualquer
delonga, uma verdade muito certa que, quando no est em nosso poder o discernir
as opinies mais verdadeiras, devemos seguir as mais provveis; e mesmo, ainda que
no notemos em umas mais probabilidades do que em outras, devemos, no obstante,
decidir-nos por algumas e consider-las depois no mais como duvidosas, na medida
em que se relacionam com a prtica, mas como muito verdadeiras e muito certas,
porquanto a razo que a isso nos decidiu |
43
se apresenta como tal[43]. E isto me
permitiu, desde ento, libertar-me de todos os arrependimentos e remorsos que
costumam agitar as conscincias desses espritos fracos e vacilantes que se deixam
levar inconstantemente a praticar, como boas, as coisas que depois julgam ms.
[4] Minha terceira mxima era a de procurar sempre antes vencer a mim prprio
do que fortuna, e de antes modificar os meus desejos do que a ordem do mundo; e,
em geral, a de acostumar-me a crer que nada h que esteja inteiramente em nosso
poder, exceto os nossos pensamentos, de sorte que, depois de termos feito o melhor
possvel no tocante s coisas que nos so exteriores, tudo em que deixamos de nos
sair bem , em relao a ns, absolutamente impossvel. E s isso me parecia
suficiente para impedir-me, no futuro, de desejar algo que eu no pudesse adquirir, e,
assim, para me tornar contente. Pois, inclinando-se a nossa vontade naturalmente a
desejar s aquelas coisas que nosso entendimento lhe representa de alguma forma
como possveis, certo que, se considerarmos todos os bens que se acham fora de ns
como igualmente afastados de nosso |
62
poder, no lamentaremos mais a falta
daqueles que parecem dever-se ao nosso nascimento, quando deles formos privados
sem culpa nossa, do que lamentamos no possuir os reinos da China ou do Mxico; e
que fazendo, como se diz, da necessidade virtude, no desejaremos mais estar sos,
estando doentes, ou estar livres, estando na priso, do que desejamos ter agora
corpos de uma matria to pouco corruptvel quanto os diamantes, ou asas para voar
como as aves. Mas confesso que preciso um longo exerccio e uma meditao
amide reiterada para nos acostumarmos a olhar por este ngulo todas as coisas; e
creio que principalmente nisso que consistia o segredo desses filsofos[44], que
puderam outrora subtrair-se ao imprio da fortuna e, malgrado as dores e a pobreza,
disputar felicidade aos seus deuses. Pois, ocupando-se incessantemente em considerar
os limites que lhes eram prescritos pela natureza, persuadiram-se to perfeitamente
de que nada estava em seu poder alm dos seus pensamentos, que s isso bastava
para impedi-los de sentir qualquer afeco por outras coisas; e dispunham deles to
absolutamente, que tinham neste caso especial certa razo de se julgarem mais ricos,
mais poderosos, mais livres e mais felizes que quaisquer outros homens, os quais, no
tendo esta filosofia, por mais favorecidos que sejam pela natureza e pela fortuna,
jamais dispem assim de tudo quanto querem[45].
[5] Enfim, para a concluso dessa moral, decidi passar em revista as diversas
ocupaes que os homens exercem nesta vida, para procurar escolher a melhor; e,
sem que pretenda dizer nada sobre as dos outros, pensei que o melhor a fazer seria
continuar naquela mesma em que me achava, isto , empregar toda a minha vida em
cultivar minha razo, e adiantar-me, o mais que pudesse, no conhecimento da
verdade, segundo o mtodo que me prescrevera. Eu sentira to extremo
contentamento, desde quando comeara a servir-me deste mtodo, que no
acreditava que, nesta vida, se pudessem receber outros mais doces, nem |
44
mais
inocentes; e, descobrindo todos os dias, por seu meio, algumas verdades que me
pareciam assaz importantes e comumente ignoradas pelos outros homens, a satisfao
que |
63
isso me dava enchia de tal modo meu esprito, que tudo o mais no me tocava.
Alm do que, as trs mximas precedentes no se baseavam seno no meu intuito de
continuar a me instruir: pois, tendo Deus concedido a cada um de ns alguma luz para
discernir o verdadeiro do falso, no julgaria dever contentar-me, um s momento, com
as opinies de outrem, se no me propusesse empregar o meu prprio juzo em
examin-las, quando fosse tempo[46]; e no saberia isentar-me de escrpulos, ao
segui-las, se no esperasse no perder com isso ocasio alguma de encontrar outras
melhores, caso as houvesse. E, enfim, no saberia limitar os meus desejos, nem estar
contente, se no tivesse trilhado um caminho pelo qual, pensando estar seguro da
aquisio de todos os conhecimentos de que fosse capaz, julgava estar seguro da
aquisio de todos os verdadeiros bens que alguma vez viessem a estar em meu
alcance; tanto mais que, no se inclinando a nossa vontade a seguir ou fugir a
qualquer coisa, seno conforme o nosso entendimento lha represente como boa ou
m, basta bem julgar, para bem proceder, e julgar o melhor possvel para proceder
tambm da melhor maneira[47], isto , para adquirir todas as virtudes e,
conjuntamente, todos os outros bens que se possam adquirir; e, quando se est certo
de que assim, no se pode deixar de ficar contente.
[6] Depois de me ter assim assegurado destas mximas, e de as ter posto
parte, com as verdades da f, que sempre foram as primeiras na minha crena, julguei
que, quanto a todo o restante de minhas opinies, podia livremente tentar desfazer-
me delas. E, como esperava chegar melhor ao cabo dessa tarefa conversando com os
homens, do que continuando por mais tempo encerrado no quarto aquecido onde me
haviam ocorrido esses pensamentos, recomecei a viajar quando o inverno ainda no
acabara. E, em todos os nove anos seguintes, no fiz outra coisa seno rolar pelo
mundo, daqui para ali, procurando ser mais espectador do que ator em todas |
64
as
comdias que nele se representam[48]; e, efetuando particular reflexo, em cada
matria, sobre o que podia torn-la suspeita e dar ocasio de nos equivocarmos,
desenraizava, entrementes, do meu esprito todos os erros que at ento nele se
houvessem insinuado. No que imitasse, para tanto, os cticos, que duvidam apenas
por duvidar e afetam ser sempre irresolutos: pois, ao contrrio, todo o meu intuito
tendia to-somente a me certificar e remover a terra movedia e a areia, para
encontrar a rocha ou a argila. O que consegui muito bem, parece-me, tanto mais que,
procurando descobrir a falsidade ou a incerteza das proposies que examinava, no
por fracas conjeturas, mas por raciocnios claros e seguros, no deparava quaisquer
to duvidosas que delas no tirasse sempre alguma concluso bastante certa, quando
mais |
45
no fosse a de que no continha nada de certo. E, como ao demolir uma velha
casa, reservam-se comumente os escombros para servir construo de outra nova,
assim, ao destruir todas as minhas opinies que julgava mal fundadas, fazia diversas
observaes e adquiria muitas experincias, que me serviram depois para estabelecer
outras mais certas. E, ademais, continuava a exercitar-me no mtodo que me
prescrevera; pois no s tomava o cuidado de conduzir geralmente todos os meus
pensamentos segundo as suas regras, como reservava, de tempos em tempos,
algumas horas, que empregava particularmente em aplic-lo nas dificuldades de
Matemtica, ou mesmo tambm em algumas outras que eu podia tornar quase
semelhantes s das Matemticas, separando-as de todos os princpios das outras
cincias, que eu no achava bastante firmes, como vereis que procedi com vrias que
so explicadas neste volume[49]. E assim, sem viver, aparentemente, de forma
diferente daqueles que, no tendo |
65
outro emprego seno passar uma vida doce e
inocente, procuram separar os prazeres dos vcios, e que, para gozar de seus lazeres
sem se aborrecer, usam todos os divertimentos que so honestos, no deixava de
persistir em meu desgnio e de progredir no conhecimento da verdade, mais talvez do
que se me limitasse a ler livros ou freqentar homens de letras.
[7] Todavia, esses nove anos escoaram-se antes que eu tivesse tomado qualquer
partido, com respeito s dificuldades que costumam ser disputadas entre os doutos, ou
comeado a procurar os fundamentos de alguma Filosofia mais certa do que a
vulgar[50]. E o exemplo de muitos espritos excelsos que, tendo alimentado
precedentemente esse intento, no haviam logrado, parecia-me, realiz-lo, levava-me
a imaginar tantas dificuldades, que no teria talvez ousado empreend-lo to cedo, se
no soubesse de que alguns j faziam correr o rumor de que eu j o levara a termo.
No poderia dizer em que baseavam esta opinio; e, se para isso contribu com algo
em meus discursos, deve ter sido por confessar neles mais ingenuamente o que eu
ignorava do que costumam fazer aqueles que estudaram um pouco, e talvez tambm
por mostrar as razes que tinha de duvidar de muitas coisas que os outros consideram
certas, do que por me jactar de qualquer doutrina. Mas, tendo o corao bastante
altivo para no querer que me tomassem por algum que eu no era, pensei que
cumpria esforar-me, por todos os meios, para tornar-me digno da reputao que me
atribuam; e faz justamente oito anos que esse desejo me decidiu a afastar-me de
todos os lugares em que pudesse ter conhecimentos, e a retirar-me para aqui[51],
para um pas onde a longa durao da guerra levou a estabelecer tais ordens, que os
exrcitos nele mantidos parecem servir apenas para que os frutos da paz sejam
gozados com tanto mais segurana, e onde, dentre a multido um grande povo muito
ativo e mais zeloso de seus pr- |
46
prios negcios, do que curioso dos assunto dos de
outrem, sem carecer de nenhuma das comodidades que existem nas cidades mais
freqentadas, pude viver to solitrio e retirado como nos desertos mais remotos.
|
66
QUARTA PARTE
[1] No sei se deva falar-vos das primeiras meditaes que a realizei; pois so
to metafsicas e to pouco comuns, que no sero, talvez, do gosto de todo mundo.
E, todavia, a fim de que se possa julgar se os fundamentos que escolhi so bastante
firmes, vejo-me, de alguma forma, compelido a falar-vos delas. De h muito observara
que, quanto aos costumes, necessrio s vezes seguir opinies, que sabemos serem
muito incertas, tal como se fossem indubitveis, como j foi dito acima; mas, por
desejar ento ocupar-me somente com a pesquisa da verdade, pensei que era
necessrio agir exatamente ao contrrio, e rejeitar como absolutamente falso tudo
aquilo em que pudesse imaginar a menor dvida[52], a fim de ver se, aps isso, no
restaria algo em meu crdito, que fosse inteiramente indubitvel. Assim, porque os
nossos sentidos nos enganam s vezes, quis supor que no havia coisa alguma que
fosse tal como eles nos fazem imaginar. E, porque h homens que se equivocam ao
raciocinar, mesmo no tocante s mais simples matrias de Geometria, e cometem a
paralogismos, rejeitei como falsas, julgando que estava sujeito a falhar como qualquer
outro, todas as razes que eu tomara at ento por demonstraes. E enfim,
considerando que todos os mesmos pensamentos que temos quando despertos nos
podem tambm ocorrer quando dormimos, sem que haja nenhum, nesse caso, que
seja verdadeiro, resolvi fazer de conta que todas as coisas que at ento haviam
entrado no meu esprito no eram mais verdadeiras que as iluses de meus sonhos.
Mas, logo em seguida, adverti que, enquanto eu queria assim pensar que tudo era
falso, cumpria necessariamente que eu, que pensava[53], fosse alguma coisa. E,
notando que esta verdade: eu penso, logo existo[54], era to firme e to certa que |
67

todas as mais extravagantes suposies dos cticos no seriam capazes de a abalar,
julguei que podia aceit-la, sem escrpulo, como o primeiro princpio da Filosofia que
procurava.
[2] Depois, examinado com ateno o que eu era, e vendo que podia supor que
no tinha corpo algum e que no havia qualquer mundo, ou qualquer lugar onde eu
existisse, mas que nem por isso podia supor que no existia; e que, ao contrrio, pelo
fato mesmo de eu pensar em duvidar da verdade das outras coisas, seguia-se mui
evidente e mui certamente que eu existia; ao passo que, se apenas houvesse cessado
de pensar, embora tudo o mais que alguma vez imaginara fosse verdadeiro, j no
teria razo alguma de crer que |
47
eu tivesse existido; compreendi por a que eu era
uma substncia cuja essncia ou natureza consiste apenas no pensar, e que, para ser,
no necessita de nenhum lugar, nem depende de qualquer coisa material. De sorte
que esse eu, isto , a alma[55], pela qual sou o que sou, inteiramente distinta do
corpo e, mesmo, que mais fcil de conhecer do que ele, e, ainda que este nada
fosse, ela no deixaria de ser tudo o que .
[3] Depois disso, considerei em geral o que necessrio a uma proposio para
ser verdadeira e certa; pois, como acabava de encontrar uma que eu sabia ser
exatamente assim, pensei que devia saber tambm em que consiste essa certeza[56].
E, tendo notado que nada h no eu penso, logo existo, que me assegure de que digo a
verdade, exceto que vejo muito claramente que, para pensar, preciso existir[57],
julguei poder tomar por regra geral |
68
que as coisas que concebemos mui clara e mui
distintamente so todas verdadeiras, havendo apenas alguma dificuldade em notar
bem quais so as que concebemos distintamente.
[4] Em seguida, tendo refletido sobre aquilo que eu duvidava, e que, por
conseqncia, meu ser no era totalmente perfeito, pois via claramente que o
conhecer perfeio maior do que o duvidar, deliberei procurar de onde aprendera a
pensar em algo mais perfeito do que eu era; e conheci, com evidncia, que devia ser
de alguma natureza que fosse de fato mais perfeita. No concernente aos pensamentos
que tinha de muitas outras coisas fora de mim, como do cu, da terra, da luz, do calor
e de mil outras, no me era to difcil saber de onde vinham, porque, no advertindo
neles nada que me parecesse torn-los superiores a mim, podia crer que, se fossem
verdadeiros, seriam dependncias de minha natureza, na medida em que esta possua
alguma perfeio; e se no o eram, que eu os tinha do nada, isto , que estavam em
mim pelo que eu possua de falho. Mas no podia acontecer o mesmo com a idia de
um ser mais perfeito do que o meu; pois tir-la do nada era manifestamente
impossvel; e, visto que no h menos repugnncia em que o mais perfeito seja uma
conseqncia e uma dependncia do menos perfeito do que em admitir que do nada
procede alguma coisa, eu no podia tir-la tampouco de mim prprio. De forma que
restava apenas que tivesse sido posta em mim por uma natureza que fosse
verdadeiramente mais perfeita do que a minha, e que mesmo tivesse em si todas as
perfeies de que eu poderia ter alguma idia, isto , para explicar-me numa palavra,
que fosse Deus[58]. A |
48
isso acrescentei que, dado que conhecia algumas perfeies
que no possua, eu no era o nico ser que existia (usarei aqui livremente, se vos
aprouver, alguns termos da Escola); mas que devia necessariamente haver algum
outro mais perfeito, do qual eu dependesse e de quem eu tivesse recebido |
69
tudo o
que possua[59]. Pois, se eu fosse s e independente de qualquer outro, de modo que
tivesse recebido, de mim prprio, todo esse pouco pelo qual participava do Ser
perfeito, poderia receber de mim, pela mesma razo, todo o restante que sabia faltar-
me, e ser assim eu prprio infinito, eterno, imutvel, onisciente, todo-poderoso, e
enfim ter todas as perfeies que podia notar existirem em Deus. Pois segundo os
raciocnios que acabo de fazer, para conhecer a natureza de Deus, tanto quanto a
minha o era capaz, bastava considerar, acerca de todas as coisas de que achava em
mim qualquer idia, se era ou no perfeio possu-las, e estava seguro de que
nenhuma das que eram marcadas por alguma imperfeio existia nele, mas que todas
as outras existiam. Assim, eu via que a dvida, a inconstncia, a tristeza e coisas
semelhantes no podiam existir nele, dado que eu prprio estimaria muito estar isento
delas. Alm disso, eu tinha idias de muitas coisas sensveis e corporais; pois, embora
supusesse que estava sonhando e que tudo quanto via e imaginava era falso, no
podia negar, contudo, que as idias a respeito no existissem verdadeiramente em
meu pensamento; mas, por j ter reconhecido em mim mui claramente que a natureza
inteligente distinta da corporal, considerando que toda a composio testemunha
dependncia, e que a dependncia manifestamente um defeito[60], julguei por a
que no podia ser uma perfeio em Deus o ser composto dessas duas naturezas, e
que, por conseguinte, ele no o era[61], mas que, se haviam alguns corpos no mundo,
ou ento algumas inteligncias, ou outras naturezas, que no fossem inteiramente
perfeitos, seu ser deveria depender do poder de Deus, de tal sorte que no pudessem
subsistir sem ele um s momento[62].
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70
[5] Quis procurar, depois disso, outras verdades, e tendo-me proposto o
objeto dos gemetras, que eu concebia como um corpo contnuo[63], ou um espao
infinitamente extenso em comprimento, largura e altura ou profundidade, divisvel em
diversas partes que podiam ter diferentes figuras e grandezas, e ser movidas ou
transpostas de todas as maneiras, pois os gemetras supem tudo isto em seu objeto,
percorria algumas de suas mais simples |
49
demonstraes. E, tendo notado que essa
grande certeza, que todo o mundo lhes atribui, se funda apenas no fato de serem
concebidas com evidncia, segundo a regra que h pouco expressei, notei tambm que
nada havia nelas que me assegurasse a existncia de seu objeto. Pois, por exemplo,
eu via muito bem que, supondo um tringulo, cumpria que seus trs ngulos fossem
iguais a dois retos; mas, apesar disso, nada via que garantisse haver no mundo
qualquer tringulo. Ao passo que, voltando a examinar a idia que tinha de um Ser
perfeito, verificava que a existncia estava a inclusa, da mesma forme como na de um
tringulo est incluso serem seus trs ngulos iguais a dois retos, ou na de uma esfera
serem todas as suas partes igualmente distantes do seu centro, ou mesmo, ainda mais
evidentemente; e que, por conseguinte, pelo menos to certo[64] que Deus, que
esse Ser perfeito, ou existe, quanto s-lo-ia qualquer demonstrao de Geometria.
[6] Mas o que leva muitas pessoas a se persuadirem de que h dificuldade
conhec-lo, e mesmo tambm em conhecer o que sua alma, o fato de nunca
elevarem o esprito alm das coisas sensveis e de estarem de tal forma acostumados
a nada considerar seno imaginando, que uma forma de pensar particular s |
71

coisas materiais, que tudo quanto no imaginvel lhes parece no ser inteligvel. E
isto assaz manifesto pelo fato de os prprios filsofos terem por mxima, nas
escolas, que nada h no entendimento que no haja estado primeiramente nos
sentidos[65], onde, todavia, certo que as idias de Deus e da alma jamais estiveram.
E me parece que todos os que querem usar a imaginao para compreend-las
procedem do mesmo modo que se, para ouvir os sons ou sentir os odores, quisessem
servir-se dos olhos; exceto com esta diferena ainda: que o sentido da vista no nos
garante menos a verdade de seus objetos do que os do olfato ou da audio; ao passo
que a nossa imaginao ou os nossos sentidos nunca poderiam assegurar-nos de
qualquer coisa, se o nosso entendimento no interviesse.
[7] Enfim, se h ainda homens que no estejam bem persuadidos da existncia
de Deus e da alma, com as razes que apresentei, quero que saibam que todas as
outras coisas, das quais se julgam talvez certificados, como a de terem um corpo,
haver astros e uma terra, e coisas semelhantes, so ainda menos certas. Pois, embora
se possua dessas coisas uma certeza moral, que de tal ordem que, exceto sendo-se
extravagante, parece impossvel p-la em dvida; todavia, quando se trata da certeza
metafsica[66], no se pode negar, a no ser que sejamos desarrazoados, que
motivo suficiente, para |
50
no estarmos inteiramente seguros a respeito, o fato de se
advertir que podemos do mesmo modo imaginar, quando adormecidos, que temos
outro corpo, que vemos outros astros e outra terra, sem que na realidade assim o
seja. Pois, de onde sabemos que os pensamentos que ocorrem em sonhos so mais
falsos do que os outros, se muitos no so amide menos vivos e ntidos? E, ainda que
os melhores espritos estudem o caso tanto quanto lhes aprouver, no creio que
possam dar qualquer razo que seja suficiente para desfazer essa dvida, se no
pressupuserem a existncia |
72
de Deus. Pois, em primeiro lugar, aquilo mesmo que h
pouco tomei como regra, a saber, que as coisas que concebemos mui clara e mui
distintamente so todas verdadeiras, no certo seno ser porque Deus ou existe, e
um ser perfeito, e porque tudo o que existe em ns nos vem dele. Donde se segue
que as nossas idias ou noes, sendo coisas reais, e provenientes de Deus em tudo
em que so claras e distintas, s podem por isso ser verdadeiras. De sorte que, se
temos muitas vezes outras que contm falsidade, s podem ser as que possuem algo
de confuso e obscuro, porque nisso participam do nada, isto , so assim confusas em
ns, porque ns no somos de todo perfeitos. E evidente que no repugna menos
admitir que a falsidade ou a imperfeio procedam de Deus, como tal, do que admitir
que a verdade ou a perfeio procedam do nada. Ma, se no soubssemos de modo
algum que tudo quanto existe em ns de real e verdadeiro provm de um ser perfeito
e infinito, por claras e distintas que fossem nossas idias, no teramos qualquer razo
que nos assegurasse que elas possuem a perfeio de serem verdadeiras[67].
[8] Ora, depois que o conhecimento de Deus e da alma nos tenha, assim, dado
certeza dessa regra, muito fcil compreender que os sonhos que imaginamos quando
dormimos no devem, de modo algum, levar-nos a duvidar da verdade dos
pensamentos que temos quando acordados. Pois, se acontecesse que, mesmo
dormindo, tivssemos alguma idia muito distinta, como, por exemplo, que um
gemetra inventasse qualquer nova demonstrao, o sono deste no a impediria de
ser verdadeira. E, quanto ao erro mais comum de nossos sonhos, que consiste em nos
representarem diversos objetos tal como fazem nossos sentidos exteriores, no
importa que ele nos d ocasio de desconfiar da verdade de tais idias, porque estas
tambm podem nos enganar repetidas vezes, sem que estejamos dormindo, como
sucede quando os que tm ictercia vem tudo da cor amarela, ou quando os astros ou
outros corpos fortemente afastados de ns se nos afiguram muito menores do que
so. Pois, enfim, quer |
73
estejamos em viglia, quer dormindo, nunca nos devemos
deixar persuadir seno pela evidncia de nossa razo[68]. E deve-se observar que
digo de nossa razo e de modo algum de nossa imaginao, ou de nossos sentidos.
Porque, embora |
51
vejamos o sol mui claramente, no devemos julgar por isso que
ele seja, apenas, da grandeza que o vemos; e bem podemos imaginar distintamente
uma cabea de leo enxertada no corpo de uma cabra, sem que devamos concluir, por
isso, que no mundo h uma quimera; pois a razo no nos dita que tudo quanto
vemos ou imaginamos, assim, seja verdadeiro, mas nos dita realmente que todas as
nossas idias ou noes devem ter algum fundamento de verdade; pois no seria
possvel que Deus, que todo perfeito e verdico, as houvesse posto em ns sem isso.
E, pelo fato de nossos raciocnios jamais serem to evidentes nem to completos
durante o sono como durante a viglia, ainda de que s vezes nossas imaginaes
sejam tanto ou mais vivas e expressas, ela nos dita tambm que, no podendo nossos
pensamentos serem inteiramente verdadeiros, porque no somos de todo perfeitos,
tudo o que eles encerram de verdade deve encontrar-se infalivelmente naquele que
temos quando acordados, mais do que em nossos sonhos.
QUINTA PARTE
[1] Gostaria muito de prosseguir e de mostrar aqui toda a cadeia de outras
verdades que deduzi dessas primeiras. Mas, dado que, para tal efeito, seria agora
necessrio que falasse de muitas questes controvertidas entre os doutos, com os
quais no desejo indispor-me, creio que ser melhor que eu me abstenha e somente
diga, em geral, quais elas so, a fim de deixar que os mais sbios julguem se seria til
que o pblico fosse a esse respeito mais particularmente informado. Permanecia
sempre firme na resoluo que tomara de no supor qualquer outro princpio, exceto
aquele de que acabo de me servir para demonstrar a existncia de Deus e da alma, e
de no acolher |
74
coisa alguma por verdadeira que no me parecesse mais clara e
mais certa do que me haviam parecido anteriormente as demonstraes dos
gemetras. E, no entanto, ouso dizer que no s encontrei meio de me satisfazer em
pouco tempo no tocante a todas as principais dificuldades que costumam ser tratadas
na Filosofia, mas tambm que notei certas leis que Deus estabeleceu de tal modo na
natureza, e das quais imprimiu tais noes em nossas almas que, depois de refletir
bastante sobre delas, no poderamos duvidar que no fossem exatamente observadas
em tudo o que existe ou se faz no mundo[69]. Depois, considerando a seqncia
dessas leis, parece-me ter descoberto muitas verdades mais teis e mais importantes
do que tudo quanto aprendera at ento, ou mesmo esperava aprender.
[2] Mas, dado que tentei explicar as principais num tratado que certas
consideraes me impedem de publicar[70], no poderia d-las melhor a |
52
conhecer
do que dizendo aqui, sumariamente, o que ele contm. Eu pretendia, antes de
escrev-lo, incluir nele tudo o que julgava saber quanto natureza das coisas
materiais. Mas, tal como os pintores que, no podendo representar igualmente bem
num quadro plano todas as diversas faces de um corpo slido, escolhem uma das
principais, que colocam luz, e, sombreando as outras, s as fazem aparecer tanto
quanto se possa v-las ao olhar aquela; assim, temendo no poder pr em meu
discurso tudo o que tinha no pensamento, tentei apenas expor bem amplamente o que
concebia da luz; depois, no seu ensejo, acrescentar alguma coisa a sobre o sol e as
estrelas fixas, porque a luz procede quase toda deles; sobre os cus, porque a
transmitem; sobre os planetas, os cometas e a terra, porque a refletem; e, em
particular, sobre todos os corpos que h sobre a Terra, porque so ou coloridos, ou
transparentes, ou brilhantes; e, enfim, sobre o homem, porque o seu espectador.
Tambm, para sombrear um pouco todas essas |
75
coisas e poder dizer mais
livremente o que julgava a seu respeito, sem ser obrigado a seguir nem a refutar as
opinies aceitas entre os doutos, resolvi-me a deixar todo esse mundo s suas
disputas, e a falar somente do que aconteceria num novo, se Deus criasse agora em
qualquer parte, nos espaos imaginrios[71], bastante matria para comp-lo[72], e
se agitasse diversamente, e sem ordem, as diferentes partes desta matria, de modo
que compusesse com ela um caos to confuso quanto os poetas possam fazer crer, e
que, em seguida, no fizesse outra coisa seno prestar o seu concurso comum[73]
natureza, e deix-la agir segundo as leis por ele estabelecidas. Assim, primeiramente,
descrevi essa matria e procurei represent-la de tal modo que nada h no mundo,
parece-me, mais claro nem mais inteligvel, exceto o que h pouco foi dito sobre Deus
e a alma; pois supus mesmo, expressamente, que no existia nela nenhuma dessas
formas ou qualidades acerca das quais se disputa nas escolas, nem, de modo geral,
qualquer coisa cujo conhecimento no fosse to natural s nossas almas que no se
|
53
pudesse mesmo fingir ignor-la[74]. Alm disso, fiz ver quais eram as leis |
76
da
natureza; e, sem apoiar minhas razes em nenhum outro princpio, a no ser no das
perfeies infinitas de Deus[75], procurei demonstrar todas aquelas que pudessem
suscitar qualquer dvida e mostrar que elas so tais que, embora Deus tivesse criado
muitos mundos, no poderia existir um s em que deixassem de ser observadas.
Depois disso, indiquei como a maior parte da matria desse caos devia, em seqncia
dessas leis, dispor-se e arranjar-se de uma certa forma que a torna semelhante aos
nossos cus; como, entretanto, algumas de suas partes deviam compor uma terra,
alguns dos planetas e cometas, e outras, um sol e estrelas fixas. E neste ponto,
estendendo-me sobre o tema da luz, expliquei bem longamente qual era a que se
devia encontrar no sol e nas estrelas, e como, a partir da, atravessava num instante
os imensos espaos dos cus[76], e como se refletia dos planetas e dos cometas para
a terra. Juntei a isso tambm vrias coisas atinentes substncia, situao,
movimentos e todas as vrias qualidades desses cus e desses astros; |
77
de sorte que
pensava ter dito a respeito o suficiente, para fazer compreender que nada se nota nos
deste mundo que no devesse, ou ao menos no pudesse, parecer totalmente
semelhante nos do mundo que estava descrevendo. Da vim a falar particularmente
acerca da terra: como, embora houvesse expressamente suposto que Deus no pusera
peso algum[77] na matria de que ela era |
54
composta, todas as suas partes no
deixavam de tender exatamente para o seu centro; como, havendo gua e ar sua
superfcie, a disposio dos cus e dos astros, principalmente da Lua, devia nela
causar um fluxo e refluxo, que fosse semelhante, em todas as suas circunstncias, ao
que se observa nos nossos mares; e alm disso, certo curso, tanto da gua como do
ar, do levante para o poente, tal como se observa tambm entre os trpicos; como as
montanhas, os mares, as fontes e os rios podiam naturalmente formar-se nela, e os
metais aparecerem nas minas, e as plantas crescerem nos campos, e em geral todos
os corpos denominados mistos ou compostos[78] serem nela engendrados. E entre
outras coisas, j que aps os astros nada conheo no mundo, a no ser o fogo, que
produza a luz, apliquei-me a explicar bem claramente tudo o que pertence sua
natureza, como ele se faz, como se nutre; como existe s vezes apenas calor sem
luz[79], e outras vezes, luz sem calor[80]; como pode introduzir diversas cores em
diversos corpos e diversas outras qualidades; como funde uns e endurece outros;
como os pode consumir a quase todos ou converter em cinzas e em fumo; e enfim,
como dessas cinzas, s pela violncia de sua ao, firma o vidro; pois, parecendo-me
essa transmutao de cinzas em vidro to admi- |
78
rvel como nenhuma outra que se
produza na natureza, deu-me particular prazer descrev-la.
[3] Todavia, no desejava inferir, de todas essas coisas, que este mundo tivesse
sido criado da forma como propunha; pois bem mais verossmil que, desde o
comeo, Deus o tenha tomado tal como devia ser. Mas certo, e uma opinio
comumente adotada entre os telogos, que a ao pela qual ele agora qual o criou: de
modo que, embora no lhe houvesse dado, no comeo, outra forma seno a do Caos,
desde que, tendo estabelecido as leis da natureza, lhe tenha prestado seu concurso,
para ela agir assim como costuma, pode-se crer, sem prejudicar o milagre da criao,
que s por isso todas as coisas que so puramente materiais poderiam, com o tempo,
tornar-se tais como as vemos no presente[81]. E sua natureza bem mais fcil de ser
conceber, quando as vemos nascer pouco a pouco desta maneira, do que quando j as
consideramos totalmente feitas.
[4] Da descrio dos corpos inanimados e das plantas, passei dos animais e
particularmente dos homens. Mas, como no contava ainda suficiente conhecimento
para falar deles no mesmo estilo que do resto, isto , demonstrando os efeitos pelas
causas, e mostrando de quais sementes e de que maneira a natureza deve produzi-los,
contentei-me em supor que Deus formasse o corpo de um homem inteiramente
semelhante a um dos nossos, tanto na figura exterior de seus membros como na
conformao interior de seus rgos, sem comp-lo de outra matria alm da que eu
descrevera, e sem pr nele, no comeo, qualquer alma racional, nem qualquer outra
coisa para servir-lhe de alma vegeta- |
55
tiva ou sensitiva, seno que excitasse em seu
corao um desses fogos sem luz que eu j explicara, e que no concebia nenhuma
outra natureza, exceto a que aquece o feno quando o guardam antes de estar seco, ou
a que faz ferver os vinhos novos quando ficam a fermentar sobre o bagao. Pois,
examinando as funes que, em virtude disso, podiam estar neste corpo, encontrava
exatamente todas as que podem estar em ns sem que o pensemos, nem por
conseguinte que a nossa alma, ou seja, essa parte distinta do corpo cuja natureza,
como j |
79
foi dito mais acima, apenas a de pensar, para tal contribua, e que so
todas as mesmas, o que permite dizer que os animais sem razo se nos assemelham,
sem que eu possa achar para isso qualquer daquelas razes que, sendo dependentes
do pensamento, so as nicas que nos pertencem enquanto homens, ao passo que
achava a todas em seguida, ao supor que Deus criara uma alma racional e que a
juntara a esse corpo de uma certa maneira que descrevia[82].
[5] Mas, a fim de que se possa ver de que modo eu tratava esta matria, quero
apresentar aqui a explicao do movimento do corao e das artrias, o qual, sendo o
primeiro e o mais geral que se observa nos animais, permitir julgar facilmente, a
partir dele, o que se deve pensar de todos os outros. E, para que se tenha menos
dificuldade de entender o que vou dizer a esse respeito, gostaria que todos os que no
so versados em anatomia se dessem ao trabalho, antes de ler isto, de mandar cortar
diante deles o corao de um grande animal que possua pulmes, pois em tudo
semelhante ao do homem, e que peam para que se lhes mostrem as duas cmaras ou
concavidades nele existentes. Primeiramente, a que est no lado direito[83], a que
correspondem dois tubos muito largos: a saber, a veia cava, que o principal
receptculo do sangue e como que o tronco da rvore da qual todas as outras veias do
corpo so ramos; e a veia arteriosa[84], que foi assim impropriamente designada, por
se tratar efetivamente de uma artria, a qual, tomando sua origem no corao, se
divide, depois de sair dele, em muitos ramos que vo espalhar-se por toda a parte nos
pulmes. Depois, a que se est no lado esquerdo[85], qual correspondem, da
mesma |
80
forma, dois tubos que so tanto ou mais largos que os precedentes: a
saber, a artria venosa[86], que tambm foi impropriamente designada, porque no
outra coisa seno uma veia, que vem dos pulmes, onde se divide em vrios ramos,
entrelaados com os da veia arteriosa e com os desse conduto que se chama
gasnete[87], por onde entra o ar da respirao; e a grande artria[88], que, saindo do
corao, lana seus ramos por todo o corpo. Gostaria tambm que lhes mostrassem
cuidadosamente as onze pequenas peles[89], que, como outras tantas pe- |
56
quenas
portas, abrem e fecham as quatro aberturas que h nessas duas concavidades: a
saber, trs entrada da veia cava[90], onde se acham de tal modo dispostas que no
podem de maneira alguma impedir que o sangue nela contido corra para a
concavidade direita do corao, e todavia impedem exatamente que possa dali sair;
trs entrada da veia arteriosa[91], que, estando dispostas bem ao contrrio,
permitem realmente ao sangue que est nessa concavidade passar para os pulmes,
mas no ao que est nos pulmes voltar para l; e assim[92] duas outras entrada da
artria venosa, que deixam fluir o sangue dos pulmes para a concavidade esquerda
do corao, mas opem-se ao seu retorno; e trs entrada da grande artria[93], que
lhe permitem sair do corao, mas impedem o seu retorno. E no h necessidade de
procurar outra razo para o nmero dessas peles, seno a de que a abertura da artria
venosa, sendo oval devido ao local onde fica, pode ser comodamente fechada com
duas, ao passo que, as outras sendo redondas, trs podem melhor fech-las. Demais,
gostaria que lhes fosse dado considerar que a grande artria e a veia arteriosa so de
uma composio muito mais dura e mais firme do que a artria venosa e a veia cava,
e que as duas ltimas se alargam antes de entrar no corao, formando a como que
duas bolsas, chamadas orelhas do corao, que se compem de uma carne
semelhante deste; e que h sempre mais calor no corao do que em qualquer outro
lugar do |
81
corpo[94], e, enfim, que este calor capaz de fazer que, se uma gota de
sangue entrar em suas concavidades, ela se infle prontamente e se dilate, como
procedem em geral todos os lquidos quando os deixamos cair gota a gota nalgum
vaso que esteja bem quente.
[6] Isso porque, depois disso, nada mais preciso dizer para explicar o movimento
do corao, salvo que, quando as suas concavidades no esto cheias de sangue, este
corre necessariamente da veia cava para a concavidade direita, e da artria venosa
para a esquerda; j que esses dois vasos se acham sempre cheios, e que suas
aberturas, voltadas para o corao, no podem ento ser tapadas; mas, to logo
tenham entrado assim duas gotas de sangue, uma em cada concavidade, estas gotas,
que s podem ser muito grossas, porque as aberturas por onde penetram so muito
largas, e os vasos de onde provm muito cheios de sangue, rarefazem-se e dilatam-se
por causa do calor que a encontram; por esse meio, fazendo inflar o corao todo,
empurram e fecham as cinco pequenas portas que ficam entrada dos dois vasos de
onde vm, impedindo, assim, que desa mais sangue ao corao; e, continuando a
rarefazer-se cada vez mais, empurram e abrem as seis outras pequenas portas que
ficam entrada dos dois outros vasos por onde saem, fazendo inflar por esse meio
todos os ramos da veia arteriosa e da grande artria, quase no mesmo instante que o
corao, o qual, em seguida, incontinenti, se desinfla, como sucede tambm com essas
artrias, por se resfriar o sangue que nelas entrou; e suas seis pequenas portas se
fecham e as cinco da veia cava e da artria venosa reabrem-se, dando passagem a
duas outras gotas de sangue, que vo de novo inflar o corao e as artrias, tal |
57

como as precedentes. E porque o sangue, que entra assim no corao, passa por essas
duas bolsas que se chamam suas orelhas, da resulta que o movimento dessas
contrrio ao seu, e que elas desinflam quando ele se infla[95]. De resto, a fim de que
aqueles que no conhecem a fora das demonstraes |
82
matemticas, e no esto
acostumados a distinguir as razes verdadeiras das verossmeis[96], no se
aventurem a negar tal fato sem exame, quero adverti-los de que esse movimento que
acabo de explicar segue-se to necessariamente da simples disposio dos rgos que
se podem ver a olho nu no corao, e do calor que se pode sentir com os dedos, e da
natureza do sangue que se pode conhecer por experincia, como o de um relgio
segue-se da fora, da situao e da figura de seus contrapesos e rodas.
[7] Mas, se se pergunta como o sangue das veias no se esgota, fluindo assim
continuamente para o corao, e como as artrias no se enchem demais, j que tudo
quanto passa pelo corao para elas se dirige, no necessito responder algo mais do
que j foi escrito por um mdico da Inglaterra, a quem preciso dar o louvor de ter
rompido o gelo neste ponto, e de ser o primeiro a ter ensinado a existncia de muitas
pequenas passagens nas extremidades das artrias, por onde o sangue que elas
recebem do corao entra nos pequenos ramos das veias, de onde ele torna a dirigir-
se para o corao, de sorte que o seu curso no mais do que uma circulao
perptua. E isso ele prova muito bem pela experincia comum dos cirurgies, que,
ligando o brao sem apert-lo muito, acima do local onde abrem a veia, fazem que o
sangue saia dela com mais abundncia do que se no o houvessem ligado. E
aconteceria exatamente o contrrio, se eles o ligassem abaixo, entre a mo e a
abertura, ou ento se o ligassem mui fortemente em cima. Pois manifesto que o lao
medianamente apertado, podendo impedir que o sangue, que j est no brao,
retorne ao corao pelas veias, no impede no entanto que para a sempre aflua novo
sangue pelas artrias, porque estas se situam por baixo das veias, e porque suas
peles, sendo mais duras, so menos fceis de pressionar, e tambm |
83
porque o
sangue procedente do corao tende com mais fora a passar por elas para a mo do
que a voltar da para o corao pelas veias. E, como esse sangue sai do brao pela
abertura que existe numa das veias, deve necessariamente haver algumas passagens
abaixo do lao, isto , na direo das extremidades do brao, por onde possa vir das
artrias[97]. Ele prova, outrossim, muito bem o que diz sobre o fluxo do sangue, por
certas pequenas peles, as quais se acham de tal modo dispostas em diversos pontos
ao longo das veias, que no lhe permitem passar do meio do corpo para as
extremidades, mas somente |
58
retornar das extremidades para o corao, e, demais,
pela experincia que mostra que todo o sangue existente no corpo pode dele sair em
muito pouco tempo por uma nica artria, quando secionada, ainda mesmo que ela
fosse estreitamente ligada muito perto do corao, e secionada entre ele e a ligadura,
de sorte que no houvesse motivo de imaginar que o sangue que da sasse proviesse
de outro lugar.
[8] Mas h numerosas outras coisas que testemunham que a verdadeira causa
desse movimento do sangue a que eu disse[98]. Assim, primeiramente, a diferena
que se nota entre o sangue que sai das veias e o que sai das artrias s pode proceder
do fato de que, tendo-se rarefeito e como que destilado ao passar pelo corao, mais
sutil e mais vivo, e mais quente logo depois de sair dele, isto , quando nas artrias,
do que o um pouco antes de nele entrar, isto , quando nas veias. E, se se presta
ateno, verifica-se que tal diferena s aparece realmente na direo do corao e de
modo algum nos lugares que dele mais se distanciam[99]. Depois, a dureza das peles,
de que a veia arteriosa e a grande artria se compem, mostra suficientemente que o
sangue bate contra elas com mais fora do que contra as veias[100]. E por que seriam
a concavidade esquerda |
84
do corao e a grande artria mais amplas e mais largas
do que a concavidade direita e a veia arteriosa, se no fosse porque o sangue da
artria venosa, tendo estado apenas nos pulmes depois de passar pelo corao,
mais sutil e rarefaz-se mais forte e mais facilmente do que aquele que vem
imediatamente da veia cava[101]? E o que podem os mdicos adivinhar, tateando o
pulso, se no sabem que, conforme o sangue muda de natureza, pode ser rarefeito
pelo calor do corao mais ou menos forte e mais ou menos rpido do que antes? E, se
se examina como esse calor se comunica aos outros membros, no cumpre confessar
que por meio do sangue que, passando pelo corao, nele se aquece e da se espalha
por todo o corpo? Donde resulta que, se se tira o sangue de alguma parte, tira-se-lhe
da mesma maneira o calor; e, ainda que o corao fosse to ardente quanto um ferro
abrasado, no bastaria, como no basta, para aquecer os ps e as mos, se no lhes
enviasse continuamente novo sangue[102]. Depois, tambm se sabe da que a
verdadeira utilidade da respirao trazer bastante ar fresco aos pulmes, para fazer
com que o sangue, que para a vem da concavidade direita do corao, onde foi
rarefeito e como que transmudado em vapores, se espesse e se converta de novo em
sangue, antes de recair na concavidade esquerda, sem o que no poderia ser prprio
para servir de alimento ao fogo a existente[103]. O que se conforma, visto que os
animais |
59
desprovidos de pulmes tampouco tm mais do que uma s concavidade
no corao, e as crianas, que no podem us-los, enquanto encerradas no ventre de
suas mes, possuem uma abertura por onde corre o sangue da veia cava para a
concavidade esquerda do corao e um conduto por onde ele vem da veia arteriosa
para a grande artria, sem passar pelos pulmes. Depois a coco, como se faria ela
no estmago, |
85
se o corao no lhe enviasse calor pelas artrias, e com esse,
alguns das mais fluidas partes do sangue, que ajudam a dissolver os alimentos que
foram a postos? E a ao que converteu o suco desses alimentos em sangue, no ser
ela fcil de conhecer, se se considera que este se destila, passando e repassando pelo
corao, talvez mais de cem ou duzentas vezes por dia? E de que mais se necessita
para explicar a nutrio e a produo dos diversos humores que existem no
corpo[104], exceto dizer que a fora com que o sangue, ao rarefazer-se, passa do
corao s extremidades das artrias leva algumas de suas partes a se deterem entre
as dos membros onde se acham e a tomarem a o lugar de algumas outras que elas
expulsam; e que, conforme a situao, ou a figura, ou a pequenez dos poros que
encontram, umas vo ter a certos lugares mais do que outras, da mesma forma como
cada qual pode ter visto diversos crivos que, sendo diversamente perfurados, servem
para separar diversos gros uns dos outros? E, enfim, o que h de mais notvel em
tudo isso a gerao dos espritos animais, que so como um vento muito sutil, ou
melhor, como uma chama muito pura e muito viva que, subindo continuamente em
grande abundncia do corao ao crebro, dirige-se da, pelos nervos, para os
msculos, e imprime movimento a todos os membros[105]; sem que seja preciso
imaginar outra causa que leve as partes do sangue que, sendo as mais agitadas e as
mais penetrantes, so as mais prprias para compor tais espritos, a se dirigirem mais
ao crebro do que a outras partes; mas somente que as artrias, que as levam para
a, so aquelas que vm do corao em linha mais reta de todas, e que, segundo as
leis da Mecnica, que so as mesmas da natureza[106], quando vrias coisas tendem
a mover-se em conjunto para um mesmo lado, onde no existe espao suficiente para
todas, tal como as |
86
partes do sangue que saem da concavidade esquerda do corao
tendem para o crebro, as mais fracas e menos agitadas devem ser desviadas pelas
mais fortes, que por esse meio a vo ter ss.
[9] Explicara assaz particularmente todas essas coisas no tratado que pretendi
outrora publicar[107]. E, em seguida, mostrara nele qual deve ser a estrutura dos
nervos e dos msculos do corpo humano, para fazer que os espritos animais, estando
dentro, tenham a fora de mover seus membros: assim como se v que as cabeas,
pouco depois de decepadas, se remexem ainda, e mordem a terra, no obstante no
mais sejam animadas; quais mudanas se devem efetuar no crebro, para causar a
viglia, o sono e os sonhos; como a luz, os sons, os odores, os sabores, o |
60
calor e
todas as outras qualidades dos objetos exteriores nele podem imprimir diversas idias
por intermdio dos sentidos; como a fome, a sede e as outras paixes interiores
tambm podem lhe enviar as suas; o que deve ser nele tomado pelo senso
comum[108], onde essas idias so acolhidas; pela memria, que as conserva[109], e
pela fantasia[110], que as pode modificar diversamente e compor com elas outras
novas, e pelo mesmo meio, distribuindo os espritos animais nos msculos,
movimentar os membros desse corpo de to diversas maneiras, quer a propsito dos
objetos que se apresentam a seus sentidos, quer das paixes interiores que esto
nele, que os ossos se possam mover, sem que a vontade os conduza. O que no
parecer de modo algum estranho a quem, sabendo quo diversos autmatos[111], ou
mquinas mveis, a indstria dos homens |
87
pode produzir, sem empregar nisso
seno pouqussimas peas, em comparao grande quantidade de ossos, msculos,
nervos, artrias, veias e todas as outras partes existentes no corpo de cada animal,
considerar esse corpo uma mquina que, tendo sido feita pelas mos de Deus,
incomparavelmente melhor ordenada e contm movimentos mais admirveis do que
qualquer das que possam ser inventadas pelos homens.
[10] E detivera-me particularmente neste ponto, para mostrar que, se houvesse
mquinas assim, que tivessem os rgos e a figura de um macaco, ou de qualquer
outro animal sem razo, no disporamos de nenhum meio para reconhecer que elas
no seriam em tudo da mesma natureza que esses animais; ao passo que, se
houvesse outras que apresentassem semelhana com os nossos corpos e imitassem
tanto nossas aes quanto moralmente fosse possvel, teramos sempre dois meios
muito seguros para reconhecer que nem por isso seriam verdadeiros homens. Desses,
o primeiro que nunca poderiam usar palavras, nem outros sinais, compondo-os,
como fazemos para declarar aos outros os nossos pensamentos. Pois pode-se muito
bem conceber que uma mquina seja feita de tal modo que profira palavras, e at que
profira algumas a propsito das aes corporais que causem qualquer mudana em
seus rgos: por exemplo, se a tocam num ponto, que pergunte o que se lhe quer
dizer; se em outro, que grite que lhe fazem mal, e coisas semelhantes; mas no que
ela as arranje diversamente, para responder ao sentido de tudo quanto se disser na
sua presena, assim como podem fazer os homens mais embrutecidos. E o segundo
que, embora fizessem muitas coisas to bem, ou talvez melhor do que qualquer de
ns, falhariam infalivelmente em algumas outras, pelas quais se descobriria que no
agem pelo conhecimento, mas somente pela disposio de seus rgos. Pois, ao passo
que a razo um instrumento universal, que pode servir em todas as espcies de
circunstncias, tais rgos necessitam de alguma disposio particular para cada ao
particular; da |
61
resulta que moralmente impossvel que numa mquina existam
bastante diversas para faz-la agir em todas as ocorrncias da vida, tal como a nossa
razo nos faz agir[112].
|
88
[11] Ora, por esses dois meios, pode-se tambm conhecer a diferena
existente entre os homens e os animais[113]. Pois uma coisa bem notvel que no
haja homens to embrutecidos e to estpidos, sem excetuar mesmo os insanos, que
no sejam capazes de arranjar em conjunto diversas palavras, e de comp-las num
discurso pelo qual faam entender seus pensamentos; e que, ao contrrio, no exista
outro animal, por mais perfeito e felizmente engendrado que possa ser, que faa o
mesmo. E isso no acontece porque lhes faltem rgos, pois vemos que as pegas e os
papagaios podem proferir palavras assim como ns, e todavia no podem falar como
ns, isto , testemunhando que pensam o que dizem; ao passo que os homens que,
tendo nascido surdos e mudos, so desprovidos dos rgos que servem aos outros
para falar, tanto ou mais que os animais, costumam inventar eles prprios alguns
sinais, pelos quais se fazem entender por quem, estando comumente com eles,
disponha de lazer para aprender a sua lngua. E isso no testemunha apenas que os
animais possuem menos razo do que os homens, mas que no possuem nenhuma
razo. Pois vemos que preciso muito pouco para saber falar; e, posto que se nota
desigualdade entre os animais de uma mesma espcie, assim como entre os homens,
e que uns so mais fceis de adestrar que outros, no crvel que um macaco ou um
papagaio, que fossem os mais perfeitos de sua espcie, no igualassem nisso uma
criana das mais estpidas ou pelo menos uma criana com o crebro perturbado, se a
sua alma no fosse de uma natureza inteiramente diferente da nossa. E no se deve
confundir as palavras com os movimentos naturais, que testemunham as paixes e
podem ser imitados pelas mquinas assim como pelos animais; nem pensar, como
alguns antigos, que os animais falam, embora no entendamos sua linguagem: pois,
se fosse verdade, porquanto tm muitos rgos correlatos aos nossos, poderiam fazer-
se compreender tanto por ns como por seus semelhantes. tambm coisa mui digna
de nota que, embora existam muitos animais que demonstram mais indstria do que
ns em algumas de suas aes, v-se, todavia, que no a |
89
demonstram nem um
pouco em muitas outras: de modo que aquilo que fazem melhor do que ns no prova
que tenham esprito; pois, por esse critrio, t-lo-iam mais do que qualquer de ns e
procederiam melhor em tudo; mas, antes, que no o tm, e que a natureza que atua
neles segundo a disposio de seus rgos: assim como um relgio, que composto
apenas de rodas e molas, pode contar as horas e medir o tempo mais justamente do
que ns, com toda a nossa prudncia.
[12] Eu descrevera, depois disso, a alma racional, e mostrara que ela no pode
ser de modo algum tirada do poder da matria, como as outras coisas de que falara,
mas que deve expressamente ter sido[114]; e como no basta que esteja |
62
alojada
no corpo humano, assim como um piloto em seu navio, exceto talvez para mover seus
membros, mas que preciso que esteja junta e unida estreitamente com ele para ter,
alm disso, sentimentos e apetites semelhantes aos nossos, e assim compor um
verdadeiro homem. De resto, eu me alonguei um pouco aqui sobre o tema da alma,
porque dos mais importantes; pois, aps o erro dos que negam Deus, que penso
haver refutado suficientemente mais acima, no h outro que afaste mais os espritos
fracos do caminho reto da virtude do que imaginar que a alma dos animais seja da
mesma natureza que a nossa, e que, por conseguinte, nada temos a temer, nem a
esperar, depois dessa vida, no mais do que as moscas e as formigas; ao passo que,
sabendo-se o quanto diferem, compreende-se muito mais as razes que provam que a
nossa de uma natureza inteiramente independente do corpo e, por conseguinte, que
no est de modo algum sujeita a morrer com ele; depois, como no se vem outras
causas que a destruam, somos naturalmente levados a julgar por isso que ela
imortal[115].
|
90
SEXTA PARTE
[1] Ora, faz agora trs anos que chegara ao fim do tratado que contm todas
essas coisas, e que comeara a rev-lo, a fim de p-lo em mos de um impressor,
quando soube que pessoas, a quem respeito e cuja autoridade sobre minhas aes
quase no menor que minha prpria razo sobre meus pensamentos, haviam
desaprovado uma opinio de Fsica, publicada pouco antes por algum, opinio que
no quero dizer que a partilhasse, mas que nada reparara nela, antes de a
censurarem, que pudesse imaginar ser prejudicial religio ou ao Estado, nem, por
conseguinte, que me impedisse de escrev-la, se a razo mo houvesse persuadido, e
isso me fez recear que se encontrasse, do mesmo modo, alguma entre as minhas, na
qual me tivesse enganado, no obstante o grande cuidado que sempre tomei em no
acolher novas em minha confiana, das quais no tivesse demonstraes muito certas,
e de no escrever nenhuma que pudesse resultar em desvantagem para qualquer
pessoa. O que bastou para me obrigar a mudar a resoluo que eu tomara de public-
las. Pois, embora as razes, pelas quais eu a adotara anteriormente, fossem muito
fortes, minha inclinao, que sempre me movera a detestar o mister de fazer livros,
me levou incontinenti a achar muitas outras para me escusar dela. E essas razes de
uma parte e de outra so tais, que no s tenho aqui algum interesse em diz-las,
como talvez o p- |
63
blico tambm o tenha em conhec-las.
[2] Nunca fiz muito caso das coisas que vinham de meu esprito, e, enquanto no
recolhi outros frutos do mtodo de que me sirvo a no ser que fiquei satisfeito no
tocante a algumas dificuldades que concernem s cincias especulativas, ou ento que
procurei regrar meus costumes pelas razes que ele me ensinava, no me julguei
obrigado a nada escrever a seu respeito. Pois, no que toca aos costumes, cada qual
segue de tal forma o seu prprio parecer que se poderia encontrar tantos reformadores
|
91
quantas cabeas, se fosse permitido a outros, alm dos que Deus estabeleceu como
soberanos dos povos, ou ento aos que concedeu suficiente graa e zelo para serem
profetas, tentar mud-los, em algo; e, embora minhas especulaes me aprouvessem
muito, pensei que os outros tambm tinham as suas que lhes agradariam talvez mais.
Mas, to logo adquiri algumas noes gerais relativas Fsica, e, comeando a
comprov-las em diversas dificuldades particulares[116], notei at onde podiam
conduzir, e o quanto diferem dos princpios que foram utilizados at o presente, julguei
que no podia mant-las ocultas sem pecar grandemente contra a lei que nos obriga a
procurar, no que depende de ns, o bem geral de todos os homens[117]. Pois elas me
fizeram ver que possvel chegar a conhecimentos que sejam muito teis vida, e
que, em vez dessa Filosofia especulativa que se ensina nas escolas, se pode encontrar
uma outra prtica, pela qual, conhecendo a fora e as aes do fogo, da gua, do ar,
dos astros, dos cus e de todos os outros corpos que nos cercam, to distintamente
como conhecemos os diversos misteres de nossos artfices, poderamos empreg-los
da mesma maneira em todos os usos para os quais so prprios, e assim nos tornar
como que senhores e possuidores da natureza. O que de desejar, no s para a
inveno de uma infinidade de artifcios, que permitiriam gozar, sem qualquer custo,
os frutos da terra e todas as comodidades que nela se acham, mas principalmente
tambm para a conservao da sade, que sem dvida o primeiro bem e o
fundamento de todos os outros bens desta vida; pois mesmo o esprito depende tanto
do temperamento e da disposio dos rgos do corpo que, se possvel encontrar
algum meio que torne comumente os homens mais avisados e mais hbeis do que
foram at aqui, |
92
creio que na Medicina que se deve procur-lo[118]. verdade
que aquela que est agora em uso contm poucas coisas cuja utilidade seja to
notvel; mas, sem que alimente nenhum intuito de desprez-la, estou certo de que
no h ningum, mesmo entre os que a profes- |
64
sam, que no confesse que tudo
quanto nela se sabe quase nada, em comparao com o que resta saber, e que
poderamos livrar-nos de uma infinidade de molstias, quer do esprito, quer do corpo,
e talvez mesmo do enfraquecimento da velhice, se tivssemos bastante conhecimento
de suas causas e de todos os remdios de que a natureza nos dotou. Ora, tendo o
desgnio de empregar toda a minha vida na pesquisa de uma cincia to necessria, e
tendo encontrado, um caminho que me parece tal que se deve infalivelmente ach-la,
se o seguirmos, a no ser que disso sejamos impedidos, ou pela curta durao da vida,
ou pela falta de experincias, julguei que no havia melhor remdio contra esses dois
impedimentos a no ser comunicar fielmente ao pblico todo o pouco que j tivesse
descoberto, e convidar os bons espritos a esforarem-se por passar alm,
contribuindo, cada qual segundo sua inclinao e seu poder, para as experincias que
seria preciso fazer, e comunicando outrossim ao pblico todas as coisas que
aprendesse, a fim de que os ltimos comeassem onde os precedentes houvessem
acabado, e assim, juntando as vidas e os trabalhos de muitos, fssemos todos juntos
muito mais longe do que poderia ir cada um em particular.
[3] Notara mesmo, no tocante s experincias, que elas so tanto mais
necessrias quanto mais avanada a gente est no conhecimento. Pois, no comeo,
mais vale servir-se apenas das que se apresentam por si mesmas aos nossos sentidos,
e que no poderamos ignorar, contanto que lhes dediquemos o pouco que seja de
reflexo, em vez de procurar as mais raras e complicadas: a razo disso que essas
mais raras nos enganam muitas vezes, quando se conhecem ainda as causas das mais
comuns, e que as circunstncias das quais dependem so quase sempre to
particulares e to pequenas, que muito penoso |
93
adverti-las[119]. Mas a ordem
que guardei nisso foi a seguinte. Primeiramente, procurei encontrar em geral os
princpios, ou primeiras causas, de tudo quanto existe, ou pode existir, no mundo, sem
nada considerar, para tal efeito, seno Deus s, que o criou, nem tir-las de outra
parte, exceto de certas sementes de verdades que existem naturalmente em nossas
almas. Depois disso, examinei quais os primeiros e os mais ordinrios efeitos que se
podem deduzir dessas causas: e parece-me que, por a, encontrei cus, astros, uma
terra, e mesmo, sobre a terra, gua, ar, fogo, minerais e algumas outras dessas coisas
que so as mais comuns de todas e as mais simples, e, por conseguinte, as mais fceis
de conhecer. Depois, quando quis descer s que eram mais particulares,
apresentaram-se-me to diversas, que no acreditei que fosse possvel ao esprito
humano distinguir as formas ou espcies de corpos que existem sobre a terra, de uma
infinidade de outras que poderiam nela existir, se fosse |
65
a vontade de Deus a
coloc-las, nem, por conseqncia, torn-las de nosso uso, a no ser que se v ao
encontro das causas pelos efeitos e que se recorra a muitas experincias
particulares[120]. Em decorrncia disso, repassando meu esprito sobre todos os
objetos que alguma vez se ofereceram aos meus sentidos, ouso dizer que no observei
nenhum que no pudesse explicar assaz comodamente por meio dos princpios que
achara. Mas cumpre que eu confesse tambm que o poder da natureza to amplo e
to vasto e que esses princpios so to simples e to gerais, que quase no notei um
|
94
nico efeito particular que eu j no soubesse ser possvel deduzi-lo da de vrias
maneiras diferentes, e que a minha maior dificuldade comumente descobrir de qual
dessas maneiras o referido efeito depende. Pois, para tanto, no conheo outro
expediente, seno o de procurar novamente algumas experincias que sejam tais que
seu resultado no seja o mesmo, se explicado de uma dessas maneiras e no de
outra[121]. De resto, estou agora num ponto em que vejo,parece-me, muito bem qual
o meio a que se deve recorrer para efetuar a maioria das que podem servir para esse
efeito; mas vejo tambm que so tais e em to grande nmero que nem as minhas
mos, nem a minha renda, ainda que eu tivesse mil vezes mais do que possuo,
bastariam para todas; de sorte que, conforme tiver doravante a comodidade de faz-
las em maior ou menor nmero, avanarei mais ou menos no conhecimento da
natureza. Fato que prometia a mim prprio tornar conhecido, pelo tratado que
escrevera, e mostrar to claramente a utilidade que da podia advir ao pblico que
obrigaria a todos os que desejam em geral o bem dos homens, isso , todos os que
so de fato virtuosos, e no apenas por fingimento, nem somente por opinio, tanto a
comunicar-me as que j tivessem feito como a me ajudar na pesquisa das que restam
por fazer.
[4] Mas sobrevieram, desde ento, outras razes que me levaram a mudar de
opinio e pensar que devia, na verdade, continuar escrevendo todas as coisas que
julgasse de alguma importncia, |
66
medida que fosse descobrindo sua verdade, e
proporcionar-lhes o mesmo cuidado que se quisesse mandar imprimi-las: quer para ter
mais ocasio de bem examin-las, porque sem dvida se olha sempre mais de perto o
que se acha dever ser visto por muitos, do que aquilo que se faz apenas para si
prprio, e, amide, as coisas que me pareceram verda- |
95
deiras quando comecei a
conceb-las, pareceram-me falsas quando pretendi p-las no papel; quer para no
perder nenhuma ocasio de beneficiar o pblico, se que disso sou capaz, e para que,
se meus escritos valem alguma coisa, os que os possurem aps a minha morte
possam us-los como for mais conveniente; mas que no devia de modo algum
consentir que fossem publicados durante a minha vida, a fim de que nem as objees
e as controvrsias a que estariam talvez sujeitos, nem mesmo a reputao, qualquer
que ela fosse, que me pudessem granjear, me dessem o menor ensejo de perder o
tempo que desejo empregar em instruir-me. Pois, embora seja verdade que cada
homem deve procurar, no que depende dele, o bem dos outros, e que propriamente
nada valer o no ser til a ningum, todavia verdade tambm que os nossos
cuidados devem estender-se mais longe que o tempo presente, e que bom omitir as
coisas que trariam talvez algum proveito aos que vivem, quando com o intuito de
fazer outras que aproveitaro mais aos nossos vindouros. Porque, com efeito, quero
que se saiba que o pouco que aprendi at agora no quase nada, em comparao
com o que ignoro, e que no desespero de poder aprender; pois acontece quase o
mesmo aos que descobrem pouco a pouco a verdade nas cincias, que queles que,
comeando a enriquecer, tm menos dificuldade em realizar grandes aquisies, do
que tiveram outrora, quando mais pobres, em realizar outras muito menores. Ou ento
se pode compar-los aos chefes de exrcito, cujas foras costumam crescer
proporo de suas vitrias, e que necessitam de mais habilidade, para se manterem
aps a perda de uma batalha, do que possuem, depois de venc-la, para tomar
cidades e provncias. Pois verdadeiramente dar batalhas procurar vencer todas as
dificuldades e os erros que nos impedem de chegar ao conhecimento da verdade, e
perder uma acolher qualquer falsa opinio no tocante a uma matria um pouco geral e
importante; preciso, em seguida, muito mais destreza para voltar ao mesmo estado
em que se encontrava antes do que para fazer grandes progressos, quando j se tm
princpios que sejam seguros. Quanto a mim, se deparei precedentemente com
algumas verdades nas cincias (e espero que as coisas contidas neste volume[122]
levaro a julgar que descobri algumas), posso dizer que no passam de conseqncias
e dependncias de cinco ou seis dificuldades principais |
96
que sobrepujei, e que
considero outras tantas batalhas em que tive a sorte a meu lado. No temerei mesmo
dizer que penso precisar ganhar apenas mais duas ou trs semelhantes para levar
inteiramente a cabo os meus desgnios; e que minha idade no to avanada que,
segundo o curso ordinrio da natureza, no possa ainda dispor de lazer suficiente para
tal efeito. Mas creio estar tanto mais obrigado a poupar o tempo que me resta quanto
maior a esperana de poder empreg-lo bem; e teria, sem dvida, muitas ocasies de
perd-lo, se publicasse os |
67
fundamentos de minha Fsica[123]. Pois, embora sejam
quase todos to evidentes que basta entend-los para os aceitar, e no haja nenhum
de que no pense poder dar demonstrao, todavia, porque impossvel que estejam
concordes com todas as diversas opinies dos outros homens, prevejo que seria
muitas vezes desviado pelas oposies que engendrariam.
[5] Pode-se dizer que essas oposies seriam teis, tanto para me fazerem
conhecer as minhas faltas, como para que, se eu tivesse algo de bom, os outros
poderem, por esse meio, entend-lo mais, e, como muitos podem ver melhor do que
um homem s, para que, comeando desde j a servir-se desse bem, eles me
ajudassem tambm com suas invenes. Mas, embora reconhea que sou
extremamente sujeito a falhar, e no me fio quase nunca nos primeiros pensamentos
que me ocorrem, todavia a experincia que tenho das objees que me podem ser
feitas impede-me de esperar delas qualquer proveito: pois muitas vezes j comprovei
os juzos, tanto daqueles que eu tinha por meus amigos quanto de alguns outros a
quem eu pensava ser indiferente, e mesmo tambm de alguns de quem eu sabia que a
malignidade e a inveja se esforariam bastante por revelar o que o afeto ocultaria a
meus amigos; mas raramente aconteceu que algum me objetasse algo que, de modo
algum, eu no houvesse previsto, a no ser que fosse coisa muito distanciada de meu
assunto; de sorte que quase nunca deparei com algum censor de minhas opinies que
no me parecesse ou menos rigoroso ou menos eqitativo do que eu prprio. E jamais
notei tampouco que, por meio das disputas que se praticam nas escolas, algum
descobrisse alguma verdade at |
97
ento ignorada[124], pois, enquanto cada qual se
empenha em vencer, exercita-se bem mais em fazer valer a verossimilhana do que
em pesar as razes de uma e de outra parte; e aqueles que foram durante muito
tempo bons advogados nem por isso so, em seguida, melhores juzes.
[6] Quanto utilidade que os outros colheriam da comunicao de meus
pensamentos, no poderia tambm ser muito grande, tanto mais que ainda no os
levei to longe que no seja necessrio juntar-lhes muitas coisas antes de aplic-los ao
uso. E penso poder afirmar, sem vaidade, que, se h algum que seja capaz disso, hei
de ser eu mais do que outro qualquer: no que no possam existir no mundo muitos
espritos incomparavelmente melhores que o meu; mas porque no se poderia
conceber to bem uma coisa, e torn-la sua, quando se aprende de outrem, como
quando a gente mesmo a inventa. O que to verdadeiro, nesta matria, que, embora
tenha muitas vezes explicado algumas de minhas opinies a pessoas de timo esprito,
e, enquanto eu lhes falava, pareciam entend-las mui distintamente, todavia, quando
as repetiam, notei que quase sempre as mudavam de tal sorte que no mais podia
confess-las como minhas. A esse propsito, muito estimo pedir aqui, aos nossos
vindouros, que jamais creiam nas coisas que lhes forem apresentadas como vindas de
mim, se eu prprio no as tiver divulgado. E no me espantam de modo algum as
extravagncias que se atri- |
68
buem a todos esses antigos filsofos, cujos escritos no
possumos, nem julgo, por isso, que os seus pensamentos tenham sido muito
desarrazoados, visto serem os melhores espritos de seu tempo, mas apenas julgo que
nos foram mal relatados. Porque se v tambm que quase nunca aconteceu que algum
de seus sectrios os haja superado: e estou seguro de que os mais apaixonados dos
que seguem agora Aristteles crer-se-iam felizes se tivessem tanto conhecimento da
natureza quanto ele o teve, embora sob a condio de nunca o terem maior. So como
a hera, que no tende a subir mais alto que as rvores que a sustentam, e que muitas
vezes mesmo torna a descer, depois de ter chegado ao seu topo; pois me parece que
tambm voltam a descer, isto , tornam-se de certa forma menos sapientes do que se
se abstivessem de estudar, aqueles que, |
98
no contentes em saber tudo o que
inteligivelmente explicado no seu autor, querem, alm disso, encontrar nele a soluo
de muitas dificuldades, a cujo respeito nada disse e nas quais nunca talvez pensou.
Todavia, a maneira de filosofar muito cmoda para aqueles que possuem to-
somente espritos muito medocres; pois a obscuridade das distines e dos princpios
de que se servem causa de que possam falar de todas as coisas to atrevidamente
como se as soubessem, e sustentar tudo o que dizem contra os mais sutis e os mais
hbeis sem que haja meio de convenc-los. Nisso se me parecem semelhantes a um
cego que, para se bater sem desvantagem com algum que v, o fizesse vir ao fundo
de uma adega escura; e posso dizer que esses tm interesse que eu me abstenha de
publicar os princpios da filosofia de que me sirvo: pois, sendo muito simples e muito
evidentes, como o so, faria quase o mesmo, publicando-os, que se abrisse algumas
janelas e fizesse entrar a luz nessa mesma adega, para onde desceram para se bater.
Mas at mesmo os melhores espritos no devem desejar conhec-los: pois, se querem
saber falar de todas as coisas e adquirir a reputao de doutos, ho de consegui-lo
mais facilmente contentando-se com a verossimilhana, que pode ser encontrada sem
muito custo em todas as espcies de matrias, do que procurando a verdade, que s
se descobre pouco a pouco em algumas, e que, quando se trata de falar das outras,
obriga a confessar francamente que a gente as ignora. Visto que preferem o
conhecimento de um pouco de verdade vaidade de parecerem nada ignorar, como
sem dvida bem prefervel, e se pretendem seguir um intento semelhante ao meu,
no precisam, para isso, que lhes diga nada mais do que j disse nesse discurso. Pois,
se so capazes de passar mais adiante do que eu fui, s-lo-o tambm, com maior
razo, de achar por si prprios tudo o que penso ter achado[125]. Tanto mais que, no
tendo jamais examinado algo a no ser por ordem, certo que o que me falta ainda
para descobrir em si mais difcil e mais oculto do que aquilo que pude
precedentemente encontrar, e teriam muito menos prazer em aprend-lo por mim do
que por si prprios; alm do que, o hbito que adquiriro, procurando primeiramente
coisas fceis, e passando pouco a pouco, gradual- |
99
mente, a outras mais difceis,
lhes servir mais do que poderiam servir-lhes todas as minhas instrues. Porque,
quanto a mim, persuadi-me de que, se me tivessem ensinado, desde a juventude,
todas as verdades cujas demonstraes procurei depois, e se eu |
69
no tivesse
nenhuma dificuldade em aprend-las, jamais saberia talvez algumas outras, e pelo
menos jamais teria adquirido o hbito e a facilidade, que penso ter, para sempre
descobrir outras novas, medida que me aplico a procur-las. E, numa palavra, se h
no mundo alguma obra que no possa ser to bem acabada por nenhum outro exceto
pelo mesmo que a comeou, aquela em que trabalho.
[7] verdade que, no concernente s experincias que podem servir para isso,
um nico homem no poderia bastar para as fazer todas; mas no poderia tambm
empregar utilmente outras mos que no as suas, exceto as dos artfices ou pessoas
tais a quem pudesse pagar, e a quem a esperana do ganho, que um meio muito
eficaz, faria executar exatamente todas as coisas que ele lhes prescrevesse. Pois,
quanto aos voluntrios, que, por curiosidade ou desejo de aprender, se oferecessem
talvez para o ajudar, alm de comumente apresentarem mais promessas do que
resultado e de no fazerem seno belas proposies de que nenhuma jamais logra
xito, desejariam infalivelmente ser pagos pela explicao de algumas dificuldades, ou
ao menos por cumprimentos e conversas inteis, que lhe custariam sempre algum
tempo, por pouco que perdesse. E, quanto s experincias j feitas pelos outros, ainda
que quisessem lhas comunicar, o que aqueles que as chamam de segredos nunca o
fariam, so, na maioria, compostas de tantas circunstncias, ou ingredientes
suprfluos, que lhe seria muito penoso decifrar-lhes a verdade; alm de que as
encontraria quase todas to mal explicadas, ou mesmo to falsas, porquanto aqueles
que as efetuaram esforaram-se por torn-las conformes com seus princpios que, se
algumas houvessem que lhe servissem, no poderiam valer outra vez o tempo que
teria de empregar a fim de escolh-las. De modo que, se estivesse no mundo algum,
de quem se soubesse que seria seguramente capaz de encontrar as maiores coisas e
as mais teis possveis ao pblico, e a quem, por essa causa, os demais homens se
esforassem, por todos os meios, em auxiliar na realizao de seus desgnios, no vejo
que pudessem fazer mais por ele alm de custear os gastos nas experincias de que
necessitasse e, de resto, impedir que seu lazer lhe fosse arrebatado pela
importunidade de pessoa |
100
alguma. Mas, alm de que no presumo tanto de mim
mesmo, que deseje prometer algo de extraordinrio, nem me alimente de
pensamentos to vos, como os de imaginar que o pblico se deva interessar muito
com meus projetos, no tenho tambm a alma to baixa, que queira aceitar de quem
quer que seja qualquer favor, que possa crer que eu no tenha merecido.
[8] Todas essas consideraes juntas foram causa, h trs anos, de que eu no
quisesse divulgar o tratado que tinha em mos, e mesmo que adotasse a resoluo de
no elaborar nenhum outro, durante minha vida, que fosse to geral, nem do qual se
pudesse conhecer os fundamentos de minha Fsica. Mas em seguida houve de novo
duas outras razes, que me obrigaram a apresentar aqui alguns ensaios particulares, e
a prestar ao pblico alguma conta de minhas aes e de meus desgnios. A primeira
que, se deixasse de faz-lo, muitos, que souberam da inteno que eu alimentava
anteriormente de mandar imprimir alguns escritos, poderiam imaginar que as causas
pelas quais me abstivera disso fossem mais desvantajosas para mim do que na
realidade o so. Pois, embora no ame a glria em excesso, ou |
70
mesmo, se ouso
diz-lo, a deteste, na medida em que a julgo contrria ao repouso, que estimo acima
de todas as coisas, todavia nunca procurei esconder minhas aes como crimes, nem
usei muitas precaues para ficar desconhecido; tanto por crer que isso me faria mal,
como por saber que me daria uma espcie de inquietao, que seria mais uma vez
contrria ao perfeito repouso de esprito que procuro. E visto que, tendo-me sempre
mantido assim indiferente entre o cuidado de ser conhecido e o de no s-lo, no pude
evitar de conquistar certa reputao, pensei que devia fazer o mximo para me livrar
ao menos de a ter m. A outra razo que me obrigou a escrever este livro que,
vendo todos os dias mais e mais o retardamento que sofre o meu intento de me
instruir, por causa de uma infinidade de experincias de que necessito, o que me
impossvel realiz-lo sem a ajuda de outrem, embora no me lisonjeie tanto a ponto de
esperar que o pblico tome grande parte em meus interesses, todavia no quero faltar
tanto a mim prprio que d motivo aos que me sobrevivero para me censurar um dia
de que eu podia ter-lhes deixado muitas coisas bem melhores do que as que deixei, se
no me tivesse negligenciado demais em faz-los compreender em que poderiam
contribuir para os meus projetos.
|
101
[9] E pensei que me era fcil escolher algumas matrias que, sem estarem
expostas a muitas controvrsias, nem me obrigarem a declarar mais do que desejo
sobre os meus princpios, no deixariam de mostrar assaz claramente o que posso ou
no posso nas cincias. E nisso eu no poderia dizer se fui bem sucedido e no quero
predispor os juzos de ningum, falando eu prprio dos meus escritos; mas estimaria
muito que fossem examinados e, para que haja tanto mais ocasio, suplico a todos os
que tiverem quaisquer objees a fazer-lhes que se dem ao trabalho de envi-las ao
meu livreiro, para que, sendo advertido, procure juntar-lhes ao mesmo tempo a minha
resposta; e por esse meio, os leitores, vendo em conjunto uma e outra, julgaro tanto
mais facilmente a verdade. Pois prometo nunca lhes dar respostas longas, mas
somente confessar minhas faltas mui francamente, se as reconhecer, ou ento, caso
no consiga perceb-las, dizer simplesmente o que julgar necessrio para a defesa das
coisas que escrevi, sem acrescentar a explicao de qualquer nova matria, a fim de
no me enredar sem fim entre uma e outra.
[10] Se algumas daquelas de que falei, no comeo da Diptrica e dos Meteoros,
chocam de incio, por eu as denominar suposies, e por parecer que no anseio
prov-las, que se tenha a pacincia de ler o todo com ateno, e espero que todos ho
de se ver satisfeitos. Pois se me afigura que nelas as razes se seguem de tal modo
que, como as derradeiras so demonstradas pelas primeiras, que so as suas causas,
essas primeiras o so reciprocamente pelas ltimas, que so seus efeitos. E no se
deve imaginar que cometo com isso a falta que os lgicos chamam um crculo[126];
pois, como a experincia torna a maioria desses efeitos muito certos, as causas das
quais os deduzo no servem tanto para prov-los como servem para explic-los; mas
bem ao contrrio, so elas que so provadas por eles. E no as chamei suposies s
para que se saiba que penso poder deduzi-las dessas primeiras verdades que expliquei
mais acima, mas que expres- |
71
samente no o quis fazer para impedir que certos
espritos, que imaginam saber num dia tudo o que um outro pensou em vinte anos, to
logo ele lhes diz apenas duas ou trs palavras a respeito, e que so tanto mais sujeitos
a falhar, |
102
e menos capazes da verdade quanto mais penetrantes e vivos so, no
pudessem aproveitar a ocasio para erigir alguma Filosofia extravagante sobre o que
acreditariam ser os meus princpios, e que depois me atribussem a culpa disso. Pois,
quanto s opinies que so totalmente minhas, no as desculpo de serem novas, tanto
mais que, se se considerarem bem as suas razes, estou certo de que sero julgadas
to simples e to conformes ao senso comum que parecero menos extraordinrias e
menos estranhas do que quaisquer outras que se possa ter sobre os mesmos assuntos.
E no me vanglorio tambm de ser o primeiro inventor de qualquer delas, mas antes
de no as ter jamais acolhido, nem pelo fato de terem sido proferidas por outrem, nem
pelo que possam ter sido, mas unicamente porque a razo mas fez aceitar.
[11] Se os artfices no puderem to cedo executar a inveno que explicada
na Diptrica, no creio que se possa dizer, por isso, que ela seja m: pois, desde que
preciso destreza e hbito para fazer e ajustar as mquinas que descrevi, sem que
nelas falte qualquer circunstncia, no me espantaria menos se eles as lograssem no
primeiro lance, do que se algum conseguisse aprender, num dia, a tocar o alade
excelentemente, to-s porque lhe foi fornecida uma boa tavolatura. E se escrevo em
francs, que lngua de meu pas, e no em latim, que o de meus preceptores,
porque espero que aqueles que se servem apenas de sua razo natural inteiramente
pura julgaro melhor minhas opinies do que aqueles que no acreditam seno nos
livros antigos. E quanto aos que unem o bom senso ao estudo, os nicos que desejo
para meus juizes, no sero de modo algum, tenho certeza, to parciais em favor do
latim que recusem ouvir minhas razes, porque as explico em lngua vulgar.
[12] Alm disso, no quero falar aqui, em particular, dos progressos que no
futuro espero fazer nas cincias, nem me comprometer em relao ao pblico com
qualquer promessa que no tenha certeza de cumprir: mas direi unicamente que
resolvi no empregar o tempo de vida que me resta em outra coisa exceto procurar
adquirir algum conhecimento da natureza, que seja de tal ordem que dele se possam
tirar normas para a Medicina, mais seguras do que as adotadas at agora; e que
minha inclinao me afasta tanto de qualquer espcie de outros desgnios,
principalmente dos que no poderiam ser teis a uns |
103
sem prejudicar a outros, que,
se algumas circunstncias me compelissem a dedicar-me a eles, no creio que fosse
capaz de lograr xito. Pelo que, fao aqui uma declarao que, sei muito bem, no
poder servir para me tornar notvel no mundo, mas tampouco tenho o qualquer
desejo de s-lo; e ficarei sempre mais obrigado queles graas aos quais desfrutarei
sem impedimento do meu lazer, do que o seria aos que me oferecessem os mais
honrosos empregos da terra.